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Bienvenido, hoy es: 18 de noviembre de 2017

Cadillac 1948-1949: primeras aletas de cola

Cadillac 1948 – 1949: las primeras aletas de cola

 

 


Portada publicidad Cadillac Sixty Special 1948 

Cuando se piensa en la prosperidad en los Estados Unidos en los años cincuenta, con frecuencia se tiene la imagen de los Cadillacs y sus grandes aletas traseras.

A finales de esta década prácticamente todos los fabricantes de autos a nivel mundial presentaban modelos con aletas, que estaban muy de moda. Aun la tradicional marca Mercedes-Benz incorporaba este elemento en la carrocería a partir de 1959.
Sin embargo los alerones adquirieron proporciones exageradas en modelos como el Plymouth 1957 o el Cadillac 1959.

 

A partir de 1960 la tendencia fue más bien  un regreso a líneas más sobrias y equilibradas, como en el Lincoln Continental de 1961.
Es de anotar que los alerones tuvieron el mérito de haber incorporado elementos aeronáuticos en los automóviles en los años cuarenta, que hasta entonces tenían líneas redondas y muy conservadoras.
 
Orígenes
Frank Hershey (1907 – 1997) provenía de una familia de la élite de Detroit. En 1903 su madre Clara adquiere el tercer automóvil producido por la marca Cadillac. La familia era amiga de Henry Leland, fundador de esta empresa. Más adelante Frank Hershey estaba fascinado por los Cadillacs que fueron adquiriendo sus familiares. Desde muy temprano se interesó por el diseño de automóviles y esta vocación marcaría su vida. A finales de los años veinte comienza a trabajar para la empresa “Walter Murphy Body Company” que elaboraba carrocerías de lujo para los autos de los magnates y estrellas de cine. 

En esta época era usual comprar el chasis y la mecánica de un automóvil y hacer fabricar la carrocería a una empresa especializada. De esta forma se lograba un auto especial y único, diseñado en función del gusto del exclusivo cliente.
En 1933 Hershey pasa a la General Motors y desarrolla el Pontiac “Silver Streak” de 1935, caracterizado por bandas plateadas sobre el capot. Esta característica distinguió a la marca Pontiac entre 1935 y 1956.

 

  


Publicidad Pontiac Silver Streak 1935 

En 1936 trabaja en Alemania en la empresa Opel, filial de la General Motors en ese país. Al regresar de su estadía en Europa es nombrado director del “Estudio de diseño avanzado” de la General Motors en Detroit.  Su jefe era Harley Earl, el vicepresidente encargado de la parte estética de los vehículos de la esta organización desde 1928.
En 1939 tiene la oportunidad de ver el prototipo del avión de combate P38 Lockheed, al igual que su colega Bill Mitchell. Hershey quedó muy impresionado con la línea elegante y aerodinámica de este avión, en particular por sus grandes alerones traseros.

 

 

 


Publicidad Lockheed P38 Lightning 1942 

Empezó a trabajar en bocetos inspirados en el P38, pero la Segunda Guerra Mundial interrumpió estos proyectos. Entre 1942 y  1944 presta su servicio militar en la marina. En 1944 vuelve a la General Motors y Harley Earl le confía la responsabilidad del estudio de diseño de la marca Cadillac en 1945.
A principios de los años cuarenta Earl decide que la mejor manera de desarrollar prototipos consiste en una primera etapa en preparar una maqueta a escala 3/8.  Este método será utilizado por Hershey en la posguerra.
En octubre de 1945 empieza una importante huelga en la industria automotriz que se prolongará hasta marzo de 1946.  Esta situación tuvo como efecto que la mayor parte de las actividades fueron afectadas por los conflictos con los huelguistas.  Hershey propone entonces transferir temporalmente su equipo a una finca que su familia había comprado a 48 kilómetros de Detroit. En estas rusticas instalaciones el ambiente era de gran camaradería, pero se trabajaba intensamente.

El fruto de estos grandes esfuerzos fue el prototipo “Interceptor”, con una línea muy avanzada para la época. Este auto no tenía estribos (carrocería plana en los costados) y fue muy bien acogido por los ingenieros, ya que su coeficiente aerodinámico era muy bueno.

Sin embargo los dirigentes de la empresa consideraron que la línea era demasiado moderna y que podía ser un fracaso comercial (como lo fue el Chrysler Airflow en 1934). Por consiguiente el desarrollo del Cadilllac modelo 1948 volvió a comenzar desde el principio y con otra dirección. En uno de las nuevas maquetas Hershey experimento con los alerones traseros, que llamaban mucho la atención en el cupé fastback (sedanette) particularmente. A Harley Earl no le gustaron los alerones y exigió que fuesen retirados inmediatamente, de lo contrario Hershey podía ser despedido. Pero la reacción de la alta dirección de GM fue muy diferente, en particular la del presidente Charles Wilson y del jefe del consejo de administración Alfred Sloan (las dos personas más importantes de la organización).y ante esto Harley Earl tuvo que ceder y aceptar que Hershey tenía razón. Sloan consideraba que era una buena idea guardarlos para tener un elemento estético que distinguiera a la marca Cadillac. El tiempo le dio razón, ya que en la siguiente década Cadillac tuvo el liderazgo de la industria a nivel estético. Después de haber completado el nuevo concepto para 1948 restaba ver la reacción del público.
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1948
En 1948 se presentan los primeros modelos totalmente nuevos de la posguerra. La  línea se caracteriza por los alerones en la parte de atrás y también por el guardabarros integrado a la carrocería. La parrilla en forma de malla (“eggcrate”) era más alta en el centro. 

Portada catálogo Cadillac 1948 

En la parte frontal del capot  se encontraba el emblema cromado de la marca, en forma de V y con el escudo de Cadillac en el medio. Este emblema hacía referencia al potente motor de 8 cilindros en V que equipaba todos los automóviles de esta marca.

Cadillac cupé 1948 serie 62 en Bogotá 

La gama de modelos se compone de 4 series. La más económica es la serie 61, que ofrece un cupé fastback (sedanette) y un sedan 4 puertas.

Publicidad Cadillac sedán serie 61 1948 

La serie 62 se compone del cupé fastback, sedan 4 puertas y además del convertible 2 puertas. El chasis y la mecánica de los autos de la serie 62 son los mismos que para la serie 61 (3.2 metros), pero los terminados son más lujosos.  Por ejemplo los modelos de la serie 62 tienen 3 barras cromadas horizontales por debajo de las luces traseras, ausentes en la serie 61.

Catálogo Cadillac serie 62 sedanette 1948 


Publicidad Cadillac convertible serie 62 1948 

La serie 60 Special tiene solamente un modelo: un sedan de 4 puertas con un chasis más largo (3.38 metros) y puertas más largas también ( 5 centímetros).  Otro detalle particular del sedan “Sixty Special” es un vistoso bocel cromado vertical sobre la puerta trasera y que marca el contorno del guardabarros trasero. Adicionalmente tiene una gruesa banda cromada en la base de las puertas.

Publicidad Cadillac 60 Special Fleetwood 1948 

Los modelos formales (limosinas, sedanes de chasis largo) y comerciales (ambulancias, coches fúnebres) se encontraban en la serie 75. La carrocería de esta serie seguía siendo la de 1946, con pocos cambios estéticos (parrilla más gruesa).

 

 

 

 

Catálogo Cadillac serie 62 limosina 1948 

La línea de tipo “torpedo” era esencialmente la misma que en 1941 y comenzaba a parecer un poco anticuada. Estos enormes autos tenían una distancia entre ejes de 3.45 metros para las limosinas y 3.14 metros en los  vehículos comerciales.El motor del Cadillac 1948 es un 8 cilindros en V de 5.7 litros y una potencia de 150 caballos a 3,400 rpm. Es el mismo motor que el de los modelos 1947.
La respuesta del público fue muy positiva: aunque las huelgas y la dificultad para conseguir materia  prima tuvieron un gran impacto en la producción, las ventas sobrepasaron las 50,000 unidades.

1949
Después de los dramáticos cambios en 1948 nadie esperaba una nueva carrocería en 1949.  Efectivamente a nivel estético los modelos de 1949 son casi idénticos a los de 1948, pero con una parrilla más masiva compuesta de cromados más gruesos.  Las direccionales delanteras se encuentran en los costados de la parrilla sobre un bocel cromado que se extiende sobre el guardabarros.

 

 

 


Catálogo sedán Cadillac serie 62 1949 

La gama ofrecida era prácticamente la misma que en 1948 en las series 61, 62, 60s y 75.

 

Catálogo Cadillac serie 61 sedan 1949 

 


Catálogo Cadillac serie 62 sedanette 1949 


Catalogo convertible Cadillac serie 62 1949 


Publicidad Cadillac 60 Special Fleetwood 1949 collar Cartier 

Por un último año las limosinas de la serie 75 tienen el diseño tradicional que había aparecido antes de la Segunda Guerra Mundial.

Catálogo sedan 7 pasajeros Cadillac serie 75 1949 

Los vehículos utilitarios adoptaron la línea moderna, y eran muy elegantes en su categoría.

En cuanto a nuevos modelos, aparece el cupé sin parales en la serie 62, que se denominó “Cupé De Ville”.

Publicidad cupé de Ville Cadilllac 1949 

Cadillac Cupé De Ville serie 62 1949 en Bogotá 

Este tipo de carrocería también fue presentado por la General Motors en los modelo 1949 en las marcas Oldsmobile (cupé “Holiday”) y Buick (“Roadmaster Riviera”). La acogida del cupé “hardtop” fue muy buena, y este estilo será muy popular en la década de los cincuenta. Estos cupés tenían la misma línea elegante del convertible pero sin los inconvenientes del techo de lona.
La gran novedad mecánica de 1949 es el motor V8 con válvulas en la culata y 90 grados de inclinación entre los cilindros. Este motor de 5.4 litros es significativamente más ligero que su antecesor y más potente también (160 caballos a 3,800 rpm),

Folleto nuevo motor Cadillac V8 1949 

Una de las opciones más populares en 1949 era la caja automática “Hydra-matic”, que había sido lanzada en el Oldsmobile 1940. Fue adoptada por 98% de los clientes.
Cabe anotar que Cadillac  numero 1 millón fue fabricado el 25 de noviembre de 1949; se trataba de un cupé De Ville con carrocería de dos colores.  

En conclusión el Cadillac 1949 era una versión mejorada del modelo anterior y con un mercado más favorable. La cogida fue particularmente entusiasta y la producción pasó de unas 50,000 unidades a cerca de 90,000.

 

 

 


Catálogo sedan Cadillac Sixty Special 1949 

 

Epilogo
En 1950 la línea cambia significativamente y el resultado es un auto más pesado y bajo.  Los alerones son un poco más grandes, pero siguen siendo discretos con respecto a los modelos de los años 1957 a 1959. Por otra parte el capot es más largo y protuberante y el panorámico es ahora de una sola pieza.

Catálogo Cadillac Sixty Special 1950 


Publicidad Cupé de Ville serie 62 1950 

La mecánica siguió siendo la misma, y la gran novedad fueron los grandes sedanes  de la serie 75 que adoptan la línea moderna de las otras series.

Catálogo Cadillac limosina serie 75 1950 

Al mismo tiempo los principales rivales de Cadillac (Lincoln y Packard) siguen ofreciendo esencialmente los mismos modelos que en 1949, que son mucho menos avanzados y lujosos que el Cadillac.

Publicidad Packard 1949


Publicidad Lincoln 1949 

En efecto el nuevo Lincoln es muy parecido al Mercury, y el Packard busca rivalizar con el Buick. De esta manera la marca Cadillac se consolida como la referencia norteamericana en términos de diseño y mecánica. 
Este liderazgo dura hasta los años setenta, momento en el cual constructores europeos como Mercedes-Benz y Jaguar comienzan a dominar el segmento de los autos de lujo.

 

Estadísticas de producción

1948
Serie 61
Sedan 4 puertas                                                                               5,081
Club cupé 2 puertas (sedanette)                                                               3,521

Serie 62
Sedan 4 puertas                                                                               23,997
Club cupé 2 puertas  (sedanette)                                              4,764
Convertible 2 puertas                                                                    5,450

Serie 60 Special Fleetwood (“Sixty Special”)
Sedan 4 puertas                                                                               6,561

Serie 75 Fleetwood
Sedan 4 puertas 5 puestos                                                           225
Sedan 4 puertas 7 puestos                                                           499
Sedan de negocios 9 puestos                                                     90
Sedan Imperial 7 puestos                                                             382
Sedan de negocios Imperial 9 puestos                                    64

1949
Serie 61
Sedan 4 puertas                                                                               15,738
Club cupé 2 puertas (sedanette)                                                               6,409

Serie 62
Sedan 4 puertas                                                                               37,617
Club cupé 2 puertas  (sedanette)                                              7,515
Convertible 2 puertas                                                                    8,000
Cupé DeVille (hardtop) 2 puertas                                             2,150
Sedan 4 puertas (para la exportación)                                    360

Serie 60 Special Fleetwood (“Sixty Special”)
Sedan 4 puertas                                                                               11,399

Serie 75 Fleetwood
Sedan 4 puertas 5 puestos                                                           220
Sedan 4 puertas 7 puestos                                                           595
Sedan de negocios 9 puestos                                                     35
Sedan Imperial 7 puestos                                                             626
Sedan de negocios Imperial 9 puestos                                    25
Chasis comercial (163 pulgadas)                                                 1,861

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 21:58
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