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Volvo Amazon (1956-1970)

A comienzos de 1926 Assar Gabrielsson (1891-1962) un reconocido economista sueco y su compatriota Gustav Larson (1887-1968) un ingeniero que había trabajado para la fábrica de rodamientos SKF fundaron formalmente la marca Volvo. El nacimiento de esta emblemática marca escandinava se había gestado en una reunión realizada en un Café de Gotenburgo Suecia el 25 julio 1924 cuando los dos personajes decidieron unir sus talentos para crear automóviles. 

Una vez establecida la empresa comenzaron a trabajar en los prototipos, de los cuales el primero ya con la forma y  características definitivas se presentó en octubre de 1926

Por. Roberto Nigrinis

Fotos: Archivo www.carrosyclasicos.com

El 27 de abril de 1927 se presentó el primer modelo Volvo, el OV4 o Jakob que se produjo entre 1927 y 1929. Este vehículo usaba un motor de cuatro cilindros y 2.000 c.c que producía 28 HP y se encargaba de mover  una carrocería abierta poco conveniente en un país con un clima extremo y con pocas y precarias vías. Estos primeros vehículos se produjeron en una planta cedida por el fabricante de rodamientos SKF ubicada en Gotemburgo y que llevaba el nombre de Volvo.

Primer automóvil en el mundo en ofrecer cinturones de seguridad de tres puntos (1959)

 

Uno de los pilares de la marca y bien definido por sus fundadores desde el comienzo, hace referencia a la importancia de la calidad de los vehículos que fabrican, lo cual se traduce finalmente en seguridad y esta a su vez  es una muestra de respeto y responsabilidad hacia las personas, quienes son la razón de ser de cualquier automóvil, tanto las que se transportan en él como el resto de los actores viales.

Los fundadores de la marca

Volvo PV444 (1944)

Durante los años 30 y 40 la compañía evoluciona en la fabricación de modelos diferentes, que se ganan el respecto de los clientes por su calidad y confiabilidad en condiciones muy extremas de utilización como las que se dan en Escandinavia. En 1944 se presentó el Volvo PV444 que utilizaba un motor de cuatro cilindros y 1.400 c.c que producía 40 HP (posteriormente 44 HP) y que tendría su versión station wagon en 1949 que llevaría el nombre de Volvo PV445. El PV444 ofrecía jaula de seguridad en la estructura de la carrocería, parabrisas laminado y tablero acolchado. Se vendieron 2000 unidades, pero sólo se pudieron entregar hasta 1948 por falta de acero para fabricarlos. En 1955 el PV444 se comenzó a exportar con éxito al exigente y masivo mercado de los Estados Unidos y se eligió para el ingreso al estado de California por ser vanguardista y por tener una población de mente abierta. Incluso Volvo patrocinó un torneo de golf en Las Vegas Nevada lo que marcó otro triunfo a nivel de presencia en dicho país.

Volvo PV544 (1958)

 El Volvo PV444 se convertiría en el Volvo P544 en 1958 al ser modificado estéticamente, en cuanto a espacio interior, comodidad y al ser modernizado técnicamente en suspensiones y frenos. Una de las innovaciones del Volvo PV544 la constituyó el motor de cuatro cilindros de 1.600 c.c  o de 1.800 c.c con potencias de 60 HP, 75 HP, 85 HP y 90 HP según el índice de compresión y el tipo y número de carburadores. Todas las motorizaciones se acoplaban a cajas de cambios de cuatro velocidades hacía adelante en lugar de las cajas de tres marchas que se usaban en el Volvo PV444 que reemplazaba. Tanto el Volvo PV444 como su sucesor el PV544 se destacaron en el automovilismo deportivo tanto en las pistas como en los rallies, y fue especialmente en la segunda modalidad donde brillaron con luz propia durante muchos años. Vale recordar que el Volvo P544 se vendió hasta 1966. 

Los vehículos Volvo se volvieron populares y valorados en el mercado de los Estados Unidos por su calidad, confiabilidad y estupenda reventa como modelo usados, como lo comprobaba un estudio que concluía que en promedio sólo se deprecian 8% el primer año y no el 40% como sucede con vehículos de otras procedencias.

En 1954 los ejecutivos de Volvo pensaron que necesitan un modelo más moderno, con carrocería de tres volúmenes con muchas superficies vidriadas. Que además reforzara los conceptos de seguridad del vehículo a nivel pasivo. Se miraron varias opciones y se decidieron por el diseño de Jan Wilsgaard quien después de este trabajo se convertiría en jefe de diseño de la compañía. Se iniciaron los trabajos de diseño y puesta en marcha de los prototipos. El modelo definitivo se presentó al mercado sueco el 1 de julio de 1956 y al poco tiempo Assar Gabrielsson se retiraría de la compañía y cedería el cargo de presidente a Gunnar Engellau.El modelo debutó oficialmente para el mundo entero en el Salón de Londres en septiembre del mismo año. 

 

Las primeras unidades se comenzaron a vender de formas masiva desde enero de 1957, estos vehículos presentaban como característica el estar sólo disponibles con carrocería bicolor. Pero primero debieron solucionar un problema, el nombre Amazon o Amason según el mercado donde se debía vender y que hace alusión a rudas guerreras de la mitología griega, no se podía utilizar ya que había sido registrado con anterioridad por la fábrica de motocicletas alemana Kreidler radicada en Kornwestheim que estuvo activa entre 1904 y 1982, lo que impedía usar esta denominación en muchos lugares fuera de Suecia. Para solucionar el impase, en los lugares donde el nombre estaba vetado se le llamó Volvo 121 a la versión básica, mientras que para el modelo deportivo se utilizó el 122. El modelo station wagon con motor estándar se llamó 221, se reservó el número 222 para los station wagon con motor deportivo y 123 para los sedanes deportivos, teniendo en cuenta el equipamiento y motorización que se montara. 

 

El Volvo Amazon se fabricó en las plantas de Hisingen y Torslanda ubicadas en Gotemburgo Suecia. Además se ensambló con gran éxito en Halifax Canadá (1963-1968), Genk Bélgica (1965-1969), Durban Sudáfrica (1966-1976), al igual que en Arica Chile entre 1963 y 1965 y Perú (1966-1967). El saldo final de producción del Volvo Amazon entre 1956 y 1970 sumó en total 667.323 unidades, sin contar unas 30 mil adicionales producidas en Sudáfrica hasta 1976 cuando ya no se fabricaba en ninguna otra planta en el mundo. El Amazon estableció parámetros de calidad y seguridad que ya hacían parte de su ADN desde el nacimiento de la marca y que seguirían vigentes en la fabricación de todos los modelos posteriores. Esto sucedería con el Volvo 144 lanzado en 1966. En 1972 se dio a conocer el modelo  V.E.S.C  Volvo Experimental Safety Car, el cual fue alabado por las autoridades de tránsito de los Estados Unidos. Incorporaba defensa robustas que soportan colisiones hasta de 15 km/hora, carrocería deformable con celda de supervivencia, bolsas de aire, apoyacabezas, columna de dirección colapsable, botones de tablero en materiales que se rompen ante colisión sin causar daños a los pasajeros, parabrisas laminado, frenos con sistema ABS, cámara de reversa, tablero acolchado y cinturones de seguridad de tres puntos retráctiles entre otros dispositivos.

Propuesta técnica

El Amazon como se le conoce en el mundo entero, ofrecía una carrocería monocasco fabricada enteramente en aceros de diferentes calibres que le permitía absorber la energía producida durante una colisión. Incluso se garantizaba muy poca deformación sin afectar a los ocupantes en choques hasta 45 km/hora. También se trabajó en refuerzos para las sillas y en la protección de las puertas mediante barras de acero. A este modelo también se le incorporaron inicialmente cinturones de seguridad de dos puntos los cuales fueron sustituidos en 1959 por unos nuevos de tres puntos según el diseño de Nils Brolin, que convirtieron al Volvo Amazon en el primer automóvil del mundo en incorporar este tipo de dispositivo de seguridad. En  Además el panel de instrumentos era acolchado lo que evitaba lesiones. Posteriormente se incorporaronn los vidrios laminados tanto en el parabrisas como en la parte trasera en 1962, exploradoras delanteras de norma desde 1966 y en 1967 la columna de dirección deformable en caso de colisión. Como aportes a la seguridad de los ocupantes se incorporaron los cinturones de seguridad  en la silla posterior y los apoyacabezas en las sillas delanteras en 1970. El Amazon se vendió como modelo de dos (desde 1959) o cuatro puertas y desde finales de 1961 la station wagon, año en el cual todos los modelos incorporaron sistema eléctrico de 12 voltios. 

En motorización se ofreció inicialmente con un propulsor de cuatro cilindros y 1.583 c.c que producía 60 HP. Posteriormente se ofrecieron los propulsores también de cuatro cilindros y cuatro tiempos de 1.780 c.c (68 y 75 HP),1990 c.c (82 HP),1.583 c.c (76 HP), 1.780 c.c (68,80,86,90 y 96 HP), 1990 c.c (100 HP). En las unidades iniciales se montaron cajas de cambios de sólo tres velocidades. Pero en las posteriores al igual que en el Volvo 544 se montaban cajas de cambios de cuatro velocidades hacía adelante (con y sin overdrive) con todas las marchas sincronizadas más reversa, el accionamiento de la caja se hacía desde una palanca ubicada en el piso, aunque hubo algunas pocas unidades contaron con la palanca ubicada en la columna de dirección que son muy raras y valoradas por los coleccionistas. Además de la caja manual estuvo disponible con caja automática de tres marchas fabricada por Borg-Warner, ambas transmitían la potencia del motor a las ruedas traseras. En cuanto a las suspensiones adelante era de tipo independiente con espirales y atrás de tipo eje rígido también con espirales. En cuanto a frenos hasta 1960 se contaba con bandas en las cuatro ruedas y desde 1961 con discos adelante, sistema al cual se le introdujo como complemento servoasistencia posteriormente. 

 

 

Ficha técnica, medidas y capacidades

Motor: 4 cilindros en línea de 8 válvulas 

Cilindrada/ Potencia: 1.583 c.c  (60 HP/4.500 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.583 c.c  (76 HP/5.500 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.780 c.c  (68 HP/4.500 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.780 c.c  (75 HP/5.000 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.780 c.c  (80 HP/5.000 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.780 c.c  (86 HP/5.000 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.780 c.c  (90 HP/5.000 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.780 c.c  (96 HP/5.600 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.990 c.c  (82 HP/4.800 rpm) 

Cilindrada/ Potencia: 1.990 c.c  (100 HP/5.500 rpm) 

Caja de velocidades: Manual de 3 o 4 y automática de 3 marchas

Frenos: Delanteros y traseros 1956-1960: Campanas en las cuatro ruedas

Frenos: Delanteros y traseros 1961-1970: Discos adelante y campanas atrás. 

Dirección: Bolas recirculantes

Largo/ancho y alto Sedán y cupé: 4,450 m/1,610 m/ 1,500 m

Largo/ancho y alto SW: 4,450 m/1,610 m/ 1,530 m

Distancia entre ejes: 2,60 m

Trocha delantera: 1,31 m

Trocha trasera: 1,31 m

Llantas: 5.90 X 15”

Peso Vacío: Entre 1.000 y 1.150  kilos

Depósito de combustible: 12 galones

Velocidad máxima: Entre 140 y 185 KM/hora

 

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