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Renault 9

En 1977 las pautas del diseño automotriz marcaban que los vehículos del futuro debían reunir entre muchas otras condiciones tres fundamentales. Debía ser aerodinámico, debía consumir poco combustible y el montaje de su motor debería ser delantero y montado transversalmente.

 

 

Por: Oscar Julián Restrepo Mantilla

Especial para www.carrosyclasicos.com

Renault ya tenía experiencia en estos aspectos con el Renault 14, un hatchback presentado en 1976 y que se vendería hasta 1983 y que había contado con aportes de Peugeot.


Para el nuevo proyecto llamado L42  se designó a un grupo de diseñadores en cabeza de Robert Opron quien había trabajado en Citroen y quien sería la cabeza del grupo trabajo bajo la batuta de Christian Martin para dar vida al nuevo auto para el segmento C del mercado.
El auto fue presentado finalmente en septiembre 1981 en versiones de dos y cuatro puertas, iniciando su producción 1982 en Estados Unidos y México, donde se fabricará en Kenosha Wisconsin en una planta de su asociado AMC (American Motors Corporation) y en México en la planta de V.A.M (Vehículos Automotores Mexicanos) empresa de propiedad del gobierno mexicano y de la AMC.

 


En Estados Unidos se vendería el Renault 9 con el nombre de Alliance y su hermano hatchback como Encore, modelos que complementarían  la oferta del fabricante francés en Norteamérica de la que hacía parte el Medallion que no era otro que el Renault 21 que conocemos. En Estados Unidos el Alliance fue galardonado como Auto del año por la prestigiosa revista Motor Trend. En el país azteca también fue reconocido como auto del año en 1985 por la prensa especializada.


En 1983 se presenta el Renault 11, que es la versión hatchback del 9 con carrocerías de tres y cinco puertas que se mantendría en producción hasta 1994 y que no se fabricó ni vendió en Colombia, a donde llegaron muy pocas unidades importadas de Venezuela o por vía diplomática.
En Francia se dejó de producir en 1988, continuando su fabricación en países como Colombia,Argentina , Taiwan y Turquía.
A lo largo de su producción utilizó motores de 4 cilindros en línea, con cilindradas de 1.108,1.237,1.397,1.595y 1.721 centímetros cúbicos, con potencias entre 47 y 105 HP en las versiones con turbo, también se comercializó con motores diesel, estas motorizaciones también se usaron en el Renault 11. Utilizó cajas de cambios manuales de 4 y 5 velocidades o automáticas de tres, estas últimas más populares en los Estados Unidos que en el resto del mundo. A lo largo de su vida conservó su esquema de suspensiones independientes en las cuatro ruedas, siendo la delantera del tipo McPherson. Además de sus carrocerías de 3,4 y 5 puertas de los Renault 9 y 11, existió una versión convertible.El Renault 11 tuvo una participación destacada a nivel deportivo, tanto en pruebas de pista como en Rallies.


Renault 9 en Colombia

El Renault 9 fue lanzado en septiembre de 1983, como parte de la renovación de la gama que se estaba haciendo por esa época, y fue un modelo revolucionario en su momento. La primera versión que se lanzó del R9 fue la GTL, con 60 caballos de potencia y, 1.300 c. c. y motor de disposición transversal y con encendido electrónico, elemento poco común en estos días. Este modelo venía precedido de gran reconocimiento internacional, pues había sido escogido como el Auto del Año 1982 por medios de comunicación especializados de Europa y Estados Unidos.
El principal objetivo comercial del R9 en su lanzamiento, era competirle al entonces novedoso Mazda 323, que comenzaba a ser ensamblado en Colombia por la C. C. A. y contaba con los mayores adelantos de la época. El slogan del Mazda era "El Reto Japonés", y por eso se decía que el R9 era la respuesta francesa a ese reto.


En 1984 se lanzó una versión taxi (mercado en el cual se movió muy bien, estando presente hasta el 2000, con sus respectivas evoluciones), y en 1985 se lanzó la versión GTS, siendo éste el tope de la gama R9. El GTS tenía doble faro proyector delantero (similar a los Renault 11 o a los Alliance norteamericanos), carburador de doble cuerpo, 1.400 c. c., nuevos colores de carrocería, opción de pintura metalizada y caja de cinco velocidades adelante, y según la revista Motor (edición de diciembre de 1985) figuraba muy bien en el mercado por el tamaño de su cabina, y por el retoque estético aplicado en su tablero y en su parte frontal.

En 1987 se descontinuaron los GTL y GTS que estaban en el mercado y aparecieron sus nuevas versiones bajo del nombre "Gama 2", que correspondían al rediseño que se había aplicado al R9 y al R11 en Europa. Respecto a las versiones anteriores no cambió la mecánica ni el equipamiento, pero en la parte estética el cambio fue total, con nuevos colores de carrocería, nuevo diseño de guardabarros y nuevo diseño de la trompa. El Taxi también sufre los cambios del "Gama 2", pasó a llamarse TL, tenía motor de 1.300 c. c. y ya no tenía encendido electrónico, como las demás versiones. Sin embargo, estas versiones sólo duraron un año en el mercado. 


En 1988 aparecieron los nuevos TSE 1.3 y GTX 1.4, mucho más evolucionados en equipo que las versiones anteriores, incluyendo el GTX vidrios eléctricos delanteros, pre-instalación de radio, timón deportivo en cuero, y guardabarros del color de la carrocería. Ambas versiones incluían spoilers en el baúl y copas de nuevo diseño, así como carburador de doble cuerpo. Para esa época el R9 ya era el automóvil familiar más popular del país, y el más vendido en la producción de Sofasa de la época.


Y como la gama fue progresando con el tiempo, en 1989 se lanzó el TXE, nuevo tope de gama con motor de 1.600 c. c. y equipado con apoyacabezas delanteros y traseros con descansa-brazos en el asiento trasero, espejos retrovisores regulables desde el interior del carro, regulador para la altura de las luces, vidrios eléctricos y bloqueo central automático, telecomando infrarrojo para apertura de puertas a distancia, nuevo diseño frontal con 4 faros, reloj digital, opción en pintura metalizada y radio-casetera. Era la versión más lujosa y mejor equipada del R9 que había salido hasta esa época. 
Tomando al R9 TXE como base, Sofasa realizó en 1990 una edición especial de 50 vehículos llamada Prestige con ensanchadores de carrocería, asientos en cuero, rines de aluminio, radio especial y un monograma de identificación.


Las versiones TSE, GTX y TXE se mantuvieron en el mercado hasta enero de 1992, cuando desaparecieron y llegaron las nuevas versiones Brío, Súper y Máximo, con nuevos colores de carrocería, nuevos accesorios y derivadas de las versiones anteriores. 
El Brío era la versión más económica y sencilla que se había visto del R9, con 1.300 c. c., 4 velocidades adelante (5 velocidades desde 1993) y lo mínimo en accesorios. Esta versión consolidó al Renault 9 como el automóvil familiar por excelencia en el país, y fue de la que más ejemplares se fabricaron: 18.301 unidades en 4 años, entre 1992 y 1996.


El Súper tenía 1.300 c. c., 5 velocidades adelante, y venía con copas en las ruedas, vidrios eléctricos delanteros, pre-instalación de radio, adornos y bocelería exterior, tacómetro, spoiler trasero, entre otros, y en 1994 recibió junto con el Máximo un nuevo tablero de instrumentos, que equiparía todos los R9 desde 1997.
El Máximo era el tope de gama, con 1.600 c. c., 5 velocidades adelante, pre-instalación de aire acondicionado, 4 faros delanteros, radio casetera Pionner, tablero con instrumentación más completa, spoiler trasero, stops integrales mas largos, guardabarros del color de la carrocería, bloqueo central en las 4 puertas y telecomando infrarrojo para bloqueo y apertura de puertas, entre otros accesorios. Era el mejor R9 visto hasta el momento.
En 1995 el Brío se dividió en dos: el Brío RN y el Brío RT, y apareció una nueva versión: el Óptimo, que estaba ubicado entre el Súper y el Máximo. 
El Brío RN era igual al Brío comercializado hasta el momento, y el Brío RT era un poco más sofisticado, incluyendo nuevo diseño de rines, más estilizado y deportivo, y cinturones de seguridad retráctiles, así como nuevos colores de carrocería. El Óptimo era una especie de Brío RT "con hormonas", pues la única diferencia con esa versión era el motor de 1.600 c. c.  De esta última versión sólo se hicieron 153 unidades, entre 1995 y 1996.
En junio de 1996 desaparecieron todas estas versiones del mercado y apareció un nuevo concepto de comercialización de automóviles creado por Sofasa e implementado en un principio en el R9: El Personnalité. Este sistema consistía en que a través de un software disponible en los concesionarios, el cliente podía escoger el carro a su gusto, y con los accesorios que quisiera, ajustando así su compra al presupuesto disponible para ella.
Gracias a esto, podían existir más de 250.000 versiones diferentes del R9. El precio recaía principalmente en el motor, que podía ser de 1.300 o 1.600 c. c. Con el lanzamiento de este sistema de comercialización (implementado años después en el Twingo y el Clio), el Renault 9 llegó en 1996 a ser el automóvil más vendido y popular del año.
Hasta los Personnalité se había mantenido la misma estética del gama 2 de 1987, pero en abril de 1997 aparece la última y más importante evolución del Renault 9 en Colombia: el Personnalité 1.4i, con motor de Inyección electrónica, 1.400 c. c. y 80 caballos de potencia, catalizador, y totalmente rediseñado en la parte estética, interna y externamente.


En cuanto a equipamiento tenía las mismas opciones de la gama Personnalité, con una novedad: ahora tenía opción de dirección hidráulica. Fue un éxito enorme, pues salió a un precio muy popular, y era el rejuvenecimiento del modelo más popular de Renault en Colombia. Este rediseño también se aplicó al Taxi.
En mayo de 1998 apareció una serie limitada alusiva al mundial de Francia, llamada Francia "98, y por la compra de uno de estos autos se entregaban boletas para un sorteo que rifaba un viaje con todo pago al mundial de Francia.
Con esta nueva versión, el R9 tomó nuevo aire que lo hizo más popular para fines de los años 90"s, y le permitió continuar en el mercado de los particulares hasta junio de 1999, cuando fue relevado por el Renault Energy (R19 básico); y en el mercado de los taxis hasta el primer semestre del 2000 cuando Renault abandonó este segmento del mercado, al que retornaría en el 2006 con el Citius, versión para servicio público del Renault Symbol.
Después de 16 años, el R9 se despidió del mercado nacional en junio de 1999, dándole paso al R19 Energy, que lo reemplazó, y en segundo plano, al Mégane, que reemplazó al R19 ordinario. Aún así, en su último año se vendieron 1.525 unidades del R9 y fue el 5to. Dentro del ranking general de ventas; y en total Sofasa produjo alrededor de 115.000 unidades, que rodaron y ruedan por las calles y carreteras colombianas.

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 18:33
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