Menu

Bienvenido, hoy es: 24 de agosto de 2019

Simca Vedette y Ariane (1954-1961)

Simca Vedette y Ariane (1954-1961)

 

 

Portada catálogo Simca Vedette 1956

Para muchos adeptos de los automóviles clásicos, la marca SIMCA es conocida por sus modelos compactos “Aronde” y “1000”, muy populares en los años cincuenta y sesenta respectivamente.


Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com


 

Publicidad productos Chrysler Simca internacional 1959

Sin embargo SIMCA también comercializó modelos más grandes como el Vedette, inspirados en los autos norteamericanos y con motor de 8 cilindros en V.
 

Publicidad Simca Vedette Versailles 1957

En esa época SIMCA era el segundo constructor automotriz de Francia, un gran logro teniendo en cuenta que había empezado modestamente en 1934 fabricando el Fiat “Balilla” bajo licencia y posteriormente el “Topolino” (Simca 5).
 

Publicidad Simca Fiat 1934

Detrás del éxito de SIMCA se encuentra Théodore Pigozzi (1898-1964) un industrial de origen italiano quien había emigrado a Francia en su juventud.

Orígenes
A finales de los años treinta la Ford Motor Company decide intensificar sus actividades en Francia, esperando conseguir el éxito de las operaciones en Inglaterra y Alemania. Para tal fin hace una alianza con la marca francesa Mathis y se crea un producto hibrido (el “Matford”), muy parecido al Ford norteamericano del año 1937.

Publicidad Matford 1938

Se construye una moderna planta en Poissy, pero la Segunda Guerra Mundial empieza a mediados de 1939 en Europa e interrumpe la producción de automóviles civiles. En 1946 al terminar el conflicto Ford Francia vuelve a producir modelos muy similares a los de 1938, sin recursos para desarrollar nuevos vehículos en un país empobrecido por la guerra.
A principios de 1947 en Dearborn (las oficinas principales de la Ford Motor Company en el Estado de Michigan) se decide lanzar al mercado francés un nuevo auto relativamente compacto que inicialmente estaba destinado al público norteamericano.
 

Publicidad Ford Vedette 1949

Se trata del “Vedette”, una berlina de líneas redondas, muy parecida al Mercury modelo 1949. El Vedette fue presentado en el Salón de Paris en octubre de 1948 y tuvo éxito inicialmente. Tenía un antiguo motor de 8 cilindros en V (de válvulas laterales) y su calidad de ensamble era más bien deficiente, pero representaba el sueño norteamericano para muchas familias acomodadas en Francia en esta difícil época de la posguerra.
En 1951 el mercado comienza a ser mas competido con el lanzamiento del SIMCA Aronde y el Renault Frégate y las ventas del Ford Vedette disminuyen dramáticamente.  Henry Ford II decide entonces enviar a uno de sus hombres de confianza ( Francis C. Reith) para reorganizar las actividades de Ford en Francia. Reith llega en el otoño de 1952 y se da cuenta rápidamente que el Vedette no es competitivo y que es necesario desarrollar un nuevo modelo. Se consideró inicialmente fabricar un auto pequeño con una potencia fiscal de 6 ó 7 caballos, muy ventajoso desde el punto de vista tributario y de consumo de combustible. Sin embargo Ford no tenía mucha experiencia en el diseño de estos autos “subcompactos” y se procedió al desarrollo de un modelo más grande (de unos 13 caballos de potencia fiscal) de un tamaño comparable al del Vedette.
En 1953 se moderniza un poco la línea del Vedette (que abandona el estilo “fastback”), pero la situación financiera es cada vez más difícil. Reith y Ford concluyen que es necesario dejar de producir automóviles en Francia.

 

Publicidad Ford Vedette 1954

Paralelamente la empresa SIMCA conocía un gran auge debido al éxito de su modelo Aronde y buscaba desesperadamente instalaciones más modernas para reemplazar su antigua fábrica en Nanterre.
 

Publicidad SIMCA Aronde 1951

Los intereses de las dos compañías eran complementarios y se llegó rápidamente a un acuerdo muy benéfico para ambas partes. En Noviembre de 1954 oficialmente SIMCA adquiere los activos de la Ford Motor Company y esta ultima guarda 15% de las acciones. La transacción le permite a SIMCA tener una gama muy completa de vehículos.
 

Publicidad gama Simca 1955

Paralelamente Francis Reith presenta el nuevo Ford Vedette modelo 1955 en el Salón de Paris en el otoño de 1954. Es un auto de línea muy moderna, con un cierto parecido al Ford Taunus y al Ford norteamericano con aletas en la parte trasera.
 

Publicidad suspensión Ford Vedette 1955

SIMCA Vedette (1955 – 1957)
Después de solamente un año y medio Ford logró un modelo totalmente nuevo. Se trataba de un sedan cuatro puertas con una muy buena visibilidad. El motor era de 8 cilindros en V de 2.35 litros de cilindrada y 75 caballos de potencia. Al igual que en el caso del Ford Vedette anterior, este  motor era de válvulas laterales (tipo “flathead”) y estaba inspirado en el del Ford americano de 1932. La transmisión era manual de 3 cambios en le columna de dirección. Se trataba de un automóvil espacioso (distancia entre ejes de 2,69 metros, longitud total: 4,52 metros), pero mucho más liviano  que los autos norteamericanos de base (1,150 kilogramos) debido en parte a su carrocería monocasco.
 

Publicidad Simca Vedette 1955


Foto  de fábrica instalaciones de Simca en Poissy 1955

Desde el punto de vista mecánico la suspensión delantera era independiente de tipo “McPherson” y  los frenos eran de tambor en las cuatro ruedas. Debido al pequeño tamaño de las ruedas (13 pulgadas) estos frenos no eran muy eficaces. Sin embargo en general el público estaba favorablemente impresionado con la comodidad y el silencio del habitáculo.
Una de las opciones más interesantes era el techo corredizo “Vistadome”, muy original en el contexto europeo.
 

Simca Vedette 1956 techo corredizo Vistadome

Para muchas familias acomodadas este modelo era muy interesante, pues permitía acceder al confort y a la modernidad de los autos norteamericanos pero a un precio razonable. Debido a las elevados aranceles, los autos importados de Norteamérica a Europa en los años cincuenta tenían precios exorbitantes.  Además a principios de los años cincuenta las marcas de lujo francesas (tales como Hotchkiss, Delage, Delahaye y Talbot) habían desaparecido, lo que creaba una oportunidad en este segmento.
 

Publicidad Simca Versailles 1956 familia

En el transcurso de 1955 el nombre “Ford Vedette” fue cambiado por “SIMCA  Vedette”. La gama ofrecida estaba compuesta por tres series que utilizaban apelativos relacionados con la nobleza francesa.
 

Publicidad gama Simca Vedette 1956

En primer lugar estaba el “Trianon” que tenia terminados muy austeros y pintura de un solo tono.
 

Catálogo Simca Vedette Trianon 1956

El “Versailles” era el modelo intermedio y el más popular; ofrecía pintura de dos tonos y acabados de buena calidad.
 

Catálogo Simca Vedette Versailles 1956

El Vedette “Régence” estaba destinado al mercado de los  autos de lujos y estaba caracterizado por vistosos colores pastel y pinturas de dos tonos. Los cromados eran abundantes en el “Régence” y las ruedas tenían rayos cromados.
 

Catálogo Simca Vedette Regence 1956


Foto de fábrica Simca Vedette Régence 1956

En 1956 la producción alcanza las 250 unidades al día en la fábrica de Poissy.  Además se presenta la elegante camioneta station-wagon “Marly”.
 

Catálogo Simca Vedette Marly 1956

En julio de 1956 el Coronel Nasser nacionaliza el canal de Suez en Egipto, lo que implica una guerra en el medio Oriente y un aumento dramático en el precio del petróleo. Los altos precios de la gasolina afectaron las ventas de vehículos de alta cilindrada como el Vedette. Al mismo tiempo el ministro de Finanzas de Francia (Paul Ramadier) decide aumentar significativamente los impuestos de los automóviles, en particular para los más potentes. 
La gama de modelos del SIMCA Vedette sigue siendo la misma que en 1956, con el Trianon, el Versailles et Régence y la van Marly.

 

Portada catálogo Simca Vedette 1957


 Foto  de fábrica Simca Vedette Trianon 1957


Catálogo Simca Vedette Versailles 1957


Publicidad Simca Vedette 1957


Catálogo Simca Vedette Marly 1957


Las ventas caen a menos de 20,000 unidades en 1957 y SIMCA procede a hacer cambios mayores para el modelo 1958.


Publicidad Simca Vedette Versailles 1957 frente al palacio del mismo nombre

SIMCA Vedette (1958 – 1961)
En octubre de 1957 se presentan los nuevos SIMCA Vedette, más largos (23 centímetros) y lujosos que la generación anterior.  


 

Catálogo Simca Chambord 1958 Holanda

Se distinguían por sus aletas de cola protuberantes, muy de moda en esa época. En este periodo marcas tan tradicionales como Mercedes-Benz y Peugeot adoptaron este estilo.  Las luces traseras de la segunda generación del Vedette eran bastante grandes y las carrocerías venían con combinaciones de colores muy vistosas (por ejemplo azul dos tonos, verde dos tonos, o  rojo y blanco).


Portada catálogo Simca Vedette 1959

Los nombres de los modelos cambian: el “Versailles” es reemplazado por el “Beaulieu” y el “Régence” por el “Chambord”. Cabe anotar que “Versailles” y “Chambord” son los nombres de dos famosos castillos de la realeza francesa de los reyes Luis XIV y Francisco I respectivamente.


 

Catálogo Simca Beaulieu 1958


 Foto de fábrica Simca Chambord 1958 y castillo del mismo nombre al fondo


 Foto de fábrica ensamble Simca Chambord hacía 1959

La camioneta Marly es muy parecida a la de 1957 pero con un frontal modernizado.
 

Catálogo Simca Vedette Marly 1958

Del punto de vista mecánico el nuevo modelo tiene frenos de disco y nuevas ruedas de 15 pulgadas. La velocidad máxima alcanzada en el circuito de Monthléry es de 143 km/hora. El motor V8 “Aquilon” era esencialmente el mismo de antes y desarrollaba 84 caballos.
 

Catálogo motor Aquilon  Simca 1958 Estados Unidos

Cabe anotar que en 1959 aparece la transmisión automática “Rush-Matic” en opción.
 

Publicidad Simca Chambord 1959 caja automática RushMatic

En el otoño de 1960 se termina de fabricar el Beaulieu y en el año siguiente se termina la producción del Chambord y de la camioneta Marly en Francia.
 

Publicidad Simca Marly 1960


Publicidad Chrysler Simca Vedette V8 1960 Australia

En este periodo la marca SIMCA se concentra en el modelo “1000”, y el segmento de las grandes berlinas en Francia es dominado por el Peugeot 404 y el Citroën DS.  En febrero de 1963 Chrysler adquiere la mayor parte de las acciones de SIMCA y Henri Théodore Pigozzi se retira poco después de la empresa que había fundado treinta años atrás.

 

Publicidad Simca1000


 Foto de fábrica Simca 1000 y Theodore Pigozzi

SIMCA Présidence
A finales de 1957 la reina de Inglaterra utiliza una limosina SIMCA en su visita a Francia. La experiencia fue tan positiva que la marca decidió sacar al mercado una nueva serie de automóviles basados en este prototipo.  


 Foto de fábrica presentacion Simca Presidence V8 1958 Salon de Paris

Se trataba esencialmente de una berlina Chambord de color negro con acabados de lujo. Opcionalmente se puede añadir un vidrio que separa los pasajeros del chofer y el radioteléfono. 
 

Publicidad Simca Presidence 1958


Catálogo Simca Présidence 1958 separacion vidrio

Este modelo se caracteriza por un tubo de escape doble, al igual que los Cadillacs de la misma época. Además tiene la rueda de repuesto atrás (“continental kit”), que añade unos 20 centímetros a la longitud total del auto.
La empresa de carrocerías de Henri Chapron desarrolló una versión convertible de dos puertas del Vedette Présidence que sirvió como auto oficial a un cierto número de altos funcionarios en la administración de las colonias francesas en Africa y Asia.


 

Foto de fábrica Simca Vedette Présidence convertible Chapron

En 1960 dos limosinas convertibles cuatro puertas fueron suministradas por Chapron a la presidencia de Francia para los desplazamientos del general Charles De Gaulle. Estos elegantes autos fueron utilizados hasta 1973, cuando fueron reemplazados por limosinas Citroën SM.

Simca PrésidenceV8 cabriolet General De Gaulle 1960

SIMCA Ariane
En 1957 el Trianon ya no era competitivo en la gama económica, así que se decidió pasar a un motor menos potente (7 caballos de potencia fiscal, 48 caballos convencionales) para reducir considerablemente los impuestos y el consumo de combustible. El nuevo modelo fue denominado “Ariane” y estaba equipado con el motor “Flash” de 4 cilindros y 1,290 litros del SIMCA Aronde. Aunque la línea del Vedette cambió en 1958, el Ariane conserva la carrocería del modelo de los años 1955 a 1957.

 Foto de fabrica Simca Ariane 1957

La producción empieza el 27 de abril de 1957 y en este año se logran vender 14,703 unidades.
La velocidad máxima es de 120 kilómetros/hora y el consumo promedio es de 9.2 litros / 100 kilómetros.  La aceleración no es muy buena, pero el vehículo es apreciado como taxi ya que puede albergar cómodamente 6 personas y un gran número de equipaje.  En los años 1958 a 1960  Paris el Ariane reemplazó a los antiguos taxis Renault G7 y conservaron sus colores (carrocería negra con techo rojo).

 

Foto de fábrica Simca Ariane taxi 1959 en Paris

En 1958 aparece el “Ariane 8”, con el motor V8, mientras que los modelos con el motor “Flash” se llamaban “Ariane 4”.
 

Foto 46: publicidad Simca Ariane 4 1958
 Foto 47: portada catalogo Simca Ariane 1959
 Foto 48: catalogo Simca Ariane 1960

En la primavera de 1960 SIMCA decide demostrar la resistencia del Ariane en el circuito de Miramas, en el sur de Francia. Una berlina Ariane equipada con el nuevo motor “Rush” de 62 caballos logra recorrer más de 200,000 kilómetros en 1,920 horas sin fallas. Al mismo tiempo se rompen 57 records mundiales en su categoría. 
 

Foto de fábrica record Simca Ariane 1960 en Miramas


 Publicidad Simca Ariane record Miramas 1960

En octubre de 1960 se presenta el “Ariane Miramas” con el motor Rush, capaz de alcanzar 125 kilómetros por hora. En su versión “Super Luxe”, el Miramas venía con pintura de dos tonos.
 

Foto de fábrica Simca Ariane Super luxe 1960


Publicidad motor Rush gama Simca 1960

El Ariane dejó de ser fabricado en Francia en abril de 1963 y la producción total fue de 159,418 unidades.
 

Catálogo Simca Ariane 1962

Sin embargo la silueta del Vedette/Ariane sigue estando presente en el panorama francés por mucho tiempo gracias a numerosos juguetes, carros de pedales y hasta carruseles en parques de diversión.
 

El autor al volante de un Simca Ariane en un carrusel Francia 1976

Acrobacias
Inspirado en los acróbatas automotrices norteamericanos Jean Sunny empieza a ofrecer espectáculos a partir de 1955. En 1959 escoge el SIMCA Ariane debido a la suspensión de tipo McPherson que le permite desplazarse en dos ruedas en un ángulo promedio de 70 grados. Logra recorrer la distancia entre Paris y Chartres (75 kilómetros) en dos ruedas, pero teniendo en cuenta que tenía que cambiar de llantas cada 10 kilómetros debido a su prematuro desgaste.  Estas hazañas le dieron una publicidad muy positiva a la marca SIMCA.
 

Foto antigua acrobacias Jean Sunny Simca Ariane 1959


 Foto antigua acrobacias Jean Sunny Simca Ariane, campos Elíseos Paris

Epilogo
Si bien el Vedette dejó de fabricarse en Francia en 1961, tuvo una carrera un poco más larga en el Brasil.
 

Publicidad Simca Rallye 1965 Brasil

La producción del Simca Chambord empieza en marzo de 1959 y este modelo es mejorado en 1961 (la potencia del motor pasa a 90 caballos).
 

Publicidad Simca Chambord 1960 Brasil


Publicidad Simca Chambord Brasil 1961


Foto  de fábrica Simca Chambord 1962 Brasil

Poco después se presenta el SIMCA “Tufao”, con acabados más lujosos.  
 

Foto de fábrica Simca Chambord Tufao 1962 Brasil


Publicidad Simca Tufao Brasil 1966

En el segmento alto se ofrece el “Presidente” a partir de 1960. Es el auto preferido de los ministros y hombres de negocios del Brasil en este periodo.
 

Presentación Simca Presidence V8 1961 en el Brasil


Ppublicidad Simca presidente Brasil 1965

La gama SIMCA en el Brasil también incluia la station wagon “Jangada”, versión local de la Marly.
 

Publicidad camioneta Simca Jangada 1966 Brasil

El SIMCA Vedette adquiere progresivamente motores más potentes y en 1966 aparece el EMI-Sul, con motor hemisférico de 140 caballos basado en el “flathead” de Ford. Este auto podía alcanzar cerca de 170 kilómetros por hora y no es sorprendente que fuera utilizado como patrulla de policía.

 

Publicidad Simca Emi Sul 1966


 Publicidad Simca Chambord 1967 motor Emi Sul Brasil


Publicidad Simca Emi-Sul Brasil 1967

A finales de 1966 llega el Esplanada, basado en el vedette pero con una carrocería mucho más moderna y cuadrada. Este modelo (el último vestigio del Vedette) es producido hasta 1969.   A partir de este momento el modelo se comercializa con el nombre de Chrysler Esplanada.
 

Catálogo Simca Esplanada 1968


Catálogo Simca Esplanada 1968


Publicidad Chrysler Esplanada 1969

Estadísticas de producción (unidades)
1955:     42,439
1956:     44,836
1957:     17,875
1958:     28,142
1959:     15,966
1960:     13,914
1961:     3,813

Referencias
“SIMCA, de FIAT à Talbot”, Michel Genou, E.T.A.I, Boulogne, Francia, 1999.
“Voitures années 50 de collection”, Patrick Lesueur, Hachette Livres, Impreso en Navarra (España), 2006.
www.wikipedia.com

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:12
volver arriba