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Renault Frégate 1951 - 1960

Renault Frégate 1951 - 1960

 

 

 

Orígenes
En los primeros años de la posguerra Renault decide desarrollar un auto espacioso de 6 puestos y motor trasero de 2 litros basado en el 4 cv: es el “proyecto 108”, una lujosa berlina de 11 caballos fiscales.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Concepto Proyecto 108 de 1949

Después de dos años de arduas labores, los ingenieros concluyen a finales de 1949 que el auto no era viable pues no fue posible desarrollar un adecuado sistema de refrigeración para este motor trasero relativamente grande. Se decide entonces hacer rápidamente un modelo más convencional de motor delantero.

Publicidad Renault Frégate 1951

Adicionalmente el Ministerio de la Defensa francés advierte al presidente de Renault (una empresa estatal en ese entonces) que era muy probable que fueran llamados a fabricar material bélico para el ejército en Corea e Indochina.  Por consiguiente si querían desarrollar un nuevo modelo, tenía que ser antes del 1ero de enero de 1951.

El nuevo modelo es denominado “Frégate” (fragata), una referencia al tema náutico y su imaginario de libertad y aventura.  Por cierto el primer modelo de serie fue entregado al barón Surcouf, descendiente del célebre corsario francés Robert Surcouf.

Renault Frégate 1951 Baron Surcouf

El Renault Frégate fue presentado a la prensa en el Palacio Chaillot en Paris el 30 de noviembre de 1950 por Pierre Lefaucheux quien dirigía la Régie Renault. Oficialmente el Frégate fue presentado al público en el Salón del Automóvil de Paris de 1951.

Fábrica Renault Frégate 1951

Presentación Renault Frégate 1951

Características
El Renault Frégate es una berlina de 3 cuerpos con motor delantero y propulsión trasera que buscaba competir con el Citroen Traction Avant en el segmento de los sedanes de gran formato en el mercado francés.

Publicidad Renault Frégate 1951

A nivel de carrocería se caracteriza por líneas redondeadas muy fluidas y un habitáculo muy amplio para un auto europeo de la posguerra. El diseño de la carrocería fue dirigido por Robert Barthaud, quien se inspiro de los más recientes modelos norteamericanos. El Frégate podía transportar cómodamente 6 personas y la palanca de cambios estaba en el volante. Este auto medía 4.69 metros de largo y 1.7 metros de ancho.

Renault Fregate 1951

Publicidad interior Renault Frégate

La suspensión era moderna con cuatro ruedas independientes y los frenos eran hidráulicos de marca Bendix. Desafortunadamente la dirección y la caja de cambios eran más bien duras. Pero el principal problema del Frégate en sus primeros años era su motor poco potente. El motor era un cuatro cilindros de 1 996 cm³ de cilindrada de 58 caballos de potencia, muy poco para un automóvil de 1,253 kgs. Sin embargo gracias a su carrocería aerodinámica alcanzaba 130 km/hora, con un consumo promedio de 11 litros / 100 km.

Catálogo Renault Frégate motor 1952

El Renault Frégate fue utilizado con frecuencia por la administración, el ejército, la policía y los cuerpos de bomberos.

Patrulla de policia Renault Frégate en Holanda

Inicialmente el Frégate fue producido en la fábrica de Billancourt (donde Louis Renault había empezado su taller a principios de siglo) en cercanías de Paris. A partir de 1952 el Frégate es fabricado en las nuevas instalaciones de Flins (departamento de Yvelines).

Catálogo 1951

Catálogo 1951

Catálogo 1951

Evolución

1951 – 1955
Entre 1951 y 1953 el Frégate cambia muy poco pues la prioridad es mejorar los numerosos defectos mecánicos ocasionados por un desarrollo demasiado rápido. Los periodistas especializados de "L"Auto Journal" juzgan que el auto tiene poca potencia, es ruidoso y hay muchas vibraciones en el habitáculo.

Catálogo Renault Frégate 1952

A partir de 1953 la fiabilidad aumenta significativamente y la empresa se dedica a hacer la promoción de sus vehículos.

Publicidad Renault Frégate 1953

Entre el 15 de diciembre de 1953 al 19 de enero de 1954 diez “Frégate” recorrieron mas de 104,339 kilómetros en carreteras francesas. Este evento se llamaba “Croisière Vérités” (crucero de la verdad). Los 840 conductores fueron elegidos al azar entre 41,855 candidatos que se inscribieron para este test de resistencia del Frégate. Las condiciones de invierno (frió, nieve, hielo, vientos, bruma) hicieron aun mas difícil esta travesía. Al final los cuestionarios fueron entregados en sobre sellado a un notario y el balance fue positivo.

Crucero Renault Frégate 1954 invierno

La producción fue de 10 342 unidades en 1952, 27 878 en 1953 y 27 441 en 1954.

1955 – 1960

1955
En 1955 se presenta el nuevo modelo Amiral: el frontal es revisado y la parrilla es ahora ovalada con una rejilla cromada, en vez de las barras horizontales.

Publicidad Renault Frégate Amiral 1955

Portada catalogo Renault Frégate Amiral 1955

Publicidad Renault Fregate 1955 con el cantante Maurice Chevalier (1888-1972)

La berlina “Affaires” (gama baja) conserva la apariencia del modelo antiguo.

Publicidad Renault Frégate Affaires 1955

A nivel mecánico la comprensión del motor es aumentada, lo que permite aumentar la potencia de 8 caballos.

En 1955 suceden también dramáticos acontecimientos que tendrán gran influencia en el futuro del Renault Frégate. El 11 de febrero el presidente de Renault Pierre Lefaucheux pierde la vida en un violento accidente al volante de una berlina Frégate Amiral.

Pierre Lefaucheux Presidente de la Regie

Accidente fatal de Pierre Lefaucheux en 1955

Su sucesor Pierre Deyfus no es muy entusiasta con respecto al Frégate y prefiere concentrarse en el popular modelo Dauphine.

En 1955 los tres principales competidores franceses de Renault (Peugeot, Citroen y Simca) sacan al mercado nuevos modelos muy modernos y que tendrán mucho éxito. Peugeot presenta el modelo 403, una berlina de elegantes formas redondeadas con una carrocería desarrollada por Pininfarina (Italia) y una mecánica muy robusta.

Peugeot 403 de1955 con este auto se inició la relación de la marca del león con Pininfarina

Por otro lado, el antiguo Citroen Traction que databa de 1934 fue reemplazado por el ultra moderno DS con su carrocería angulosa y su suspensión hidroneumática.

Citroen DS 1955

Por su parte SIMCA presento el nuevo modelo “Vedette” de con motor V8 y carrocería de estilo norteamericano a finales de 1954. Cabe anotar que el Vedette había sido desarrollado por la filial de Ford en Francia y ésta fue adquirida por SIMCA en 1954.

SIMCA Vedette 1955

1956
La gran novedad para 1956 es el nuevo motor “Étendard” de 2 141 c y 77 caballos, derivado del motor original de 2 litros.

La gama Frégate también cambia: se presenta un nuevo modelo de lujo (« Gran Pavois ») con vistosos terminados cromados y pintura dos tonos.

Lanzamiento Renault Frégate Grand Pavois 1956

Publicidad Renault Frégate 1956

Asimismo aparece en el catalogo una versión Station Wagon denominada « Domaine ».

Renault Frégate Break Domaine 1956

Los modelos « Grand Pavois » y « Domaine » reciben el motor de 2.2 litros.

El modelo de base « Affaires » de 1955 sigue en el catalogo y su nombre es cambiado por « 2 litros ». Este modelo viene equipado con el motor original de 1 996 cm³.

En esta época Renault fabrica una limusina especial para la presidencia de la Republica francesa. Este vehiculo tendrá poco uso, ya que al llegar el general Charles de Gaulle a la presidencia en 1958 lo reemplaza por un Citroen, su marca preferida.

Limusina presidencial Renault Frégate

1957
En 1957 las ventas del Frégate bajan al mismo nivel que en 1952. La competencia es fuerte y además con la crisis de Suez el precio del combustible aumenta y el mercado busca autos más pequeños y económicos.

Renault Frégate Grand Pavois 1957

Publicidad Renault Frégate 1957

El modelo de base sigue siendo el mismo pero se denomina « Caravelle » en 1957

Catálogo Renault Fregate Caravelle 1957

1958
En el Salón del automóvil de octubre de 1957 Renault presenta una caja de cambios totalmente sincronizada semi-automática denominada « Transfluide ». Esta caja es incorporada opcionalmente a los autos de gama alta del Frégate (« Amiral » y « Grand Pavois »).

Publicidad Renault Frégate Amiral 1958

Publicidad Renault Frégate Domaine 1958

Los autos con la « Transfluide » tienen un motor con 3 caballos más (80 caballos en total), pero esto no es suficiente para compensar el peso adicional de la nueva caja.

Renault Frégate Transfluide 1958

El modelo de base sigue sin cambios y se llama simplemente “Frégate”.

Renault vuelve a organizar eventos para mostrar la solidez del Frégate. Se lleva a cabo una travesía entre Laponia (norte de Suecia) y el Cabo de Buen Esperanza al sur del continente africano.

Crucero Renault Frégate Transfluide Laponia

El Frégate es ahora un auto muy fiable, pero las ventas son de solamente 20,842 ejemplares en 1958.

1959-1960
En el salón del automóvil de 1958 se observan nuevos cambios de la gama Frégate: desaparecen del catalogo las versiones “Amiral” y “Grand Pavois” y queda solamente la berlina de base que puede tener la caja manual o Transfluide.

Publicidad Renault Frégate 1959

Renault Frégate Sedan 1959

A nivel de camionetas, además de la “Domaine” aparece une versión más lujosa con caja Transfluide: se trata del break "Manoir".

La fabricación de los Frégate cesa en abril de 1960, con una producción total de 180,463 unidades.

Carrera internacional
El Frégate se vendió en la mayor parte de los países de Europa, el norte de África (presencia colonial francesa en esa época) y en Latinoamérica. En Colombia llegaron algunas unidades en los años 1953 a 1955, periodo en el cual hubo una gran cantidad de vehículos importados.

Renault Frégate 1954 Fotografía tomada en Marinilla Antioquia Colombia por Camilo Ernesto Hernández Rincón

Renault Frégate 1954 Fotografía tomada en Marinilla Antioquia Colombia por Camilo Ernesto Hernández Rincón

Epilogo
Como Renault no tenía otra berlina de gran formato para completar su gama en 1961, decide comercializar entre 1962 y 1967 el sedan Rambler ensamblado en Bélgica con motor de 6 cilindros.

Renault Rambler 1962

Es realmente muy extraño que un auto de gama baja estadounidense se convierta en el modelo de gama alta de una marca francesa, que en otras épocas fabricaba autos de lujo para la realeza europea.

Renault Rambler 1965

En 1965 Renault finalmente presenta una berlina de gran formato de concepción francesa: se trata del Renault 16, el primer automóvil fabricado bajo el concepto moderno de un hatchback..

Renault 16 1965

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:59
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