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Morris Minor y Oxford 1948 - 1954

Morris Minor y Oxford 1948 – 1954

 

 

Portada catálogo Morris Oxford 1953

Cuando se piensa en autos compactos británicos, el primer modelo que con frecuencia se recuerda es el inolvidable “Mini”, que causó furor en los años sesenta y cubrió de gloria a su creador Sir Alec Issigonis.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para
www.carrosyclasicos.com

 

Sin embargo el Mini no fue la primera obra maestra de Issigonis en su larga carrera en la Morris Motor Company. A finales de los años cuarenta desarrolló el “Minor”, un pequeño auto de líneas redondas y simpáticas que es en cierta forma el equivalente del Volkswagen escarabajo para los alemanes. Fue el auto accesible que motorizó a los ingleses en la posguerra y aun hoy es recordado con cariño. El Minor (y su versión un poco más grande, el Oxford) fueron exportados en gran número a principios de los años cincuenta a todo el mundo, inclusive a Norteamérica y Latinoamérica. En Colombia fue uno de los pocos autos compactos disponibles en los años cincuenta y subsisten algunas unidades que han resistido al maltrato y al poco soporte técnico para estos exóticos vehículos.

 

 


Morris Oxford 1953 Bogotá

Orígenes
La compañía “Morris Motor Company” fue fundada en 1910 por William Morris (1877 – 1963). En su adolescencia Morris tuvo un taller para reparar bicicletas, y a principios de siglo una pequeña planta para fabricarlas. Más adelante Morris fabricó motocicletas y automóviles; su primer éxito fue el modelo “Bullnose”, presentado en 1913. El “Bullnose” (“nariz de buey”) era un pequeño auto robusto caracterizado por un frontal metalizado, prominente y en punta.

La Primera Guerra Mundial (1914 – 1918) vino a interrumpir las actividades de la fábrica, que se dedicó a producir material militar. La producción de automóviles civiles vuelve a empezar en 1919 con el modelo Oxford, inspirado en el “Bullnose” de 1914. Este modelo estará en producción hasta 1926.

A principios de los años veinte Morris implanta las técnicas de fabricación en serie de Henry Ford. El volumen de producción aumento vertiginosamente a más de 50,000 unidades al año, cifra enorme para un país europeo en esa época. Entre 1926 y 1930 se fabrica el modelo “Flatnose” (nariz plana”) evolución del “Bullnose” pero con un frontal plano y rectangular.

En 1928 Morris entra al mercado de los autos económicos con el modelo “Minor”, con un pequeño motor de 847 cc.

La década de los treinta es dominada por la crisis económica y Morris ofrece modelos sencillos, austeros y fiables. La marca Morris hace parte del grupo Nuffield, del cual hacen parte MG, Riley y Wolseley. Este grupo es el tercer constructor automotriz más grande del Reino Unido, después de Austin y Ford. En 1933 se comienza a producir el “10” (10 caballos de potencia fiscal) y en 1935 el “8”, auto compacto que buscaba competir con el popular Ford modelo “Y”.

Morris 10 1935

 

En 1939 el Reino Unido entra en guerra con Alemania y el conflicto se prolonga hasta 1945. De nuevo las fábricas Morris se dedican a la producción militar. La producción automotriz civil vuelve a empezar en 1946 con los modelos “8” y “10”, muy parecidos a los de 1939.

Catálogo Morris 8 1946


Catálogo Morris Ten 1946

Desarrollo
Durante la guerra Morris estudia la idea de desarrollar un pequeño auto muy económico, al igual que Citroen con su modelo “2 cv” en Francia. Cabe anotar que en le misma época Renault también desarrolla un proyecto similar que se convertirá en el “4 CV” después de la guerra. El proyecto de auto “para las masas” de Morris es confiado en 1941 al ingeniero británico de origen griego Alec Issigonis (1906 – 1988). Issigonis comenzó a trabajar para Morris en 1936, después de haber trabajado para la marca Humber. En 1943 el ingeniero tenía un prototipo terminado y era muy diferente de lo que la empresa había producido hasta entonces. Este prototipo denominado “Mosquito” tenía una línea muy redondeada y los faros se encontraban al interior de la parrilla, tal y como sucedía en el Peugeot 302.

A William Morris (Lord Nuffield) no le causó buena impresión inicialmente el auto, a tal punto que se quería destruir el prototipo. Finalmente se decide llevarlo a producción pero con ciertos cambios: así, los faros fueron colocados al exterior de la parrilla. A nivel mecánico el auto era de construcción monocasco (sin chasis) y la suspensión delantera era de barras de torsión. El motor era el mismo 4 cilindros de los modelos anteriores. El modelo fue presentado al público en el “Earls Court” de Londres, primer salón británico del automóvil de la posguerra, el 20 de septiembre de 1948.

Morris Minor

Serie I: Minor “MM”, 1949 – 1951
Inicialmente (1949) el Minor fue fabricado en versión “2 door saloon” (sedan 2 puertas) y “tourer” (convertible).

Catálogo Morris Minor saloon 1949


Catálogo Morris Minor convertible 1949

Cabe anotar que los marcos de los vidrios laterales del convertible eran fijos. El motor era un pequeño 4 cilindros en línea de 918 cc que generaba 27 caballos. La velocidad máxima era de 103 km/hora. El consumo de combustible era muy bajo para la época: en promedio 7.1l / 100 km.
El Minor fue bien acogido por la prensa, pero las ventas fueron inicialmente bajas en el Reino Unido (cerca de 1,000 unidades en 1950). Sin embargo las ventas fueron altas a nivel de las exportaciones: en 1950 se vendieron 7,561 unidades en Canadá.
La versión 4 puertas es presentada en el salón del automóvil de Londres en octubre de 1950. A partir de enero de 1951 las luces delanteras son colocadas en el guardabarros, conforme a la reglamentación norteamericana. Cabe anotar que los modelos de exportación ya tenían esta característica desde 1949.

Publicidad gama Morris 1951

Publicidad Morris Minor 1952

En total se fabrican 250,962 Morris Minor primera serie en la planta de Oxford (Inglaterra). Cerca de 30% de estos autos eran convertibles.

Serie II: 1952 - 1956
En 1952 Morris y Austin fusionan para formar la “British Motor Corporation” (BMC) para competir con Ford. El modelo Minor siguió en producción, pero con el anémico motor del Austin A30, un 4 cilindros de válvulas en la culata, 803 cc y sólo 30 caballos. La velocidad máxima era de unos 100 km/hora.

Publicidad Morris Minor 1953


Publicidad Morris Minor 1953 economía

Además en 1952 se presentan las versiones “Traveller” (station wagon de dos puertas), pickup y panel (van). La versión Traveller tenía una estructura de madera en la parte trasera, que era muy visible. Estas partes venían lacadas (y no pintadas) lo que le daba a este modelo un aspecto parecido al de las camionetas “woodys” norteamericanas.

Publicidad Morris Minor Traveller 1954


Portada catálogo Morris Station Wagons 1954

Las ventas del Minor en Norteamérica disminuyeron progresivamente en el periodo 1952 - 1954: en 1954 eran de apenas 995 unidades en los Estados Unidos y 1,022 en Canadá.

Publicidad Morris Minor Saloon 1954

En septiembre de 1954 se presenta el modelo 1955 con una nueva parrilla compuesta de barras horizontales pintadas de negro.

Portada catálogo Morris Minor 1955


Publicidad Morris Minor convertible 1955

La producción total de la serie II fue de 269,838 unidades.

Minor 1000: 1956 – 1971
El Minor fue modernizado en 1956 con un motor más grande y potente (948 cc, 37 caballos). El panorámico en dos secciones fue finalmente reemplazado por un vidrio curvo y la superficie del vidrio trasera fue aumentada.

Publicidad Morris Minor 1000 1957

Publicidad Morris Minor convertible 1957

Publicidad Morris Minor 1000 1958

Publicidad Morris Minor Traveller 1958

Frente a modelos mucho más modernos como el Mini (presentado en 1959) las ventas del Minor disminuyen en los años sesenta.

Publicidad Morris Minor 1000 1960


Publicidad Morris Minor 1960

El Morris Minor numero 1 millón fue fabricado en febrero de 1961. Para celebrar este acontecimiento se fabricó una serie especial de 350 autos de color lila e interior blanco.

Publicidad Morris Minor 1 millón 1961

En 1962 se pasa a un motor aun más grande (1,098 cc, 48 caballos) que le permitía alcanzar la no despreciable velocidad máxima de 124 km/hora.

Publicidad Morris Minor 1965


Publicidad Morris Minor 1000 1967

 

 

El final de la década de los sesenta anuncia el final de la carrera del Minor. El convertible deja de producirse en 1969 y los sedanes en noviembre de 1970. En 1971 se fabrican las ultimas camionetas (Traveller y van) en Inglaterra. El último Minor (una van) fue ensamblado en Birmingham, Nueva Zelanda en 1974.
La producción del Minor 1000 fue de 847,491 autos.
El Morris Minor fue oficialmente reemplazado por el Morris Marina para competir con el popular Ford Cortina.

Publicidad Morris Marina 1976


Publicidad Ford Cortina Mk2 1969

En total (incluyendo las versiones comerciales) se ensamblaron cerca de 1,368,291 unidades del Morris Minor, convirtiéndolo en uno de los automóviles más exitosos de la historia.

Dimensiones
Distancia entre ejes: 2,18 m
Longitud total: 3.76 m
Ancho: 1.52 m
Altura: 1,52 m

Morris Oxford MO (1949 – 1954)
En 1948 el Morris Oxford reemplaza al Morris 10. Con respecto al Minor, esta otra creación de Issigonis era un poco más grande y con una parrilla era más gruesa y cromada.

Portada catálogo Morris Oxford 1949


Catálogo Morris Oxford saloon rojo 1949

El Oxford tiene suspensión delanteras de barras de torsión y frenos de hidráulicos. Al igual que el Minor, el Oxford tenía carrocería monocasco. El motor era un 4 cilindros en línea de válvulas laterales de 1.476 cc inspirado en el del modelo anterior. Este motor generaba 40.5 caballos a 4,200 rpm y le permitía alcanzar a este auto una velocidad máxima de 116 km/hora. La transmisión era de 4 velocidades en la columna de dirección.

Publicidad Morris Oxford 1952

El Oxford se ofrecía en sedan 4 puertas (que los británicos denominan “saloon”) y en station wagon de 2 puertas (“Traveller estate”). La camioneta tenía terminados en madera, muy de moda en esa época.

Catálogo Morris Oxford 1949

Catálogo Morris Oxford Wagon 1954

Una proporción importante de Morris Oxford fue exportada a los países del Commonwealth y las colonias británicas en una época en que el gobierno favorecía considerablemente las exportaciones industriales.

Publicidad Morris Oxford exportaciones 1953


Publicidad Morris Oxford Canadá 1953

Este auto tenía dimensiones relativamente reducidas con respecto a los coches norteamericanos, pero no era un auto compacto.
Dimensiones
Distancia entre ejes: 2,5 m
Longitud total: 4,2 m
Ancho: 1.7 m
Altura: 1,6 m
La producción total del Oxford fue de 159,960 unidades.
En la India Hindustan Motors produjo este modelo con la denominación “Hindustan Fourteen”.

Publicidad Hindusthan Fourteen

Esta generación de posguerra del Morris Oxford fue reemplazada por la serie II, presentada en 1954.

Publicidad Morris Oxford serie II 1956

 

Morris Oxford Series V 1959 – 1961 en Bogotá. Este modelo tuvo su equivalente Austin, llamado Cambridge

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 22:22
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