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Publicidad autobuses urbanos y escolares 1935 – 1980 (Segunda parte)

Publicidad Dodge 1963 carrocería Carpenter

Marcas independientes

International

Uno de los más grandes y antiguos fabricantes de camiones es International, una de las pocas marcas aun existentes que no son parte de los tres grandes grupos automotrices norteamericanos (General Motors, Ford y Chrysler).  International es fundada en 1907 en Akron (Ohio) y originalmente era un fabricante de material agrícola (“McCormick Harvesting Machine Company”).  Hasta finales de los años treinta se trataba de camiones muy convencionales y de formas cuadradas.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Foto de fábrica autobús escolar International 1931


Publicidad International  1936

A partir de los años cuarenta aparecen carrocerías de mayor tamaño  y confort.


Publicidad International  1940


Publicidad International  1948

En los años 50 y 60 International ofrecía una gran variedad de modelos para todo tipo de transporte escolar.

Publicidad International  1954


Portada catalogo International  1960


Portada catálogo International  1966

 

REO

La marca REO fue fundada en 1905 por Ransom Eli Olds (1864 – 1950), quien había fabricado su primer automóvil  (el “Oldsmobile”) en 1896. REO produce automóviles hasta 1936 y luego se dedica exclusivamente a desarrollar camiones y autobuses.


Publicidad autobuses REO 1935

Se destaca su moderno modelo 1940, pero a finales de la década tiene dificultades para competir con las grandes empresas tales como General Motors o Ford.

Portada catálogo Reo 1940


 Foto de fábrica autobús escolar Reo 1940


Publicidad Reo 1947


Portada catálogo Reo 1953

En 1957 es vendida a la empresa “Bohn Aluminium and Brass Company”. La marca REO desaparece del mercado en 1975.

 

Diamond T

Esta empresa fue fundada en 1905 e inicialmente se dedico a la fabricación de automóviles. A partir de 1911 se dedicó a producir camiones y más adelante también autobuses.

 

Publicidad autobus escolar Diamond T 1944 Venezuela

En 1967 se fusionó con REO para formar la “Diamond REO Trucks Inc” que entró en quiebra en 1974, aunque sus productos fueron siempre reconocidos por su gran calidad.

 Fabricantes de carrocerías

En el sector del ensamblaje de autobuses también había una gran variedad de empresas que se dedicaban exclusivamente a la elaboración de carrocerías, montadas principalmente sobre chasises y mecánicas de otras empresas (tales como Dodge o Ford).

Publicidad carrocerías disponibles autobuses escolares para chasis Ford 1956

Una de las marcas de carrocerías popular en Colombia y los Estados Unidos fue Superior, localizada en Lima (Ohio) fundada en 1925.

Portada catalogo carrocerías Superior 1935


Publicidad carrocerías Superior autobuses urbanos México 1947

En 1977 el gobierno federal norteamericano presentó una severa legislación relativa a los estándares de seguridad para los autobuses escolares. Para Superior fue difícil satisfacer estas condiciones y esto llevó a su final en los años ochenta.


Portada catálogo carrocerías Superior 1982

Otra de las marcas más conocidas de esta industria era Wayne. Los orígenes de la marca remontan a 1837 en Dublin (Indiana), cuando se establece una pequeña manufactura de coches de caballos. A partir de 1914 Wayne produce carrocerías para autobuses que eran colocadas sobre chasis de camión (con frecuencia en Ford modelo T).

A principios de la década del 30 Wayne fabrica sus primeras carrocerías de autobús en acero.


Portada catalogo carrocerías Wayne hacia 1958


Catálogo carrocerías Wayne 1969

En 1973 presenta el novedoso modelo “Lifeguard” (salvavidas) con una estructura de gran rigidez compuesta por largas barras de acero de una sola pieza en el techo y los costados. En 1995 eta compañía deja de producir autobuses escolares.

Otro importante fabricante de autobuses escolares fue Crown, empresa activa en la industria de fabricación de vehículos entre 1904 y 1991. Crown sacó al mercado su primer autobús escolar en 1932.

Catálogo autobús escolar Crown hacia 1960

Una de las organizaciones más antiguas en este sector industrial es Thomas, de High Point (Carolina del Norte), establecida en 1916.  

Portada catálogo carrocerías Thomas hacia 1956


Publicidad carrocerías Thomas 1957


Catálogo carrocerías Thomas 1959

Sigue en operación en la actualidad, casi 100 años después.

En 1945 Oneida Ltd. empieza a fabricar vehículos pesados en Canastota (estado de Nueva York) utilizando la maquinaria de la empresa REX Corp, que había cerrado recientemente. Oneida era una marca muy conocida en los Estados Unidos, ya que era uno de los más grandes fabricantes de cubiertos en metal.   

Publicidad Oneida hacia 1950


Publicidad carrocerías Oneida 1956


Publicidad carrocerías Oneida hacia 1957

Esta organización se convierte en filial de Henney en 1954 y de Marmon-Herrington en 1960. El ensamblaje de camiones y buses continua hasta mediados de los años 60. En los setenta la empresa fabrica vehículos recreativos (caravanas) hasta finales de 1982.

Vale la pena mencionar también a Carpenter, fabricante de Michell (Indiana) quien estuvo activo entre 1919 y el 2001. Su primer autobús fue presentado en 1923.


Publicidad carrocerías Carpenter hacia 1955

Finalmente la lista de fabricantes de autobuses no estaría completa si se olvidara la marca Blue Bird (“pájaro azul”). Fue fundada por Albert Luce en 1927 y fabricó su primer autobús totalmente metálico en 1937.  En 1952 fue la primera compañía independiente en desarrollar sus propios chasises.  En 1992 82% de la compañía fue vendida al grupo financiero Merril Lynch.Blue Bird tuvo un agran presencia en el mercado colombiano al producir durante muchos años sus carrocerías bajo licencia en la planta de Colcar en Bogotá.


Publicidad carrocerías Blue Bird 1956

 

Epilogo

La época dorada de los autobuses escolares se sitúa entre 1945 y 1965, periodo en el cual hubo una alta tasa de natalidad en Norteamérica y una gran prosperidad económica. La situación se complica en los años setenta y en 1980 quedan 6 fabricantes de autobuses escolares en actividad. Paralelamente las normas de seguridad para este tipo de vehículos fueron cada vez más exigentes, lo que añadió grandes inversiones que las compañías mas pequeñas no lograron financiar. La consolidación en esta industria continua en los años 90 con la desaparición de Crown, Ward y Gillig.  En el 2013 las principales empresas que suministran autobuses escolares son Blue Bird, IC (filial de International) y Thomas.


Catálogo carrocerias Blue Bird 2012

En cuanto a los buses en Bogotá, a partir de mediados de los años ochenta fueron progresivamente  reemplazados por los modelos “ejecutivos” con frontal plano, montados sobre chasis Chevrolet generalmente.

Bus ejecutivo chasis Chevrolet blog “Bogotá en Bogotá”

En los noventa los buses más antiguos (que durante largo tiempo eran de color naranja) fueron pintados en verde y más adelante el frontal era rojo, lo que ciertamente no contribuía a mejorar el aspecto de estos destartalados artefactos. En los años 2000 se desarrolla el sistema del Transmilenio, con modernos buses articulados sobre corredores exclusivos y un sistema organizado de paraderos. Es el tiro de gracia para los buses tradicionales, que terminan (al menos en teoría) en la chatarra, aunque es muy posible que quede uno que otro en circulación en las zonas más marginales de la ciudad. Y aunque desaparezcan físicamente, siempre estarán en los recuerdos de generaciones de usuarios a los que transportaron día a día al trabajo, al colegio o donde algún familiar o amigo.

Bus Ford 1965 en Bogotá hacia 1985

 

Referencias

Old Look Buses, Yellow Coach and GM in the ‘40s and ‘50s”, William A. Luke y Linda L. Metler, Iconografix, Hudson, Wisconsin, Estados Unidos.

“Bogotá, Años 40 - Fotografías de Sady Gonzalez”, Revista Numero Ediciones, Bogotá, 1999.

www.wikipedia.org

Para mayores referencias acerca de la historia del transporte terrestre en Colombia, consultar el sitio: http://www.busesdecolombia.com/

 

 

 








 

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