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Austin A30 y A40 (1951 - 1954)

Austin A30 y A40 (1951 – 1954)

 

 

Foto 1: catalogo Austin A30 sedan 1951

Es sorprendente la variedad de automóviles curiosos que se podía encontrar en los garajes de Bogota hasta hace unos diez o veinte años. Recuerdo que en mi vecindario en cercanías de la Universidad Santo Tomas había un par de autos pequeños abandonados en un rincón del estacionamiento interno de un edificio. Estos extraños vehículos me llamaron la atención por su simpática silueta redondeada y por sus reducidas dimensiones. Se trataba de sedanes de 4 puertas de color habano; se veían completos y originales, pero era evidente el efecto de la corrosión.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

Un día no los volví a ver, y más tarde realicé que se trataba de un modelo muy interesante: el Austin A30. En Inglaterra el A30 en los años cincuenta fue para mucha gente el primer paso en la escala de la motorización y constituye un recuerdo cariñoso de unos días de privaciones y precariedad de una Europa en reconstrucción después de la Segunda Guerra Mundial..

 

 

 

Aun hoy en el Reino Unido es posible encontrar ejemplares para restaurar a precio razonable y las piezas son relativamente fáciles de conseguir allá. El A30 representó un gran avance para la industria automotriz británica en el segmento popular, pues hasta su llegada los modelos disponibles seguían siendo muy anticuados.

 

 

Publicidad Austin A30 1955

 

Orígenes
Inicialmente (1906) Austin se dedico a producir modelos de lujo de gran tamaño. Al finalizar la Primera Guerra Mundial Herbert Austin decide desarrollar autos económicos en un clima de recesión.

 

Publicidad evolución Austin 1906 - 1928


 
En los años veinte y treinta Austin tuvo mucho éxito con su modelo compacto “Seven”, del cual se vendieron cerca de 290,000 unidades entre 1922 y 1939.

 

Publicidad Austin Seven 1930

 

Publicidad Austin Seven 1935

Basados en el “Seven” se desarrollaron modelos un poco más grandes y confortables a mediados de los años treinta: el “Eight” y el “Ten”. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial en 1945 Austin vuelve a presentar modelos muy similares a los de 1939. Estos automóviles se caracterizan por su línea alta y cuadrada y los faros a los lados del capot.

Catálogo Austin Eight y Ten 1946

Austin Ten 1946 en Bogotá

En el periodo de la posguerra el gobierno británico necesita divisas, así que impulsa un agresivo programa de exportación de automóviles. Como buena parte de estas exportaciones estaba destinada al mercado norteamericano (Estados Unidos y Canadá) se decidió enfatizar en los modelos de gama media; esto significa que el desarrollo de un auto económico (un nuevo modelo “Seven”) se demoraría un poco más.

En 1948 Morris, el principal competidor de Austin, presenta el revolucionario compacto “Minor" .

 

Publicidad Morris Minor 1949

Al mismo tiempo se llevan a cabo negociaciones para fusionar Austin y Morris. Por esta razón Austin decide postergar el desarrollo de su modelo económico, pues la empresa fusionada ya tendría al “Minor” para este segmento. Sin embargo las negociaciones fracasan y es entonces cuando el presidente de Austin Leonard Lord (1896-1967) decide acelerar el proyecto del nuevo auto compacto en 1949.

Desarrollo
Inicialmente el diseño de la carrocería fue la obra de Holden (“Bob”) Koto, consultor norteamericano que trabajaba para el afamado diseñador industrial Raymond Loewy. Koto propuso un auto de formas redondeadas muy de moda por ese entonces. A partir del prototipo de Koto, el director de diseño de Austin Dick Burzi define las líneas finales del auto.

En este proceso se decide acortar el chasis de cuatro pulgadas (10 centímetros) para reducir costos. Dick (Ricardo) Burzi era de origen argentino y había trabajado antes de  la Segunda Guerra Mundial en la empresa Lancia.

 

 

Ricardo Burzi años cincuenta

El nuevo modelo es uno de los primeros automóviles con carrocería totalmente monocasco (junto con el Lancia Lambda y el SAAB 92). Esta tecnología es la que adoptarán progresivamente casi todos los fabricantes de la industria automotriz hasta nuestros días.  A nivel mecánico el auto  es también muy moderno en su categoría, con un motor de válvulas en la culata (“overhead valves”) derivado del Austin A40. Este motor de 803 cc tiene una potencia de 28 caballos y de allí el apelativo que se le dará a este modelo: el “A30”. El “Baby Austin” fue presentado en el salón del automóvil de Londres ( “Earls Court Motorshow”) en octubre de 1951. Cabe anotar que inicialmente el A30 se fabrica solamente en versión sedan 4 puertas.

Publicidad Austin A30 sedán 1951

 

Publicidad Austin A30 sedán interior 1951

 

Modelos
AS3 (1951 – 1953)
La primera generación del A30 se caracteriza por su velocímetro redondo y la tapa de la gasolina en el guardabarros trasero. Asimismo la parrilla es cromada y de menores dimensiones  que en los modelos posteriores. Además el vidrio trasero es pequeño y de forma ovalada.

 

Publicidad Austin A30 sedán 1952

Austin A30 1953 en Villavicencio Colombia

Austin A30 1953 en Villavicencio Colombia

 

Con respecto a la competencia (por ejemplo el Ford Anglia) el A30 ofrecía un sistema eléctrico de 12 voltios (en vez de 6) y limpiabrisas eléctricos.

 

Publicidad Ford Anglia 1949

Notemos que en 1952 Austin y Morris logran fusionarse para formar la BMC (“British Motors Company”).

 

Publicidad Austin A30 Seven 1953

 

AS4 (1953-1956)
Después de dos años de producción, aparece un A30 mejorado. El nuevo modelo se diferencia por pequeños detalles como la tapa del tanque de gasolina situada en la parte posterior del auto. Además se presenta el modelo 2 puertas que será muy popular.

Catálogo Austin A30 sedán 1954

Catálogo Austin A30 cupé 1954 Alemania

En 1955 aparece la camioneta “Countryman” de dos puertas.

Publicidad Austin A30 Countryman 1955

 

El A30 es reemplazado por el A35 en septiembre de 1956. La producción total del A30 fue de 222,823 unidades.

 

A35 (1956 – 1968)
La más importante novedad del A35 se sitúa a nivel del motor, ya que éste pasa de 803 cc a 948cc y a una potencia de 34 caballos. 

 

Catálogo Austin A35 sedan 1956

Catálogo Austin A35 cupé 1957

Desde el punto de vista estético la parrilla es un poco diferente (su interior viene pintado del color del auto en vez de ser cromado) y el vidrio trasero es más grande.

 

 

 

Catálogo Austin A35 cupé 1958

 

El sedan A35 es producido hasta 1959, cuando es reemplazado por el A40 Farina, de apariencia totalmente diferente. 

 

Publicidad Austin A35 cupé 1959

Publicidad Austin A40 1958 carrocería Pininfarina

Publicidad Austin A40 1960

 

Con respecto a las camionetas derivadas del sedan entre 1956 y 1957 se fabrican pocas pickups, sin mayor éxito. La camioneta Countryman siguió en producción hasta 1962.

Catálogo Austin A35 Countryman 1960

La versión comercial más exitosa del A35 es la van (camioneta de reparto) que estuvo en producción hasta 1968.

 

Catálogo Austin A35 Delivery Van 1960

 

Entre 1962 y 1964 las van vienen equipadas con un motor de 1,098 cc y posteriormente con el motor de 848 cc del Mini. Recientemente la van A35 gano mucha notoriedad al aparecer en los conocidos dibujos animados británicos “Wallace y Gromit”.

En total se fabricaron 353,848 vehículos Austin A35, El total de unidades producidas del A30 y A35 fue de 576,671, cifra enorme teniendo en cuenta las restricciones de la Inglaterra de la posguerra. 

Epilogo
Cuando sale al mercado el A35 en 1956, es claro para los dirigentes de la BMC que este modelo comienza a ser anticuado con respecto a la competencia que era urgente desarrollar un automóvil compacto totalmente nuevo. El proyecto fue confiado a Alec Issigonis, que había concebido el Morris Minor a finales de la década de los cuarenta. Issigonis va a realizar entonces su obra maestra: el nuevo Austin Seven será el legendario “Mini”, que será presentado  en 1959.

 

Publicidad Austin Seven 1960

El Mini en su forma original será producido hasta el año 2000.

 

Publicidad Austin Mini Super Seven 1961

 

A30 características técnicas
Motor:                            4 cilindros en línea, válvulas en la culata
Velocidad máxima:               113 km/h
Suspensión:                          Independiente (adelante) y resortes semi-elipticos atrás
Longitud del chasis:              2,019 m
Longitud total:              3,467 m
Ancho:                                    1,397 m
Consumo de combustible:   42 mpg (7 l / 100 km)

 

Prueba Castrol Austin A35 1957

 

Austin A40 (1952 – 1954)
Paralelamente al A30 la marca Austin desarrollo el A40 Somerset, con líneas muy similares. Este modelo también llego a Colombia y a Latinoamérica en general.

Publicidad gama Austin 1954

 

Orígenes
En 1947 Austin presentó un nuevo sedan de 4 puertas de gama media destinado en buena parte a los mercados de exportación: es el A40 Devon.

 

Publicidad Austin A40 Devon 1948 Estados Unidos

Poco después aparece la versión 2 puertas (denominada “Dorset”) que tendrá poco éxito y deja de producirse en 1949 con tan solo 15,439 unidades producidas.

Publicidad Austin A40 Dorset 1949

El A40 tenía un motor de 4 cilindros de 1,200 cc con válvulas en la culata y la carrocería separada del chasis.

 

Portada Revista Autocar Austin A40 Devon 1950

El A40 se ofrece también en versión camioneta (Countryman), furgón (van) y pickup.

 

Portada catálogo Austin A40 camionetas década de 1950

Publicidad Austin A40 van en Nueva Zelanda

Austin A40 Pickup 1949 Feria Antiguomotriz Bogota

 

El Devon dejo de fabricarse en 1952 con una producción total de 456,544 vehículos, siendo muy popular en las antiguas colonias británicas (en particular Canadá y Australia).

A40 Somerset (1952 – 1954)
En 1952 el A40 Devon es reemplazado por el Somerset, con una carrocería más ancha y redonda.

Catálogo Austin A40 Somerset 1952

Portada catálogo Austin A40 Somerset 1952

Publicidad Austin A40 Somerset 1952

 

Desde el punto de vista mecánico los dos autos son muy parecidos. El Somerset podía alcanzar 111 km/hora y tenía unas aceleraciones muy modestas: tardaba más de 36 segundos en legar a los 100 km/hora. La potencia del motor era de tan solo 42 caballos.

Publicidad Austin A40 Somerset 1952 en Canadá

 

Publicidad Austin A40 Somerset Enero de 1952

 

El A40 venia con caja de cambios manual de 4 velocidades en la columna. En 1953 se ofreció una versión especial con un motor un poco más potente (velocidad máxima de 119 km/h) y pintura dos tonos.

 

Publicidad Austin A40 Somerset 1953

Austin A40 Somerset Feria Antiguomotriz Bogota

 

Austin también presentó un auto de gran tamaño, el A70 Hereford, con líneas muy similares a las del A40 Somerset.


Publicidad Austin A70 Hereford 1952

 

 

 

 

 

Portada revista “The Motor” Austin A70 Hereford 1951

 

A finales de 1952 se presenta un elegante A40 convertible con carrocería suministrada por la empresa Carbodies de Coventry (Inglaterra). De este exclusivo modelo se fabricaron 7,243 automóviles.

 

Publicidad Austin A40 convertible 1953

 

 

En solamente un poco más de dos años se lograron fabricar cerca de 173,000 unidades. A finales de 1954 el Somerset fue reemplazado por el modelo Cambridge.

 

Publicidad Austin A40 Cambridge 1954

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:30
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