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Plymouth P15 (1946-1948)

 

Por: Jean Paúl Ruiz
Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 

 

 

Orígenes

 

La marca Plymouth comenzó su producción en 1928, como línea económica del grupo Chrysler. Walter Chrysler quería un automóvil barato para competir con el Ford y el Chevrolet. El Plymouth llego al mercado en buen momento, pues poco después (finales de 1929) los Estados Unidos entraron en depresión económica y la gente buscaba autos a bajo precio. El nombre Plymouth hacia referencia a “Plymouth Rock”, un puerto ubicado en la costa de Massachussets a donde llegaron los primeros colonos a Norteamérica en 1629. De esta referencia histórica también surge el logotipo que lo identificó a lo largo de su historia, el famoso barco, que representa al Mayflower, embarcación que trajo a América a los padres peregrinos, fundadores del estado de Massachussets. Desafortunadamente este emblema de la marca, fue modificado en los últimos años de la marca, haciéndolo lucir más como una tabla de Surfing y no como un barco, con lo cual perdió toda su esencia.

 

 

 

Desarrollo

 

Tres años después que el Chevrolet (es decir en 1932), Plymouth desarrollo un motor 6 cilindros en línea sólido y fácil de reparar que seria la motorización de base de la marca hasta 1959. En cuanto a la línea, la evolución fue progresiva, con un estilo conservador. En los años 30 la Chrysler produjo modelos con líneas muy modernas como el Airflow, pero nunca lo hizo en la gama económica.

 

En 1940 fallece Walter Chrysler y K.T Keller es su sucesor. Keller, un ingeniero mecánico “chapado a la antigua”, le da mucha importancia a la calidad mecánica del producto y poca atención a la estética. Además impone un principio que hoy puede parecer extraño, pero que tendría un gran impacto: el espacio interior de los autos de la Chrysler debería ser suficiente para permitir que el conductor manejara con el sombrero puesto Como consecuencia, los autos de la Chrysler eran más altos que los de la competencia, y se veían menos modernos que los de la General Motors y la Ford, sus directos competidores.

 

 

 

 

 

En 1942 la Plymouth saca al mercado un modelo de líneas equilibradas y una carrocería muy sólida: el P14 El modelo fue un éxito, pero la producción solo duro de julio del 41 a enero del 42.

 

A partir de febrero del 42, la fábrica se dedicaría a producir material militar para las tropas aliadas en la Segunda Guerra Mundial.

 

Después de la guerra, la Plymouth presentaría un modelo muy parecido al P14 (el P15) que duraría en producción más de tres años (finales de 1945 hasta principios de 1949).

 

 

 

 

 

Fue uno de los autos mas populares de la postguerra y le permitió a la Plymouth tener el tercer puesto en ventas en esa época: Las cifras de producción son bastante impresionantes, teniendo en cuenta las dificultades de la posguerra: 211,800 (1946), 350,327 (1947), 378,048 (1948).

 

 

Modelos

 

Venia en dos series simplemente “DeLuxe” y “Special de Luxe”, con mejores acabados.

 

El P15 venia en cupe, sedan dos puertas, convertible y camioneta con carrocería en madera (“Woody”). Hoy en día estos dos últimos modelos (convertible y camioneta) son los mas buscados por los coleccionistas. El sedan 4 puertas fue el modelo más común y también llego como taxi. El sedan 4 puertas tiene como particularidad que las puertas de atrás se abren al revés, su espacio interior es muy generoso, lo que lo convierte hoy día en un excelente carro para matrimonios y ceremonias.

 

 

 

Para los mercados de exportación la Chrysler produjo también el Dodge Kingsway (Special De Luxe) y el DeSoto Diplomat (Special De Luxe). Eran muy parecidos al P15, pero con una parrilla diferente.

 

A principios del 49 apareció al P17 que era un modelo totalmente nuevo. Desafortunadamente no disfrutaría del éxito del P15. Para 1949, los norteamericanos buscaban autos más sofisticados y vistosos, y los nuevos diseños del Chevrolet y del Ford fueron muy superiores al del Plymouth. La marca Plymouth se anotaría otros éxitos con el Plymouth Fury 57 y los modelos deportivos en los 60s y 70s. El Plymouth desapareció definitivamente de los catálogos de la Chrysler Corporation en el año 2004.

 

 

 

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