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Bienvenido, hoy es: 17 de noviembre de 2018

AMC Gremlin y Pacer, modernos o excéntricos

AMC Gremlin y Pacer, Modernos o Excéntricos?

Por: Roberto Nigrinis Velandia

 

 

En 1954 nace la American Motors de la fusión de la Nash Kelvinator, fabricante de los modelos Nash y fundada en 1917 por Charles Nash expresidente de la General Motors y de la Hudson Motor Car Company, compañía fundada en 1909 por Roy Chapin y financiada por el magnate JL Hudson.
Del departamento de diseño de este gran conglomerado automotriz a cargo de Richard Teague nacieron los AMC Gremlin y Pacer respectivamente.

 

Gremlin (Que traduce Duende travieso o juguetón) fue creado a finales de la década de los 60, fue presentado como prototipo en el Salón de Nueva York de 1968 y puesto a la venta a finales de 1969.
Este modelo se fabricó en las plantas de Kenosha Wisconsin, Brampton Ontario en Canadá y en la planta Mexicana de VAM (Vehículos Automotores Mexicanos) en la Ciudad de México.
El Gremlin contaba con una carrocería monocasco firmada por Robert Nixon, compacta y muy similar a la que usaban los vehículos pequeños de origen estadounidense que se fabricaban desde 1960 , Chevrolet  Corvair y Vega, Ford Falcon y Pinto entre otros cada vez más populares, y pretendía conseguir el éxito alcanzado por los pequeños vehículos alemanes como los Volkswagen, Opel y otros o de los japoneses Nissan, Datsun y Toyota, con lo cual adicionalmente se perseguía frenar la invasión extranjera.
 Las medidas del auto eran: 4,326 de largo, 1,793 m de ancho, 1,42 de alto y un adistancia entre ejes de 2,43 m. Su plataforma al igual que su frontal eran los mismos del sedán Hornet, pero su carrocería terminaba de forma abrupta con un corte recto, con dos puertas y acceso al baúl mediante la apertura del vidrio trasero.


Pese a tener únicamente dos puertas, ofrecía un especio interior bastante generoso apara los cinco pasajeros, que podían llevar equipaje. Si se deseaba se plegaba la banca posterior u el espacio aumentaba de manera importante.
El trabajo de mover el vehículo se dejaba a cargo de 5 motorizaciones, un básico de 122 pulgadas cúbicas (2.000 c.c) y 4 cilindros en línea, 199 pulgadas cúbicas (3.300 c.c ) de 6 cilindros en línea, 232 pulgadas cúbicas (3.800 c.c) hexacilíndrico, 258 pulgadas cúbicas (4.200 c.c) también de 6 cilindros en línea y el V8 de 304 pulgadas cúbicas de desplazamiento ( 5.000 c.c) para los productos fabricados en los Estados Unidos y en Canadá, mientras que los modelos mexicanos usaban exclusivamente motores de seis cilindros de 282 pulgadas cúbicas (4.600 c.c). En el apartado de cajas, se podía contar en todos los modelos sin importar su origen con caja manual de 3 velocidades, de tres velocidades con overdrive, automática también de tres marchas adelante (Torqueflite de origen Chrysler) y una manual de cuatro marchas adelante, muy solicitada con los motores V8  cuando se pretendía una utilización más deportiva.
Las suspensiones eran independientes adelante y con eje rígido atrás. En los primeros modelos el sistema de frenos era de campanas en las cuatro ruedas, posteriormente se incorporaron los discos en la parte delantera, que mejoraron este  importante apartado de seguridad.


No tenía pretensión mayor a la de ser un vehículo compacto y económico, tanto en precio adquisición como de mantenimiento y consumo de combustible, esto último tomaría mayor importancia a raíz de la crisis del petróleo de 1973. Algunas versiones se vendían con dirección asistida, según solicitud de los clientes.
Este modelo fue utilizado con motores a gas, accionados por hidrógeno o por energía eléctrica, a nivel experimental buscando sustituir la dependencia de combustible fósiles.


Hay un detalle curioso, en el capítulo de los Simpsons en que nace Bart, Homero lleva  a Marge al hospital en un AMC Gremlin.
El Gremlin se dejó de producir en 1978 y su saldo final de producción fue de 671.475 unidades.

 

AMC Pacer

En 1971 American Motors era el cuarto fabricante de vehículos en Estados Unidos, después de General Motors Corporation, Ford Motor Company y Chrysler Corporation los “Tres Grandes de Detroit”. Bajo esta realidad en la cual se fabricaban un poco más de 250.000 unidades en su gran mayoría en la planta principal de Konosha Wisconsin y en menor cantidad en México en la factoría de VAM. Las directivas de la compañía encargan al departamento de diseño en cabeza de Richard Teague el diseño de un automóvil muy moderno, con tecnología de punta pero que no resultara costoso para el cliente y que complemente el portafolio de la casa, integrado por los Gremlin, Hornet, Javelin, Matador y Ambassador. Adicionalmente este modelos debería contrarrestar la invasión foranea al mercado estadounidense.


La propuesta es realmente novedosa, una carrocería muy redonda, de tres puertas, con la derecha 9 centímetros más larga para facilitar el abordaje y desabordaje, especialmente de los pasajeros que viajaban atrás. Ventanas grandes para óptima iluminación y excelente visibilidad en todas las direcciones. Adicionalmente el espacio interior es muy generoso, debido a que el largo total de la carrocería es de 4,364 m, 1,960 m de ancho, 1,34 m de alto, con una distancia entre ejes de 2,54 metros.


 Además se pretende dotarlo de un motor de pistones rotativos tipo Wankel, y tracción delantera, con lo que se gana aún más espacio para los pasajeros y la carga. Este tipo de motorización se utilizaría con permiso de la General Motors que había adquirido los derechos para utilizar este novedoso tipo de motor.
Desafortunadamente el producto final debe ser modificado para poder ser llevado a producción. Debido a que el motor Wankel resulta muy poco económico en consumo de combustible y para nada amable con el medio ambiente, debido a sus altos niveles de emisiones de sustancia nocivas. Además el desarrollo del sistema de tracción delantera por lo complejo de su diseño y ejecución dispara el presupuesto, llevando a que las directivas de la compañía ordenen a sus diseñadores e ingenieros utilizar una mecánica convencional para reducir costos. El resultado es un auto muy moderno por fuera, realmente novedoso y hasta inédito, pero que utiliza los motores convencionales del fabricante. Se montan los habituales 6 cilindros en línea de 232 y 258 pulgadas cúbicas (3.800 y 4.200 c.c) y el V8 de 304 pulgadas cúbicas (5.000 c.c) en los modelos fabricados en Estados Unidos, mientras que los fabricados en México en la planta de VAM usan exclusivamente el motor 282 pulgadas cúbicas ( 4.600 c,c), lo que también sucedió con el Gremlin. A los diferentes propulsores se les acoplan cajas manuales de 3 velocidades con o sin overdrive, lo mismo que una opción manual de 4 marchas y una automática de tres relaciones, con sistema de tracción trasera mediante cardán, lo que obliga a rediseñar la plataforma del auto para incorporar el tradicional túnel central, con lo que el espacio para los pasajeros de reduce y el tanque de gasolina disminuye el área del baúl.

 


El espacio continúaba siendo generoso para los 5 pasajeros, pese a los cambios de última hora que le restan comodidad al innovador modelo.
Se le dota de una suspensión delantera independiente con tijeras y espirales, mientras atrás se deja el eje rígido con ballestas.
El sistema de frenos hidráulicos, se dota de servoasistencia y se utilizan discos ventilados adelante y campanas atrás. Se ofrecía con dirección asistida.
Utiliza llantas de 14 pulgadas y el peso final del auto llega a los 1.440 kilogramos y su capacidad de combustible se ubica en los casi 22 galones.
En 1978 la fábrica presentó una versión Station Wagon de este singular automóvil ,a cual se vendió con un éxito similar al obtenido por el automóvil.
El Pacer ha sido inmortalizado por el cine en películas como Wynes Worl ( El mundo según Wayne I y II) de 1992 y 1993 en donde su protagonista conduce un auto de estos, o Car Wash (1976), Mask (1985), Cobra (1986), Miracle Mile (1988), Edward Scissor Hands (1.990), Good Burger (1997) y Crash (2.004) o en capítulos de series de televisión como Archivos X, donde aparecen AMC Pacer, han creado la imagen de un auto valioso e interesante para los coleccionistas. Como lo certifican algunos de  sus propietarios, entre los que se cuentan personajes famosos como la actriz francesa Brigitte Bardot y el piloto Richard Petty , quienes disfrutan conduciendo un vehículo diferente y para nada convencional.
Entre el 28 de febrero de 1985 y 3 de diciembre de 1980, periodo durante el cual se fabricó el Pacer, salieron de las plantas un total de 280.000 unidades, una cifra que habla de lo poco exitoso que resultó el modelo, algo desafortunado para la American Motors que sin embargo  dedicaría sus energías a la producción de los novedosos automóviles y camionetas Eagle con tracción 4x4 y a los inigualables y reconocidos Jeep.

A Colombia llegaron algunos Gremlin y Pacer por vía diplomática o por importación privada, fueron muy pocos y practicamante desparecieron del mapa. Hace algún tiempo encontré un Pacer abandonado en un parqueadero en Suba y luego lo vi en venta en un portal de internet, es el único que he visto últimamente. Debo confesar que si consiguiera un Pacer lo compraría, me gusta ... simplemente por ser diferente.

 

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 19:01
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