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Edsel (1958-1960) no conoció el éxito

Portada Catálogo Edsel 1958

En la década de 1920 Alfred Sloan organizó la General Motors de forma muy ingeniosa y eficaz. El grupo contaba con 5 marcas en orden ascendente según sus precios y alcurnia (Chevrolet, Pontiac, Oldsmobile, Buick y Cadillac), cada una con un segmento y un rango de precios definido. La idea era conservar el cliente para que siguiera dentro de la General Motors conforme sus ingresos fueran aumentado. Así, el siguiente paso para un propietario de Chevrolet era probablemente tener un Pontiac y en el mejor de los casos terminar con un Buick o un Cadillac. La mayor parte de los clientes de GM al cambiar de automóvil migraban a otra marca del grupo.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 Publicidad marcas General Motors 1958

La Chrysler Corporation logro tener un sistema parecido, aunque menos completo, con las marcas Plymouth, Dodge, DeSoto, Chrysler e Imperial.

 

Publicidad marcas Chrysler Corporation 1956

La Ford Motor Company por mucho tiempo tuvo solamente el Ford en el segmento popular y el Lincoln, en el segmento de lujo. En 1939 presentó el Mercury, un Ford “mejorado”, pero su precio era muy distante del Lincoln.  Por ende, muchos clientes que tenían un Ford migraban a marcas de la competencia cuando accedían al segmento “medio”.

 Publicidad nuevo Mercury 1939

 

Después de la Segunda Guerra Mundial, Henry Ford II (nieto del fundador Henry Ford) pasa a dirigir la compañía y empieza a pensar en el desarrollo de una nueva marca, el auto “E” (experimental). El proyecto no pudo avanzar a principios de los años cincuenta, debido a los problemas engendrados por la participación de los Estados Unidos en la Guerra de Corea. Finalmente se crea una “División de productos especiales” que se encarga de crear estas nuevas marcas, a partir de 1955, dirigida por R.E Krafve. 

 

 Publicidad nuevo Edsel parte de la familia Ford 1957

 

Desarrollo

El plan consiste en crear 4 nuevas series, dos basadas en el Ford, y dos basadas en el Mercury., con un chasis más grande.  Para entender las necesidades de los clientes se procedió a una extensiva investigación de mercados, con las más avanzadas técnicas de la época. Además, se compilaron miles de nombres para la nueva marca, pero ninguno de ellos fue seleccionado. En su lugar se optó por “Edsel”, el nombre del hijo único de Henry Ford (1893-1943) y a su vez padre de Henry Ford II quien fue muy importante en la evolución de la empresa. A Edsel Ford se le debe el Ford modelo A y el Lincoln Continental entre otros. Su temprana muerte fue una gran tragedia no solo para su familia, sino para la empresa.

 

 Henry y Edsel Ford modelo A 1927

La clientela que se buscaba atraer con estos autos eran los nuevos profesionales que comenzaban a fundar familias en este periodo de gran prosperidad (mediados de la década de los cincuenta).

 

 Publicidad Edsel Citation cupé hardtop 1958

 Portada Presentacion Edsel 1958

 

Los nombres obtenidos en la investigación sirvieron para denominar las series: “Ranger”, “Pacer”, “Corsair” y “Citation”.

 

Catálogo gama Edsel 1958

El diseñador del Edsel fue Roy Brown Jr quien tuvo como misión crear un estilo original, que se pudiera distinguir fácilmente. Para tal fin, decidió utilizar una parrilla vertical ovalada, que fue comparada de forma ridícula por el público y la crítica especializada que la comparaba con una silla de montar caballo y con otro tipo de elementos como un orinal de baño y hasta con partes anatómicas de las mujeres, de forma bastante grotesca y absolutamente desagradable.

 

 Boceto E car 1954

 Foto de fábrica prototipo frontal Edsel 1955

 Boceto Edsel marzo de 1956

 Foto de fábrica prototipo frontal Edsel 1956

 

La idea de tener una parrilla vertical en el medio del capot había sido explorada por otras empresas como Packard.

 

 Foto de fábrica prototipo Packard 1956

 

El Edsel tenía motores de 8 cilindros en V más grandes y potentes que el Ford y el Mercury. La única novedad mecánica era la transmisión automática “Teletouch” que se operaba con botones ubicados en el centro del timóm. Esta transmisión venia de serie en el “Corsair” y el “Citation” y era una opción a precio extra en el “Ranger” y el Pacer” (90% de los clientes se dejaron tentar por este accesorio).

 

 Publicidad gama marcas Ford 1958

 

Lanzamiento

La presentación del nuevo automóvil se llevó a cabo el 4 de septiembre de 1957.

 

 Foto de fábrica Edsel Citation convertible 1958 frente al edificio de la división Edsel

 

Para tal fin se hizo un programa musical de televisión muy especial y que se llamó (“The Edsel Show”) transmitido por la CBS en los Estados Unidos. Reunía las más grandes estrellas del momento: Frank Sinatra, Bing Crosby, Rosemary Clooney y Louis Armstrong. La calidad del programa fue excelente y logró atraer 50 millones de televidentes (casi 30% de la población de los Estados Unidos). Fue el primer programa de televisión que fue grabado en video, ya que hasta entonces la mayor parte de los programas se hacían en vivo y en directo.

 

Presentación Edsel septiembre 1957

 

Pero si al programa de televisión le fue muy bien, las cosas no funcionaron como planeado a nivel de las ventas. El primer día se tomaron cerca de 4.000 pedidos, pero la cifra fue bajando rápidamente en los siguientes días.

 

 Foto de fábrica presentación Edsel modelo 1958 Salón del automóvil de Detroit

Foto de fábrica presentación Edsel modelo 1958 Salón del automóvil de Detroit

 Foto de fábrica presentación Edsel modelo 1958 en Detroit

 

Los concesionarios (cerca de 1.200) comenzaron a ponerse nerviosos y buscaron deshacerse del inventario con generosas promociones.

 

Publicidad Edsel 1958 ofertas

 

La afamada revista MotorTrend hizo un análisis muy crítico de los nuevos Edsel. En primer lugar, se preguntaban como este auto sería capaz de competir en un mercado tan saturado.

 

 Portada Revista MotorTrend Edsel octubre 1957

 

Se llevaron a cabo pruebas de los modelos “Corsair” y “Pacer”. El “Corsair” tuvo muchos problemas mecánicos y de ensamble. El manejo no era muy impresionante tampoco. El Pacer tenía menos problemas, pero era tan comparable al Ford que no se justificaba pagar un precio considerablemente más elevado.

 

 Portada catálogo venta Edsel 1958

 Folleto ventas Edsel 1958

 

1958

La serie más económica se denominaba “Ranger”, con un chasis de 118 pulgadas (3 metros de distancia entre ejes). El motor era de 8 cilindros en V de 361 pulgadas cubicas de 303 caballos.

 

Catálogo Edsel Ranger sedan 2 puertas 1958

 Foto de fábrica Edsel Ranger sedan 2 puertas 1958

 Foto de fábrica Edsel Ranger sedán 4 puertas 1958

Las carrocerías disponibles eran sedanes de 2 y 4 puertas, cupé hardtop (sin parales) y sedan hardtop de 4 puertas. El total para la serie fue de 19.814 automóviles.

 

La serie “Pacer” tenía la misma carrocería que la “Ranger” pero con más opciones, terminados más lujosos y cromados más llamativos.

 

 Foto de fábrica Edsel Pacer sedán hardtop 1958

Foto de fábrica Edsel Pacer cupe hardtop 1958 

 Foto de fábrica Edsel Pacer sedan hardtop

 

En esta serie no se ofrecía el sedán 2 puertas, en su lugar incluía un cupé convertible. Las ventas fueron muy similares a la de la serie “Ranger”: 19.057 unidades. Anotemos que solo se vendieron 1.876 convertibles de esta serie.

 

Catálogo Edsel Pacer convertible 1958 actriz Kim Novak

 

La serie “Corsair” comprendía un cupé y un sedán hardtop con un chasis de 124 pulgadas (3,15 metros de distancia entre ejes).

 

Edsel Corsair cupé hardtop en exposición Chambly Canadá julio del 2015

 Edsel Corsair cupé hardtop en exposición Chambly Canadá julio del 2015

Edsel Corsair cupé hardtop en exposición Granby Canadá julio del 2009

 Edsel Corsair cupé hardtop en exposición Chambly Canadá julio del 2015

Edsel Corsair cupé hardtop en exposición Longueuil Canadá julio del 2010

 

Se parecían al Mercury, tanto en su tamaño como en la línea. Mientras que el “Pacer” costaba cerca de 2.700 dólares, el “Corsair” costaba cerca de 3.300 dólares, que era el precio promedio de un Oldsmobile de la General Motors. Solo 9.192 clientes compraron este auto.

 

Publicidad Edsel Corsair sedán hardtop 1958

 Publicidad Mercury 1958

 

La serie más lujosa era la “Citation”, que compartía la misma carrocería que el “Corsair”. Tenía un tablero acolchado y un reloj eléctrico entre otros lujos.

 

Foto de fábrica Edsel Citation sedán hardtop 1958

Publicidad Edsel Citation cupé hardtop 1958

 Publicidad Edsel Citation sedan hardtop 1958

 

En esta serie se ofrecía un cupé convertible, del cual se vendieron 930 ejemplares.

 Edsel Citation convertible en exposición Chambly Canadá julio del 2010

 Edsel Citation convertible en exposición Chambly Canadá julio del 2010

Foto de fábrica Edsel Citation convertible 1958

 Foto de fábrica William Clay, Henry y Benson Ford en un Edsel Citation convertible 1958

 Foto de fábrica Edsel convertible 1958 vicepresidente norteamericano Richard Nixon en Lima Peru

 

La serie “Citation” tuvo una producción limitada de 8.577 unidades.

Las camionetas station wagon venían en una serie aparte y tenían un chasis de 116 pulgadas (2,95 metros de distancia entre ejes), el mismo del Ford. El modelo de base era de 2 puertas (modelo “Roundup”).

 

 Catálogo Edsel station wagons 1958

Catálogo Edsel Round up station wagon 2 puertas 1958

 

La camioneta intermedia “Villager” tenía 4 puertas y estaba mejor equipada. En el segmento de lujo estaba la station wagon “Bermuda” de 4 puertas y paneles en imitación madera en los costados. Era el equivalente a la Ford Country Squire.

 

 Catálogo Edsel Bermuda station wagon 1958

 Foto de fábrica Edsel Bermuda 1958

 

Se vendieron en total 5.605 camionetas, mucho menos que los automóviles.

Anotemos que 48.7% de los “Edsels” modelo 1958 tenían dirección asistida y 43,3% tenían frenos asistidos.

 

 Catálogo Edsel convertible y sedán 1958

 

Las expectativas eran muy altas: se planeaban ventas mayores a 200.000 unidades, y solo se fabricaron 63.110 vehículos. Para 1959 se procedió a hacer grandes cambios organizacionales y se adoptó una estrategia comercial diferente para la nueva marca de la Ford Motor Company.

 

1959

En 1959 se decide concentrar los esfuerzos en menos series y modelos.  La controvertida parrilla ovalada fue cambiada por una más plana y discreta.

 

Publicidad Edsel 1959

Catálogo Edsel Corsair sedán hardtop 1959

 

El frontal se parecía ahora al del Pontiac. La línea es un poco más cuadrada y sobria, inspirada posiblemente en el Ford de ese año. La producción se concentró en la planta de Louisville (Kentucky) y la calidad mejoró notablemente.

 

 Foto de fábrica Edsel Ranger cupe hardtop 1959

 Publicidad Ford 1959

 

La serie de base era la “Ranger”, pero esta vez con un chasis más largo de 120 pulgadas (3,05 metros de distancia entre ejes).

 

 Catálogo Edsel serie Ranger 1959

 Catálogo Edsel Ranger sedán hardtop 1959

 Publicidad Edsel Ranger sedan 1959

 

Los motores eran los mismos del Ford. De serie se incluía un V8 de 292 pulgadas cubicas (4,8 litros) y 200 caballos. En opción se encontraba el 6 cilindros de 223 pulgadas cubicas (3.7 litros) y 145 caballos. La prioridad del momento era la economía.

 

 Publicidad Edsel Ranger sedán 2 puertas economía 1959

 

En esta serie había sedanes de 2 y 4 puertas y los modelos equivalentes sin parales. Las ventas de la serie “Ranger” fueron mejores que en el año anterior (28.418 unidades).

 

 Catálogo Edsel Ranger sedan 2 puertas y camioneta station wagon Villager 1959

 

La serie de lujo pasa a ser la “Corsair”, con la misma carrocería. La diferencia estaba a nivel del motor, los terminados y las opciones. El motor era un 8 cilindros de 332 pulgadas cubicas (5,4 litros) y 225 caballos.

 

 Catálogo gama Edsel Corsair 1959

 Foto de fábrica Edsel Corsair cupé hardtop 1959

 Foto de fábrica Edsel Corsair convertible 1959

 

Esta serie era la que ofrecía la más gran variedad de modelos: un sedán de 4 puertas, un cupé sin parales, un sedán hardtop y un cupé convertible. Las ventas fueron de 8.653 unidades.

 

A nivel de las camionetas, se vendía solamente el modelo “Villager” de 4 puertas. (7.820 unidades).

 

Catálogo Edsel station wagons 1959

 Catálogo Edsel camionetas 1959

 

Aunque el “Edsel” 1959 era muy superior el modelo anterior las ventas fueron más bajas: 44.891 vehículos. Era claro entonces que era una causa perdida.

 

 Publicidad Mercury Lincoln Edsel 1959 Suramerica

 

1960

El “Edsel” 1960 es esencialmente un Ford, pero con terminados más elegantes. La parrilla está dividida en dos secciones (al estilo Pontiac) y las luces traseras son verticales y delgadas. 

 

 Foto de fábrica prototipo Edsel 1960

 

Los motores son los mismos que en 1959, pero la carrocería es más baja y larga.

 

 Portada catálogo Edsel 1960

 Catálogo Edsel Ranger sedán 1960

 Foto de fábrica Edsel Ranger sedán 4 puertas 1960

 

Solo se comercializó una serie de autos, la “Ranger”, con gran variedad de modelos: sedanes de 2 y 4 puertas, “hardtops” de 2 y 4 puertas y el cupe convertible. En total se vendieron 2.571 autos.

 

 Edsel Ranger sedán 2 puertas evento Chambly Canadá julio 2017

 Edsel Ranger sedán 2 puertas evento Chambly Canadá julio 2017

 Foto de fábrica Edsel Ranger sedan 4 puertas 1960

 Catálogo Edsel Ranger convertible 1960

Catálogo Edsel Ranger sedan hardtop 1960

 Publicidad Edsel Ranger sedán 1960

 

Adicionalmente se vendieron 275 camionetas “Villager” de 4 puertas.

 

 Foto de fábrica Edsel Villager 1960

 

La producción comenzó en septiembre de 1959 y finalizó en noviembre. Así termina discretamente la breve historia de la marca Edsel.

 

Último Edsel noviembre 1959

 

Epílogo

Se han escrito numerosos libros y artículos sobre el fracaso del Edsel y esta catástrofe se explica debido a una combinación de factores. En primer lugar, el lanzamiento del Edsel sucedió en un periodo de recesión (entre mediados de 1957 y mediados de 1958) en el cual las ventas de automóviles disminuyeron 50% con respecto a 1955.

Otro aspecto importante fue la calidad de ensamble: el Edsel era ensamblado en las mismas plantas que el Ford y el Mercury y no tenían líneas de producción exclusivas. Para los operarios era difícil tener que trabajar en estos nuevos modelos.

 

 Foto de fábrica línea de ensamble Edsel 1958

 

Se tenía además una noción aproximada del control de calidad. En efecto se contaba el promedio de la evaluación de las unidades producidas en una línea en una jornada y si el valor era aceptable, se despachaban los autos a los concesionarios. No es sorprendente entonces que gran número de vehículos tenían muchos problemas mecánicos o les faltaban piezas.

 

 Foto de fábrica Edsel Pacer cupé hardtop 1958

 Circuito de pruebas Edsel 1957

 

La marca adquirió mala reputación y no fue posible mejorarla, a pesar de los grandes esfuerzos realizados en el modelo 1959.

El elemento que más contribuyó a la impopularidad del Edsel fue su el diseño de su frontal; otros autos como el Chrysler Airflow de 1939 o el Graham Paige de 1938 tuvieron el mismo problema. Fue objeto de muchas bromas y comentarios de mal gusto como lo mencionamos antes.

 

 Edsel Corsair cupé hardtop en exposición Chambly Canadá julio del 2015

 

Es curioso que el auto no fue presentado con anticipación a los concesionarios o a grupos de discusión, se hubieran podido aportar correctivos y evitar la debacle.

Es posible que la campaña publicitaria haya creado demasiadas expectativas y que la gente esperaba un automóvil realmente revolucionario. No fue el caso, ya que en realidad es un Ford más grande y con un “rostro” extraño.

 

 Publicidad Edsel 1957

 

En la aventura “Edsel” la Ford perdió cerca de 400 millones de dólares (cerca de 3.700 millones de dólares actuales). Pero no todo fue negativo. La compañía aprendió a desarrollar nuevos modelos de manera más eficaz y a tener un mejor conocimiento de las preferencias de los clientes. El nuevo presidente de la Ford, Robert McNamara, lanzo exitosamente el compacto Ford Falcon, que fue un gran éxito y permitió recuperar buena parte del dinero perdido. Más adelante Ford lanzo otros autos totalmente nuevos que tuvieron gran aceptación: el Fairlane (auto de tamaño medio en 1962) y el Mustang (el primer “Pony car” en 1964).

En cuanto a Roy Brown, el desafortunado diseñador del Edsel, fue enviado a trabajar para Ford en Europa. En el Viejo Continente tuvo mejor suerte: creó el primer Ford Cortina presentado en 1962, que fue uno de los automóviles británicos de mayor éxito.

 

 Publicidad Ford Cortina 1963

 

La mayor parte de los automóviles Edsel desapareció, pero fue adquiriendo un estatus especial por su rareza y su triste destino. Hoy día son automóviles de colección, y finalmente lograron el aprecio que no tuvieron inicialmente.

 

Edsel Corsair cupé hardtop en exposición Longueuil Canada julio del 2010

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

curbsideclassics.com

Fotos en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

Modificado por última vez enLunes, 21 Diciembre 2020 20:32
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