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Bienvenido, hoy es: 23 de noviembre de 2020

Plymouth 1961

 Portada catalogo Plymouth Savoy sedán 1961

El Plymouth 1961 tiene una línea inconfundible que desconcertó al público cuando salió al mercado y que todavía parece salida de un libro de ciencia ficción. En Colombia fueron muy populares como taxis y estuvieron en servicio en muchos casos por más de 3 décadas, hasta la llegada de los taxis modernos, especialmente de origen coreano o chino.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 Taxi Plymouth 1961 Bogotá película Rapsodia de Bogotá 1963

Taxi Plymouth 1961 Bogotá 1963

 Taxi Plymouth 1961 Bogotá 1974

 Taxi Plymouth 1961 Parque Centenario Bucaramanga hacia 1980

 Taxi Plymouth 1961 Bogotá carrera 15 más o menos en 1968 fotógrafo Leo Matiz

 

Son muy pocos los ejemplares que han sido conservados, y son un vestigio de una época de excesos en el diseño automotriz norteamericano de la década comprendida entre 1955 y 1965.

 

 Plymouth Fury sedán Bogotá

 Plymouth Fury sedán Bogotá

 

Orígenes

Entre los años treinta y principios de los años cincuenta las carrocerías de los automóviles de la Chrysler Motors eran muy tradicionales y eran menos llamativas que las de la General Motors, el líder de la industria en cuanto a estilo se refiere.

En 1949 Chrysler contrata al brillante diseñador Virgil Exner (1909-1973) quien había trabajado en la General Motors, y para Studebaker, bajo la dirección de Raymond Loewy.

En 1955 presenta los modelos “Forward Look”, que representan un gran avance con respecto al periodo anterior. El efecto en las ventas es inmediato, y Chrysler logra recuperar importantes partes de mercado.

En 1956 se añaden aletas de cola a la mayor parte de los modelos 1955, en lo que sería un año de transición.

 Publicidad gama Chrysler 1956

 

La verdadera revolución llega en 1957 con la segunda generación del “Forward Look’: su línea extremadamente baja, su gran superficie de vidrios y sus enormes aletas de cola eran radicalmente diferentes con respecto a los otros autos que se veían en la calle. La publicidad decía “¡De repente estamos en 1960!’, y los otros constructores estaban sorprendidos, en especial la General Motors. El Plymouth 1957 era particularmente impactante, en el segmento popular.

 

 publicidad Plymouth 1957

A tal punto fue el impacto de los modelos de la Chrysler de 1957, que General Motors cambio los diseños que tenía planeados para 1959, y desarrolló autos con las aletas de cola más exageradas jamás producidas (en particular en las marcas Chevrolet y Cadillac).

 

En 1958 el Plymouth cambia poco, y en 1959 las aletas de cola son truncadas para darle un toque más sobrio a la parte trasera.

 

 Plymouth Fury 1958 evento Granby julio 2017

 Plymouth Fury 1958 evento Granby julio 2017

 

Sin embargo, en 1959 se añadió sobre la tapa del baúl una decoración que imitaba una rueda de repuesto. A los periodistas automotrices este detalle les pareció de mal gusto, y les hacía pensar en la tapa de un inodoro.

 

 Publicidad Plymouth 1959

El público comenzaba a estar cansado de la extravagancia de estos diseños, y optaban cada vez más por automóviles compactos de línea convencional, como el Rambler o el Studebaker Lark.

 

En 1960 se presenta un diseño totalmente nuevo para el Plymouth, con aletas de cola aún más grandes y con guardabarros delanteros de forma extraña.

 

 Catálogo Plymouth Belvedere sedan 2 puertas 1960

 Catálogo Plymouth Fury sedan 4 puertas 1960

 

El público reacciona mal a este modelo y Plymouth pierde su tradicional tercer puesto en ventas, al ser sobrepasado por Rambler. El Rambler 1960 no era un automóvil particularmente interesante, pero correspondía más a lo que la clase media necesitaba: un vehículo fiable, económico y poco ostentoso para transportarse.

 

 Publicidad Rambler 1960

 

El Ford Falcon 1960 también fue muy popular, pese a su línea muy simple y su motorización de base poco potente.

En estas circunstancias, el modelo 1960 duró solamente un año en el mercado y era preciso algo significativamente diferente para 1961, en especial sin las controvertidas aletas de cola.

 

1961

En 1961 se desarrolla un auto de aspecto distinto, pero debía conservar muchas partes del modelo 1960 para rentabilizar la inversión hecha el año anterior. Normalmente en esta época las carrocerías son reemplazadas luego de un ciclo de tres años.Otro aspecto diferente en el Plymouth de 1961 lo constituye el timón, aplanado en la parte superior e inferior.

 

El Plymouth 61 tiene nuevos guardabarros delanteros y traseros cóncavos.

Publicidad Plymouth 1961 día y noche

 Publicidad Plymouth 1961 día y noche

 

Las luces traseras tienen forma de cohete muy de moda en este periodo conocido como “Space Age” (la era espacial). El perfil de este auto era más bien sobrio con respecto al año anterior. 

 

 Catálogo Plymouth Fury sedán 1961

La parte trasera se distinguía por una ancha tapa de baúl con esquinas redondeadas.

 

 publicidad Plymouth 1961 belleza

 

La parte más controversial era el frontal: los faros delanteros dobles tenían una especie de grandes cejas cromadas y la parrilla de aluminio estaba inclinada hacia adentro.

 

Publicidad nuevo Plymouth 1961 n2

 Catálogo Plymouth Fury cupe hardtop 1961

 

Para muchos este frontal evocaba las formas de un cangrejo o un insecto y era demasiado extraño.   Daba la impresión que al talentoso Virgil Exner le había faltado inspiración para concebir estos diseños, aunque vale la pena anotar que estaba ya disminuido luego de un ataque cardiaco que sufrió en 1956.

 

 Publicidad nuevo Plymouth 1961

Este automóvil es relativamente grande, con una distancia entre ejes de 118 pulgadas (3 metros) y una longitud total de 5,32 metros en versión sedán de 4 puertas. La versión station wagon era todavía más larga, con una distancia entre ejes de 122 pulgadas (3,1 metros) y 5,5 metros de largo.

 

 Publicidad Plymouth station wagon 1961

 

Series

Se ofrecían cuatro series. La serie más económica (Savoy) tenía terminados muy simples y comprendía un sedán de 2 puertas y un sedán de 4 puertas.

 

 Catálogo Plymouth Savoy sedán 2 puertas 1961 

 

El Plymouth era popular en los Estados Unidos como taxi y como patrulla de policía.

 

Catálogo taxi Plymouth 1961 

 Catálogo patrulla policía Plymouth 1961 

 Patrullas de policía Chicago Illinois Plymouth 1961

 Patrulla de policía Chicago Illinois Plymouth 1961

Entre 1961 y 1963 se transmitió en Norteamérica la serie de televisión “Car 54 where are you?’, que mostraba las aventuras de dos policías en Nueva York al volante de una patrulla Plymouth 1961.

 

Afiche serie de television Car 54 where are you 1961

 Joe E. Ross y Fred Gwynne (quién se haría famoso en su papel de Hermann Munster) Car 54 Where are you 1961

 

La serie intermedia era la Belvedere con mejores terminados y más boceles cromados. Además de los sedanes de 2 y 4 puertas, incluía un cupe hardtop (sin poste) que no fue muy popular (menos de 10.000 unidades vendidas).

 

Catálogo Plymouth Belvedere sedán 4 puertas 1961

 Catálogo Plymouth Belvedere sedán 2 puertas 1961

 Catálogo Plymouth Belvedere Hardtop 2 puertas 1961

 

La serie más lujosa era la ‘Fury’, caracterizada por un grueso bocel cromado en el medio del baúl, y un amplio vidrio trasero curvo en su modelo hardtop.

 

 Catálogo Plymouth Fury Hardtop 2 puertas 1961

 Catálogo Plymouth Fury sedan 4 puertas Canadá 1961

 

En general estos modelos venían muy equipados y con los motores más potentes. Además de los sedanes de 4 puertas y del cupe hardtop, tenía un vistoso convertible y un sedán hardtop de 4 puertas, un tipo de carrocería muy popular en ese momento.

 

 Catálogo Plymouth Fury sedán hardtop Canadá 1961

Publicidad Plymouth Fury sedán hardtop 1961

Publicidad Plymouth Fury cupe hardtop 1961

 

Con frecuencia el Fury se vendía con pintura de dos tonos.

 

 Publicidad Plymouth Fury cupé hardtop 1961

 

Adicionalmente existía una serie exclusiva para las camionetas station wagon denominada Suburban.

 

 Publicidad camionetas Chrysler 1961

 

Estos vehículos se comercializaban con tres tipos de terminados: De Luxe (Base), Custom (intermedia) y de lujo (Sport). Notemos que todas estas camionetas eran de 4 puertas excepto una versión poco difundida (2.664 unidades) de 2 puertas en la serie Custom.

 

Publicidad Plymouth station wagon 1961 t2

 

La mecánica

A nivel mecánico Plymouth presentó una gran variedad de motores.

 

Publicidad Plymouth 1961 motores

 

La mayor parte de los clientes optaban por el motor de base, un 6 cilindros en línea inclinado ‘Slant Six’, de 225 pulgadas cubicas y 3,7 litros de 145 caballos, que no era muy potente para un automóvil de tonelada y media de peso. El motor “Fury’ de 8 cilindros en V de 318 pulgadas cubicas (5,2 litros) generaba 230 caballos con carburador doble y 260 caballos con carburador cuádruple. El motor “Golden Commando’ V8 de 361 pulgadas cubicas (5.9 litros) producía 305 caballos. Unos pocos afortunados compradores pudieron adquirir en opción el motor V8 ‘Sonoramic Commando’ de 383 pulgadas cubicas (6.3 litros) de 330 caballos.

A nivel de la transmisión la caja de base era manual de 3 velocidades accionada desde una palanca ubicada en la columna de dirección o en opción las cajas automáticas de 2 velocidades ‘PowerFlite’ o de 3 velocidades ‘TorqueFlite’.

 

 Publicidad Plymouth 1961 nuevo alternador

 

El Valiant

Paralelamente a los Plymouth de talla estándar, el modelo Valiant se añadió a la gama Pymouth en 1961. La Chrysler había presentado el Valiant en 1960 en el segmento compacto para competir con el Chevrolet Corvair y el Ford Falcon. El Valiant tenía una línea más bien extraña, con sus numerosas curvas y ángulos.

 

 Publicidad Plymouth Valiant 1961

 

La distancia entre ejes de este modelo era de 106.5 pulgadas (2,7 metros) y la longitud total era de 4,66 metros. El motor era de 6 cilindros en línea inclinado “Slant Six’, de 170.9 pulgadas cubicas (2,8 litros) y 101 caballos. La serie de base se denominaba “V-100’ y comprendía un sedán de 4 puertas, un sedán de 2 puertas y una camioneta station wagon de 4 puertas.

 Catálogo Plymouth Valiant V100 1961

 Catálogo Plymouth Valiant 1961 V-100 Canadá

 

La serie de lujo era la “V-200’ con vistosos boceles cromados y mejores terminados. Esta serie incluía un sedán de 4 puertas, un cupe sin poste (Hardtop) y una camioneta station wagon de 4 puertas. A mediados de año se ofrecía en opción el motor de 6 cilindros de 225 pulgadas cubicas (3.7 litros) de 145 caballos.

 

 Catálogo Plymouth Valiant V200 1961

 Publicidad Plymouth Valiant 1961 cupe hardtop

 Catálogo camioneta Plymouth Valiant V 200 station wagon 1961

 

En total se vendieron 133.487 Valiants modelo 1961, significativamente menos que en 1960 (187.808 unidades).

 

Epilogo

Las ventas de Plymouth a partir de 1956 tuvieron grandes variaciones. Pasaron de 521.000 en 1956 a 762.231 en 1957 año en que la Chrysler Motors revolucionó el diseño automotriz.

En 1958 las ventas caen a 443.799 (es un año de recesión), para volver aumentar en 1959 a 458.261 automóviles.

En 1960 los nuevos diseños hacen caer las ventas a 242.725 unidades y los cambios aportados en 1961 no mejoran la tendencia: solo se venden 198.444 autos de tamaño estándar.

En 1962 sucede un extraño incidente que tendrá un gran impacto. Los ejecutivos de Chrysler habían escuchado que la General Motors pensaba disminuir la talla de sus automóviles ‘full size’ de marca Chevrolet, así que decidieron cambiar las especificaciones para el Plymouth 1962. El diseño estaba ya completado, y por consiguiente fue necesario adaptar la línea a la nueva talla más pequeña. El resultado era un nuevo modelo poco llamativo que no tenía buenas proporciones. El diseñador Virgil Exner intentó disociarse de este desastre, pero terminó siendo el chivo expiatorio y debió retirarse de la Chrysler. Anotemos que Chevrolet no procedió a reducir la dimensión de sus autos ‘estándar en 1962, lo que hizo fue añadir un modelo de talla menor, el “Chevy II’ a su gama de automóviles. Al lado de los Ford y Chevrolet, el Plymouth modelo 62 se veía feo y diminuto. Las ventas cayeron a 172.134 unidades.

 Catálogo Plymouth Savoy sedán 1962

 

Virgil Exner es reemplazado por Elwood Engel quien había trabajado por largo tiempo para la Ford Motor Company, y quien prefería las líneas cuadradas, simples y funcionales. Le era de la exuberancia en el diseño de la Chrysler Motors había terminado. 

 

Referencias

Revista ‘Collectible Automobile’, Volumen 8, número 1, junio 1991, Lincolnwood, Illinois, Estados Unidos.

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

Fotos en Bogotá tomadas por Roberto Nigrinis Velandia, derechos reservados.

 

 

Estadísticas de producción (unidades)

Serie Savoy

Sedan 2 puertas                       18.729

Sedan 4 puertas                       44.913

 

Serie Belvedere

Sedan 2 puertas                       4.740

Cupe hardtop                            9.591

Sedan 4 puertas                       40.090

 

Serie Fury

Cupe hardtop                          16.141

Sedan 4 puertas                      22.619

Sedan hardtop                          8.507

Cupe convertible                       6.948

 

Serie Suburban (station-wagon)

De Luxe 2 puertas                   2.664

De Luxe 4 puertas                 22.619

Custom 4 puertas                  13.553

Sport 4 puertas                        5.932  

 

Modificado por última vez enSábado, 14 Noviembre 2020 09:11
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