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Bienvenido, hoy es: 22 de septiembre de 2018

Studebaker 1953 - 1955

 

 

Studebaker Starliner 1953 (estampilla Estados Unidos de América)

Uno de los modelos norteamericanos mejor diseñados es el cupé Studebaker modelo 1953. No es casualidad que el servicio postal estadounidense incluyera este modelo en una serie conmemorativa sobre la historia del automóvil en el 2005.

Este automóvil llama la atención por su simplicidad; en efecto, tiene una línea simple y con pocos cromados, contrariamente a la mayor parte de los autos de esa época.  Con ruedas modernas y una pintura metalizada este cupé se ve bastante contemporáneo.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Studebaker 1953 Hot Rod

 

Studebaker 1953

Motor V8 Studebaker 1953

Interior Studebaker 1953

 

 

El Studebaker cupé fue desarrollado por un equipo bajo la dirección del célebre diseñador Raymond Loewy (1893 – 1986) y se le conoce también como el « Loewy Coupe ». Sin embargo este modelo en realidad fue dibujado por Robert Bourke (1916 – 1996), quien trabajo para Loewy entre 1940 y finales de los años cincuenta.

Raymond Loewy y Bob Bourke (derecha) hacía 1947

Como el mismo Bourke lo observó en una entrevista en 1985, la intervención de Loewy fue muy importante, pues era él que se encargaba de presentar los diseños de sus colaboradores a la alta dirección de las empresas para que pasaran a la etapa de producción. 

 

Orígenes
Raymond Loewy fue uno de los más grandes diseñadores industriales del siglo veinte; tenia creaciones tan variadas como el emblema de los cigarrillos Lucky Strike y las locomotoras aerodinámicas de la compañía ferroviaria de Pennsylvania.

Loewy había comenzado a crear automóviles con la marca Hupmobile en 1932 y empezó su asociación con Studebaker con los modelos 1938.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial el público norteamericano estaba ávido de nuevos automóviles y los fabricantes volvieron a presentar los modelos 1942 con pocas modificaciones. Studebaker decidió presentar para el modelo 1947 un vehiculo radicalmente nuevo y revolucionario con carrocería envolvente. Los guardabarros estaban incorporados a la carrocería y el auto era muy elegante y simple a la vez. En este proyecto participaron entre otros Virgil Exner, Gordon Buehrig y Bob Bourke, aunque el crédito fue otorgado a Raymond Loewy.

Portada catálogo Studebaker 1947

Este modelo continuo con modificaciones menores en 1948 y 1949. En 1949 los 3 principales constructores norteamericanos (General Motors, Ford y Chrysler) presentan sus modelos de la posguerra y Studebaker se ve forzada a actualizar sus modelos en 1950. Los modelos 1950 cambian de frontal y tienen una especie de hélice en el medio, muy particular. Aunque el diseño es algo extravagante se vende bien; será el mejor año en ventas de la historia de la compañía.

Publicidad Studebaker 1950

El modelo 1951 es muy similar al de 1950 estéticamente, pero como gran novedad aparece el motor 8 cilindros en V en las series Commander y Land Cruiser.

Es en este momento que la situación de la empresa empieza a deteriorarse rápidamente.
El motor V8 tuvo serios problemas en un principio y esto le ocasiono cuantiosas pérdidas (mas de 4 millones) en reparaciones y garantías. Al mismo tiempo la compañía había pagado generosos dividendos a sus accionistas y no había invertido en modernizar sus fábricas. Esta situación, acompañada por una mano de obra con mayores salarios que la competencia representaba un grave riesgo para Studebaker

En 1952 la empresa celebra 100 anos en la fabricación de vehículos y esta ocasión festiva hace olvidar un poco los grandes desafíos que no tardaran en legar. Para el modelo 1952 los dirigentes de Studebaker deciden presentar por una última vez automóviles basados en el modelo 1947 pero con un nuevo frontal en V y una parrilla cromada horizontal separada en dos secciones, al estilo Pontiac.  Como novedad aparece el cupé sin parales (hardtop) denominado « Starliner » en la serie Commander. Es un auto de líneas muy elegantes con será la inspiración para los modelos 1953.

Publicidad Studebaker Commander V8 Starliner

En 1952 Studebaker necesita desesperadamente un nuevo modelo. Es entonces cuando Bob Bourke propone desarrollar un « show car », como lo hacían General Motors y Chrysler en esta misma época. Estos autos especiales permiten explorar nuevas formas y accesorios que en muchos casos son la base para futuros modelos.

Raymond Loewy presento a los ejecutivos de Studebaker el proyecto del “show car” y éstos sorpresivamente aceptaron financiarlo.

 

Desarrollo
A finales de los años cuarenta el grupo de diseñadores de Studebaker estaba dirigido por Bob Bourke. Bourke trabajó en el proyecto del cupé prototipo largas horas y hasta los fines de semana además de su trabajo regular. Harold Vance, el presidente de Studebaker, observó el desarrollo del proyecto y le preguntó a Bourke el detalle de los costos de producción de un tal auto. Bourke entendió entonces que su cupé estaba por convertirse en algo más que un « show car » y que seria comercializado.

Bocetos Studebaker 1953 Robert Bourke Museo Studebaker

Loewy estaba en Europa en ese periodo y le dio mucha autonomía a Bourke, quien trabajó con Holden (Bob) Koto. Unas semanas después las maquetas para los sedanes de 1953 y el « show car » fueron presentados a los dirigentes de Studebaker.

Raymond Loewy con el prototipo 1953

La mañana siguiente Harold Vance llamó a Bob Bourke para informarle que el cupé iba a ser fabricado en serie y que los demás modelos de la gama estarían basados en la línea del elegante cupé.

Harold Vance Studebaker cupé 1953

El cupé utilizaba el chasis más largo disponible en 1952 (el del Land Cruiser) con una distancia entre ejes de de 120.5 pulgadas  (2,06 metros). En cuanto a su altura, el cupé media solamente 56 pulgadas (1,42 metros), cerca de 20 centímetros menos que los demás autos norteamericanos en el mercado en ese momento.  La longitud total era de 5,128 metros y el peso de solo 1,500 kgs, lo que le daba una buena relación peso / potencia.

Publicidad Commander Starliner 1953 amarillo

 

1953
En 1953 el cupé “Loewy” fue llevado a producción sin cambios significativos con respecto al prototipo presentado a la alta dirección de Studebaker. Desafortunadamente el chasis era bastante frágil y propenso a la corrosión, aunque estéticamente el  auto fue un gran éxito. Estos modelos se ofrecían en las series Champion (con motor de 6 cilindros en línea) y Commander (con motor 8 cilindros en V). El cupé fue presentado en versión “hardtop” (sin parales) denominada “Starliner”.

Publicidad Champion Starliner 1953

Publicidad Commander Starliner 1953

 El cupé también se ofrecía en versión con poste (denominada “Starlight”). 

Publicidad Commader Regal Starlight 1953

Este modelo ganó un gran número de premios en los concursos de elegancia y la publicidad enfatizaba en su “look de tipo europeo’.

Publicidad Starlight 1953

Publicidad cupé París 1953

Exteriormente la única diferencia entre los modelos Champion y Commander eran los emblemas en el capot y el guardabarros trasero: “S” para el Champion y “V8” para el Commander.

Los sedanes 2 y 4 puertas estaban montados en un chasis 10 cms más corto y no tenia las armoniosas proporciones del cupé.

Cátalogo sedan Champion Custom 2 puertas 1953

Catálogo Champion Deluxe sedan 1953

Por esta razón la demanda por el cupé era 4 veces más grande que la del sedan, algo que tomó totalmente por sorpresa a Studebaker. Normalmente el cupé representa solamente 15 a 20% de las ventas totales.

Camion fábrica Studebaker en South Bend Indiana 1953

Gama Studebaker 1953

Por otra parte hubo serios problemas en el ensamblaje del cupé, ya que las piezas del frontal no ajustaban bien y esto ocasionó cuantiosas pérdidas.

En total se vendieron cerca de 166,000 automóviles, 100,000 unidades menos que en  1951. Esta dramática disminución se explica por los problemas asociados con la introducción del nuevo modelo, pero también por un mercado muy saturado y competido. En efecto en 1953 y 1954 Ford y Chevrolet estaban en medio de una guerra de precios que afectó significativamente a los pequeños constructores independientes como Káiser, Hudson, Nash, Willys, Studebaker y Packard. Cabe anotar que cerca de 42% de las ventas de Studebaker 1953 fueron del cupé, lo que confirma que el publico apreció bastante el “show car” de Bob Bourke.

Motores
La serie Champion tenía un motor de 6 cilindros en línea de 2.8 litros y 85 caballos. En cuanto al Commander, el motor de 3.8 litros era de 8 cilindros en V con válvulas en la culata y generaba 120 caballos.

 

Studillac

Bill Frick, que construía autos modificados en Long Island ofrecía el “Studillac”, un cupé Starliner 1953 o 1954 con motor 8 cilindros en V del Cadillac. El motor tenía 331 pulgadas cubicas (5.4 litros) y 210 caballos de fuerza. Como el Starliner era un auto liviano y bajo, el Studillac era un verdadero bólido en las pistas. El Studillac alcanzaba 0 a 60 millas por hora (96 km/H0 en solamente 8.5 segundos. La conversión de Studebaker era bastante costosa (1,500 dólares), pero el resultado era un auto con un desempeño extraordinario. Entre 1953 y 1955 Frick fabricó cerca de 300 “Studillacs” y asesoró a otros mecánicos para modificar Studebakers con motores de otras marcas.

Studillac 1953

 

1954
Teniendo en cuenta las difíciles condiciones financieras, Studebaker decide presentar modelos muy similares a los de 1953. La única diferencia visible fue a nivel de la parrilla, que tenía ahora 5 barras verticales en cada una de sus secciones.

Portada cátalogo 1954

Catálogo Commander Starlight 1954

A nivel mecánico se reforzó el chasis, algo que era muy necesario en el caso del cupé. Desafortunadamente el mercado seguía siendo muy competido y las ventas totales de Studebaker fueron de tan solo 68,708 vehículos, menos de la mitad que en 1953 que no era un gran año tampoco.

Una de las principales explicaciones de esta caída dramática en las ventas fue el alto precio de estos autos con respecto a la competencia. Así un sedan Champion de 2 puertas y motor 6 cilindros valía 1,758 dólares, mientras que un sedan Ford 2 puertas más grande y con motor 8 cilindros costaba solamente 1,728 dólares. Adicionalmente en 1953 y 1954 los distribuidores de Ford y General Motors vendían por debajo del precio de fábrica en muchos casos.

Catálogo Champion Starlight 1954

Al comenzar 1954 la situación de la empresa era muy preocupante y las ventas no dejaban de disminuir. Packard se encontraba en una situación parecida, así que las dos organizaciones decidieron unirse; la fusión se oficializa el 1º de octubre de 1954. James Nance, hasta entonces presidente de Packard, asume el control de la “Studebaker – Packard”. Cabe anotar que a principios de 1954 Nash y Hudson también se fusionaron para formar la American Motor Company (AMC).

Catálogo Commander Starliner 1954

Catálogo interior Commander Starliner 1954

En Colombia 1954 fue un año de importaciones masivas de automóviles, así que el Studebaker se importó en cantidades significativas aun cuando la producción fue relativamente baja.

Studebaker Champion Starlight 1954 Cali Colombia

1955
Una de las primeras decisiones de James Nance fue de deshacerse de Raymond Loewy y su equipo que representaban un gasto importante. Serian reemplazados por un equipo interno dirigido por Bill Schmidt. Uno de los últimos proyectos del equipo de Loewy fue desarrollar la gama de 1955.

El vicepresidente de las ventas Ken Elliott insistió que era necesario tener vehículos con un frontal más masivo y carrocerías con más cromados y colores vistosos.  Con esta objetivo en mente el frontal del Studebaker fue reemplazado por una parrilla más protuberante de una pieza rodeada por una gruesa banda cromada. Los cromados eran muy abundantes y el resultado no le pareció muy satisfactorio a Bob Bourke ya que se perdió en cierta forma la pureza del diseño original de 1953.

Publicidad cupé Regal Hard Top Commander 1955

Publicidad Studebakler Champion Regal Cupé 1955

Aunque el presupuesto era limitado, se decidió añadir una serie adicional de cupés a la gama de Studebaker. Por primera vez desde 1942 vuelve a aparecer la serie “President”, que reemplazaba al “Land Cruiser”.  El cupé de la serie President se denominó “Speedster” y era ofrecido en colores muy vistosos (como lima y limón, rosa y negro). Tenía un motor de 259 pulgadas cubicas (4.2 litros) de 185 caballos de potencia. El Speedster era un auto costoso (3,252 dólares) y solamente se vendieron 2,215 unidades.

Publicidad Speedster 1955

Publicidad Speedster 1955 blanco

 

Epilogo
La carrera del cupé Loewy no termina en 1955. En 1956 es modernizado (se le añade una parrilla inspirada en la del Mercedes-Benz y aletas en la parte trasera) y se convierte en el modelo “Hawk”.

Publicidad Studebaker Hawk 1956

El “Hawk” y su derivado “Gran Turismo Hawk” estarán en producción hasta 1964. En cuanto a Studebaker, cesa de producir automóviles en 1966.

 

Estadísticas de producción:

1953
Champion (6 cilindros)
Serie De Luxe
Coupe Starlight                                         9,422

Serie Regal
Coupe Starlight                                         16,066
Starliner Hardtop                                                13,058

Commander (8 cilindros en V)
Serie De Luxe
Coupe Starlight                                         6,106

Serie Regal
Coupe Starlight                                         14,752
Starliner Hardtop                                                19,236

                            
1954
Champion (6 cilindros)
Serie De Luxe
Coupe Starlight                                         7,042

Serie Regal
Coupe Starlight                                         5,125
Starliner Hardtop                                                4,302

Commander (8 cilindros en V)
Serie De Luxe
Coupe Starlight                                         2,868

Serie Regal
Coupe Starlight                                         3,151
Starliner Hardtop                                                5,040

 

1955
Champion (6 cilindros)
Serie De Luxe
Coupe Starlight                                         5,572

Serie Regal
Coupe Starlight                                         2,721
Starliner Hardtop                                                2,408

Commander (8 cilindros en V)
Serie De Luxe
Coupe Starlight                                         6,975

Serie Regal
Coupe Starlight                                         4,639
Starliner Hardtop                                                3,296

President (8 cilindros en V)
Serie Regal
Coupe 2 puertas                                                3,327
Coupe Hardtop                                         3,468
Coupe Hardtop Speedster                                2,215

Motores:
1953 - 1954
Champion Six (6 cilindros en linea, 2.8 litros):         85 caballos a 4,000 rpm.
Commander Eight (8 cilindros en V, 3.8 litros):        120 caballos a 4,000 rpm.

1955
Champion Six (6 cilindros en linea, 3,0 litros):         101 caballos a 4,000 rpm.
Commander Eight (8 cilindros en V, 3.7 litros):        140 caballos a 4,500 rpm.
President Eight (8 cilindros en V, 4.2 litros):   175 caballos a 4,500 rpm.

Studebaker 1947 (Bogotá Colombia)

Fuentes :
“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

Entrevista a Robert E. Bourke, Automotive Design Oral History, Benson Ford Research Center, Dearborn, Michigan, 1985.

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:52
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