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Bienvenido, hoy es: 17 de noviembre de 2018

Mercedes Benz ensamblados en Venezuela

Camión Mercedes Benz 1113

Muy pocas veces Mercedes Benz ha autorizado el ensamble de sus productos en países diferentes a Alemania.  Venezuela fue una de esas pocas excepciones ya que entre 1963 y 1978 la marca de la estrella operó una pequeña armadora en Barcelona, Anzoátegui, donde se produjeron camiones y sedanes de las series W111, W108, W114 y W116.

Por: Julián Afonso Luís

Especial para www.carrosyclasicos.com

Camión Mercedes Benz 2024

La industria automotriz venezolana nace oficialmente en 1948 cuando GM Venezolana abre una pequeña planta ensambladora en las afueras de Caracas.   Diez años más tarde marcas como Chrysler, Toyota y VW también otorgaron concesiones para abrir plantas en tierra venezolana, atendiendo una parte de la demanda local por carros, que seguía siendo mayormente cubierta con importaciones.   En 1962 el Estado Venezolano promulgó la famosa “Política de Incorporaciones” invitando a todas las marcas que mantenían presencia comercial en el país a abrir operaciones industriales si deseaban continuar con esa presencia.   Marcas muy arraigadas en este mercado como Ford aceptaron la invitación, al igual que los italianos de Fiat y muchos otros.    Por entonces la familia Zingg, largamente asociada a la operación de representar la marca Mercedes Benz en el país, decidió realizar la inversión para instalar una pequeña planta de ensamble en Barcelona, Estado Anzoátegui,  creando la empresa Consorcio Industrial Fabril División Industrial Automotriz, Sociedad Anónima, CIF Diasa, con la intención de armar chasises de autobuses Mercedes Benz y, más adelante, automóviles para pasajeros.

Mercedes Benz W111

 

La operación con chasis de autobús fue tremendamente exitosa, comenzando también el ensamble de los camiones 1113, 1315, 1320, 1820, 1824, 2024 y 2624.   Luego comenzó el ensamble de los 220S con carrocería W111 y, a partir de 1968, el del W108 con motores de 2.5 y 2.8 litros, éste último el de mayor producción, sobre todo acoplado a una caja automática de tres velocidades.  La producción del W114 inició puntualmente, primero con motores de cuatro cilindros de 2.3 y 2.5lts,  y posteriormente con los motores seis cilindros de 2.3 y 2.8lts, éste último con leva doble.   El Mercedes W108 en versión 280SE fue el primer carro ensamblado en Venezuela con sistema de inyección de gasolina.  En 1972 llegaron los W114 con carrocería dos puertas; los 250C, 280C y 280CE, éste último con inyección y doble leva.

Mercedes Benz W108 ensamblado en Venezuela

A finales de 1972 terminó la operación industrial con los W108, emprendiéndose a lo largo de 1973 el proyecto de reemplazarle con los novísimos W116, que comenzarán a salir de Barcelona a fines de año, como modelos 1974.    El motor seis cilindros de doble leva podía pedirse con doble carburador en el 280S y con inyección en el 280SE, pero para 1975 se impone otro hito, al comenzar el ensamble del tope de gama 350SE, con ocho cilindros.  

Mercedes Benz W114

La operación industrial en Barcelona fue de alrededor de 2mil carros al año, mayormente de tipo comercial (buses y camiones), pero los sedanes eran muy populares a pesar de su elevado precio.   La planta CIF Diasa pudo vender sin problemas todos los que produjo incluso pese a que la red de concesionarios Mercedes Benz se limitaba a muy pocos puntos de venta en las principales ciudades del país, y una serie de talleres autorizados.  Los más importantes fueron Zico (por Zingg y Compañía) y Lino Fayén, creada por el homónimo corredor venezolano llegado de Francia en la posguerra.

Mercedes Benz W114 cupé

Una segunda fase de la Política de Incorporaciones preveía robustecer la industria local a través del fortalecimiento de la red de proveedores de auto-partes.  A tales efectos, se estaba planteando aumentar el porcentaje de agregado local (35% en los autos de pasajeros y 19% en los camiones) a través de propuestas como el suministro de componentes comunes como el motor, la racionalización de la producción imponiendo el ensamblaje de pocos modelos que permanecieran muchos años en el mercado y demás, sin olvidar que el alto precio de los carros hacía que la demanda fuera poca y fácilmente saturable.    Mercedes Benz Alemania sintió que eso complicaría atender los altos estándares de calidad e ingeniería de la marca y la familia Zingg tampoco tenía capacidad para expandir a corto plazo la planta, por lo cual decidió no renovar el convenio de licencia otorgado en 1963 por quince años, cuando venció en 1978.  

Mercedes Benz W116

Tras romperse el vínculo con Mercedes, la planta CIF Diasa se mantuvo operativa gracias a un acuerdo con Ford Motor de Venezuela, que en 1979 permitió el ensamble bajo licencia de una versión del Thunderbird Town Landau a la cual se llamó Conquistador.  Este, en 1980, será reemplazado por otro Conquistador creado a partir de la permisión del ensamble bajo licencia del Lincoln Continental Mark VI.   En 1982, al entrar en vigencia la prohibición de ensamblar carros con motores de más de seis cilindros, el Conquistador Mark VI será reemplazado por el Conquistador Executive Sedán; la versión venezolana del Mercury Grand Marquis norteamericano con la opción del “formal roof” y el motor Essex V6.   Además, CIF Diasa ensambló un pequeño lote de camiones Ford Series 8000 a los que dio el nombre Guri.

En 1986 se decidió llegar a un acuerdo comercial que, en principio, se limitaría al ensamble de productos Mitsubishi, pero en 1994 la planta CIF Diasa anticipó la unión global entre Mitsubishi y Hyundai.   Venezuela fue el primer país donde una planta ensambladora realizó operaciones industriales conjuntas para la marca coreana y la japonesa mucho antes de la fusión global, que mantiene a ambas unidas.  Entre tanto, desde la época Mercedes, la planta CIF Diasa ha crecido mucho y su capacidad ha pasado de exceder ligeramente las 2mil unidades anuales a casi alcanzar esa misma cantidad mensualmente.  Eso por lo que respecta a capacidad instalada, porque en estos tiempos la capacidad operativa apenas excede las 20 unidades diarias… menos incluso de lo que se ensamblaba en tiempos de Mercedes Benz, por obra de una coyuntura particularmente truculenta y complicada para el negocio automotor en nuestro país, muy opuesta a la de 1963.

Modificado por última vez enSábado, 29 Octubre 2016 14:04
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