Rothmans Opel Team

Rothmans Opel Team

Entre 1982 y 1983 el fabricante alemán Opel tuvo un equipo oficial que participó en el Campeonato Mundial de Rally. Esta escudería contó con el patrocinio de la empresa tabacalera británica Rothmans, fundada en 1890 en Londres, que siempre tuvo un interés en los deportes a motor como medio de promoción para sus productos, lo que incluso la motivó a patrocinar una escudería de Fórmula Uno.

 

La relación con Opel se mantuvo durante dos años de forma oficial, durante los cuales la escudería se destacó con vehículos como los Opel Kadett GSI, Manta 400 y Ascona 400. Con este último logró el título en la categoría de pilotos en 1982, conducido por el famoso corredor alemán Walter Rohrl. Aunque vale la pena aclarar que la presencia destacada de Opel en el mundo del rally se mantuvo durante mucho tiempo más.

Walter Rorhl en una pieza publicitaria

La escudería que tuvo como sede a la ciudad alemana de Rüsselsheim, tuvo como director a Tony Fall y como ingenieros principales a Karl-Heinz Goldstein, David Whitehead y Gerhard Walter. Además, contó con pilotos reconocidos como los finlandeses Henri Toivonen, Ari Vatanen y Rauno Aaltonen, los británicos Jimmy McRae (padre del fallecido campeón de rally Colin McRae y de su hermano el también piloto Alister) y Malcolm Wilson.

La escudería tomó parte en 25 carreras y logró seis victorias, destacándose por la confiabilidad de sus vehículos y por la competitividad de sus pilotos, en los días en que los vehículos que competían eran muy similares a los de producción en serie y que se vendían en las vitrinas de todo el mundo con lógicas modificaciones para cumplir con las normas de seguridad impuestas por las autoridades deportivas y lograr mayor potencia en sus motores. Otro merito que aporta al brillo de Opel en este competitivo mundo del rally lo constituyen los rivales a los que logró derrotar entre los que se cuentan los casi imbatibles Audi Quattro y varios modelos de Ford y Peugeot. 

 

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