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Ford 1941-1948

Ford 1941 – 1948

 

Los autos producidos por Ford entre los años 1941 y 1948 son tal vez los más representativos de su época; era el auto familiar por excelencia y hecho para durar mucho tiempo. Había ciertamente en esa época autos más lujosos (Lincoln, Cadillac) o elegantes (Buick), pero la silueta de un Ford 1948 tiene algo de simpático: es un auto simple que sirvió de motorización a millares de familias en el mundo entero por varias décadas.

Por: Jean Paul Ruíz
Especial para www.carrosyclasicos.com

Es de anotar que el periodo 1941 a 1948 corresponde a una época muy difícil de la historia Norteamericana: la Segunda Guerra Mundial (1941-1945) y la posguerra. Además la situación de la familia Ford por ese entonces era bastante complicada, como lo veremos mas adelante.

Drama familiar
El otoño del patriarca
Henry Ford fundo su compañía de producción de automóviles en 1903 y presento el famoso modelo T en 1908. Este modelo fue el que realmente popularizo la adopción del automóvil como medio de transporte a nivel mundial. Además Henry Ford revoluciono las técnicas de producción en masa, lo que lo convirtió en una figura mítica en el panorama industrial norteamericano.

Henry Ford y su famoso Ford T

En 1932 saco al mercado el motor de 8 cilindros en V, que aun hoy día es sinónimo de potencia y velocidad. Sin embargo a partir de 1938 Ford empezó a tener serios problemas de salud, y la empresa perdió cada vez mas ventas frente a General Motors y Chrysler, dos organizaciones con una visión empresarial mas moderna.

Caín y Abel
Edsel (1893 – 1943), el hijo único de Henry, trato de mejorar la compañía y se le debe el desarrollo del modelo A (1928-1931) y del desarrollo estilístico de todos los productos. Sin embargo su padre es muy dominante y no le deja mucha libertad para realizar sus proyectos; además lo trata duramente, lo que mortifica constantemente a Edsel, una persona de carácter gentil y amable.

Henry Ford conforme va pasando el tiempo se vuelve más autoritario y más temeroso del comunismo; con la ayuda de su guardaespaldas Harry Bennett (1892 -1979)  no vacila en  utilizar la violencia en contra de las manifestaciones sindicales. En cierta forma Bennett es algo así como el hijo adoptivo de Ford, y tiene un temperamento opuesto al de Edsel: es un antiguo marinero, muy violento y sin ninguna educación ni modales. Poco a poco los ejecutivos de Ford más competentes se van, y hacia 1940 los procesos administrativos y de contaduría de la empresa son un caos.  En 1941 muchas personas se preguntan si la organización va a poder sobrevivir a una gestión tan deficiente.

La Segunda Guerra Mundial
El 7 de diciembre de 1941 Japón ataca la base norteamericana de Pearl Harbor y los Estados Unidos entran oficialmente en la Segunda Guerra Mundial. Edsel Ford y Charles Sorensen, el vicepresidente de producción, logran convencer al gobierno de invertir en una moderna fabrica (« Willow Run ») para la fabricación de aviones bombarderos (Boeing B24 Liberator).

El contrato asegura inmensos recursos financieros para Ford, que participa muy activamente en el esfuerzo bélico norteamericano. Ford también fabrica Jeeps para el ejército.

En 1943 un evento trágico viene a comprometer el futuro de la organización: Edsel Ford fallece de un cáncer de estomago. Henry Ford vuelve entonces a controlar a los 80 años todas las actividades de la empresa, lo que significa en la práctica un control casi absoluto de la parte de Harry Bennett y sus secuaces. Clara Ford (la esposa de Henry) y la esposa de Edsel hacen entonces presión sobre Henry para que le deje las riendas de la organización a Henry Ford II,  el hijo mayor de Edsel. En particular Clara Ford amenaza de vender sus acciones, lo que tendría series consecuencias financieras. Finalmente en 1945 Henry Ford cede el control de la compañía a su nieto, que contaba con 27 años de edad en ese momento.

Cambio de régimen
Lo primero que hace Henry Ford II es despedir a Harry Bennett, que tanto hizo sufrir a su padre Edsel. Enseguida contrato a jóvenes ejecutivos (entre otros a Robert McNamara) para modernizar todos los procesos de la organización. Los nuevos directivos serán responsables del desarrollo del Ford 1949. Henry Ford I fallece el 7 de abril de 1947, un poco antes de la presentación de este nuevo modelo. Es el fin de una época, y el principio del renacer de Ford en los años cincuenta.

 

Cronología de los modelos

A finales de los años 30 Edsel Ford y el diseñador Bob Gregorie desarrollan modelos de líneas muy elegantes y aerodinámicas, como el Lincoln Zephyr de 1936.

Lincoln Zephyr 1936

Los productos Ford de 1937 a 1940 adoptan el estilo del Zephyr y son los líderes en estilo de su categoría.

 

1941

En 1941 las líneas cambian significativamente y la carrocería se vuelve mas ancha (los coleccionistas los denominan los Ford « gordos » (« fat Fords »).  La distancia entre ejes aumenta unos 5 cms y el asiento delantero de unos 20 cms mas ancho. Los estribos a los lados de la carrocería son ahora muy pequeños y desaparecerán definitivamente en 1942.

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Los modelos vienen en tres series: Special (solo 6 cilindros, económica), Deluxe (intermedia) y Super Deluxe (la mas lujosa). Los autos venían en versión Coupe 2 puertas (conocido en países como Colombia como “colepato”), sedan 2 puertas (“fastback”),  sedan 4 puertas, coupe convertible y Station Wagon (con carrocería de madera).

Coupe DeLuxe 1941

Catálogo Station Wagon 1941

En cuanto a la parte mecánica, aparece el motor de seis cilindros (de 3.6 litros @ 3300 rpm) para hacerle competencia a Chevrolet y Plymouth (que solo ofrecían motores de 6 cilindros en línea).  Este nuevo motor no tiene mucho éxito, pues el público sigue asociando la marca Ford y el motor 8 cilindros en V. El motor 8 cilindros en V para 1941 tenia 3.5 litros @  3,800 rpm). La producción total del modelo 1941 fue de 691,455 unidades, frente a 1,008,976 para Chevrolet, su eterno rival.

1942
Como Estados Unidos entro en guerra en diciembre de 1941, la producción de autos civiles fue suspendida poco después, el 10 de febrero de 1942. La producción del modelo 1942 alcanzo 160,432 unidades.

El Ford 1942 era muy parecido al de 1941, pero con un frontal diferente: el guardabarros venían en una sola pieza y la parrilla era ahora rectangular, con un molde central y finas barras cromadas verticales. Las direccionales delanteras se ubican sobre el guardabarros, a los lados del capot y son de forma rectangular. Los últimos modelos 1942 no tenían partes con cromados, pues estaba restringido el uso de este tipo de metales para la producción de aviones militares para la guerra.

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1946
Las perspectivas de crecimiento para la industria automotriz son excelentes: en 1945 48% de los autos en los Estados Unidos tenían 7 años o más.  

La producción de vehículos civiles Ford empieza el 3 de julio de 1945. Los modelos 1946 son muy parecidos a los de 1942, pero con una parrilla un poco diferente. Las barras verticales son reemplazadas por 3 barras cromadas horizontales y se suprime el molde central.

Frontal 1946

Para el modelo 1946 se adopta el motor V8 del Mercury 1942, de 239 pulgadas cúbicas (4.1 litros) de 100 caballos de potencia. Los clientes podían escoger también el motor 6 cilindros de 226 pulgadas cúbicas (3.9 litros), que producía 90 caballos.

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Ford presenta dos líneas: la “Deluxe” (de base) y la “Super Deluxe” (más lujosa).

El modelo más popular fue el sedan 2 puertas (tipo “fastback”) de la línea Super Deluxe, que valía 1,260 dólares: se vendieron 238,324 unidades, cifra muy alta en un periodo de posguerra en que escaseaba la materia prima y se iniciaba el proceso de reconversión a la producción civil.

Modelos 1946-48

La producción total de la serie Deluxe fue de 94,870 unidades y de la serie Super Deluxe 372,543 unidades. Los autos aparecieron en los concesionarios el 22 de octubre de 1945 y había largas listas de espera.

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Los precios aumentan de 300 a 400 dólares con respecto a los modelos de 1942 (un sedan 4 puertas cuesta cerca de 1300 dólares). Ford fabrica 70,000 vehículos más que Chevrolet para el modelo 1946; sin embargo la empresa pierde más de 8 millones de dólares.

Fordor 1946

Tudor 1946

Coupe 1946

Convertible 1946

Station Wagon 1946

 

1947
Los modelos cambian muy poco; la parrilla deja de tener líneas rojas en sus relieves y las direccionales son ahora redondas y ubicadas bajo las luces delanteras. La producción del Deluxe fue de 99,958 unidades y del Super Deluxe 385,109 vehículos.

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1948
Comienza a parecer anticuada la línea del Ford frente a autos más modernos como el studebaker, el Hudson o el Kaiser. Los modelos 1948 son prácticamente idénticos a los de 1947. La producción fue de 28,404 unidades para la línea Deluxe y 219,320 autos para la línea Super Deluxe

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En Junio de 1948 es presentada la gama de 1949, que es totalmente nueva, y muy diferentes de los modelos 1948.

Ford 1949

El Ford Sportsman
Entre los años 1946 y 1948 Ford fabrico cerca de 3500 convertible de lujo con carrocería de madera. Son los Ford “Sportsman”, que se asemejaban  a los Chrysler “Town and Country” de la misma época, y que son muy valorados por los coleccionistas.

Ford Sportsman

 

Legado

Los automóviles producidos por Ford en los años 1941 a 1948  son todavía reconocidos por la calidad de sus acabados. Sobreviven muchos de ellos, originales o modificados (« hot rods »).

Los autos Ford de esa época fueron exportados en grandes números a los países latinoamericanos. Además en países como Brasil y México Ford tenia ya ensambladoras desde los años 20.

Los modelos Ford de los años 40  aparecen en numerosas películas, especialmente en versión convertible, como Brillantina (« Grease », 1978), Karate Kid (1984) y Volver al futuro (« Back to the Future », 1985).

También fueron autos muy populares como taxis o patrullas de policía.

Patrulla de policía

Después de más de 60 años, aun mucha gente los recuerda y los aprecia, nada mal para un auto desarrollado en condiciones tan caóticas.

  

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 22:57
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