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Bienvenido, hoy es: 24 de abril de 2019

Historia de la Volkswagen Transporter

La historia de la Volkswagen Transporter es tan icónica como el modelo en sí. Después de la segunda guerra mundial, la planta soñada por Hitler donde se produciría el Auto del pueblo alemán, ahora localizada a pocos kilómetros de la frontera del territorio que le correspondió a la Unión Soviética como botín de guerra, en la región de Baja Sajonia, en un pueblo completamente atípico del resto de Alemania y que los ingleses rebautizarían en honor al milenario castillo que quedaba en sus cercanías como Wolfsburg, comenzaría la lucha por sobrevivir y la obstinación por salir adelante. Es así como la planta de Wolfsburg, a pesar de la orden de destruir todo el sistema productivo alemán por parte de los aliados, se concentró en reparar los pocos vehículos existentes y hacerlos funcionar. El Mayor británico Ivan Hirst vió el potencial del pequeño vehículo que se esperaba construir en dichas instalaciones, procedió a ofrecerlo a sus superiores… y el resto es historia.

Texto: Rodrigo Kurmen

Especial para www.carrosyclasicos.com

Fotos: Rodrigo Kurmen,Roberto Nigrinis y Sergio Colimón


 

Para poder movilizar diferentes piezas de un lugar a otro del basto complejo industrial a ser utilizados en la construcción de los Volkswagen Escarabajos, era necesario poder movilizarlo a través de vehículos. Es así como en 1946 comienzan a utilizar los chasises de escarabajo, con una plataforma de carga y mandos en la parte posterior. A este vehículo se le denominaría Plattenwagen, por su forma peculiar. En ese mismo año, cuando el primer distribuidor de Volkswagen para exportación, el holandés Ben Pon, visitó la planta, vió los simpáticos vehículos y le propuso a Ivan Hirst que debía considerar el producirlos para comercializarlos. Se consultó con las autoridades de transporte alemanas y por su singular distribución de pesos, no fue aprobado para circulación en las Autobahn. Como aporte a este tema, debo decir que he tenido la oportunidad de manejar un Plattenwagen que pertenece a la Colección Grundmann de Hesissch Oldendorf y sin duda, su conducción es muy difícil.

De todas formas, Ben Pon seguía con su empeño de hacer que Volkswagen produjera un vehículo utilitario. Es así como en abril de 1947 hace un diagrama en en un cuaderno… y es así como el mito comenzó.

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Cuando Heinrich Nordhoff asume el cargo de director de la Volkswagenwerk en 1948, ve el gran potencial de este vehículo, el cual comenzó su desarrollo como el Typ 2. El gran problema que tuvieron los ingenieros, fue la rigidez del chasis del Escarabajo, por lo que tuvieron que construir un nuevo chasis, que le permitiera al motor de 1131c.c. de 25 h.p. de potencia y caja mula, mover 750Kg de carga. Fue así como los primeros prototipos estuvieron listos en 1949 y el modelo definitivo comenzaría su producción, el 8 de marzo de 1950, en Wolfsburg y se trasladaría a Hannover a la planta VW Nutzfahrzeuge (VW Comerciales) en la misma fecha, de 1956.

El VW Transporter o Typ 2 tendría tantas versiones como tipos de clientes que tuviera el modelo. Pick Up, Screw Cab, Panel Van, Vehiculo Combinado de carga y pasajeros (de donde vendría el apelativo Kombi: diminutivo de Kombinatzionfahrzeug), y las diversas versiones de pasajeros, como la Samba y la Westfalia, modelo producido por esta fábrica, con el fin de ofrecer VW Transporter aptas para los camping, tan populares en Europa como en USA.

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La VW Transporter sufriría de continuas mejoras a lo largo de su historia, bajo la política de evolucionar el modelo, más no cambiarlo, lo que haría que permaneciera sin mayores cambios, hasta el fin de la producción de la VW Kombi en Brasil, a finales de 2013.

http://www.caracol.com.co/audio_programas/archivo_de_audio/finaliza-la-produccion-de-la-kombi-de-volkswagen/20130930/oir/1985325.aspx

La VW Transporter en Colombia

Desde la llegada de Volkswagen con Caribbean Holding (VW del Caribe) en 1952, siempre estuvo disponible el catálogo completo de la marca, en el mercado colombiano, mientras no hubo los cierres de importaciones proteccionistas de varios periodos de los sesentas y setentas. En octubre de 1952 mientras un Escarabajo Export Model costaba $3000, la Kombi costaba $5750 y la Microbús deluxe costaba $6500. A pesar de su marcada diferencia de precio, la VW Transporter, con la misma mecánica del Escarabajo, comenzó a darse a conocer, surcando los caminos de Colombia como Servicio Intermunicipal y como Servicio Colectivo. La Cooperativa de Transportes Rápido Pensilvania cubría varias rutas urbanas con las Kombi VW, así como Rápido Duitama surcaría la primera carretera pavimentada del país, en la ruta Bogotá – Tunja y luego, Tunja – Sogamoso por carretera destapada. Un trayecto que tardaba más de 8 horas.

En 1968 llegaría la VW Transporter T2, denominada Bay Window por su peculiar parabrisas, que las diferenciaría de los modelos iniciales, conocidos como Split screen, por sus singulares dos vidrios delanteros. A pesar que en 1980 llegaron las VW Transporter T3 alemanas, VW del Caribe continuó trayendo Kombis de origen brasilero. Después de la liberación de importaciones de los noventas, Fabio Cortés y luego, Auto Frankfurt trajeron algunas Kombis mexicanas, con motor refrigerado por agua, pero con la misma imagen de las Bay Window. De la misma forma, Automotriz Interamericana a mediados de los noventas, comercializó las Kombis brasileras, con el mítico motor bóxer refrigerado por aire, de 1600c.c. VAS Colombia trajo algunas T4 y ahora ofrece las modernas T5 de última generación.

Luego de varios años de durísimo trabajo en condiciones inauditas, sumado a ser relegada a la sombra del Escarabajo y a la difícil consecución de las piezas específicas del modelo, las Kombis fueron dejadas en un segundo plano por los aficionados, hasta principios del nuevo milenio. De otro lado, extranjeros e incluso, colombianos que han visto oportunidad de negocio, se han llevado del país varios centenares de VW Transporter a Europa, USA y Asia, debido a la gran afición que ha suscitado el modelo a nivel mundial, en especial los modelos especiales y las más antiguas. Aunque tarde, los aficionados colombianos cada vez más valoramos nuestras VW Transporter y es cada vez más difícil encontrar una, en estado aceptable y a buen precio. También es ahora tenida en cuenta por los entusiastas colombianos como un vehículo de culto, tal como es apreciada en todo el mundo.

Última unidad fabricada en Brasil hace algunos meses

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 21:47
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