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Plymouth Barracuda (1964-1974)

Catálogo promocional Plymouth Barracuda 1964

A finales de los años 50, el gigantismo de las carrocerías y el exceso de cromo alcanzaban su máxima expresión. Estudios sobre hábitos del consumidor en los Estados Unidos indicaban que cada vez más los clientes buscaban modelos pequeños y compactos, y esto se veía reflejado en el éxito en ventas de vehículos importados como el Volkswagen Escarabajo, autos británicos y en menor medida los Renault Dauphine.

 

Por: Roberto Nigrinis

Fotos: Diego Speratti y Jean Paul Ruíz de Geest

 

Catálogo Plymouth Barracuda 1965

 

Para responder a esta nueva realidad los fabricantes estadounidenses lanzarían propuestas como el Studebaker Lark, Chevrolet Corvair y Chevy II, Rambler American y Ambassador, Ford Falcón, Mercury Comet, y Plymouth Valiant entre otros. Precisamente tomando a este último como base se lanzó el 1 de abril de 1964 el Plymouth Barracuda, dos semanas antes de la exitosa presentación en sociedad del Ford Mustang. El modelo inicial o de primera serie (1964-1966) creado por Elwood Engel, se destacaba por una gigantesca ventana trasera (Glassback) que le daba una apariencia muy atractiva y original que despertó comentarios muy positivos, pero no tantas ventas como las logradas por el Ford Mustang. Se le dio este nombre pensando en transmitir la fortaleza, fiereza y dinamismo de este pez.

Catálogo Plymouth Barracuda 1965

Se ofrecía sólo con este tipo de carrocería y con dos motorizaciones para elegir, una básica de seis cilindros en línea de 225 pulgadas cúbicas (3.700 c.c) que producía 145 HP, este motor no era otro que el conocido como Slant Six (inclinado 30 grados hacía el lado derecho). Complementaba la oferta de manera opcional un motor V8 de 273 pulgadas cúbicas (4.500 c.c) conocido como Commando, que erogaba 180 HP, el cual desde 1965 y montado en la versión Fórmula S del Barracuda aumentaba el caballaje hasta los 230 HP, con la posibilidad de escoger entre caja de cambios manual o automática Torqueflite.

Catálogo promocional Plymouth Barracuda 1965

Catálogo promocional Plymouth Barracuda 1965

A finales de 1966 se lanzó la segunda serie, que se fabricaría hasta 1969 y a la cual pertenece el vehículo que ilustra esta nota. En esta serie la carrocería fue rediseñada y desapareció el gigantesco vidrio posterior, cambia la parrilla frontal y la ubicación de los faros delanteros, al igual que las luces de cola. Se comercializan tres tipos de carrocerías, Fastback Coupé, Hardtop Coupé y Convertible.

Catálogo promocional Plymouth Barracuda 1966

Catálogo promocional Plymouth Barracuda 1966

Se ofrecían diferentes opciones de motorización, arrancando por una muy básica de seis cilindros en línea (Slant Six) de 170 pulgadas cúbicas (2.784 c.c) que producía modestos 115 HP, pasando por la conocida de 225 pulgadas cúbicas (3.685 c.c) de 145 HP, hasta llegar a los propulsores V8 de 273 pulgadas cúbicas, 318 (5.200 c.c lanzado en 1968 y evolución del 273) y 383 pulgadas cúbicas (6.273 c.c), que producían entre 235 y 325 HP salidos de fábrica. Cabe anotar que la primera y la segunda serie, se fabricaron sobre la plataforma A de la Chrysler.

Catálogo promocional Plymouth Barracuda 1968

Catálogo promocional Plymouth 1968

Catálogo de accesorios Plymouth Barracuda 1968

Antes de terminar el último año de la década de los 60, se presentó la tercera serie del modelo que permanecería en el portafolio de la División Plymouth de la Chrysler Corporation hasta 1974. Un auto totalmente nuevo, mucho más robusto y el cual se ofrecía en versión Standard, Grand Coupé y Cuda, disponibles con carrocerías Hardtop cupé y Convertible y que se fabricaba sobre la plataforma E de la Chrysler.

Plymouth Barracuda 1969

Interior Plymouth Barracuda 1969

Motor V8 de 318 pulgadas cúbicas (5.200 c.c) con preparación Mopar

Plymouth Barracuda 1969

Impulsadas por un motor de seis cilindros en línea de 198 Pulgadas cúbicas (3.243 c.c), el tradicional motor “Slant Six” o los V8 de 318,340,383,426 y 440 pulgadas cúbicas, algunos de ellos Hemi, que permitían extraer potencias entre 125 HP y 425 HP cuando se usaba el motor más grande y se incorporaban carburadores de cuatro venturis en autos con preparaciones especiales, muchas de ellas fabricadas por Mopar la división de partes de la gigantesca Chrysler Corporation. Los últimos años del Barracuda fueron tristes como los muestran las cifras de ventas. Los motores perdieron su poderío en aras del ahorro de combustible en la época de la crisis del petróleo, los diseños no eran tan impactantes como los anteriores y lucían pesados, lo que se tradujo en una muerte lenta y dolorosa, que no sólo sufrió este modelo, sino todos los “Muscle Car” lo que fue el fin de una época de autos grandes, rápidos y con motores “hormonados” que se fue para siempre.  

Plymouth Barracuda 1970 Exposición de Vercheres Canadá 2012

Plymouth Satélite 1972

Plymouth Barracuda 1973 Exposición de Vercheres Canadá 2012

 

 

Producción Plymouth Barracuda

 

1964: 251028 Valiant incluyendo el Barracuda

1965: 64.596

1966: 38.029

1967: 62.534

1968: 45.412

1969: 31.958

1970: 55.499

1971: 18.690

1972: 18.450

1973: 22.213

1974: 11.734

 

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 18:44
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