Kevin Velo campeón del Astara Golf Championship presentado por Mastercard en Bogotá

El chileno Cristóbal del Solar fue el mejor latino, en la quinta posición

• El colombiano Ricardo Celia concluyó en el puesto 31

 

El estadounidense Kevin Velo, en el primer hoyo de desempate, se quedó con el título del Astara Golf Championship presentado por Mastercard, cuarta competencia del Korn Ferry Tour en 2024 y que concluyó en una emocionante tarde de domingo en el Country Club de Bogotá. Velo completó los 72 hoyos en 261 golpes (-22) y venció al también estadounidense Brian Campbell en playoff, alcanzando su primera victoria en el circuito alterno del PGA Tour.

 

El chileno Cristóbal del Solar, con la mejor tarjeta del día (63), fue el mejor latino en la semana, saltando a la quinta posición de la clasificación final, mientras que el colombiano Ricardo Celia tuvo un cierre complicado, cayendo al empate por el puesto 31.

 

Gran marco para la definición de un nuevo ganador del campeonato que en 14 ediciones se ha constituido en la cita golfística por excelencia en Colombia. Velo, que comenzó la ronda final a 3 golpes de la punta, firmó tres birdies al hilo entre los hoyos 4 al 6, sumando uno más en el 8 y rematando con una espectacular águila con la que firmó ronda de 66 (-5).

 

Campbell, por su parte, bajó el par en las banderas del 3, 4 y 6 en el inicio, con bogey al 5. El final de su primera vuelta de águila-birdie lo metieron en la pelea por el título, volándose el green en el segundo tiro del 17 para un doble bogey que abrió la puerta al desempate.

 

Ya en esa serie extra, un sensacional segundo tiro desde la derecha de Velo luego de errar el fairway incrementó sus posibilidades, ayudado por el putt para birdie que erró su rival, desde mitad de fairway. Así, Velo se convirtió en el cuarto ganador del año en el Korn Ferry Tour, ascendiendo a la segunda posición en puntos en la carrera del tour alterno hacia el PGA Tour.

 

“Fue una semana de mucha paciencia. Jugué muy bien y al final gané, pero para mí fue una semana muy importante para aprender, trabajamos duro. Mi caddie me dijo que tenía que hacer birdie en el hoyo final, confié en él y al final se dio. Pegué un segundo tiro muy difícil y me quedé con una buena chance”, manifestó Velo, que había jugado también en Bogotá en el PGA Tour Latinoamérica, en años anteriores.

 

“Me encanta jugar en Bogotá, la gente, la comida, me siento muy cómodo acá, no sé por qué pero me encanta aquí”, complementó Velo, jugador nacido en California con raíces españolas.

 

Del Solar entonces se consolidó como el mejor de los latinos en la semana, quinto en solitario en el tablero- El de Viña del Mar, que pasó a la historia tras una inédita tarjeta de 57 (-13) el jueves, mejoró el bogey del 2 con tres birdies y un águila hasta el hoyo 8, con cinco aciertos y un solo error en sus últimos 10 hoyos en Bogotá.

 

Celia, el único de los colombianos que superó el corte en la semana, tuvo una despedida amarga del campeonato, al rematar con una tarjeta de 72 golpes (+1) y caer al empate por el puesto 32, saliéndose de la posibilidad de acceder a la invitación para la siguiente competencia del circuito, el Visa Open de Argentina en tres semanas en Buenos Aires.

 

Pipo, que partió con buenas posibilidades de mejorar la duodécima posición en la que arrancó este domingo, llegó a ponerse -2 en sus primeros 8 hoyos, intercambiando birdie al 8 y 10 con bogey en el 9 y un error más al 11, poco antes de un doble bogey al irse a los árboles en la salida, su único traspié de este tipo en toda la semana.

 

Al final, sumatoria de 270 golpes (-13) para el barranquillero, que se mantiene en su senda de obtener condiciones en los circuitos internacionales de golf luego de un gran cierre de año en nuestro país, en competencias del circuito nacional.

 

Con este resultado, el Astara Golf Championship presentado por Mastercard contó con un nuevo paso por Colombia, consolidándose como el mejor evento de este tipo en el año en el país. El Korn Ferry Tour tendrá una para de tres semanas, retomando su actividad a finales de febrero con el Abierto de Argentina y con Astara Chile Classic, a comienzos de marzo.

 

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