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Bienvenido, hoy es: 28 de marzo de 2017

Volkswagen en Colombia

Historia del Volkswagen en Colombia

 

 

 

 

Aunque en el año 2005 la película “Herbie a toda Marcha”, de Walt Disney y Buena Vista Internacional, revivió la pasión por el Volkswagen Escarabajo en todo el mundo, así como en 2006, la película Cars será el orgullo de los entusiastas por las Microbuses Type 2, los singulares vehículos de esta marca han dejado desde sus inicios, una profunda huella en los corazones de nietos, padres y abuelos globalmente, y los colombianos no hemos sido la excepción.

Por: Rodrigo Kurmen Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
Volkswagen Club de Colombia
Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 

El Escarabajo, presentado oficialmente a los medios y al público como el KdF-Wagen, el 26 de Mayo de 1938, tuvo que sobrevivir a la II Guerra Mundial y al duro renacer, de una Alemania derrotada, destruida y con hambre, para luego convertirse en parte del milagro económico alemán de la postguerra, gracias a las exportaciones a todo el mundo.

 

Aunque la importación oficial de Volkswagen a Colombia comenzó en 1952 por intermedio de la Caribbean Motor Holding Company Ltda. Banco de los Andes, Calle 14 No 7-61, sexto piso. Teléfono 10 134. Bogotá D. E., ya desde finales de la década de los cuarenta, algunos miembros del cuerpo diplomático de países europeos, como Dinamarca, trajeron como parte de su menaje, sus VW, con la obvia incredulidad de los colombianos, amantes por ese tiempo de los vehículos de origen estadounidense.

 

 

Es de anotar que el VW nunca se distinguió por ser un vehículo bonito. Aun en los años cincuenta fue objeto de burlas. El mismo Adolfo Hitler, en 1936, dijo que “debía parecerse a un Escarabajo. Solo basta ver a la naturaleza para comprender lo que significa aerodinámica”. Desde allí se quedó con este sobrenombre para siempre. Adicionalmente, el pequeño motor de 1131 c.c. y 24,5 h.p. @ 3300 rpm refrigerado por aire, desarrollado por Ferdinand Porsche, se mostraba ridículo frente a los grandes propulsores americanos.

Su precio inicial de $2.500 frente a los $16.000 de un Ford Fairlane 1952, más que causar atractivo, generaba desconfianza entre sus clientes potenciales.

En octubre de 1952, el nuevo modelo Escarabajo “Zwitter” Export model, Type 11C (Split window con tablero de oval window) costaba $3.750.

Así pues, las cosas no se mostraban fáciles para el Escarabajo. Esta situación pronto cambió, la gente pronto comenzó a alabar sus virtudes de económico, duradero y confiable, y en 1955 la lista de espera por uno, llegaba a ser de 6 meses y en 1961 de un año, sin poder garantizar ni precio, ni color determinado.

 

La Microbús VW, con la misma mecánica del Escarabajo, comenzó a darse a conocer, surcando los caminos de Colombia como Servicio Intermunicipal y como Servicio Colectivo. La Cooperativa de Transportes Rápido Pensilvania cubría varias rutas urbanas con las Kombi VW.

El Escarabajo comenzó a colmar las carreteras colombianas, así como hizo parte de las primeras pruebas del automovilismo colombiano, como el Circuito Central Colombiano, la Doble a Sogamoso, el Rallye la Lechuza y el Circuito San Diego. Nombres como Lucy de Rojas, los hermanos Pinzón, Jaime Maldonado, los hermanos Rivera, Pablo Bickenbach, Benjamín Rocha, "Faruk Pantene", Eduardo Rangel, Héctor Echeverry Correa, Guillermo Pieschacón, Jorge “el Chato” Velásquez con su “Tobita”, por evocar algunos, dejaron su legado en el automovilismo, a bordo de VW. Todo esto generó un gran entusiasmo entre los aficionados, ayudado por la facilidad de intercambiar piezas con mecánicas VW más modernas, así como con los Porsche 356 y luego, todo el desarrollo técnico generado por preparadores especializados en California desde los cincuentas.

Catálogo promocional

Catálogo promocional

 

Los colombianos tuvimos a disposición todo el catálogo de ventas de Volkswagen. Los divertidos coupés y convertibles (cabriolet) Karmann Ghia, diseñados por Ghia en Turín, Italia; fabricados por el carrocero Karmann, con la mecánica y la bendición oficial de VW, tenían versiones que llegaban a ser incluso más costosas que los Porsche 356. Luego en los sesentas llegarían los Type 3, Type 4 e incluso algunos Volkswagen-Porsche 914.

Es de anotar que revisando algunos VW y sus Birth Certificates, expedidos por el Stiftung AutoMuseum Volkswagen en Wolfsburg, Alemania, muchas veces los importadores tuvieron que importar Volkswagen que salieron con destino de otros países, como Panamá, pero especialmente, a Puerto Rico. Razón por la cual es común ver Volkswagen de los sesentas “Versión Americana”, en las calles y carreteras colombianas.

Publicidad del Golf sucesor del gran Escarabajo

Publicidad del Volkswagen Variant 1969

En los sesentas el Volkswagen continuó evolucionando y a su vez, el país fue aumentando la calidad de vida de sus habitantes, especialmente en las áreas urbanas. En 1966 el motor VW aumentaba su potencia de 40 h.p. a 50 h.p. con el nuevo motor 1300. Su precio era de $43.000. Eran distribuídos por Volkswagen de Colombia, S.A. Avenida de las Américas, No 34-05. Teléfono 44 77 00. Bogotá D. E.  Luego, en 1967 llegaba el motor 1500 de 53 h.p., sistema de freno de disco delantero y sistema eléctrico de 12 voltios. Este modelo costaba $52.000 y seguían llegando al interior del país, por el río Magdalena en Ferry, desde Barranquilla hasta La Dorada, donde eran entregados a sus propietarios.

 

 

Vehículos derivados sobre la plataforma del Volkswagen Escarabajo (Brasil)

 

El Escarabajo era cada vez más, un modelo que se mostraba anacrónico -pese a su continuo plan de mejoras constantes- ante la prensa especializada, quien no podía comprender cómo continuaba siendo un absoluto éxito creciente en ventas que sin duda, se convirtió en un ícono de la generación de los sesentas.

En 1970 es lanzado el Escarabajo con motor 1600 y en 1971 se presenta el Súper Escarabajo. Este modelo es sin duda, la evolución técnica más importante y más costosa que haya sufrido este modelo. Contaba con suspensión delantera McPherson, lo cual permite el mayor baúl encontrado alguna vez en un Escarabajo, eje trasero independiente y un sinnúmero de mejoras. En 1972 es superada la producción del Ford Modelo T y se convierte en el “Campeón del Mundo”.

Catálogo Volkswagen Brasilia

 

En 1974 es lanzado el Golf, con nueva tecnología desarrollada en conjunto con Audi, como sucesor del Escarabajo y con esto se marca el sucesivo declive en las ventas y la consecuente desaparición en algunos mercados del Escarabajo.

Es de anotar que aunque la producción de Escarabajos comenzó en Brasil desde los cincuentas y en México desde finales de los sesentas, a Colombia llegaron solamente Volkswagen alemanes hasta el final de su producción en este país, en 1978. Desde este año comenzaron a llegar los “Fuscas”, Escarabajos fabricados en Brasil.

En 1990 llegó la apertura y de nuevo llegó el Escarabajo, ahora de origen mexicano a través de Auto Frankfurt S.A. y Fabio Cortés S.A., pero en 1993 su importación se oficializó por medio de Automotriz Interamericana S.A. Hasta 1998 se vendieron 877 “Vochos”, aunque llegaron algunos más sobre pedido desde ese año. Estos modelos contaron con los últimos adelantos anticontaminación. Su motor refrigerado por aire tenía ahora inyección electrónica multipunto e impulsadores hidráulicos, para hacerle frente al cánister, a la sonda lambda y al catalizador de 3 vías.

El Escarabajo era cada vez más un ícono que todos querían, pero ya nadie compraba. El 30 de julio de 2003 fue ensamblado el último Escarabajo del mundo, en Puebla, México, en una serie limitada de 3000 unidades, denominada “Última  Edición” destinada a los coleccionistas.

Posiblemente en el mundo no existe hoy una marca ni un mo­delo de automóvil que haya ge­nerado una veneración por parte de sus admiradores y usuarios, de fabrican­tes de accesorios, motores especiales, rines de lujo, etc. Es decir todo aquello que en nuestro "argot" popular llamamos "enga­llar" y ahora “tunear”, conjugaciones de verbos de los cuales Colombia no ha sido la excepción. Vemos cotidia­namente por calles y carreteras, viejitos y viejitas que diariamente manejan su volkswagen, muchos de ellos de la década de los años cincuenta y sesenta, que siguen prefiriéndolos a vehículos de más alta tec­nología y comodidad (no es debido a su poder adquisitivo), jóvenes que los han heredado de sus padres o que los han adquirido por "goma" a precios fuera de mercado, por­que sus tarifas son altas, comparadas con otras marcas y modelos más recientes.

La Combi con su motor refrigerado por aire, fabricada en Brasil, continuó su producción hasta el 23 de diciembre de 2005, cuando la última unidad de la edición limitada de 200 unidades, denominada “Serie Prata” salió de la planta de Sao Paulo.

Todos los clubes Volkswagen alrededor del mundo están realizando celebraciones para despedir la producción del motor VW refrigerado por aire. El Volkswagen Club de Colombia se unirá en esta iniciativa, en el próximo encuentro de sus miembros, así como en la próxima Caravana Volkswagen.

En total se produjeron 21’529.464 unidades de Escarabajos en todo el mundo, así como la producción de vehículos VW con el legendario motor refrigerado por aire diseñado por Ferdinand Porsche desde los años 30, suma más de 40 millones.

Se calcula que alrededor de 6000 Volkswagen Escarabajos aun circulan diariamente en Colombia y prueba de ello son los 427 VW que acompañaron al Volkswagen Club de Colombia en la décima Caravana Volkswagen, rumbo al Autódromo de Tocancipa, en 2004. Así como en Colombia sur­gió una devoción, en el mundo se desarrolló un "culto" universal a este automóvil tan trascendental como el fenómeno de su protagonista: El Escarabajo.

 

 

 

Mayor información en:
http://www.vwclubcol.net/
Revisado el 30 de marzo de 2010.

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 23:04
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