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Bienvenido, hoy es: 28 de noviembre de 2020

Opel Omega Lotus (1990-1992)

La historia de la reconocida marca alemana Opel se remonta a 1862, cuando Adam Opel decidió comenzar a fabricar máquinas de coser en un pequeño taller que su padre tenía en la ciudad de Russelsheim y lo que resultó muy exitoso. Esto lo motivó a diversificar sus actividades comenzando a producir bicicletas. Con el paso de los años y ante la gran cantidad de fabricantes de este tipo de vehículos presentes en el mercado, los hijos de Adam Opel quien ya había fallecido pensaron que el automóvil tendría  mucho futuro y comienzaron a desarrollar sus modelos propios luego de probar con diseños extranjeros y patentes adquiridas a otros fabricantes. En 1929 la empresa fue vendida por la familia Opel y adquirida por la General Motors quien mantendría la propiedad de la compañía hasta marzo de 2017 cuando fue adquirida por el Grupo Francés PSA dueño de las marcas Peugeot y Citroen. 

Por. Roberto Nigrinis

Dentro del amplio y exitoso portafolio de modelos producidos por Opel a lo largo de su historia centenaria, sobresale uno poco conocido pero no menos importante, el Omega, pero no cualquier Omega, nos referimos al  Omega Lotus que tuvo su versión para el mercado británico llamada Vauxhall Carlton Lotus y que sobresale por su interesante propuesta mecánica que en su momento rivalizó con muy buenos argumentos contra rivales tan poderosos y destacados como el BMW M5, los Mercedes-Benz y Audi con motores V8 y preparaciones AMG en el caso de los primeros y de las versiones deportivas del segundo y del tercero. 

Vale recordar que la referencia Omega se lanzó en 1986 y que con actualizaciones y cambios generacionales permaneció en el mercado hasta el año 2003.

El Opel Omega Lotus merece un capítulo aparte por su interesante propuesta tecnológica encaminada a producir gran desempeño en un modelo de calle. Para ello la General Motors y su filial alemana Opel pensaron en dotar a la nueva versión del exitoso modelo Omega de un motor de mayor potencia. Para ello encomendaron al fabricante británico Lotus la modificación del tradicional motor de seis cilindros en línea de 3.000 c.c  con 24 válvulas que se montaba en el Omega de serie y que producía la nada despreciable potencia de 204 HP y que contaba con bloque en hierro y culata en aluminio. Cabe recordar que Lotus había sido adquirida por General Motors (en 1986 y vendida unos años después)  y esto permitió aprovechar toda la sapiencia y conocimientos de los británicos sumando un motor robusto y comprobado por millones de kilómetros para lograr algo inédito y de gran perfomance.  El vehículo fue presentado en 1989 en el Salón del automóvil de Ginebra Suiza donde despertó positivos comentarios entre los asistentes y la prensa especializada del mundo entero. 

Panel de instrumentos del Opel

Panel de instrumentos del Opel

 

El proyecto estuvo bajo el mando de Fritz Lohr director del Centro Técnico de Desarrollo de Opel-Vauxhall  quien contó con el apoyo de Mike Kimberley ingeniero principal de Lotus y de Wayne Cherry jefe de diseño de la afamada casa británica.

Panel de instrumentos del Opel

 

Panel de instrumentos del Vauxhall

 

 El resultado no pudo ser mejor, la potencia final del modelo salido de fábrica quedaba en 382 HP y un torque de 567 Nm después de aumentar la cilindrada hasta 3.615 c.c. Esta gran potencia y torque le permitían superar los 300 Km/hora y los 100 Km/hora en apenas 5,2 segundos. Todo esto gracias a un trabajo meticuloso en la culata aumentando la compresión y modificando conductos internos, al igual que realizando un trabajo de pulido muy profesional en los múltiples de admisión y de escape que permitían un llenado óptimo de los cilindros y la salida de gases quemados de forma más eficiente, a lo que también contribuían unos ejes de levas de cruce diferente al de fábrica y a un sistema de alimentación de combustible electrónico de tipo multipunto con una programación especial para su mayor cilindrada fabricado por Rochester en una buena parte de las unidades fabricadas o por Delco en las restantes. Además del montaje de pistones forjados fabricados por Mahle y de dos turbocompresores Garret T25 con intercooler que completaban la receta para lograr este gran desempeño. Para manejar esta potencia se montó la caja de velocidades mecánica de seis velocidades hacía adelante fabricada ZF  que se usaba en el Chevrolet Corvette ZR-1 lo que garantizaba su óptimo desempeño y gran duración soportando las duras condiciones de uso a que sería sometida. Las ruedas motrices eran las traseras y para manejar toda esta potencia y torque se montó el diferencial del Holden Commodore (Modelo producido por GM Australia) que contaba con sistema de deslizamiento limitado que permitía transmitir la potencia efectiva a las ruedas sin pérdidas. En cuanto a suspensiones eran independientes en las cuatro ruedas adelante de tipo McPherson y atrás tipo triángulo oblicuo con espirales, sobresaliendo la trasera de tipo autoajustable en dureza y altura según las condiciones de manejo y velocidad y ya utilizada el Opel Senator. En el apartado de frenos se  montaban discos ventilados adelante de 330 mm con calipers de cuatro cilindros y atrás discos de 300 mm de diámetro con dos calipers con ABS de origen Bosch. Todo el sistema había sido desarrollado por la firma AP experta en este tipo de componentes de alto desempeño.

La carrocería de cuatro puertas de tipo monocasco con un gran alerón montado en la tapa del baúl, se fabricaba en acero y se había preparado rigurosamente para ofrecer la rigidez torsional que ameritaban los esfuerzos adicionales a que sería sometida. En esta época ya se comenzaba a trabajar en el uso de aceros de diferentes calibres en partes fundamentales, pensando en la seguridad en caso de colisión. La aerodinámica también recibió un tratamiento especial que permitió que tuviera un coeficiente de Cx 0,308. Contaba con un completo tablero de instrumentos en el que sobresalía el velocímetro calibrado hasta los 300 Km/hora. En cuanto a las sillas estas eran fabricadas por Recaro y ofrecían comodidad y gran apoyo lateral enmarcado en una tapicería sobria pero muy deportiva fabricada en cuero Conolly mezclado con alcántara en colores discretos y paneles imitación madera en las cuatro puertas. 

Vauxhall Carlton Lotus

En su momento, hablamos de 1990 (hoy hace 30 años) cuando fue lanzado al mercado  fue considerado por la prensa especializada del mundo entero como el sedán de producción en serie más rápido del mundo, incluso superando al mítico y reconocido BMW E34 M5 que con su motor de seis cilindros atmosférico sólo producía 320 HP, tenía pocos rivales que se le acercaran en potencia y desempeño con excepción del BMW Alpina B10 Biturbo 3.5 a quien buscaba competirle. Al momento de su lanzamiento se habló de su velocidad máxima, superior a los 250 Km/hora lo que generó muchos comentarios no todos positivos, lo que obligó a su fabricante a omitir esta información de allí en adelante para evitarlos.

Modelo a escala

Desafortunadamente no era un automóvil barato ya que se producía de forma artesanal con los mejores materiales disponibles y esto afectó un poco sus ventas al hacerlas más lentas de lo esperado. Su producción final fue de 950 unidades (todas en color verde oscuro metalizado) entre 1990 y 1992, vendidas con las marcas Opel y Vauxhall, se pensaba inicialmente en 1.100 unidades que se producirían hasta 1994. Del total de unidades producidas 630 tuvieron el timón al lado izquierdo y las 320 restantes con el volante al lado derecho. Por ser un modelo poco común y del cual no sobreviven todas las unidades fabricadas, los precios han alcanzado cifras muy altas. Hace algunos meses se pagaron 125 mil euros por un vehículo en perfecto estado de conservación y muy bajo kilometraje. 

Vauxhall Carlton Lotus

Vauxhall Carlton Lotus

Vauxhall Carlton Lotus

Ficha técnica, medidas y capacidades

Motor: 6 cilindros en línea de 24 válvulas 

Cilindrada: 3.615 c.c 

Potencia: 382 HP/5.500 rpm 

Torque: 58 Kgm/4.200 rpm

Diámetro del pistón: 95 mm

Carrera del pistón: 85 mm

Índice de compresión: 8,5 a 1

Caja de velocidades: Manual de 6 velocidades

Frenos: Delanteros y traseros: Discos

Dirección: Bolas recirculantes con asistencia hidráulica

Ruedas traseras motrices

Largo/ancho y alto: 4,768 m/1,812 m/ 1,435 m

Distancia entre ejes: 2,730 m

Trocha delantera: 1,488 m

Trocha trasera: 1,533 m

Llantas delanteras: 235/45 R17”

Llantas traseras: 265/40 R17”

Peso Vacío: 1.690  kilos

Depósito de combustible: 19,8 galones

Consumo de combustible: Entre 8 y 12 litros cada 100 kilómetros en conducción reposada

Velocidad máxima: Entre 285 y 300 KM/hora

Fotografía de Daniel Reinhard

 

 

 

 

Modificado por última vez enSábado, 03 Octubre 2020 05:55
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