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Mercedes-Benz 540K: una obra maestra (1936-1940)

 Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

El Mercedes 540K (tipo W24) es uno de los automóviles clásicos más admirados y uno de los más costosos. Los mejores ejemplares se venden por más de 10 millones de dólares y existe una gran variedad de libros y modelos a escala que representan este legendario modelo.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

Este auto fue desarrollado en uno de los periodos más sombríos de la historia moderna (la dictadura Nazi, y al mismo tiempo simbolizaba la excelencia de la ingeniería alemana.

 

Pabellón Mercedes-Benz Salón del automóvil de Berlin 1935

 Foto de época Mercedes Benz 500 K 1935 Hermann Goering

 

 Foto de época oficiales alemanes y Mercedes-Benz-540K-cabriolet B

 

Uno de los más conocidos dueños del Mercedes 540K fue el líder Nazi German Goering, quien dirigía la aviación y buena parte del sistema policial del régimen. Su auto preferido era un 540K cabriolet de 1937, conocido como el 'ganso azul'.

 

 Foto de época soldados norteamericanos y Mercedes-Benz-540k-Special Roadster Ganso Azul 1945

 

 Foto de época Mercedes-Benz 540 K cabriolet mariscal Goering capturado por soldados aliados.

 

Cuando Alemania pierde la Segunda Guerra Mundial en mayo de 1945, el auto es confiscado por los soldados norteamericanos que ocuparon el país. El auto es enviado a los Estados Unidos en 1955.

 

Otro 540K muy famoso fue el convertible obsequiado por Adolfo Hitler al joven rey Faruk de Egipto en 1938.

 

 Foto de época Mercedes Benz 540 K cabriolet B 1938 rey Faruk de Egipto regalo gobierno alemán

 

 

Orígenes

La marca Mercedes se caracterizó desde el principio por sus modelos deportivos y sus éxitos en competencias.

En 1929 el modelo SSK con su motor de 7 litros con compresor y su largo capot gana un gran número de carreras (por ejemplo, las ‘500 Millas de Argentina’ y el ‘British Tourist Trophy’). La letra K hacía referencia al compresor (en alemán ‘kompressor’), ya que los motores eran sobrecargados, lo que les daba una muy buena aceleración.

 

 Mercedes-Benz 720 SSK 1929 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

Era uno de los mejores autos de su categoría en el mundo y su línea baja fue copiada por sus competidores. Era tal su fama que celebridades de Hollywood como Al Jolson adquirieron este exclusivo modelo.

 

 Foto de fábrica Al Jolson Mercedes Benz SSK 1929

 

 

Comienza la era moderna: el 500k

 

A partir de 1932 el estilo de los automóviles comienza a cambiar, con formas más redondas y aerodinámicas.

Las carrocerías creadas en los años veinte (como la del SSK) rápidamente parecían anticuadas y Mercedes presenta el moderno 500K (W29) en 1934.

 

Publicidad Mercedes Benz 500K 1935

 

 Mercedes Benz 500 K cabriolet 1936 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 Mercedes Benz 500 K cabriolet 1936 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

Este nuevo automóvil tenía la suspensión delantera independiente que había aparecido en el modelo 380 y era más cómodo y fácil de conducir. Era entonces un auto de lujo con características deportivas más que un coche de carreras. Este modelo también atrajo a la clientela femenina por la suavidad de manejo. Aunque había una gran crisis económica en este periodo, alcanzaron a venderse 342 unidades en cerca de dos años de producción.

 

 Publicidad Mercedes-Benz 1935

 

 Catálogo Mercedes-Benz 500 K Cupé deportivo 1935

 

En el salón del automóvil de Paris de 1936 es presentado el 540K, versión mejorada del 500K, basado en el mismo chasis.

 

 Catálogo Mercedes-Benz 540K Sport-Roadster 1936

 

Foto de fábrica Mercedes-Benz 540 K Cupé convertible y Zeppelin 1936

 

540K

El 540K (así como el 500K) fue diseñado por el joven ingeniero Friedrich Geiger (1907-1996).

 

Se trataba de un auto relativamente largo (chasis de 3,28 metros, longitud total de 5,2 metros), que permitía a las compañías especializadas en carrocerías desarrollar líneas muy elegantes y fluidas.

 

 Foto de fábrica chasis Mercedes-Benz 540 K Cabriolet 1936

 

Mercedes Benz 540 K cabriolet 1936 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 Mercedes Benz 540 K cabriolet 1936 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 Catálogo Mercedes-Benz 540 K Cabriolet más o menos en 1936

 

Los modelos más valiosos son los convertibles, disponibles en dos versiones. La carrocería más llamativa es la del cabriolet 'A', que no tiene ventanas atrás, contrariamente al cabriolet 'B'.

 

Catálogo Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A 1938

 

 Catálogo Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A

 

Foto de fábrica Mercedes-Benz 540 K Cabriolet A 1938

 

 Catálogo Mercedes-Benz 540 K Cabriolet B color

 

 Foto de fábrica Mercedes-Benz 540 K Cabriolet B 1936

 

Además, existían versiones cupé y limusina 7 de puestos.  Como eran autos hechos sobre pedido según los gustos del cliente, no hay dos modelos exactamente iguales.

 

 Catálogo Mercedes-Benz 540 K cupé deportivo

 

 Catálogo Mercedes-Benz 540 K cupé

 

El motor sobrealimentado de 8 cilindros en línea de 5,4 litros generaba cerca de 180 caballos (20 más que el 500K y solamente 115 caballos sin el compresor). Notemos que los frenos eran hidráulicos en las cuatro ruedas.

 

 Catálogo Mercedes Benz 1936 Holanda

 

 Publicidad concesionario Mercedes-Benz Trípoli Libia 1938

 

La revista británica 'The Motor' realizo pruebas de velocidad para este modelo en 1937 y logro una velocidad máxima de 106 millas por hora (170 kilómetros por hora). La aceleración era de 0 a 60 millas por hora (97 kilómetros por hora) en 15,5 segundos. Este desempeño era muy impresionante, ya que el chasis pesaba cerca de 1,5 tonelada y la carrocería 1 tonelada más. La trasmisión era manual de 4 velocidades y a partir de 1939 de 5 velocidades.

 

 Foto salón del automóvil de Paris 1938 Mercedes 540k cupé Sindelfingen

 

 Foto de fábrica Mercedes-Benz 540 K roasdter carrocería Sindelfingen 1937

 

En total se fabricaron cerca de 419 unidades.

Epilogo

En 1940 Alemania lanza una vasta ofensiva en el oeste de Europa (en países como Holanda, Bélgica y Francia) y la economía se dedica casi exclusivamente al esfuerzo bélico. En la práctica se dejaron de fabricar los lujosos 540K en 1940, aunque algunas unidades de modelos más potentes (500K, 600K) fueron fabricados para personas importantes del estado alemán.

 

Al terminar la Segunda Guerra Mundial Europa estaba en ruinas y un buen número de autos de lujo fue destruido o confiscado. Algunos ejemplares fueron escondidos y aparecieron décadas después.

Por consiguiente, los contados ejemplares sobrevivientes fueron objeto de mucha admiración desde la posguerra.

 

 Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 carrocería Erdmann y Rossi Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 carrocería Erdmann y Rossi Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 carrocería Erdmann y Rossi Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 carrocería Erdmann y Rossi Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

Notemos que en los años setenta y ochenta se fabricaron en los Estados Unidos reproducciones sobre chasis modernos que buscaban capturar la elegancia de los diseños originales.

 

Publicidad réplica Mercedes-Benz 540 K 1980 Estados Unidos

 

Foto de fábrica replica Mercedes-Benz 540 K 1981 Sbarro Estados Unidos

 

80 años después de su creación, el 540k fascina aun, y junto con el Duesenberg y el Bugatti, es el auto clásico por excelencia.

 

 

Mercedes Benz 540 K cabriolet A 1938 carrocería Erdmann y Rossi Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

 

Referencias

 

Revista Collectible Automobile, volumen 10, número 3, octubre 1993, Publicaciones International, LIncolnwood, Illinois, Estados Unidos.

 

Fotos en Francia tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

 

Modificado por última vez enLunes, 31 Julio 2017 13:48
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