Un colombiano aventurero en 1952

En 1952 el mecánico colombiano Carlos Julio Londoño Salgado quien para la época contaba con 22 años de edad y vivía en el municipio de Fresno Tolima, decidió iniciar un viaje en su viejo camión White fabricado en 1920. El destino final debía ser los Estados Unidos de América y más exactamente la planta de fabricación del camión White Motor Company ubicada en Cleveland Ohio, la cual fue fundada en 1900 y cerrada en 1980 y que sería a lo largo de su existencia una de las principales empresas fabricantes de camiones del mundo.

 

Por: Roberto Nigrinis

Fotografías: Familia Londoño y Archivo www.carrosyclasicos.com

Para tal fin adecuó como vivienda la parte trasera del vehículo y un día partió hacía Bogotá con su esposa Emma Casasbuenas y dos de sus hijos de corta edad. Muchas personas se enteraron de la idea y decidieron apoyarlo con dinero y artículos para la travesía. Incluso el famoso locutor de la época, el costarricense Carlos Arturo Rueda Calderón organizó una colecta en Bogotá logrando reunir una buena cantidad de dinero. Inicialmente recorrieron varias regiones de Colombia y algunas zonas de Venezuela, antes de embarcarse desde el puerto de Buenaventura para llegar a Panamá, comienzo de la ruta por Centroamérica. Durante su viaje permanecían durante varios meses trabajando en los lugares por lo que iban pasando, en muchos de los cuales eran recibidos por sus anfitriones con muestras de apoyo, alegría y solidaridad. A lo largo del recorrido vivieron muchas aventuras como la de ser atacados por un felino de gran tamaño en Costa Rica y cuya piel terminaría siendo un chaleco, o una insurrección popular también en dicho país que puso en peligro la travesía. Buena parte de los costos del viaje fueron asumidos por la empresa fabricante del camión quien adicionalmente aguardaba la llegada de Carlos a la casa matriz para contratarlo dentro de su planta de personal. Durante el viaje que se extendió hasta 1957 por vías precarias y casi inexistentes en muchos lugares la familia creció y se sumaron tres hijas más que nacieron durante el recorrido. El camión fue incorporado al museo de la compañía y Carlos contratado. La familia permaneció varios años en los Estados Unidos, para finalmente regresar a Colombia donde Carlos Julio fallecería en el año 2007 en Fresno Tolima. 

 

 

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