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Vespa 400 (1957-1961)

Portada catálogo Vespa 400 1959

La marca Vespa (“avispa” en italiano) es mundialmente reconocida en el sector de las motocicletas y scooteres. En 1947 Piaggio sacó al mercado en 1947 estas motos ligeras que fueron un gran éxito en la Europa de la posguerra.  

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Publicidad Vespa 400 1959 Francia


Motocicleta Vespa GT 1963 exposición Troyes Francia octubre del 2013


Motocicleta Vespa GT 1963 exposición Troyes Francia octubre del 2013

Lo que pocos recuerdan es que en algún momento también fabricó automóviles.

Publicidad Vespa 400 1958 Francia

Orígenes

A mediados de la década de los cincuenta Piaggio considera que es un buen momento para construir un automóvil ligero basado en la mecánica de las célebres “Vespas”. En este mismo periodo la SIATA (Societa Italiana Auto Transformazioni Accessori) desarrolla un proyecto de micro car y lo vende a Piaggio. El pequeño auto parece tener potencial pero debe construirse al exterior de Italia ya que FIAT domina el mercado y se prepara a sacar el modelo “500” en el mismo segmento. Por cierto es FIAT quien le suministra las latas a Piaggio, así que se decide llevar a cabo la fabricación del nuevo automóvil en Francia, en las mismas instalaciones en las que se ensambla la moto Vespa desde 1951.  Esta planta se localizaba en Fourchambault, departamento de Nièvre, al sur de Paris.

Catálogo Vespa 400 1958 fotografía de la fábrica


Folleto Vespa 400 1958 novedades


Folleto Vespa 400 1958 fabricación

 Lanzamiento

El “Vespa 400” adoptó esta apelación debido a su motor de cerca de 400 centímetros cúbicos de cilindrada (393 para ser exactos). 

Foto de fábrica Vespa 400 1958

Se trataba de un pequeño cupé dos puertas con carrocería de 3 volúmenes y motor trasero de dos tiempos. La carrocería era monocasco y tenía dos asientos delanteros mas dos pequeños puestos atrás para equipaje o para dos niños.

Catálogo Vespa 400 1958 características


Catálogo Vespa 400 1958 interior

Los vidrios de las ventanas de las puertas de los primeros modelos no se podían abrir, sin embargo habían ventanas cortavientos y el techo de lona se podía enrollar obteniéndose así un simpático convertible.  La carrocería en acero era de tipo monocasco y  más bien robusta. La suspensión era independiente en las cuatro ruedas, lo que era avanzado para la época.

Catálogo Vespa 400 1958 suspensión

El motor era de dos tiempos y necesitaba de una mezcla de aceite (2%) y gasolina (98%). En los primeros modelos el usuario debía hacer la mezcla manualmente y a partir del verano de 1958 se integró un mezclador semiautomático. El motor tenía una potencia fiscal de 12 caballos a 4,350 revoluciones/minuto (potencia fiscal de 2 caballos). Este pequeño motor de 2 cilindros le permitía  alcanzar una velocidad máxima estimada a cerca de 93 kilómetros por hora, pero la aceleración era adecuada y el consumo de combustible moderado (menos de 5 litros / 100 kilómetros). Al igual que el Volkswagen escarabajo, la refrigeración era por aire. La caja era manual de 3 velocidades con barra al piso (primera no sincronizada).

En cuanto a dimensiones, la longitud era de 2 metros 85 centímetros por 1 metro 27 de ancho y 1 metro 25 de alto. El peso al vacío era de solamente 380 kilogramos.

La presentación oficial se llevó a cabo el 26 de septiembre de 1957 en el Pré Catelan, un lujoso restaurante en el  célebre “Bois de Boulogne”, en cercanías de Paris.  En el lanzamiento asistieron entre otros los conocidos pilotos Jean Behra (campeón francés) y Juan Manuel Fangio.

Publicidad Vespa 400 1957 en Francia Juan Manuel Fangio y Jean Behra

Poco tiempo después el modelo se destacó en el Salón del Automóvil de Paris (octubre de 1957).

Portada revista  L`Automobile Vespa 400 1957

1958

El primer año en las ventas fue relativamente exitoso (cerca de 12,000 unidades), ya que el publico buscaba autos económicos en un periodo en el cual los precios del combustible eran particularmente elevados. En efecto, a raíz de  la crisis del Canal de Suez en 1957 la gasolina había aumentado bastante y esto favorecía a los autos de pequeña cilindrada.

Catálogo Vespa 400 1958 parqueadero

El “400” fue distribuido en los concesionarios Vespa, que estaban acostumbrados a ocuparse de motocicletas, razón por la cual el servicio y mantenimiento estaban a cargo de personal menos experimentado que la competencia (como en la red Citroën por ejemplo).

El público que podía estar interesado en este modelo era principalmente femenino y en zonas urbanas.

Catálogo Vespa 400 1958 ventajas

Publicidad Vespa 400 1958 Francia

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 Los críticos estuvieron gratamente sorprendidos por la calidad de la suspensión y de los frenos (hidráulicos en las 4 ruedas).  Además en cuanto a ventaja comparativas, la garantía era de un año o 50,000 kilómetros.

Portada catálogo Vespa 400 1958

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Anotemos que la gran mayoría de las piezas de este auto eran fabricadas en Francia (por ejemplo la carrocería era suministrada por la empresa Facel, que producía el lujoso “Facel-Vega”).

1959

A finales de 1959 se aportan importantes mejorías como las ventanas de corredera en las puertas, direccionales en los guardabarros delanteros, nuevos parachoques envolventes y una mayor potencia (14 caballos) gracias a un aumento en la compresión del motor.  

Vespa 400 1959 exposición Troyes Francia octubre del 2013


Vespa 400 1959 exposición Troyes Francia octubre del 2013


Foto de fábrica Vespa 400 1960

La compañía busca nuevos mercados y logra exportar un número limitado de vehículos. Entre 1959 y 1960 cerca de 1,700 unidades entran a los Estados Unidos.

Publicidad Vespa 400 1960 Estados Unidos


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Publicidad Vespa 400 1960 Estados Unidos con Tom McCahill

En 1959 aparece el Austin Mini, que revolucionara la industria y que es de una concepción mucho más avanzada. Los días del Vespa y de la mayor parte de los “micro cars” estaban contados.

1960-1961

En el Salón de Paris de octubre de 1960 se presentan dos modelos: el “Luxe” y el Grand Tourisme” (GT), este último con caja de 4 velocidades y mejores terminados.

Portada catálogo Vespa 400 1960 Estados Unidos

En 1961 las ventas no alcanzaron las 2,000 unidades  y se suspende la producción de este modelo. En 1962 la fabrica cierra sus puertas y es vendida a SIMCA.

 

Estadísticas de producción (unidades):

1957:                     1,103

1958:                     12,130

1959:                     8,917

1960:                     7,177

1961:                     1,849

Total:                    30,976

 

Referencias

Sitios web:

http://www.vespa400.com 

http://capaction.filcom.com/ 

http://leroux.andre.free.fr/ 

Fotos en Francia tomadas por Colette Mangin en exclusiva para www.carrosyclasicos.com, derechos reservados

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:01
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