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Studebaker Hawk y Gran Turismo Hawk (1956 - 1964)

 

 

 

Portada cátalogo Golden Hawk 1957

Una de mis distracciones en la infancia consistia en reconocer los modelos de los automoviles en la calle. En Colombia en los años 70 y 80 no habia mucha produccion local, asi que el ejercicio era más interesante con los autos más antiguos, anteriores a 1960. En alguna ocasión recuerdo que en frente a la iglesia de Nuestra Señora de Chiquinquirá ubicada en la carrera 13 con calle 51 (en el barrio Chapinero en Bogota), vi un auto que me dejo bastante intrigado.

Por:Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Studebaker Hawk 1961

Era un cupé de líneas muy bajas, con un frontal parecido al del Mercedes-Benz y unas alas protuberantes en la parte trasera. La verdad se parecía al “batimovil”, y para completar era de color negro como el vehiculo preferido del superhéroe. El auto en cuestión no tenía muchos emblemas, aparte de un pequeño bocel con la inscripción “Hawk”. Por un tiempo pensé que era un carro “casero”, fabricado por un ingenioso mecánico local. Mas adelante pude confirmar que el extravagante auto era un Studebaker Hawk, probablemente modelo 1961, año en que hubo un gran volumen de importaciones de vehículos norteamericanos a Colombia.

El Studebaker era una “reencarnación” del famoso Studebaker Starliner de Raymond Loewy, presentado en 1953. A finales de 1961 el Hawk era considerado anticuado y se pensaba que seria el fin para este auto. Sin embargo en 1962 el “Hawk” renace de nuevo, con una línea modernizada y la denominación “Gran Turismo Hawk”. El “Gran Turismo” fue producido hasta 1964, es decir hasta el final de la producción de la marca Studebaker en los Estados Unidos. Retrospectivamente el Hawk es un auto fascinante, pues logró sobrevivir a una época de cambios dramáticos en la industria automotriz con su línea excéntrica e inconfundible.

Orígenes
En 1953 Studebaker presenta un nuevo modelo cupé (en versiones con parales y hardtop) que era aclamado por la critica. Es la obra maestra de Robert Bourke, quien trabajaba para el famoso diseñador Raymond Loewy.  Este modelo se caracteriza por ser muy bajo y tener una parrilla en dos secciones muy discreta, cuando la tendencia era tener frontales masivos sobrecargados de cromo.

Publicidad Commander Starliner 1954

El “cupé Loewy” es considerado uno de los autos más hermosos de su época, pero no fue un éxito comercial. En efecto la competencia es feroz en 1953 y 1954, y además el modelo es más bien frágil. En 1955 el frontal es modificado para responder a las exigencias del vicepresidente de las ventas.

Studebaker Cupé 1955

Aun así, las ventas siguen siendo bajas, a tal punto que el presidente de la Studebaker (James Nance) piensa seriamente en hacerlo desaparecer del catalogo. Los distribuidores de Studebaker exigen que se sigan produciendo los cupés (en particular el cupé sin parales), pues atraen la clientela en los concesionarios. Finalmente se llega a un compromiso: se hará un cupé para 1956, pero este será basado en buena parte en el cupé actual, ya que no hay recursos para un auto totalmente nuevo. Por cierto éste será el último proyecto que Bob Bourke desarrollará para la marca Studebaker.

1956
En 1956 la situación de Studebaker (que se había fusionado con Packard en 1954) es tan desesperada que se vislumbra la posibilidad de una quiebra. Finalmente se llevan a cabo reuniones de alto nivel y el grupo financiero Curtis-Wright asume el control de la empresa. Los principales dirigentes de la Studebaker-Packard renuncian y la dirección de la compañía queda en manos de Harold Churchill, un ingeniero con más de 30 años de servicios en la organización.
En cuanto a la gama de cupés de 1956, el objetivo era diferenciarse lo más posible del ano anterior al menor costo. El frontal adquiere una parrilla más vertical y la parte trasera se vuelve más cuadrada.

Studebaker Sky Hawk 1956

En cuanto al interior, se basa en el del modelo  “Speedster “de 1955 (cupé de la serie de lujo President).

Publicidad Studebaker Speedster 1955

Los cupés 1956 se denominan “Hawk” (halcón) y la publicidad resalta su carácter deportivo y a la vez familiar, pues podía transportar cómodamente a 5 personas a diferencia del Thunderbird o del Corvette de la misma época.

Publicidad Hawk 1956

El Hawk en 1956 venia en 4 series. La versión más lujosa es el “Golden Hawk”, que tenia alerones de plástico sobre los costados del baúl. El “Golden Hawk” es un cupé sin parales (hardtop) con un motor V8 Packard de 352 pulgadas cúbicas (5.8 litros) de 275 caballos. Este auto era capaz de alcanzar 97 km/h (60 millas /h) en solo 9 segundos y su velocidad máxima era de 189 km/h.  Debido al enorme peso  del motor con respecto a la carrocería, el Golden Hawk era inestable en las curvas.

Catálogo Golden Hawk 1956

La versión “Sky Hawk” era un poco más sencilla que el “Golden Hawk”, pero más equilibrada. El motor era de 8 cilindros en V de 4.7 litros de 210 caballos. El “Sky Hawk” tenia menos cromados que el “Golden Hawk” y venia sin los alerones de plástico; era el cupé hardtop más elegante de la gama de 1956.

Publicidad Sky Hawk 1956

El “Power Hawk” era el modelo mas económico con motor 8 cilindros en V.  Estaba equipado con el motor del Commander de 259.2 pulgadas cúbicas (4.2 litros) y 170 caballos.

A diferencia del “Sky Hawk”, el “Power Hawk” era un cupé con parales. El Hawk mas básico era el “Flight Hawk”, un cupé con parales equipado con un motor 6 cilindros en línea de 185.6 pulgadas cúbicas (3 litros) de apenas 101 caballos.

Catálogo Power Hawk Flight Hawk 1956

 

1957
En 1957 Harold Churchill decide sacar al mercado un sedan muy económico (el “Scotsman”), que será un gran éxito. En adelante Studebaker se concentra en los modelos compactos. Por esta razón la línea Hawk fue reducida a dos modelos: El “Golden Hawk” y el “Silver Hawk”.

Portada cátalogo Hawk 1957

El “Golden Hawk” cambia de motor y recibe una versión sobrealimentada del V8 de 289 pulgadas cúbicas y 275 caballos. Este motor es mucho más liviano, lo que mejor estabilidad a este auto. A nivel estético las controvertidas “alas” plásticas de 1956 fueron reemplazadas por alerones metálicos, mucho más estéticos. 

Publicidad Studebaker 1957

Publicidad Golden Hawk 1957

Cabe anotar que el Golden Hawk 1957 es el auto que aparece brevemente en una de las más famosas escenas de la película “Rainman” (1988) con Tom Cruise y Dustin Hoffman.

Studebaker Golden Hawk 1957 película Rain Man

El otro cupé es el “Silver Hawk”, una versión con parales del “Golden Hawk”.  Las ventas del Hawk en 1957 fueron cercanas a las 20,000 unidades, una cifra parecida a la de 1956.

Catálogo Silver Hawk 1957

Publicidad Silver Hawk 1957

 

1958
Los esfuerzos de la compañía Studebaker están enfocados en el desarrollo del Lark, un auto compacto muy interesante para los clientes que buscan la economía. Por aquel entonces las grandes marcas populares norteamericanas populares (Ford, Chevrolet y Plymouth) todavía no habían sacado al mercado autos compactos, y esto fue una gran oportunidad para compañías pequeñas como la AMC (American Motors Company) y Studebaker.  Los modelos Hawk de 1958 fueron muy semejantes a los de 1957.

Publicidad Hawk 1958

Publicidad revista Golden Hawk 1958

Foto antigua Golden Hawk carrera en Colombia

 

1959 a 1961
1959 fue un gran año para Studebaker, debido al gran volumen de  ventas del Lark (cerca de 131,000 unidades).  Sin embargo los cupés se vendían poco así que se decidió reducir la serie Hawk lo más posible. Solo quedo en producción el cupé “Silver Hawk” (con parales) en versiones de 6 cilindros en línea y 8 cilindros en V (de 4.7 litros).

Portada catálogo Silver Hawk 1959

Publicidad Silver Hawk 1959

En 1960 deja de producirse la versión 6 cilindros y el modelo se denomina simplemente “Hawk”.

Publicidad Hawk 1960

Publicidad Hawk 1960

En 1961 las ventas caen a cerca de 4,000 unidades.

Publicidad Hawk 1961

Publicidad 1961 James_Mason

 

1962 – 1964
En 1961 Harold Churchill es reemplazado por Sherwood Egbert, un joven ejecutivo que trato de desarrollar nuevos modelos. Egbert le encargo en mayo de 1961 al diseñador Brooks Stevens (1911 – 1995) el proyecto de modernizar el Studebaker  Hawk al menor costo posible. Brooks Stevens había desarrollado entre otros automóviles el Jeepster para la Willys-Overland a finales de los años cuarenta.

Brooks Stevens

Stevens se baso el frontal explícitamente en el del Mercedes-Benz. Cabe anotar que Studebaker era el distribuidor de la marca Mercedes-Benz entre 1957 y 1965. La parte trasera fue inspirada en el Lincoln Continental y el techo de forma cuadrada en el del Ford Thunderbird. Esta curiosa mezcla de estilo fue integrada armoniosamente por el talentoso Brooks Stevens.  Stevens tardo unas cinco semanas en completar su proposición.

Dibujo concepto Gran Turismo Hawk

Egbert la acepto en junio de 1961 y ordeno llevar el auto a producción en septiembre. Gene Hardig (el jefe de producción de Studebaker) y Stevens pensaban que Egbert se refería a septiembre de 1962, pues pasar de un concepto de automóvil a la producción en serie es un proceso complejo. Sin embargo el impulsivo Egbert quería el auto listo para ser producido a partir de septiembre de 1961 como modelo 1962. Después de trabajar arduamente en el verano de 1961 Stevens y Hardig lograron cumplir el objetivo impuesto por Egbert. El nuevo modelo fue denominado “Gran Turismo Hawk” y estaba equipado con el motor V8 289 (4.7 l).

Publicidad Gran Turismo Hawk 1962

La mayoría de los autos construidos en 1962 tenía la caja automática Borg-Warner de 3 velocidades. El “Gran Turismo Hawk” agrado al público y a los críticos, pero costaba más de 3,000 dólares. Por esta razón se vendieron solamente cerca de 9,300 unidades en el primer año.

Publicidad Gran Turismo Hawk 1962

Cupé Lark y Gran Turismo Hawk 1962

En 1963 aparece el motor R2 de 289 caballos. Con este motor un “Gran Turismo Hawk” de serie alcanzo en la pista de Bonneville 217 k/h y 0 a 97 km/h en menos de 8 segundos. Estas cifras eran muy impresionantes a principios de los años sesenta.  En 1963 las ventas caen a cerca de 4,600 unidades.

Catalogo Gran Turismo Hawk 1963

  

Gran Turismo Hawk 1964 en Bogotá

 

Studebaker Gran Turismo Hawk Panel de instrumentos

 

 

 

Studebaker Gran Turismo Hawk Motor V8 Supercargado

Gran Turismo Hawk 1964 en Bogotá

En 1964 Sherwood Egbert se retira por enfermedad de la dirección de Studebaker, una compañía moribunda. En 1964 las ventas del “Gran Turismo” son cercanas a las 1,800 unidades. 

Gran Turismo Hawk 1964

En 1964 se cierran las instalaciones de Studebaker en South Bend (Indiana)  y es el final también del Hawk.

Epilogo
Con el final del “Gran Turismo Hawk” no termina la aventura de los cupés de Studebaker. En efecto, Sherwood Egbert había encargado a Raymond Loewy el desarrollo de un cupé totalmente nuevo en 1961: el “Avanti”.

Publicidad Studebaker Avanti 1963

El Avanti estuvo en producción entre 1962 y 1964 en los Estados Unidos.  Posteriormente Nate Altman y leo Newman fundan la “Avanti Motors Company”, y fabrican este modelo (bajo la apelación Avanti II)  hasta 1987. Estos autos venían equipados con motores de Chevrolet Corvette (de 327, 350 y 305 pulgadas cubicas).

Publicidad Avanti II hacía 1981

En cuanto a la venerable marca Studebaker, después de cerrar sus fábricas en los Estados Unidos en 1964 sigue sus actividades en Canada (Hamilton, Ontario) hasta 1966. Es entonces cuando los accionistas deciden retirarse de la fabricación de vehiculos, 114 años después de que los hermanos   Studebaker fundaran esta gran compañía.

Logotipo Studebaker 1940

 

Estadísticas de producción

1956
Flight Hawk (6 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                4,389
Coupe Hard Top                                                560

Power Hawk (8 cilindros)
Coupe Hard Top                                                7,095

Sky Hawk (8 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                3,050

Golden Hawk (8 cilindros)
Coupe Hard Top                                                4,071

 

1957
Silver Hawk (6 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                4,163
Coupe Hard Top                                                120

Silver Hawk 259 (8 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                1,180
Coupe Hard Top                                                248

Golden Hawk 259 (8 cilindros)
Coupe Hard Top                                                4,356

 

1958
Silver Hawk (6 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                2,442

Silver Hawk 259 (8 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                367
Coupe Hard Top                                                56

President Silver Hawk (8 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                4,485

 

Golden Hawk 259 (8 cilindros)
Coupe Hard Top                                                878

 

1959
Silver Hawk (6 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                2,417

Silver Hawk  (8 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                5,371

 

1960
Hawk (6 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                227

Hawk  (8 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                4,280

 

1961
Hawk (6 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                266

Hawk  (8 cilindros)
Coupe 2 puertas                                                3,663

 

1962
Gran Turismo Hawk Hard Top                         9,335

 

1963
Gran Turismo Hawk Hard Top                         4,634

 

1964
Gran Turismo Hawk Hard Top Six                            224
Gran Turismo Hawk Hard Top V8                             1,548

 

Motores:
                  
1956
Flight Hawk  (6 cilindros en linea, 3,0 litros):   101 caballos a 4,000 rpm.
Power Hawk (8 cilindros en V, 4,2 litros):                 170 caballos a 4,500 rpm.
Sky Hawk (8 cilindros en V, 4.7 litros):            210 caballos a 4,500 rpm.
Golden Hawk (8 cilindros en V, 5.8 litros):                275 caballos a 4,600 rpm.

1957 - 1958
Silver Hawk  (6 cilindros en linea, 3,0 litros):   101 caballos a 4,000 rpm.
Silver Hawk 259 (8 cilindros en V, 4,2 litros): 180 caballos a 4,500 rpm.
Silver Hawk 259 (8 cilindros en V, 4.7 litros): 225 caballos a 4,500 rpm.
Golden Hawk (8 cilindros en V, 5.8 litros):                275 caballos a 4,600 rpm.

1959
Silver Hawk  (6 cilindros en linea, 2.8 litros):   90 caballos a 4,000 rpm.
Silver Hawk  (8 cilindros en V, 4,2 litros):                  180 caballos a 4,500 rpm.

1960
Hawk  (6 cilindros en linea, 2.8 litros):              90 caballos a 4,000 rpm.
Hawk (8 cilindros en V, 4,2 litros):                             170 caballos a 4,500 rpm.
Hawk (8 cilindros en V, 4.7 litros):                             210 caballos a 4,500 rpm.

1961 - 1964
Hawk  (6 cilindros en linea, 2.8 litros):              112 caballos a 4,500 rpm.
Hawk 259 (8 cilindros en V, 4,2 litros):            180 caballos a 4,500 rpm.
Hawk 289 (8 cilindros en V, 4.7 litros):            210 caballos a 4,500 rpm.

Nota: los autos vendidos en el mercado norteamericano tenian el motor V8 289, mientras que los autos con los otros motores estaban destimados a los mercados de exportacion.

 

Fuentes:
“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

Entrevista a Robert E. Bourke, Automotive Design Oral History, Benson Ford Research Center, Dearborn, Michigan, 1985.

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:51
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