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Dodge Coronet 1966: El Primer automóvil colombiano

Por: Roberto Nigrinis Velandia

 

El primer modelo de origen estadounidense que se ensambló en esta planta inaugurada en febrero de 1962, luego de la compra del 60% de la factoría por parte de Chrysler Corporation fue un Dodge Coronet 440, que se fabricó únicamente durante los años 1965,1966 y 1967 como modelo de esos dos últimos años. Al Coronet se le considera realmente como el primer automóvil fabricado en Colombia, al no contar con documentación oficial que compruebe que durante el año 1952 se ensamblaron en Barranquilla algunos automóviles Studebaker.


 El Dodge Coronet  nació 3 años antes del Peugeot 404 que ensambló en nuestro país Leonidas Lara e Hijos en la actual planta de la Compañía Colombiana Automotriz (C.C.A) donde hoy se fabrican los automóviles y camionetas Mazda, cuatro años antes de los Zastava 1.300 también de Leonidas Lara y de los Simca 1.000 de Chrysler Colmotores y casi 5 años antes del Renault 4 de Sofasa, considerado “El carro Colombiano” por su popularidad y arraigo en la mente del consumidor local.

El Coronet era una referencia bastante popular dentro del portafolio de la marca. Era un sedán de generosas dimensiones que compartía muchos conceptos y componentes con el Dart que se fabricaría en Colombia entre 1970 y 1981, lo mismo que con los Polara. El modelo que nos ocupa se produjo mayoritariamente para servicio particular, aunque se vendieron también para servicio público, los cuales venían pintados en color gris, con su techo cubierto en sus extremos por un dibujo ajedrezado, que lo recorría por todo el borde de la capota. Además del Coronet ensamblado en Colombia, se importaron al país por vía diplomática o privada, algunos modelos con carrocería cupé, convertible y algunas Station Wagon, la gran mayoría con motores V8 convencionales como los “pequeños” 273 y 318 (por su cilindrada en pulgadas) o los gigantescos y monstruosos  V8 Hemi y Magnum con cilindradas de 383,426 y 440 pulgadas cúbicas, algunos con preparaciones especiales Mopar, que los convertían en verdaderos “Muscle Cars”.

 

El Dodge Coronet nació en los Estados Unidos en 1949 y sevendió su primera serie hasta 1954. Luego vendría la segunda entre 1955 y 1959, que dejaría el lugar a la tercera de 1965 a 1967 y que sería sustituida por la quinta y la sexta que se vendieron entre 1971 y 1973 y entre 1974 y 1976 (a partir de este año el modelo pasó a llamarse Mónaco) esta última serie fue  inmortalizada por los vehículos de series de televisión como Los Dukes de Hazzard y Hunter . donde aparecían como coches de policía. En la primera serie eran conducidos por el inolvidable y torpe comisario Rosco P Coltrane y sus alguaciles Enos Strarte y Cletus Hogg, que destruían varios Coronet en cada capítulo persiguiendo a los muchachos Duke que huían en su Dodge Charger de 1969 pindado de color naranja, con una bandera confederada en el techo y apodado “General Lee”.


 Al igual que la gran mayoría de los modelos de la Chrysler aparecidos desde 1960, se suprimió el montaje del chasis independiente, y se optó por las carrocerías monocasco, para modelos Dodge como el Dart Seneca,Pioneer y Phoenix. Aquí en Colombia las conocimos en los taxis Dodge Seneca y Desoto Diplomat de 1961.

El Coronet colombiano seguía esta tendencia. Su carrocería monocasco de tres volúmenes y cuatro puertas creada por Virgil Exner permitía albergar seis pasajeros, dos adelante al lado del conductor y tres atrás. El baúl pese a sus generosas dimensiones no era muy grande, debido al montaje del tanque de gasolina en su parte inferior y a la ubicación poco acertada de la llanta de repuesto que limitaba de manera importante el espacio para carga.
Usaba adelante una silla completa, que permitía muy pocas variaciones de distancia para el conductor y venía tapizada en cordobán.
El panel de instrumentos era bastante sencillo y contaba con indicadores de aguja para el nivel de combustible,para la temperatura de funcionamiento del motor y para el sistema de carga del vehículo, dejando la información sobre la presión de aceite a un testigo luminoso o “Ligth Idiot” como los conocen en norteamérica.Además contaba con espacio para montar de manera opcional un reloj análogo.

Corazón mecánico

Se montaba el conocido motor de seis cilindros en línea, inclinado hacía el lado derecho, conocido como “Slant Six”( en Colombia se conoció como “Borracho”), con cuatro apoyos para el cigueñal,12 válvulas, 3.681 c.c ( 225 pulgadas cúbicas),que  producía 145 caballos de potencia a 4.000 r.p.m y un torque de 215 libras pie a 2.400 rp.m (29,69 Kgm). Este motor se venía utilizando en los productos Chrysler desde 1.960, en reemplazo del habitual usado desde los años 30 en los productos Chrysler, que se destacaba por su fortaleza, más no por su moderna tecnología, ya que contaba con culata plana o sea que sus válvulas estaban ubicadas en el bloque. Se acoplaba a una caja manual de tres velocidades adelante, totalmente sincronizada, accionada por una palanca de cambios montada en la columna de dirección.La suspensión delantera, recurría a barras de torsión adelante con amortiguadores reforzados.
Atrás el tradicional eje rígido usaba ballestas y amortiguadores también reforzados. El sistema de frenos contaba con una bomba sencilla y campanas en las cuatro ruedas y carecía de asistencia.

Como detalle importante el Coronet incluía el moderno alternador, que se encargaba de proveer la energía eléctrica necesaria al vehículo, todo un adelanto en aquellos días cuando la mayoría de los vehículos contaban con los obsoletos dinamos. El alternador fue presentado en los productos de la Chrysler Corporation en 1960, lo que se constituyó en un aporte importante a la evolución de los automóviles a nivel mundial.

Diferencias

El modelo de 1966 se distinguía por una parrilla frontal con orificios rectangulares horizontales en dos secciones laterales, con un bocel central que dividía el frontal en dos partes. Los cocuyos venían montados en la parte externa del frontal, en las puntas, dejando los dobles faros hacía el centro. En la parte trasera la luz de reversa venía montada en la tapa del baúl, complementando en el centro las luces de cola.
En el modelo de 1967, que era un “facelift” del modelo aparecido a finales del 1965. El frontal contaba con una parrilla más sobria con líneas verticales muy finas y un bocel central muy fino que también la dividía en dos partes. Además los cocuyos venían montados en la defensa delantera, justo debajo de los faros de cada lado. Atrás las luces de reversa se montaban también en la defensa de forma vertical.

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 18:51
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