Volvo P1800 creación de Pietro Frua

 Un automóvil deportivo y elegante que se volvió mito gracias a su participación en la serie de televisión británica "El Santo" donde era el automóvil personal de Simón Templar el protagonista de la serie, al que le daba vida el actor británico Roger Moore, quien también personificaría a James Bond en la famosa zaga de películas del agente OO7.

 

 

 

Volvo P1800

 

Pietro Frua nació cerca de Turín el 2 de mayo de 1913. Hijo de Carlos Frua empleado de la Fiat y de Angela una modista. Luego de terminar la escuela estudió dibujo y diseño en una escuela propiedad de Fiat. A los 17 años ingresó como aprendiz en  “Stabilimenti Farina” de Turín, donde 5 años después y con apenas 22 años fue promovido al cargo de Director de Diseño. Allí tuvo como uno de sus principales colaboradores a Giovanni Michelotti, quien con el tiempo también se convertiría en un famoso diseñador.

 


Por: Roberto Nigrinis

Volvo P 1.800

En 1937 Frua de 24 años y ya con una buena experiencia acumulada abandona la compañía para fundar su propio estudio de diseño. Durante el periodo de la Segunda Guerra Mundial abandona temporalmente el disño automotriz y se dedica al de coches para niños, utensilios de cocina, estructuras para construcción y motocicletas. A finales de 1944 compró una fábrica prácticamente destruida  y con 15 empleados comenzó a trabajar, entre sus colaboradores estaba el joven Sergio Coggiola quien años después se convertiría otro gran diseñador que tendría su propia empresa.

Su primera creación fue el Fiat 1100 A Sport Barchetta de 1946. Luego vendrían otros clientes como Maserati, Fiat, Peugeot y Renault que encargaron a Frua el diseño de sus autos de calle y de carreras. En 1957, Frua le vendió empresa a “Carrozzeria Ghia” de Turín, y el director de Ghia, Luigi Segre lo nombró Jefe de Diseño de Ghia.
1958 fue un gran año para Frua, durante el Salón de  Nueva York, 3 de sus creaciones lograron premios por su diseño deportivo. Además creó el Lloyd 600 cupé y el exitoso Renault Floride un deportivo basado en la misma plataforma del Renault Dauphine presentado a finales de 1955. Le aporta su experiencia al joven  Pelle Petterson (Ingeniero en Jefe de Volvo Helmer Petterson creador del exitoso y vigente para la época P 544) en el diseño del Volvo P1800 bajo la supervisión de Frua en sus días de vinculación directa con Ghia.  Debido a problemas ocasionados por celos profesionales entre Frua y Segre, Frua sale de la compañía y crea otra nueva.
Luego vendrían modelos reconocidos como  el Maserati 300 GT y 3500 GTI Coupé, VW Coupe de 4 plazas presentado en 1960. Durante los años 1960 Pietro Frua se convirtió en uno de los grandes diseñadores. En 1963, comienza a diseñar para la casa alemana Glas para la cual el GT Coupé y Cabriolet que se vendieron como BMW GT cuando la empresa fue comprada por BMW. También por esta misma época presentó el Opel Kadett Spider, AC Frua Spyder con motor de 7 litros, Monteverdi 375 S, Jaguar, Lotus Elan 1600 y Maserati 3500 GTI Cabriolet, el modelo que introdujo de nuevo a esta fabricante en el mercado de los vehículos de lujo. Además trabajó también para BMW, Opel, Porsche, Maserati, Ford, Rolls-Royce Phantom VI Cabriolet
Durante los años 70 trabajó menos y se dedicó al diseño y construcción de prototipos completos y  funcionales como fue el caso del Camaro de la General Motors. En 1982 le fue detectado un cáncer que le causó la muerte el 28 de junio de 1983.



 

Durante los años 50, se vivía una época de auge de los modelos deportivos europeos, esto motivó a Volvo a fabricar su P1900 con carrocería de fibra de vidrio y un pequeño motor de cuatro cilindros que producía 70 HP. Desafortunadamente el auto fue un fracaso ya que entre 1954 y 1957 únicamente logró vender 68 unidades. Esto no desmotivó a la conservadora marca sueca para volver a intentarlo. De este nuevo impulso salió el Volvo 1800.

A lo largo de su historia de más de 80 años, la cual se inició el 27 de octubre de 1926, y se formalizó el 14 de abril de 1927 con la salida del primer auto el OV4, Volvo siempre se ha preocupado por la calidad de sus vehículos y la seguridad de sus pasajeros, de acuerdo con los preceptos de sus fundadores Assar Gabrielsson y Gustav Larson antiguos empleados de la fábrica de rodamientos SKF.

Catálogo Volvo P-1800

 

Después de terminada la Segunda Guerra Mundial la filosofía continuaba intacta, pero en el gusto del consumidor se imponían  los automóviles deportivos y Volvo al igual que todos los fabricantes de vehículos buscaban satisfacer las necesidades del mercado. El primer intento con el P1900 resultó un estruendoso fracaso que obligó a replantear el camino a recorrer, pero sin alejarse de la idea de producir un Volvo deportivo que gustara a simple vista, pero sin que perdiera en calidad y longevidad, aspectos legendarios y fundamentales dentro de la marca.
Para iniciar la nueva aventura de construir un automóvil más “Cosmopolita” o “Global” como se diría en nuestros días, Assar Gabrielsson encomendó la parte mecánica del modelo al Ingeniero en Jefe de Volvo Helmer Petterson creador del exitoso y vigente para la época P 544. Petterson delegó en su hijo Pelle un diseño tentativo para la carrocería aprovechando la experiencia de este cuando trabajó para el carrocero italiano Pietro Frua. Además la fábrica convocó a la casa de diseño italiana Ghia para que hiciera sus aportes. Casualmente Ghia puso al frente del proyecto a Pietro Frua, quien acababa de vender a Ghia su empresa de diseño, en la que había empleado al joven Petterson, terminando toda la parte de diseño “en familia”. De estas casualidades resulta sencillo comprender el producto final, algo totalmente novedoso y con marcado acento italiano presente en el P1800, que se considera comúnmente como creación única de Ghia, pasando por alto las influencias recibidas.

 

Ante el éxito alcanzado Volvo se encontró con un grave problema, la imposibilidad de fabricarlo en sus limitadas plantas de Olofstrom y Torslanda en Suecia, lo cual obligado a recurrir a otros fabricantes en el exterior. Tocó las puertas de Karmann en Osnabrück para la época República Federal Alemana. La planta teutona se mostró complacida con el haber sido elegida para la misión, pero la dicha duraría poco, ya que Volkswagen el mayor cliente de Karmann se opuso a que se le prestara el servicio a Volvo, lo que llevó al traste con la provechosa asociación. El tiempo apremiaba y se pensó en otros fabricantes como Drautz, Hanomag y NSU, pero ninguno colmó las exigencias de calidad de Volvo, recayendo la decisión en la casa británica Jensen Motors, que se encargaría del montaje de los autos, partiendo de las carrocerías monocasco fabricadas en acero por la Pressed Steel Company de Escocia e incorporando el motor, la caja, la transmisión, la suspensión y el tablero de instrumentos fabricados por Volvo, mezclando todo con autopartes fabricadas en la Gran Bretaña. El convenio inicial hablaba de 10.000 unidades producidas dentro de este contrato, dentro del cual solo se produjeron finalmente 6.000 unidades.

La producción formal se inició en septiembre de 1960 y se extendería hasta finales de 1962, cuando debido a problemas de calidad de la planta de Jensen Motors y ante la disponibilidad en su planta de Gotemburgo Suecia, la producción se muda a casa, desapareciendo el modelo P1800 y dando paso al 1800S, siendo esta letra una clara alusión al lugar de fabricación, Suecia, donde se produciría hasta 1973, cuando dejó su lugar al Volvo 242 GT, luego de una producción total de 47.485 unidades que comprendió las versiones P1800, 1800S,1800E y 1800ES, este último un original cupe con pretensiones de station wagon, dotado de un gigantesco vidrio posterior que hacía las veces de compuerta y que inspiró posterior Volvo C30.

Catálogo Volvo P-1800


A lo largo de sus 13 años de producción, el 1800, sufrió los siguientes cambios. A partir de los modelos 1963 fabricados enteramente en Suecia, se comenzó a llamar S, conservando el motor de cuatro cilindros (B18), de 1.778 c.c,  8 válvulas, alimentado por dos carburadores dobles, aunque con un ligero aumento en la compresión y la potencia del motor, además desaparecen los emblemas ubicados en los parales traseros que identificaban a los modelos fabricados por Jensen. En 1965 se aumenta de nuevo un poco más la potencia, pero conservando la alimentación por carburador y la defensa delantera se vuelve de una sola pieza. Tres años después cambia su denominación tradicional por la de 1800E (Inyección),  y se abandona el tradicional motor proveniente del Volvo Amazon, para ser reemplazado por el B20, también de cuatro cilindros y 8 válvulas, pero ahora de 1.998 c.c, que salido de fábrica en su presentación básica producía 118 HP y en versiones preparadas también en casa matriz lograba 130 HP, gracias a la implementación de un sistema de inyección Bosch D-Jetronic y al montaje de un eje de levas de mayor cruce, adicionalmente el nuevo timón es ahora de tres brazos en lugar del tradicional de dos. El último cambio lo sufrió en 1971cuando se comienza a vender el 1800ES, con una carrocería similar en su frontal, pero más larga y con pretensiones de station wagon, a la cual se le dotó de un gigantesco vidrio posterior que hacía las veces de portón. Esta versión diseñada por el italiano Sergio Goggiola, conserva el motor B20 de 130 HP e incorpora frenos de disco en las cuatro ruedas.

 

 

Portada Catálogo


A este modelo sin lugar a dudas la televisión lo ha convertido en un ícono de la historia del automóvil, al haberle permitido ser “coprotagonista” de la recordada serie de televisión “El Santo” emitida entre el 4 de octubre de 1962 y el 12 de enero de 1969 y de la cual se grabaron 118 capítulos (71 en blanco y negro y 47 en color), estelarizados por el actor británico Roger Moore, que le daba vida a un flemático y seductor caballero, capaz de comportarse como un sigiloso y eficiente investigador privado o como un elegante y discreto ladrón de guante blanco, en busca de la justicia para los más necesitados, tal y como lo haría un moderno Robin Hood. De este papel saldría Moore para convertirse en el no menos famoso James Bond. Para las grabaciones de la famosa serie los productores compraban los vehículos que se usaban, y tenían uno de ellos para el uso exclusivo de Roger Moore, quien según informaciones conserva uno en su poder.
La presencia del auto en la serie, se dio por casualidad, ante la negativa de Jaguar de suministrar en Modelo E Type para la serie, al no disponer de vehículos, dado el éxito del mismo, coyuntura aprovechada por los suecos para dar a conocer su nueva creación y a fe que lo lograron. También le correspondió el honor de ser el Pace Car de las 24 horas de Sebring de 1963 y 1964

 

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