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Bienvenido, hoy es: 16 de octubre de 2019

Renault automóviles de lujo

Renault  y sus automóviles de lujo

 

 

Para la gran mayoría de los latinoamericanos Renault es sinónimo de automóvil pequeño y barato, como por ejemplo el Renault 4 o el Twingo. Lo que poco se recuerda hoy en día es que en alguna época Renault fabricaba limusinas y convertibles que rivalizaban con los modelos mas exclusivos de marcas como Mercedes Benz, Hispano-Suiza o Rolls-Royce. Es mas, Renault fue el auto oficial del presidente de Francia por muchos años. La época dorada de este constructor se sitúa entre las dos guerras mundiales (1919 a 1939).

Por: Jean Paul Ruíz
Especial para www.carrosyclasicos.com

Orígenes
Louis Renault nace en 1877 en una rica familia de industriales del sector textil. Con sus hermanos Fernand (nacido en 1865) y Marcel (nacido en 1872) se interesa en los automóviles desde muy temprana edad. Louis es el genio mecánico de la familia, al que le gusta arreglar con sus propias manos todo tipo de maquinas. En 1898 Louis adquiere un cuadriciclo marca Dion-Bouton y lo mejora al adaptarle una transmisión de piñón y no de cadena.


Louis Renault y su primer automóvil en el año 1898

Con esta transmisión el auto es capaz de subir las empinadas colinas de Paris y logra llamar la atención del público, que aún era escéptico con respecto a los automóviles. Poco tiempo después aparecen clientes que les piden a los hermanos Renault  fabricar autos similares a los que ellos conducen. Los hermanos Fernand y Marcel fundan la sociedad “Renault Frères” (“Hermanos Renault”) de la cual Louis es sólo un empleado que tiene que trabajar abnegadamente en los talleres.


Louis Renault en el año 1900

Por cierto Louis nunca fue a la universidad, pues estaba ocupado con la empresa familiar y a lo largo de su vida patentó centenares de sus invenciones. En cuanto a su personalidad, era más bien rudo, reservado y exigente con los empleados, como lo era consigo mismo. Contrariamente al carismático André Citroen, Louis Renault daba la impresión de ser alguien asocial y antipático. Esta falta de habilidad con las personas le traería grandes dificultades más adelante en su carrera.
En 1902 Marcel Renault ganó la carrera Paris-Viena a bordo de uno de los automóviles diseñados por su hermano. Esta victoria le dió mucha visibilidad y credibilidad a la marca en toda Europa. En 1903 sucedió una gran tragedia: Marcel Renault murió en un accidente en la carrera Paris-Madrid. Poco después Fernand comenzó a tener quebrantos de salud y el manejo de la fábrica recayó cada vez más en manos del joven Louis.
En 1905 salió al mercado el modelo AG, que sería muy popular como taxi. Una de las características de la línea de los primeros Renault (hasta 1930) es el capot plano ya que el radiador se encontraba ubicado detrás del motor.
En 1907 se presentó el modelo AR, una gran  limusina con motor 6 cilindros de 9,500 cm cubicos de cilindrada y 54 caballos de potencia. 

Renault AR 1908

Fue  el principio de Renault como fabricante de autos muy exclusivos y en los años siguientes muchos banqueros, industriales y hasta el Zar Nicolás II de Rusia adquierieron automóviles de esta marca. En 1909 falleció Fernand y Louis quedó con el control total de la compañía, que dirigirá con una mano de hierro hasta el final de su vida. Hacia 1910 Renault es uno de los más grandes fabricantes de automotores en Europa.

Primera generación 1908-1919
En 1909 el modelo  AR fue reemplazado por el tipo BH, con un motor un poco más pequeño (7540 cm cubicos). Le sucederán los modelos CG (1910) y DT (1913), bastante semejantes. En 1911 el Sha de Persia encarga una limusina CG; por aquel entonces la principal competencia era el Rolls Royce Silver Ghost. En cuanto al modelo DJ, su motor producía 50 caballos de potencia y alcanzaba los 107 km/hora, una gran velocidad en esa época.

Renault DJ 1913

Publicidad 40HP 1914

En 1914 estalló la primera Guerra Mundial y el norte de Francia fue ocupado por las tropas alemanas. El comandante del ejercito francés (general Gallieni) decidió movilizar rápidamente las tropas de infantería en los taxis de Paris hasta el valle del río Marne. La operación fue un gran éxito y las tropas francesas lograrón contener el avance alemán. Como la mayor parte de los taxis de Paris eran Renault, este acontecimiento le dió un gran prestigio a la marca.

Taxis Batalla del Marne 1914

Por otra parte ciertos generales (incluyendo al General Joffre, comandante supremo del ejército francés) se movilizaban en limusinas Renault. Además Renault fabricaba gran número de camiones para desplazar las tropas y abastecer a los soldados.
En 1917 Louis Renault le presentó al ejército una de sus invenciones: el tanque FT17 que contribuiría significativamente a la victoria de Francia e Inglaterra en la Primera Guerra Mundial. Al finalizar la guerra en 1918 el gobierno francés le otorgó la medalla de la legion de Honor.
En este mismo periodo Renault se interesó por los nuevos métodos de produccion en serie desarrollados por Henry Ford en sus lineas de montaje. Viajó a los Estados Unidos a visitar las plantas de Ford y empezó a implantar estos métodos de produccion modernos a la fabricacion  de sus automoviles. Vale la pena anotar que Renault fabricaba automotores de todo tipo (economicos, gama media, utilitarios, camiones, autobuses).

Segunda generación: 1919 - 1929
Después de más de cuatro años de sufrimiento Francia ganó la guerra, a finales de 1918 Renault salió fortalecido después del conflicto, con sustanciales ganancias por sus contratos militares. En 1919 el mercado de los autos de lujo en Francia se vuelvió más competitivo, pues los fabricantes de motores de aviones de guerra (Farman, Hispano-Suiza y Voisin) decidieron incursionar en la industria automotriz. Renault presentó el tipo HD en 1919 y posteriormente el IR (1921) y el JP (1922). Estos modelos tuvieron una línea más baja y moderna que los modelos de la preguerra, pero el frontal siguió siendo similar.

Renault HD 1920

Frente a los modelos de Citroen (fundada en 1919) los Renault se veían muy anticuados y se decidió cambiar las carrocerías. Para los modelos 1923 el capot era más protuberante y en punta pero seguía siendo plano y con el radiador atrás del motor. En 1923 apareció el modelo “MC” y en 1925 el “NM”.

Renault NM 1924

Renault NM 40CV 1925

Publicidad Renault Torpedo Sport 1925

Publicidad Renault 40CV Sport 1926

A partir de 1924 el presidente de Francia se movilizaron en  limosinas Renault.

Presidente Gastón Doumergue 1924

Publicidad Renault 40CV 1928

Catálogo 1928

El principal competidor es el clasico Hispano-Suiza H6 y frente a este modelo el Renault 40CV muestra falta de elegancia y dinamismo.

Hispano Suiza H6 1926

Renault Vivastella 1928

 

Por consiguiente en 1929 Renault decidió poner el radiador frente al motor como los otros fabricantes de automoviles. Ademas en este mismo año aparece el motor de 8 cilindros en linea y nuevos modelos de carrocerías: es el final del “40cv”. En total se produjeron cerca de 1,100 autos “40 CV ”.

Renault Reinastella 1929

Tercera generación: 1929 – 1939
En el salon del automovil de Paris de 1928 se presentó la nueva línea de autos de lujo. Los modelos más costosos vienen con motor de 8 cilindros: el Reinastella (el más lujoso) y el Nervastella, de terminados más económicos. La gama alta también incluía  autos de 6 cilindros en dos series: Vivastella (lujo) y el Monastella (de base). En cuanto a modelos deportivos aparecieron el Viva Sport y el Nerva Sport.

Renault Reinastella 1930

Renault Reinastella 1930 Ministerial

En la década de los treinta la competencia era muy intensa, con marcas como Delage, Delahaye y Bugatti. Los cambios en las carrocerías fueron mucho más frecuentes que en la década anterior.

Renault Reinastella 1930

Louis Renault en 1930

En 1931 el estilo cambia radicalmente y se inspira directamente  en el Chrysler Imperial de 1931, pero  aún más refinado. El resultado es uno de los autos más llamativos de los años 30. 

Renault Reinastella 1932

Renault Reinastella Coupe 1932

Renault Nervasport Coach 1932

Automóvil personal de Louis Renault un Reinastella 1932

Renault Reinastella del Presidente Lebrun_1932

Renault Reinastella Carroceria Binder 1933

En 1934  la línea se volvió más aerodinámica, muy similar a las tendencias imperantes en la época.

Publicidad 1934

Renault Vivasport 1934

Renault Nervasport 1934

En 1935 la carrocería cambia de nuevo y es ahora mucho más ancha. Excepto la parte frontal más convencional, el resto del auto se parece a los  Chrysler y DeSoto Airflow.

Catálogo 1935

Renault Viva Grand Sport 1935

Renault Nerva Grand Sport 1936

En el transcurso de 1936 el frontal cambió significativamente y los Renault se asemejaban al Lincoln Zephyr, en particular la parrilla y los faros delanteros.

Renault Nervastella 1937 propiedad de un Rey de Suecia

Renault Vivastella 1937

En 1936 la situación económica y social era muy difícil en Francia. Llegó al poder un gobierno socialista y los sindicatos promovieron un gran número de huelgas en las fábricas. Louis Renault fue particularmente hostil frente a las reivindicaciones de los obreros relacionadas con las horas de trabajo, los horarios y las vacaciones. Estos incidentes crearon mucha beligerancia entre los dirigentes sindicales y el “patrón”. A finales de los años 30 los fabricantes de autos de lujo europeos tenían grandes dificultades: Hispano-Suiza prácticamente paro su producción y Louis Delage tuvo que vender su empresa a Delahaye. Renault tuvo más suerte, pues vendía todo tipo de automotores y la rentabilidad de los vehículos comerciales le permitió subsidiar la operación con los autos de lujo.

Renault Viva Grand Sport 1938

En 1938  Renault decidió desarrollar un modelo particularmente moderno y elegante para mostrar lo mejor que podia hacer su fabrica. El resultado fue el impresionante “Suprastella”, que reemplazo al “Reinastella”. La parrilla de los Renault de 1939 era parecida a la de los modelos precedentes, pero con barras cromadas horizontales. Cabe anotar que entre 1934 y 1939 el total de unidades fabricadas con motores 8 cilindros fue solamente de 12,661 unidades. La producción del Suprastella fue muy baja (56 unidades) pues la Segunda Guerra Mundial empezó el 1 septiembre de 1939.

Renault Supratella Limusina 1939

Renault Supratella Limusina 1939

Publicidad Renault Suprastella 1939

Durante la guerra (y bajo supervisión alemana) Renault fabricó muy pocos vehículos civiles; el último Suprastella se produjo en 1942 y es un sedan convertible que es utilizado por el Mariscal Pétain, jefe del estado francés de Vichy. Este automóvil fue utilizado también por el general de Gaulle en 1945 y por el presidente Auriol entre 1946 y 1951.

Renault Suprastella Presidencial 1942

Segunda Guerra Mundial
Al estallar la Segunda Guerra Mundial Renault se concentró en los vehículos militares, pero Francia esta mal preparada para la guerra. En mayo de 1940 Louis Renault viajó a los Estados Unidos para acelerar la producción de tanques, pero ya era muy tarde: los alemanes invadieron Francia en junio. Renault retornó a Francia poco después y tuvo que hacer frente a una dramática situación: su fábrica había sido confiscada por los nazis y ahora era dirigida por Daimler-Benz. Renault decidió continuar la producción para los alemanes en Francia, pues consideraba que eso era mejor  que dejar que los alemanes se llevarán toda la maquinaria y los obreros a su país. La fábrica funcionaba muy lentamente, pero muchos reprochaban a Renault su “colaboración” con los alemanes. En particular los políticos socialistas y comunistas que odiaban a este industrial autoritario y lo consideraban un traidor.
En julio de 1944 los aliados liberaron Francia y empezó un periodo de odio y venganza contra todos aquellos que tuvieron algún trato con los alemanes. En septiembre de 1944 Renault fue arrestado y enviado a la prisión de Fresnes. Allí es maltratado y según testigos golpeado brutalmente en las noches. Renault a los 67 años sufrió un derrame cerebral y entró en coma. Fue transferido al hospital y en uno de sus últimos momentos de lucidez preguntó:” ¿y la fábrica?”. Pocos días después falleció en estas oscuras circunstancias Louis Renault, uno de los más grandes innovadores empresarios de la historia de Francia. En 1945 el gobierno francés confiscó y nacionalizó la empresa sin darle compensación alguna a la familia Renault.
Después de la guerra la fabrica Renault se dedicó a la manufactura del 4CV, un pequeño auto de motor trasero, parecido al Volkswagen escarabajo. Fue el fin de los Renault de lujo que con tanta pasión y orgullo había desarrollado el fundador de la marca. Solamente 40 años después Renault volvió a fabricar grandes berlinas de tipo presidencial con el modelo 25.


Legado
Comparativamente a otras marcas como Rolls Royce o Bugatti, hay relativamente pocos Renault de gran lujo que han sobrevivido hasta nuestros días. En primer lugar hubo relativamente pocos modelos fabricados y un numero significativo fue destruido durante le Segunda Guerra Mundial  o confiscado por los alemanes. Un cierto número de autos fue convertido a gas o cortado y transformado en camioneta durante la guerra. En la posguerra estos grandes autos con motores de 6 y 8 cilindros era muy costosos de mantener y con cierta frecuencia terminaron en el  chatarrero. Cuando los coleccionistas comienzan a interesarse por los autos de los 20 y treinta ya en los años sesenta los primeros vehículos que salvan son los de marcas prestigiosas como Bugatti o Delage y no una marca “plebeya” como Renault.  Finalmente a partir de los años 80 hay un mayor interés por los Renault de antes de la guerra y la gente descubre estos impresionantes vehículos que vale la pena recordar.

Renault Suprastella Convertible 1939

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 22:34
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