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Dodge 1.500 y Polara conservadores para su época

Dodge 1.500 y Polara, Conservadores para su época

Por: Roberto Nigrinis Velandia

 

En 1968 la Hillman empresa británica propiedad de Grupo Rootes, que posteriormente sería absorbida por la Chrysler Europa diseña el nuevo Avenger, que utilizaba una buena parte de elementos de vehículos probados de su portafolio, dentro de un diseño muy conservador en el que la carrocería monocasco alojaba un motor de cuatro cilindros montado delante de manera longitudinal con las ruedas traseras motrices. Este motor podía tener una cilindrada de 1.250 o 1.498 c.c.

El producto final ve la luz en 1970 cuando sale a la venta. El Avenger se vendió  a lo largo de su vida con las marcas Chrysler, Talbot  y Sunbeam, con diferentes tipos de acabados y equipamiento, lo mismo que carrocería de dos y cuatro puertas y Station Wagon. Además de Gran Bretaña se produjo en Dinamarca, Sudáfrica y Nueva Zelanda.

Plymouth Cricket

El Avenger también se exporta a los Estados Unidos con la denominación Plymouth Cricket , allí es presentado al público el 20 de noviembre de 1970, y el 23 de febrero de 1972 se lanza la Station Wagon. En  agosto de 1971 se inicia su fabricación en Argentina bajo el nombre Dodge 1.500 en la planta de Chrysler-Fevre Argentina S.A. Allí permanecería en producción hasta 1988 cuando se venden las últimas unidades con la marca Volkswagen y llamados Volkswagen 1.500, poco después que este grupo empresarial automotriz alemán adquiriera la planta de producción a la Chrysler Corporation. Allí se le montó con los motores de 1.498 c.c normal de 72 HP y modificado de fábrica, con la misma cilindrada pero mayor potencia 90 HP y 1.798 c.c de 88 HP y 110 HP, con caja manual de cuatro velocidades adelante o automática de tres.

Este modelo con sus carrocería de sedán de 4 puertas y Station Wagon, se convirtió en un éxito en el país gaucho, donde hoy en día se le venera y cuida con gran esmero.

Otros países cercanos donde se fabricó el Avenger, fueron Venezuela en una planta en Valencia, la misma que hoy en día pertenece a General Motors, allí conservó su nombre. También Brasil produjo este modelo, aunque le llamó Dodge Polara, tomando la referencia  Polara de un gigantesco sedán estadounidense que se vendió en los años 60 y 70 en muchos países del mundo, pero que poco o nada tenía en común con el modelo carioca, comenzando por su motorización y tamaño.

Los Colombianos
En 1972 la Chrysler Colmotores, decide sumarle a sus portafolio de automóviles integrado por el Dodge Dart y el pequeño Simca 1.204 un modelo intermedio, para ello mira a la Argentina y decide traer de allí el CKD para ensamblar el Dodge 1.500 en la planta de Bogotá. Adicionalmente el Dodge 1.500 competía contra el Zastava 1.300 producido por Leonidas Lara e hijos ( Hoy Compañía Colombiana Automotriz), al igual que contra el Fiat 128 L también producido en la misma planta con CKD argentino, lo mismo que contra los Renault 4 y 6, presentados respectivamente en 1970 y 1.971.
Para contrarrestar al Dodge 1.500, tanto Leónidas Lara como Sofasa se la jugaron respectivamente por el Fiat 125 P (Polsky), ensamblado con CKd traído de Polonia y por el Renault 12 lanzado el 11 de septiembre de 1973, el cual se convertiría en un mito de la industria automotriz colombiana por su calidad, fortaleza y longevidad.
Unos años más tarde el proyecto está desarrollado y están listos los automóviles, que son presentados con bombos y platillos en el Autódromo Internacional de Bogotá “ Ricardo Mejía” en el marco de un espectáculo de acrobacias espectáculares y velocidad a cargo del reconocido Joie Chitwood y su equipo, que hacen las delicias del público. Incluso recuerdo que el evento tuvo transmisión de televisión. Al sedán de 4 puertas se le sumaría la Station Wagon en 1975.

 

Los modelos colombianos eran movidos por un motor de cuatro cilindros en línea, con cinco apoyos de cigüeñal, de 1.498 c.c (91,41 pulgadas cúbicas), con una compresión de 8,0 a 1, un diámetro de pistón de 86,1 mm y una carrera de 64,3 mm,  que producía 72 HP/5.400 rpm y un torque de 12,2 Kgm/3.200 rpm, alimentado por un carburador Stromberg 150 CDS con una bien ganada fama de rebelde. Se acoplaba a una caja de cambios manual de cuatro velocidades adelante, accionada desde una pequeña palanca ubicada en la consola central y con mando directo a la caja.

Usaba adelante sistema McPherson con barra estabilizadora, mientras que atrás recurría al confiable y robusto eje rígido con espirales. El sistema de frenos se basaba en disco adelante y campana atrás con servoasistencia en los modelos producidos desde 1974. El sistema de dirección era de tipo cremallera y la capacidad del tanque de combustible de 13 galones.
Contaba con una cabina agradable y armónica con acabados de tablero imitación madera y un completo tablero de instrumentos en el que se destacaba el tacómetro, un instrumento poco común en los vehículos que se vendían en el país y que se convirtió en una agradable novedad. El 1.500 también se vendió como taxi entre 1975 y 1977. Las medidas exteriores eran las siguientes: Largo 4,10 m, ancho 1,60 m, alto 1,30 y una distancia entre ejes de 2,50 m.

En Junio de 1977 salió al mercado la evolución del 1.500, el Dodge Polara, que como novedad incorporaba el motor de cuatro cilindros de 1.798 c.c, el cual producía 88 HP/4.900 rpm, con un torque de 15 Kgm/3.400 rpm, lo que se lograba con un índice de compresión de 8,5 a 1, un diámetro de pistón de 86,1 mm y una carrera del mismo de 77,2 mm. Estaba alimentado por un carburador Holley1908, similar al que se usaba en el Dodge Dart, pero adecuado a la potencia del motor del Polara.
Se le acoplaba una caja de cambios manual de cuatro velocidades adelante, también con toma directa a la caja. Se ofrecía con ruedas motrices traseras, sistema de frenos hidráulico con servoasistencia , basado en discos adelante y campana atrás. La suspensión era la misma del 1.500, con McPherson adelante y eje rígido atrás.
La cabina era igual, pero cambiaba el frontal con faros más grandes y superior iluminación, mientras que atrás se le montaban unos bocels cromados en el contorno del lugar donde se encontraban las luces.
Al interior se le montaba tapizado claro en el techo, sillas de mayor apoyo lateral con apoyacabezas integral y tapizado sintético de mayor calidad que el del 1.500. El panel de instrumentos también semejaba madera, pero los instrumentos tenían en el Polara fondo azul y se conservaba el tacómetro. El timón también era de mejor calidad y elegancia. Se vendió en versión taxi, con el motor 1.8 pero carrocería igual a la del Dodge 1.500.

Recuerdo que en casa mi madre tuvo uno de estos estupendos autos, era una delicia conducirlo. Ofrecía una estupenda potencia y un torque brillante. Durante un viaje a Girardot con cinco pasajeros, recuerdo haber ascendido el Alto de Rosas en cuarta velocidad a una velocidad ligeramente superior a los 100 Km/hora.
Debió competir durante el periodo en que se fabricó (1977-1979), con los Fiat Polsky y Renault 12 y al final con su hermano el Dodge Alpine un modelo más moderno.
También se fabricó con carrocería Station Wagon, y todavía se le recuerda como un modelo fuerte, robusto y confiable. Lástima que hasta ahora nos demos cuenta, cuando muchos perecieron a manos de descuidados propietarios y mecánicos poco capacitados o al paso de los inclementes años y de los kilómetros por vías poco amables como las nuestras. Recuerdo que una de las proezas de un Dodge Polara colombiano fue el viaje ida y regreso sin contratiempo alguno hasta Argentina, realizado por una pareja de amigos en 1980. La plataforma mecánica tanto del Dodge 1.500 como del Polara fue utilizada en monoplazas de la Fórmula 3 en Argentina y otras categorìas menores de formación, dentro del automovilismo deportivo, tanto argentino como brasileño. Este sobresaliente desempeño también lo logró como vehículo casi "Stock"en el marco del conocido y mítico TC argentino.
 
 

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 19:02
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