Volkswagen y las ocho generaciones del Golf: Una breve historia de un icono de 50 años

Hay tantas cosas que quisiera escribir sobre el VW Golf. Su historia ancestral, desde los principios de la llegada de los aliados a la planta destruida, al final de la segunda guerra mundial, donde consideraron todos los expertos del momento, que el Escarabajo era un vehículo anticuado y sin ninguna posibilidad de éxito comercial... Los primeros prototipos desarrollados desde finales de los cincuentas, pensando en un posible reemplazo del Escarabajo… La compra de Auto Union a Mercedes-Benz, a finales de 1964, con la que llegarían los primeros desarrollos conjuntos con Audi de tracción delantera y motores refrigerados por agua… Las fuertes críticas que recibió Volkswagen al presentar el VW Type 4 en 1967… Realmente es fácil comprender que Volkswagen a finales de los sesentas, tenía un éxito comercial latente, con un modelo que sabía que tarde o temprano tendría que reemplazar. Volkswagen primero se lanzó a reemplazar el Type 3 con el Passat en 1973 y finalmente, llegó el día. El 29 de marzo de 1974 salió de la mítica planta de Wolfsburg, el primer VW Golf.

 

Por: Rodrigo Kurmen Figueroa

Especial para www.carrosyclasicos.com

Fotos: Archivo particular del autor y Daniel Otero

 

Si hay un vehículo actual, que puede ser comparado con el Porsche 911 por la forma como se sigue haciendo uso de la misma receta, de manera exitosa, desde hace cuatro décadas, es el Volkswagen Golf. En cierto modo, esto es irónico, ya que el 911 ha sido ridiculizado desde sus inicios por sus detractores, como un Volkswagen Escarabajo con hormonas, mientras que recientemente, el Grupo VW -que tiene una larga historia con Porsche- desde 2007 ha adquirido un cada vez más creciente porcentaje accionario del fabricante de automóviles deportivos de Stuttgart.

 

No es posible imaginar dos vehículos más diferentes que los demás, como el 911, un vehículo 2 + 2 deportivo con tracción trasera o en las cuatro ruedas y motores bóxer dispuestos detrás del eje trasero -como fue el concepto original de los Volkswagen refrigerados por aire y su antecesor, el Porsche 356-, mientras que el Golf es un hatchback compacto, motor delantero, transversal, con tracción delantera o en las cuatro ruedas.

Sin embargo, a pesar de los cambios que vienen con cada generación, los dos modelos tienen una cosa en común: han adoptado el camino de la evolución, no la revolución, la definición de sus respectivos segmentos y siendo la primera opción de los compradores “por defecto” y el estándar contra el cual todos los competidores se quieren medir.

 

Presento un breve recuento sobre las ocho generaciones del Volkswagen Golf, que espero sea del gusto de los expertos, conocedores y de todos los fanáticos de la marca y del modelo.


 

 Golf MK1 (A1 / Typ 17, 1974/83)


 

Como se indicó inicialmente, la idea que Volkswagen lanzará un reemplazo para el Escarabajo, se remonta a la Segunda Guerra Mundial. Cuando lo hizo, se utilizó la experiencia de Auto Union con sus vehículos de tracción delantera de Audi y contrató el famoso diseñador italiano Giorgio Giugiaro para el estilo del vehículo.

El modelo final resultó fue un diseño sencillo y compacto pero espacioso. El vehículo fue nombrado Golf en la mayoría de los mercados, Rabbit para USA y el Caribe en México.

Volkswagen dio a luz a lo que se conoce comúnmente como la categoría GTI, por primera vez. Con una mecánica de 1.6 litros de 108HP (110 CV), el Golf GTI se presentó en el Salón de Frankfurt en 1975.

El Golf resultó ser un éxito aplastante, al celebrar el primer millón de unidades en octubre de 1976.

El Golf MK1 y sus derivados, como el Jetta y el Cabriolet, se comercializó y ensambló en los 5 continentes y se produjeron más de 6.720.000 unidades, contando los Cabriolet Karmann, producidos en Osnabrück hasta 1993 y el Golf City, producido en Suráfrica, hasta el 21 de agosto de 2009.

A Colombia llegaron los Golf, gracias a Volkswagen del Caribe, hasta el cierre de las importaciones, en 1984, producidos en Wolfsburg. También llegaron algunos Rabbit, producidos en Westmoreland, Pennsilvania, USA, a través de importadores independientes.

Golf MK2 (A2 / Typ 19E, 1983-1991)


Como se indicó, el reemplazo del Escarabajo por el Golf MKI, fue complejo, pero también es de resaltar que la sustitución del muy exitoso Golf MKI resultó ser también, todo un reto para Volkswagen. VW retuvo mayormente la forma de la serie original, pero decidió hacer la segunda generación, significativamente más grande.

El nuevo Golf es 170 mm más largo y 55 mm más ancho que el original, mientras que su distancia entre ejes se extendió por 75 mm y los ejes delanteros y traseros se ampliaron en 23 y 50 mm, respectivamente.

El MK2 introdujo muchas características en el segmento de los compactos, como el convertidor catalítico regulado en 1984, ABS en 1986 y en el mismo año, la dirección hidráulica y tracción a las cuatro ruedas.

El motor GTI creció a 1.8 litros y se ofrece con 16 válvulas de 134 HP y con compresor para la edición G60, de 158CV (160PS). VW también dio a conocer los prototipos totalmente eléctricos e híbridos ya en 1989. Un año antes, las ventas totales del Golf superaron la barrera de los 10 millones de unidades con el MK2, al vender 6.410.000 unidades a lo largo de su vida comercial.

A Colombia llegaron los VW Golf MK2, por importación directa y especialmente, gracias a Auto Frankfurt, procedentes de Puebla, México, a partir de 1991.

Golf MK3 (A3 / Typ 1H, 1991-1997)


En agosto de 1991, VW dio a conocer la tercera generación de su modelo del segmento C. El Golf MK3 tenía carrocería más redondeada y pese a que conserva la distancia entre ejes del MK2, creció ligeramente en tamaño, pasando la marca de los 4 metros (4,074 mm).

La capacidad del motor del GTI también creció a 2.0 litros. La versión de 8 válvulas cuenta con el confiable y eterno motor de 113HP (115 CV) que aún se monta hasta en los Jettas MK6. También llegaron las versiones de 148 HP (150PS) 16v y los VR6 de 2,8 y 2,9 litros.

VW se aseguró de que el MK3 contara con novedades tales como las bolsas de aire laterales, motores diesel de inyección directa, ABS estándar y una versión Variant.

También dio lugar a un nuevo Cabriolet, que fue producido por Karmann, tanto en Osnabrück, como en Puebla, el cual se produciría hasta 2002, cuando fue reemplazado por la versión de soft-top del New Beetle.

La tercera generación del Golf también ganó el Vehículo Europeo del Año en 1992 y después de seis años en la producción, vendió 4,96 millones de unidades.

El Golf MK3 en Colombia fue importado en sus inicios por Auto Frankfurt y luego llegó Condor Pacífico y finalmente, Automotriz Interamericana, procedente de Puebla, México. El Concesionario para Bogotá era Von Autos y luego llegaría Colwagen. Es el modelo que se encuentra más fácilmente en las calles colombianas.

 Golf MK4 (A4 / Typ 1J, 1997-2003)


Después de la tercera generación, el Golf recibió un cambio de imagen con el jefe de diseño Harmut Warkuss, el cual definiría el rumbo que deberían seguir las siguientes generaciones.

Las dimensiones crecieron una vez más. El largo total se extendía a casi 4,2 m, mientras que su plataforma también sustenta el New Beetle, Audi A3, Seat León y Skoda Octavia, entre otros vehículos.

Se resalta la calidad de su interior, que era igual o en algunos casos, incluso mejor que los vehículos más grandes y más caros. Se nota claramente que Volkswagen pretendía darle al Golf MK4 un status más alto, que el que tuvieron sus predecesores.

El MK4 fue el primer Golf producido con carrocería completamente galvanizada, así como opciones tales como la navegación por satélite y de faros xenón. Versiones 4motion con tracción en las cuatro ruedas.

La cuarta generación también introdujo el control electrónico de estabilidad, airbags de cortina, los motores de gasolina de inyección directa, una caja de cambios manual de seis velocidades y la caja de cambios de doble embrague por primera vez (DSG) en el tope de gama R32. El GTI fue propulsado por un motor turbo de 1.8 litros de 20 válvulas de 150 y 180 HP.

Después de 4.920.000 unidades producidas, fue retirado y sustituido por el Golf MK5.

El Golf MKIV fue importado a Colombia por Automotriz Interamericana. Las primeras unidades llegaron procedentes de Wolfsburg y desde 2002, comenzaron a llegar procedentes de Sao Bernardo de Campo, Sao Paulo, Brasil, donde aún se produce este modelo. Las últimas unidades llegaron a Colombia en 2005. También llegaron las Golf Variant, que proceden de Wolfsburg.

El Golf MK4.5, lanzado en 2007, es un facelift del MK4, producido en Sao Bernardo de Campo, que se vendió en Mercosur e incluso llegó a las vitrinas canadienses, pero que realmente no contó con mucho éxito comercial.

Golf MK5 (A5 / Typ 1K, 2003-2009)


Con el modelo de quinta generación, VW se propuso mejorar las características de manejo del vehículo. La nueva plataforma PQ35 fue 35 por ciento más rígida que antes, y quizás más importante, el eje trasero de barra de torsión, fue reemplazado por una suspensión multibrazo, con lo que se ponía al día con la competencia.

El MK5 presentó el primer motor de inyección directa con turbocompresor en el 197CV (200 CV) GTI 2.0 litros y la primera producción en serie de motores twincharged del mundo, que combinan un compresor para el par de gama baja y un turbocompresor de salida máxima. Faros Bi-xenón, sensores de lluvia, techo solar corredizo panorámico, así como una nueva caja DSG de siete velocidades.

El monovolumen compacto Golf Plus se añadió a la gama, que a finales de 2009, vendió más de 3,27 millones de unidades.

A Colombia llegaron muy pocos MK5 GTi procedentes de Wolfsburg, debido a que llegaban de Alemania lo que aumentaba su precio. Al entrar en vigencia el TLC con México en 2006, llegaron a un precio muy atractivo, los Jetta MK4 y MK5, incluso, en sus exitosas versiones GLI.

 Golf Mk6 (A6 / Typ 5K, 2008-2012)


Haciendo su debut en el Salón de París de 2008, la sexta generación del Golf, ganó el premio Carro del Año Europeo 2009. El Golf MK6 fue concebido inicialmente como un facelift del modelo de quinta generación, rediseñado por Walter da Silva, pero al hacer un cambio tan radical, se decidió lanzarlo como una nueva serie.

Volkswagen rediseñó el interior para hacer frente a las críticas de que la calidad percibida del MK5, se había reducido en comparación con el MK4, mientras que la carrocería soldada con láser recibió la máxima puntuación Euro NCAP de pruebas de choque.

Este iba a ser el Golf con más corta vida, ya que fue reemplazado después de sólo cuatro años en la producción.

Bajo el capó, la gama de motores de gasolina de inyección directa aumentó en número, los turbodiesel cambiaron a la inyección common rail más eficiente y el Golf BlueMotion consiguen emisiones de CO2 de sólo 99 g / km.

Las nuevas características incluyen sistema de arranque detenido, recuperación de energía de frenado en arranque, control dinámico de chasis electrónico (DCC) de suspensión, sistema ayuda aparcamiento y Hill Start Assist sistemas, faros adaptativos para las curvas faros y luces traseras LED. También fue el primer Volkswagen Golf en ofrecerse completamente eléctrico.

A Colombia, los poquísimos que llegaron, lo hicieron por vía diplomática. En cambio, el Jetta MK6 (NF) fue importado por Porsche Colombia, procedente de Puebla.

Golf Mk7 (2012-2019)


Volkswagen lanzó la séptima generación de su serie Golf el 4 de septiembre de 2012 en Berlín, antes de la presentación mundial del coche, en el Salón de París el 27 de septiembre. Comenzó su comercialización en Europa en noviembre del mismo año.

Entre otros aspectos destacados, son la nueva plataforma y motor de la gama del Golf con código MQB, que incluye una unidad de gasolina TSI de 1.4 litros con un sistema de desactivación de cilindros, y el diseño ligero que disminuye hasta 100 kg / 220 libras más ligero en el modelo anterior a pesar de que ha crecido en tamaño.

El nuevo Golf también introduce varias características nuevas, tales como el bloqueo de diferencial electrónico XDS de serie en todos los modelos (que se encuentra disponible desde la generación anterior del Golf GTI), un sistema de freno multi-colisión, asistencia y de información y entretenimiento con pantalla táctil.

Gracias a largas negociaciones con los trabajadores de Volkswagen en Alemania, el Golf vuelve a producirse en Puebla, desde agosto de 2015, con destino, el mercado estadounidense y Latinoamérica. Gracias a Porsche Colombia, se hace presentación a medios en Colombia, el 29 de septiembre de 2015.

Primeras impresiones. Golf MKVII Comfortline 1.6 Mecánico.

Al acércanos al vehículo, se percibe inmediatamente, la calidad de construcción, acabados y terminación del vehículo. El habitáculo es amplio y cómodo y a quienes hemos disfrutado de Golf de generaciones anteriores, encontramos que todo está allí, a la mano. Los materiales son similares, conservando la esencia de familiaridad característica de los vehículos de la marca.

Al girar la llave tipo navaja, característica desde el MK4, se encuentra el sonido del motor 1600, que ha pasado en esta versión, de 101 a 110 caballos, los cuales son necesarios para el mayor tamaño del vehículo. Se siente inmediatamente la suavidad de la dirección asistida electrohidráulicamente. El control de cambios es muy preciso y ajustado. El confort de marcha es impecable.

En esta versión, se percibe que el  motor 1600 es muy eficiente y ágil en el tráfico. Los frenos son impecables. La suspensión es muy cómoda y agradable, teniendo en cuenta que ha sido diseñada para rodar a altas velocidades por la Autobahn alemana.

 

 

Quiero agradecer a Roberto Nigrinis por permitirme la oportunidad de conducir este vehículo. Quedo en espera de poder compartir mis impresiones del GTi Performance.

En Colombia, el Golf MK7 se ofrece inicialmente en versiones Trendline, Comfortline y Highline se ofrece inicialmente con el motor 1.6 MSI , de 16 válvulas y 110CV. A partir de finales de 2016 se ofrece el motor 1.4 TSi, 1400c.c. inyección directa y turbo de 150CV en las versiones Comfortline y Sportline. Se sigue ofreciendo el 1.6 MSI en el Trendline.

El 25 de febrero de 2021 se hizo un evento de despedida del Golf MK7 en Puebla, México, donde la línea de producción se utilizará para el nuevo Taos, para venta en México, USA y Canadá. El Taos también se produce en Pacheco, Argentina, para centro y Suramérica, se lanza oficialmente en todos los países, en octubre de 2022, pero esa es otra historia.

La octava generación del Volkswagen Golf,sucesor del Volkswagen Golf 7.1 Se presentó en Wolfsburg el 24 de octubre de 2019 y llegó a los salones de exposición europeos en diciembre de 2019

 

Golf MK8

 

El Golf VIII no se aleja mucho del diseño del VII en su exterior, mientras que en el interior hay cambios más significativos. Otros rasgos propios del Golf 8 se encuentran en la unión de las ópticas delanteras mediante un listón que formará parte de la persiana luminosa del modelo en sus versiones más equipadas, así como en las branquias que flanquean el radiador. Los faros están más estilizados junto con nuevos logos, y el coeficiente de arrastre o aerodinámico se redujo a 0,275 comparado con los 0,29 del Golf 7.1 Comparado con la generación anterior, el Golf 8 es 29 mm más largo, sin embargo la batalla es 1 mm más corta; además es 10 mm más angosto y 4 mm más alto. El hatchback de tres puertas ha sido descontinuado, dejando al hatchback cinco puertas como el único modelo disponible en su lanzamiento, con la posibilidad de que después llegue una vagoneta. En Estados Unidos, los únicos modelos disponibles son el GTI y el R. 

El Golf 8 se monta sobre la misma plataforma MQB de su generación precedente, igual que la tercera generación del Audi A3 y del SEAT León, aunque esta vez es una plataforma evolucionada tecnológicamente.

Golf MK8.5

El Golf MK8.5 recibe un facelift, en el cual, en el exterior, se cambian los faros y paragolpes delantero, mientras que en el interior se sustituyen los mandos del volante táctiles por mecánicos y se añade un nuevo sistema multimedia. También tiene nuevos elementos de equipamiento y diferencias en los motores disponibles.

Celebración 50 años del Golf en Nürburgring

 

Volkswagen celebra el estreno mundial del Golf GTI Clubsport MK8.5 en la carrera de 24 Horas de Nürburgring, el 31 de mayo de 2024

Thomas Schäfer, CEO del Grupo Volkswagen publicó este mensaje, el 31 de mayo de 2024.

“Coincidiendo con el 50 aniversario del Golf, hoy también celebramos 50 años de producción del Golf en el corazón de la marca Volkswagen: nuestra planta de Wolfsburg. Más de la mitad de los más de 37 millones de unidades vendidas en todo el mundo se fabricaron aquí, por lo que nuestro equipo de Wolfsburgo tiene una conexión muy especial con el Golf.

 

Por lo tanto, no es de extrañar que la ceremonia en el pabellón 12 haya sido muy emotiva: junto con Stephan Weil, ministro presidente de Baja Sajonia, Daniela Cavallo, presidenta de nuestro comité de empresa y muchos empleados antiguos y actuales de la producción del Golf, honramos el compromiso y los logros de la fuerza laboral de Volkswagen.

 

Durante cincuenta años, el Golf ha representado una movilidad asequible con tecnología de vanguardia. Es el coche favorito de Alemania, ya que ha dado forma a toda una generación, ha sido pionero en una nueva categoría de vehículos y se ha convertido en un éxito de ventas internacional en más de 70 países. ¡Nos encanta el Golf! Y seguiremos haciéndolo cada vez mejor.

 

De cara al futuro, llevaremos este icono al futuro totalmente eléctrico. Tenga la seguridad de que el modelo eléctrico tendrá todas las características de un verdadero Golf en términos de diseño, innovación, alta utilidad y calidad.

 

¡Gracias a todos nuestros invitados por acompañarnos y al equipo por hacer posible esta ocasión especial!

 

 

 

 

Bibliografía

Volkswagen AG

http://www.carrosyclasicos.com/historia/1093/volkswagen_en_colombia#.VFYojGdHBf0

http://www.carscoops.com/2012/09/volkswagen-and-seven-golfs-brief.html

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