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Bienvenido, hoy es: 21 de julio de 2019

Packard 120

El One Twenty (120): el modelo que salvo a Packard

 

 

Por: Jean Paul Ruiz

Especial para www.carrosyclasicos.com

Es irónico que uno de los modelos mas conocido de la marca Packard sea el One Twenty; para un cierto numero de “puristas” de la marca, el One Twenty es el “Packard barato” o el Packard del pueblo”, ya que era mucho mas económico que los otros modelos de la marca. Sin embargo hay que anotar, que  el One Twenty tenía todas las cualidades de un verdadero Packard (estética, mecánica, terminados) y genero muchas ventas, lo que permitió que la compañía sobreviviera hasta los años 50. Lo que si se puede reprochar a los dirigentes de Packard fue de haberse enfocado en el segmento medio aun después de la Segunda Guerra Mundial, dejándole el campo libre a Cadillac en los años cuarenta y cincuenta. La marca desapareció definitivamente en 1958. 

Publicidad de 1938

Contexto histórico
A principios de los años 30 los Estados Unidos atravesaron por una muy difícil situación económica (la Gran Depresión) que afectó muy significativamente a los constructores de automóviles. Después del gran auge de los autos de lujo en los años 20, el mercado se desplomó. Packard, como constructor de autos de lujo independiente estaba en problemas.

Orígenes de la marca
La marca líder en el segmento de los autos de lujo en los Estados Unidos en 1930 era Packard, que había comenzado a fabricar automóviles en 1899.
El origen de la marca es bastante curioso; en 1898 los hermanos James Ward y William David Packard, industriales que tenían una compañía de productos eléctricos, adquieren un automóvil marca Winton. El auto tiene muchos problemas y los hermanos  Packard le reclaman a Alexander Winton quien les responde “que si no les gusta el auto pues que fabriquen uno ellos mismos”. Y eso es lo que hicieron, contratando de paso a un cierto número de empleados de Winton. Desde muy temprano los autos Packard se destacan por su gran calidad. En 1916 saca al mercado su motor de 12 cilindros en V, (el “Twin Six”) y se vuelve uno de los líderes del segmento de lujo.

Packard Twin Six 1916

En los años 20 se habla de “las 3 P” de prestigio en la industria automotriz estadounidense: Packard, Peerless y Pierce-Arrow. Packard es el auto de las personalidades más importantes de la época: entre sus clientes se destacan multimillonarios, actores de cine, músicos, deportistas, los monarcas de Europa y de la India, y hasta el presidente de los Estados Unidos. El Packard era “un auto para un “gentleman” fabricado por “gentlemen”, tal como le decía Alvin Macauley, el presidente de la compañía. Había autos más costosos (como el Duesenberg), pero ninguno tenía la clase y elegancia del Packard en esa época. Packard para los estadounidenses era un poco el equivalente del Rolls Royce para los británicos. En 1928 se fabrican cerca de 50,000 vehículos, pero luego llegó la Depresión Económica.

Publicidad de 1929

La Gran Depresión
Las marcas Cadillac, Chrysler Imperial y Lincoln sobrevivieron porque estaban financiadas por grandes compañías diversificadas (General Motors, Chrysler Motors y Ford). La crisis fue especialmente difícil para los fabricantes independientes de autos de lujo, que no tenían las reservas de capital necesarias para sobrevivir a las dramáticas disminuciones de las ventas de los años 1930 a 1934. Como resultado las prestigiosas marcas Peerless, Marmon y Pierce Arrow desaparecieron del mercado en los años 30..
En 1932 Packard vende solamente cerca de 9,000 unidades y pierde 7 millones de dólares (equivalentes a cerca de 100 millones de dólares de hoy). Ese mismo año saca al mercado un modelo mas pequeño y económico, el Light Eight que no seria muy exitoso. En 1933 las ventas son de 9893 vehículos y 6,465 en 1934.

Publicidad de 1934

 

Así que para 1935 Macauley decide que Packard debe entrar en el segmento medio-alto y hacerle competencia a marcas como Chrysler, Buick o LaSalle; era fundamental ir a buscar mayores volúmenes de ventas y producir en serie. Para tal fin se desarrolla un modelo totalmente nuevo: el “One Twenty) o “ciento veinte” cuyo nombre se basa en la distancia entre ejes del chasis (120 pulgadas, es decir cerca de 3 metros).

Packard sedán 1935

Alvan Macauley escoge como director general a Max Gilman, hombre rudo y enérgico, quien será el responsable de desarrollar este proyecto que es el más audaz de la historia de la marca. 

 

Desarrollo
Packard no ahorra esfuerzos para sacar adelante el nuevo modelo: construye una nueva planta en Detroit para fabricar este modelo. Esta planta es la más moderna de los Estados Unidos en esa época. Además Macauley contrata a George Christopher, un antiguo vicepresidente de producción de la General Motors para ocuparse de la fabricación del “120”.

Planta de producción Packard

Características
El “120” es un auto relativamente voluminoso, un poco más grande que un Toyota Camry moderno. Tenia 4.9 metros de largo y 1.7 metros de alto.  Esta equipado con un motor de 8 cilindros en línea de válvulas laterales de 4.2 litros y una potencia de 110 caballos. Viene con suspensión delantera independiente y frenos hidráulicos, algo muy novedoso para la época. Todas las puertas son de tipo “suicida” es decir que la manija viene adelante.
La velocidad máxima era cercana a los 135 km/hora y podía acelerar de 0 a 100km/hora en menos de 20 segundos, muy bueno para un auto de este periodo y de más de 1,500 kilos de peso.

El 120 venia en 7 versiones diferentes (coupe convertible y varios modelos de sedanes de 2 y 4 puertas).. Los precios oscilaban entre 1000 y 1100 dólares, muy interesante para la gente que siempre quiso tener un Packard pero que no tenía los medios para pagarse uno.

Packard cupé 1935

Evolución

1935
Las ventas del “120” fueron cercanas a las 25,000 unidades y en total la marca vendió cerca de 32,000 unidades (es decir 4 veces mas que en el año anterior, lo que dice mucho del éxito del One Twenty).

 

1936
La cilindrada aumenta a 282 pulgadas cubicas (4.6 litros) y a potencia pasa a 120 caballos.  Las ventas del 120 alcanzan las 55,042 unidades; de los otros modelos en total solo se venden menos de 6,000  unidades.  Los beneficios de la empresa son de 7 millones para este año, lo que muestra que la inversión en el One Twenty fue muy rentable aun a corto plazo.

Packard cupé 1936

Aparece el sedan convertible con carrocería “fabricada por la “Murray Body Company”.
Las ventas totales de la compannia fueron cercanas a las 61,000 unidades.
Cabe anotar que un sedan 120 es el auto insignia (“Pace car”) en las 500 millas de Indianapolis.

Packard Pace Car Indianápolis



1937
Aparece el modelo”Six” (o “6”) que es una versión acortada (115 pulgadas distancia entre ejes) del “120”. El motor era de 6 cilindros en línea  (como lo sugiere su nombre) de 3.9  litros y 100 caballos de potencia. El Six costaba cerca de 800 dólares y era un carro de gama media. Tuvo mucho éxito inicialmente, pero Packard perdió prestigio al hacer este modelo que competía con marcas populares como Pontiac, Nash o Studebaker.
El Six le tomo ciertas ventas al 120, pero aun este último se seguía vendiendo bien (cerca de 50,000 unidades). Se vendieron 65,400 unidades del Six y el total de las ventas de Packard fue de 122,000. 

Packard Six

En cuanto a la gama de versiones del 120, sale al mercado la  limusina con chasis alargado de 138 pulgadas (4.2 metros) de distancia entre ejes, de un valor de cerca de 2,000 dolares.

Packard Limosina 1937

Publicidad 1937

 

1938
En 1938 el “One Twenty” cambia de nombre por “paxckard Eight”, para distinguirlo claramente del “Packard Six” de 6 cilindros. La distancia entre ejes aumenta a 127 pulgadas (3.22 metros).  En este año la recesion golpea a la economia norteamericana de nuevo y las ventas disminuyen a 22,624 unidades.

Packard Convertible 1938

Packard Sedán 1938

 

1939
Ultimo año de la serie de lujo ( Packard”Senior”) de 12 cilindros en V.
Vuelve de nuevo la apelacion “One Twenty” para designar los modelos “pequeños” de la  marca de 8 cilindros.  Aparecen ciertas opciones como la transmision “Econo Drive” (con overdrive) y el tacometro. La produccion es de 17,647 unidades.

Packard Convertible 1939

1940
Desaparecen las limusinas con chasis largo en la serie 120.
Cambian los nombres de ciertos modelos: el “Six” se denomina “One Ten”, y las series de lujo se denominan ahora “one Sixty” y “One Eighty”. Todos los modelos se parecen bastante estéticamente, aunque los precios son muy diferentes. En la gama alta muchos clientes pasan a Cadilllac, que es el nuevo lider en los autos de lujo con las  modernas lineas de su modelo “Sixty Special”.

Packard Sedán 1940

Cambia significativamente el frontal de todos los modelos: la parrilla es más delgada, acompañada de rejillas laterales.

Packard Convertible 1940

La línea del Packard comienza a parecer muy anticuada con respecto a la competencia.  Se venden 28,138 unidades.

1941
Ultimo año del “One Twenty”.  Se modernizan ciertos aspectos estéticos: las luces se integran ahora en el guardabarros y se eliminan los estribos. Se venden 17,100 unidades.

Packard Sedán Convertible 1941

 

Packard Station Wagon 1941

 

Como gran novedad se presenta el modelo “Clipper” con lineas muy modernas y redondeadas, que conoce un éxito inmediato.

Packard Clipper

En 1942 desaparece el One Twenty, reemplazado por el Packard Eight con las formas del Clipper. Los moldes de las carrocerias de la antigua serie fueron por cierto transferidos a Rusia durante la guerra, en un esfuerzo de cooperacion. Basados en ese equipo, los soviéticos fabricarían el ZIS hasta principios de los años cincuenta y serian los autos personales de José  Stalin y de sus ministros.  Un curioso final para una de las obras maestras del diseño automovilístico norteamericano. Esta marca soviética posteriormente cambiaría su denominación por ZIL, la que conserva hasta nuestros días.

Publicidad 1940

Modificado por última vez enSábado, 10 Diciembre 2016 19:29
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