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Dodge Omni GLH y GLH-S: Goes Like Hell and Some more

Dodge Omni GLH y GLH-S: Goes Like Hell and Some more


Los años ochenta supusieron fuertes cambios para la industria automotriz mundial, pues la crisis del petróleo había generado consecuencias que se sintieron por mucho tiempo. En esas circunstancias surgieron automóviles anodinos y económicos, sin embargo hubo quienes creyeron que en esa época tan racional, había espacio para lo emocional.

Por: Santiago Alvarez

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

La crisis del petróleo de 1973 prácticamente había aniquilado al mercado de automóviles deportivos, pues se había condicionado a los costosos ejemplares de producción limitada o a los descafeinados ejemplares que el automovilista “del común” podía adquirir, bien fuera porque habían sobrevivido a base de motores reducidos o porque se hallaban basados en el automóvil máspopular de cada marca, lo que contribuía con el ahorro de costes en su producción, pues se compartían piezas y el mantenimiento era más sencillo.Sin embargo, a finales de la cada empieza a surgir una nueva generación de automóviles en torno a los 4 metros de longitud, que teniendo en cuenta los actuales parámetros de ahorro, adicionan el coeficiente deportivo a su rendimiento general.

 

 

En esos momentos, la Chrysler Corporation pone en el mercado un par de automóviles compactos, que si bien respondían a las necesidades del momento, no tenían ninguna pretensión másallá de tener un funcionamiento económico, se trataba de los Dodge Omni y Plymouth Horizon, los primeros autos de la compañía en usar la tracción frontal y, adicionalmente, los primeros producidos en Estados Unidos en llevar un motor transversal (en este caso una mecánica Volkswagen de 75cv). Este auto se asentaba sobre la plataforma L de Chrysler y había sido desarrollado por la subsidiaria europea (SIMCA) antes de la venta a Peugeot, lo cual permitió que en Europa se comercializara bajo la marca Talbot, pero en EE.UU los derechos de comercialización fueron retenidos por la Chrysler.

En Europa se vendía con las marcas Chrysler,Simca y Talbot

 

Por esos días, la compañía norteamericana estaba en una de sus más agudas crisis y con muchas presiones del gobierno norteamericano para volver a flote. Los Omni/Horizon fueron los primeros automóviles de tracción delantera de un fabricante estadounidense de gran volumen en tener un relativo éxito en el mercado norteamericano y que posteriormente fueron acompañados por los autos de la plataforma K (Dodge Aries, Plymouth Reliant, Chrysler Voyager, etc.). Gracias a esto, la Chrysler Corporation se encontraba en una mejor situación a mediados de los 80, sin embargo el mercado doméstico había cambiado y ahora los rivales de los autos “L” eran Volkswagen y los fabricantes japoneses, quienes poco a poco colonizaban con éxito los segmentos compacto y subcompacto de este mercado.

Gama básica de vehículos Dodge

 

 

Para 1984, el Omni se encontraba disponible con un motor de 2.2 litros, que mejoraba bastante su rendimiento frente al motor 1.7 de Volkswagen, pero no lo suficiente para considerarlo un auto rápido y es allí donde Carroll Shelby “mete las manos”, ayudando a Dodge en la creación de una línea de modelos de alto rendimiento, basado en los populares Omni, Daytona, Lancer e inclusive la pick-up Dakota. En el caso del Omni, la potencia del motor 2.2 sube de 96hp hasta 110hp (el torque pasa de 119 a 129 lb-pie), gracias al uso de un árbol de levas especial, bloque de tolerancia aumentada e inyección electrónica de combustible, convirtiendo al anodino subcompacto en un automóvil capaz de llegar a 60 millas por hora en 8.7 segundos y completar el ¼ de milla en 16.7, creando así la versión GLH, que es acrónimo de Goes Like Hell.

Chrysler Horizon

Talbot Horizon versión con el volante al lado derecho

Como no todo era motor, el GLH fue dotado con una caja mecánica de 5 cambios, neumáticos Goodyear Eagle GT 195/50HR-15 y unas llantas de aleación de 15 pulgadas, paralelamente se mejoraron los frenos (discos ventilados frontales), la suspensión se ajustó para ser másrígida y la dirección se hizo más directa, sin embargo no había modificaciones sustanciales en el interior. En su momento marco una cifra de 0.83g en la pista de derrape, que según los periodistas de Car and Driver, lo convertían en el automóvil de tracción delantera con mejor agarre en curva que jamás hubieran probado. Dodge y Shelby trabajaron para diferenciarlo del resto de la línea Omni incluyendo al paquete de rendimiento las llantas y neumáticos (más grandes y de perfil más bajo que lo habitual), faros antiniebla rectangulares y una cubierta de válvulas cromada.

Dodge Omni

 

 

Talbot Horizon con caja de cambios automática

Para 1985, se decidió darle mayor impulso al modelo con la incorporación de un turbo Garret T03 (dando origen a la versión GLH-T), que gracias a la presión extra de 7.2 psi,conseguía subir la cifra de potencia hasta los 146hp (el torque paso a 170lb-pie). También para diferenciar ambos modelos se adiciono un paquete de spoilers y vinilos que subrayaban la mayor potencia de los modelos turbo, adicionalmente se instalaron frenos más grandes, se endurecióaúnmás la suspensión y se instaló una rejilla de ventilación sobre el capot del auto, con el fin de ayudar en la refrigeración del motor. Estos elementos, combinados con el bajo peso del auto (1.117 kg), lo colocaban por delante de modelos como el GTI de Volkswagen y ayudaron a que fuera el mejor en ventas de este modelo específicamente.

Accesorios para el Plymouth Horizon

 

1986 significo el último año de producción de los Omni GLH y GLH-T, ese año el único cambio realizado fue la adición de una tercera luz de freno. Luego de casi 14.000 unidades puestas en la calle, Dodge decide suspender la fabricación del pequeño deportivo, debido a que el reemplazo del Omni (Dodge Shadow) es lanzado al mercado ese mismo año. Sin embargo, Carroll Shelby se convierte, de nuevo, en fabricante de automóviles con la creación de Shelby Automobilies, instalando su cuartel general en Whittier, California. Entre Dodge y Shelby se hizo un acuerdo para que un grupo de 500 GLH (todos de 5 puertas, con turbo y en color negro) fueran enviados a los talleres de Shelby, para ser modificados y convertirse en los Omni GLH-S de edición especial.

 

Las Medidas externas

Publicidad Plymouth Horizon 1978

 

A pesar de que parten de los GLH de fábrica, los modelos de Shelby tienen cambios muy radicales pues el motor es dotado con un nuevo sistema de inducción de aire, radiador más grande, intercooler montado en la parte frontal, colector de admisión de dos piezas, turbo Garret T03 con presión aumentada a 12 psi e inyección multipunto. Así mismo Chrysler envió a Shelby algunas piezas, que luego harían parte de los motores Turbo II, como filtros de aire, inyectores, mangueras, rieles de combustible y tubos para sistema de admisión/escape. Estas modificaciones elevaron la potencia a 175 hp y el torque a 175 lb-pie, la línea roja se estableció en 5800 rpm para proteger el motor y asegurar su durabilidad.

Talbot Horizon Ultra (publicidad finlandesa de 1981)

 

Talbot Horizon 1982

Debido al aumento de potencia, el automóvil se equipó con un juego de discos/tambores más grandes con pastillas de mayor duración, una dirección hidráulica de piñón y cremallera de mayor precisión, barras estabilizadoras más gruesas en ambos ejes, amortiguadores Koni de ajuste manual, muelles helicoidales rebajados en 2.5 cm, neumáticos Goodyear Eagle Gatorback GT 205/50VR15 y un ajuste de suspensión más duro que en los anteriores modelos. Estos cambios provocaron que el pequeño Omni superara en rendimiento a los Camaro, Firebird o Mustang contemporáneos y se igualara con los Corvette, Porsche 944, Nissan 300ZX y otros deportivos importados, tomándole solo 6.5 segundos llegar a 60 millas por hora, completando el ¼ de milla en 14.7 segundos a una velocidad de 151.2 km/h y alcanzando un agarre de 0.88g en la pista de derrapes. Inclusive en la publicidad del modelo, el mismo Carroll Shelby lo afirmaba, al mencionar que “names like Porsche, Ferrari, Audi, and BMW all finish behind Carroll Shelby’s new Limited Edition GLH-S”. Sin embargo, el deportivo de Shelby tenía un “talón de Aquiles”, pues la firme suspensión que tenía el GLH-S provocaba un comportamiento impreciso en superficies bacheadas o muy onduladas.

Talbot Horizon con motor diesel y caja de cambios de cinco velocidades

 

Publicidad Talbot Horizon GT con motor 1.600 c.c de 90 HP y dirección asistida

 

A pesar de todo lo especial que había en su rendimiento, su estética no se alejaba demasiado de lo ya visto anteriormente, pues únicamente se ofrecía en una combinación de color (negro para exterior, gris/negro para interior), vidrios tintados, faros antiniebla BOSCH, stickers “CS-SHELBY-CS” en la parte superior del parabrisas y los rótulos de “SHELBY” en los costados, el paquete de spoilers estándar y llantasde 15 pulgadas “Shelby Centurian” en aleación. En su interior, se hicieron algunos cambios como un timón forrado en cuero, una palanca de cambios MOMO también forrado en cuero, placas numerativas de edición especial, aislamiento acústico mejorado, pedales de acelerador/freno más cercanos para facilitar la maniobra de punta-tacón y una instrumentación completa en el tablero, que incluía el velocímetro graduado hasta 135 mph. Las únicas opciones era un enfriador de aceite para trabajo pesado y la barra antivuelco, todo esto por un precio de US$11.000 de la época, lo que lo convertía en la pieza de alto rendimiento más económica disponible en el mercado norteamericano.

Dodge Omni GLH

 

A pesar de que el Omni fue altamente popular en sus días, no así sucedió con sus versiones de alto rendimiento, lo que se evidencio en las cifras de ventas (3.285 unds en 1984, 6.513 en 1985, 3.629 en 1986 y los 500 modificados por Shelby),convirtiéndolo por derecho propio en un modelo con cierto nivel de exclusividad. A día de hoy es difícil hallar uno en buen estado, debido a la alta depreciación que sufrieron y al olvido en el que cayeron después de su descontinuación, convirtiéndose así en uno de los tantos anacronismos de la década de los ochenta. En mi opinión es un automóvil que tenía un rendimiento sorprendente para su época y que a día de hoy sería capaz de correr de tú a tú con algunos de los “mitos modernos” (al menos en línea recta) de los compactos de alto rendimiento. Puede que su diseño no sea el más atractivo ni atemporal, pero de seguro que su equipo mecánico podrá acallar cualquier crítica al respecto y en definitiva, sea el lugar a donde se vaya, el nombre “SHELBY” será causa de atención, pues es bien sabido que el difunto tejano no colocaba su firma en algo que no fuese suficientemente deportivo, potente y rápido para ocupar un lugar en recuerdo de los fanáticos a los automóviles.

Dodge Omni GLH 1985

 Aviso publicitario con Carroll Shelby al lado de su creación

Publicidad del modelo preparado por Shelby

 

Plymouth Horizon 1988

 

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:25
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