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Bienvenido, hoy es: 20 de agosto de 2018

Nash Airflyte (1949 - 1951)

Por: Jean Paul Ruíz
Especial para www.carrosyclasicos.com

 

La línea es muy abultada y algunos críticos llegaron a comparar su silueta a la de una ballena. Para completar este curioso perfil, la parrilla cromada muestra una gran sonrisa cromada. Desde el punto de vista de sus opciones el Nash también es bastante original: por ejemplo los asientos delanteros se pueden acostar y convertir en camas, lo que los hacia muy populares en los autocines de la época.

En los Estados Unidos los Nash de los años 1949 a 1951 son autos que han siempre generado controversia. Hay gente que admira su línea aerodinámica, su confort, su gran espacio interior. Para otros era un auto horrible, con un bajo valor de reventa. Por cierto el auto tiende a tener un ángulo de giro reducido al tener las ruedas delanteras cubiertas por la carrocería. Esto puede ser incomodo y hasta peligroso en ciertas circunstancias (como en montaña).

El responsable del desarrollo del Nash Airflyte fue Nils Wahlberg, un ingeniero de origen suizo que había inmigrado a los Estados Unidos en su juventud. Después de haber trabajado en diversas compañías automotrices, paso a Nash Motors en 1916. Wahlberg estaba fascinado por la tecnología y la aerodinámica. Para él era importante el silencio, la estabilidad y la economía de combustible más allá de consideraciones estéticas.

Después de la Segunda Guerra Mundial los principales fabricantes de automóviles volvieron a sacar al mercado los modelos 1942 con pocos cambios, pero la gente esperaba algo más moderno en la era del jet y las armas atómicas. Además, la guerra había hecho avanzar la tecnología.

Otro actor importante en el desarrollo del Airflyte fue el presidente de Nash-Kelvinator, George W. Mason, que quería modernizar la empresa. La compañía de Charles W. Nash (el fundador, fallecido en 1948) siempre había sido muy conservadora en sus diseños, pero había sido exitosa, aun en la Gran Depresión económica de 1929-1933.

1949
Al finalizar la Segunda Guerra en 1945, Nash tenía bastante dinero como resultado de lucrativos contratos militares. Mason pensaba que tenía que sacar al mercado un producto realmente nuevo y original para diferenciarse de la General Motors, Ford o Chrysler. En 1947 y 1948 Studebaker y Hudson habían presentado respectivamente sus primeros autos de la posguerra, bastante novedosos. Nash seguiría los pasos de estos constructores independientes.

Mason planeó el nuevo modelo para 1949, una vez que la demanda por autos nuevos acumulada durante la guerra (1941 – 1945) comenzara a disminuir.

El proyecto comenzó en 1943 y Wahlberg empezó a experimentar con carrocerías en túneles de viento. Enseguida contrató a los diseñadores independientes Holden “Bob“ Koto y Ted Piech para desarrollar la carrocería. Basado en las maquetas de Koto y Piech el equipo de ingeniería de Nash completo el modelo. Seria una carrocería monocasco, algo muy novedoso en Norteamérica en esa época. Esta carrocería es de 1 ½ a 2 veces mas rígidas que las carrocerías con chasis.

El Airflyte generaba 113 libras de fricción, comparativamente a 171 para el Packard, que tenia una línea parecida.
El Airflyte era 15 centímetros mas bajo que el Nash 1948 y el panorámico envolvente venia en una sola pieza (en Ford llegó esta innovación en 1952 y en Chevrolet y los productos de las diferente divisiones de Chrysler sólo llegó hasta 1953).

El tablero de instrumentos estaba localizado en una pieza en forma de cilindro, encima de la columna de dirección para facilitar  su visibilidad. Por cierto el Nash tenia un buen sistema de ventilación y calefacción, pues hacia parte del grupo Kelvinator,  fabricantes de neveras.

Como fue mencionado anteriormente, los asientos delanteros del auto podían bajarse  horizontalmente y el auto se convertía en cama doble. Opcionalmente había colchones de aire, cortinas y mosquiteros que complementaban la oferta.
Por lo demás se proponía el limpia parabrisas trasero, novedad en la industria norteamericana.

El Airflyte venia en dos series: el 600 con un chasis de 112 pulgadas (2.84m), y el Ambassador con un chasis de 121 pulgadas (3,07m). El Ambassador tenía un frontal mas largo, pero los habitáculos de los dos modelos eran los mismos. La parte trasera era de tipo “Fastback” en todos los modelos. Las únicas carrocerías disponibles eran el sedan de 4 y 2 puertas. Los precios variaban de $1,786 a $2,000 dólares para el 600 y de $2,170 a 2,363 para el Ambassador. Por ese precio se podía comprar un Buick de gama baja (Special) o gama media (Super). El Buick venia con motor de 8 cilindros, pero pesaba cerca de 300 kilos más.  Otros competidores eran el Oldsmobile, el Chrysler Windsor, el DeSoto y el Hudson.

El 600 podía recorrer 25 a 30 millas por galón (5 millas más que un Ford o Chevrolet). Sin embargo el auto no era muy veloz, y hacia 0 a 100 km/h en 20 segundos. La velocidad máxima era de 124 km/h.

El Ambassador era un poco más veloz, con una velocidad máxima de 143 km/h.
 
Nash promocionó su auto indicando que “no existe nada igual en las calles” y efectivamente un Nash Airflyte era inconfundible. El proyecto había costado cerca de 15 millones de dólares, y  las ventas fueron muy buenas: 129,500 en el primer año.

Los motores eran más bien convencionales de 6 cilindros en línea. El 600 venia con un motor de 172.6 pulgadas cúbicas (2.8 litros) y 82 caballos, mientras que el Ambassador tenia un motor de 3.8 litros y 112 caballos. La caja era manual de 3 velocidades y “overdrive” en opción.

1950
En el segundo año del Airflyte sólo hubo cambios menores. El 600 cambio de nombre y se denomino ahora “Statesman”. El Airflyte fue todo un éxito pues se vendieron 142,592 unidades (un record para la compañía) y el beneficio fue de 26 millones de dólares.

Para 1950 se agrandó la ventana trasera (de 25 centímetros) y se ofreció la caja automática Hydramatic (fabricada por la General Motors) en el Ambassador. La potencia de los motores aumento de 3 caballos. Como innovación se proponían en opción los cinturones de seguridad, mucho antes que las otras marcas (Ford empezaría solamente en 1956).
La producción total en 1950 fue de 191,865 automóviles. En abril de 1950, se produjo el Nash número dos millones.

En 1950 se presentó el Rambler, auto compacto y cuadrado que tenia todas las ruedas cubiertas como los demás modelos Nash. Inicialmente se propuso solamente en convertible 2 puertas, pero con los marcos de las ventanas rígidos. Más tarde en el año aparecería la Station Wagon dos puertas.

1951
En 1951 se modificó significativamente la línea del Airflyte. La parrilla ahora no era cuadriculada, sino compuesta de “dientes” verticales cromados, un poco como el Buick.  Los guardabarros traseros se volvieron más protuberantes y formaban alerones,  un poco como la moda establecida por el Cadillac 1948.

El tablero de instrumentos fue reemplazado por una configuración más convencional. Desde el punto de vista mecánico la transmisión automática se hizo disponible no solamente para el Ambassador, sino también para el Statesman.

En 1951 la línea Airflyte ya comenzaba a estar pasada de moda; los modelos fastback ya no eran tan populares. Por ejemplo Chevrolet, que tenía unos modelos con eta configuración de carrocería, muy populares en 1949, los elimina por completo en 1952.

Para el modelo 1951 la producción disminuyo a 161,140 unidades, entre las cuales 57,555 eran Ramblers. La Nash Motors estaba ahora concentrada en el Rambler y se presento el cupé Hard Top.  En 1951 la dirección ya estaba planeando el siguiente modelo, que seria dibujado por Pinin Farina en Italia. El principal gestor del Airflyte (Wahlberg) ya se había retirado de la compañía en 1951 y fue reemplazado por Meade Moore. Los modelos siguientes de Nash se inspirarían bastante en el Rambler y durarán hasta 1956, cuando Nash se disuelve y pasa a ser parte de la American Motors Company.

Los Airflyte pasarán a la historia como los modelos de marca Nash más exitosos y seguramente los más originales y recordados.

Estadísticas de producción

1949
600 2 puertas:                       32,175
600 4 puertas:                        54,999

Ambassador 2 puertas:        11,550
Ambassador 4 puertas:        31,276

1950
Statesman 2 puertas:           39,708
Statesman 4 puertas:           71,590

Ambassador 2 puertas:        9,106
Ambassador 4 puertas:        33,220

1951
Statesman 2 puertas:           24,644
Statesman 4 puertas:           67,171

Ambassador 2 puertas:        5,577
Ambassador 4 puertas:        56,006

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