Hace 50 años un vehículo con ruedas llegó a la luna

En las famosas misiones Apolo 15, 16 y 17 que visitaron la luna y que fueron organizadas y promovidas por la Nasa, los astronautas contaron con un vehículo para movilizarse por la superficie lunar el cual fue llamado Lunar Roving Vehicle.

 

Por: Roberto Nigrinis

Este vehículo del cual se fabricaron únicamente tres unidades fue diseñado y fabricado por la Boeing y  recibió el aporte tecnológico de Delco Electronics empresa propiedad de la gigantesca y reconocida General Motors fabricante de vehículos desde 1908, la cual fue creada por William Durant y que para ese momento era una de las compañías fabricantes de vehículos más grande del mundo. Desde el primero hasta el tercer vehículo le fueron incorporadas progresivamente algunas mejoras en todos los aspectos para hacerlo más eficiente y confiable

 

Detalle de una de las llantas

 

El vehículo se fabricó en aluminio para disminuir el peso total que llegó a 181 kilos y ofrecía una capacidad de carga de 621 kilos. Contaba con cuatro ruedas fabricadas en material sólido pero con cierta flexibilidad al ser fabricadas con cuerdas metálicas flexibles que ofrecían comodidad de marcha. Cada una de ellas contaba con un pequeño motor eléctrico para mover el vehículo y un odómetro para medir la distancia recorrida. Estos motores incluso se podían conectar y desconectar a voluntad si el astronauta lo deseaba, en caso de falla en alguno o incluso para realizar giros y maniobras difíciles apoyando la acción de sistema de dirección tradicional. El largo total del Lunar Roving Vehicle era de 3,10 mts, el ancho total de 1,80 mts y su despeje al piso de 35 cm. En la parte delantera se montaban las baterías de 36 voltios, en la parte central se ubicaban los dos astronautas y en la parte trasera los instrumentos científicos de observación y medición del entorno, al igual que los de navegación para poder regresar al punto de salida y de comunicación del vehículo con la nave espacial y equipos de fotografía y video. En las tres misiones Apolo se recorrieron 90 kilómetros en total, pero sin alejarse del módulo espacial más de 9 kilómetros, por ser esta la distancia máxima que podían recorrer caminando los astronautas desde el  Lunar Roving Vehicle hasta el lugar de partida. La velocidad de desplazamiento habitual estaba entre los 3 y los 5 Km/hora y podía llegar como máximo a los 14 Km/hora algo que muy pocas veces sucedió.

 

 

La misión apolo 15 se llevó a cabo entre el día lunes 26 de julio de 1971 fecha de su lanzamiento y su alunizaje el viernes 30 de julio de dicho año. La duración total de la misión fue de 12 días, 7 horas, 11 minutos y 53 segundos contando los días de duración del viaje de ida y regreso a la luna y cuyo retorno a la tierra se produjo el sábado 7 de agosto de 1971. La misión Apolo 16 se realizó con éxito entre el domingo 16 de abril de 1972 fecha de su lanzamiento y su alunizaje que se produjo el viernes 21 de abril del mismo año. La duración total de la misión fue de 11 días, 1 hora, 51 minutos y 5 segundos, regresando a nuestro planeta el jueves 27 de abril de 1972. Mientras que la tercera misión exitosa comenzó con el despegue de la tierra el jueves 7 de diciembre de 1972 y su alunizaje se dio el lunes 11 de diciembre de 1972. La duración total del viaje fue de 12 días, 13 horas, 51 minutos y 59 segundos y su regreso a la tierra se produjo el martes 19 de diciembre de 1972. Esta última misión tuvo el primer despeje nocturno desde la tierra, algo inédito en ese momento.

 

 

Al final de estas misiones los tres Lunar Roving Vehicle quedaron abandonados en la luna para siempre.

 

 

Visto 407 veces Modificado por última vez en Martes, 27 Julio 2021 19:21