Los legendarios buses Dodge 600 (1974-1979)

En las décadas de  1970 y 1980 el transporte urbano en Bogotá se caracterizaba por la congestión, el sobrecupo, los ‘racimos humanos’ y las duras condiciones de trabajo de los conductores.

 

 Bus Dodge D600 Bogotá hacia 1986

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 Bus urbano Dodge Bogotá años 70

La película ‘La Guerra del Centavo’ de Ciro Duran (1985) muestra en detalle la vida de los choferes de bus de la capital.

Bus Dodge D600 Bogotá hacia 1984 película La Guerra del Centavo

Bus Dodge D600 Bogotá hacia 1984 película La Guerra del Centavo

 Afiche película La Guerra del Centavo 1985

Hasta mediados de los años setenta los buses tenían los colores de la empresa (por ejemplo “Buses rojos”, “Buses amarillos y rojos”), pero a partir de ese momento fueron pintados de naranja con techo de color crema los que recibían un subsidio para su operación a cambio de ofrecer un costo más bajo en el pasaje para los usuarios.

 Bus Dodge 1970 compañía buses amarillos y rojos Bogotá hacia 1973

Bus Dodge 600 1971 Bogotá

 Bus Dodge 600 1971 Bogotá

Este color perduró hasta principios de 1985, cuando las tarifas de los buses fueron revisadas eliminando los subsidios y masificándose el sistema de transporte sin subsidio (TSS) que identificaba los buses por el color verde pasto y amarillo en su carrocería.

 Bus Dodge D600 carrocería Blue Bird hacia 1990

Más adelante el frontal de muchos autobuses fue pintado de rojo, y algunos de amarillo, de acuerdo a la antigüedad del vehículo y la tarifa que podía ser diferente.

 

Bus Dodge D600 Bogotá hacia 1997

 Bus Dodge D600 Bogotá años 90

Bus Dodge D600 Bogotá año 2000

Uno de los modelos más populares de la ‘época dorada de los buses capitalinos’ fue el Dodge 600 de los años 1974 a 1980.

 

 Bus Dodge D600 Bogotá años 80.

 Bus Dodge D600 Bogotá años 90

 Bus Dodge D600 Bogotá años 90

 Bus Dodge D600 Bogotá hacia 1987

 

Este modelo se caracteriza por su frontal redondo (de allí el apodo de ‘carebola’) y su gran robustez. Tuvieron una gran difusión por su gran calidad y duración,  y a  que se ensamblaban en Colombia en la planta de Chrysler Colmotores en Bogotá, la misma que desde 1981 se llama General Motors Colmotores y en la cual se han ensamblado con la marca Chevrolet vehículos de todo tipo.

 

 Foto de fábrica bus Dodge D600 Colmotores carrocería Superior hacia 1976

También fueron muy populares los camiones y volquetas derivados del mismo chasis.

 Catálogo camión Dodge D600 1974

 

Orígenes

Los camiones Dodge no tuvieron cambios mayores entre los años 1961 a 1973. La parrilla era revisada cada año, pero en líneas generales la silueta angulosa era la misma.

Publicidad camiones Dodge 1963

Catálogo camiones intermedios Dodge 1966

 Catálogo camión Dodge 1972

 Catálogo bus escolar Dodge 1970

Estos vehículos (y la versión autobús) eran ensamblados en Colombia.

 

 Publicidad buses y Volquetas Dodge 1968

 Bus Dodge 600 1971 Bogotá años 90

En 1972 aparecen nuevos camiones ligeros Dodge con una carrocería mucho más redonda y un frontal bastante ancho.

 Nuevo camión ligero Dodge 1972

En 1974 los camiones de carga intermedia (en particular el D500 y D600) adoptan este nuevo estilo.

 Publicidad camiones Dodge 1974

 Portada catálogo camiones Dodge 1974

 Portada catálogo camión Dodge D600 1974

Catálogo camiones intermedios Dodge 1977

También se ofrecían autobuses con este mismo chasis y mecánica, en particular para el transporte escolar.

 Portada catalogo autobús escolar Dodge 1974

Estos camiones y buses se produjeron sin cambios notables en Norteamérica hasta 1977, cuando la Chrysler Corporation decide dejar de fabricar este tipo de vehículos. Sin embargo, permanecen en producción por mucho tiempo más en Latinoamérica, especialmente en México (hasta mediados de los años 90).

 

Carrocerías

En Colombia los autobuses Dodge 600 adoptan rápidamente la nueva línea presentada en 1974, y se ofrecen en una gran variedad de carrocerías, tanto para transporte urbano como interurbano.

 Bus Dodge D600 Bogotá hacia 1978

 Bus Dodge D600 Bogotá años 90

 Bus Dodge D600 Flota Rápido El Carmen hacia 1988

 Bus Dodge D600 Flota Magdalena hacia 1985

 

Las carrocerías Superior se caracterizan por sus techos redondos y sus grandes luces direccionales redondas, colocadas debajo del vidrio panorámico, en los costados.

Bus Dodge D600 carrocería Superior hacia 1990

 Bus Dodge D600 carrocería Superior Bogotá años 90

 Bus Dodge D600 carrocería Superior Bogotá años 90

Bus Dodge D600 Bogotá carrocería Superior calle 19 hacia 1988

 

La otra carrocería más popular era la “Pájaro Azul” (suministrada por la compañía Bluebird), con techo cuadrado y direccionales a los lados del capot.

 

Bus Dodge D600 carrocería Pájaro Azul Bogotá hacia 1988

Bus Dodge D600 carrocería Pájaro Azul Bogotá años 90

 Bus Dodge D600 carrocería Pájaro Azul Bogotá hacia 1986

 Bus Dodge D600 carrocería Pájaro Azul Bogotá años 90

 

Los buses urbanos contaban con una puerta atrás, mientras que los de transporte interurbano (“flotas”), tenían solo la delantera para el acceso de los pasajeros.

 

 Bus Dodge D600 Flota La Macarena hacia 1984

 Bus Dodge D600 Rápido Tolima hacia 1980

 Bus Dodge D600 Cootranar hacia 1985

 

Mecánica

Los autobuses Dodge 600 estaban equipados originalmente con un motor V8 a gasolina y 360 pulgadas cúbicas (5.9 litros), aunque también se montó el V8 de 318 pulgadas cúbicas (5.2 litros) y potentes motores diésel que sobresalieron por su gran desempeño y menor consumo de combustible. Existía una gran variedad de longitudes de chasis en el catálogo original norteamericano (4, 4.4, 5, 5.6, 6.1 y 6.6 metros). En Colombia eran populares los de tamaño medio.

 

 Bus Dodge D600 Bogotá hacia 1988

 

 

Bus Dodge D600 Flota La Macarena hacia 1979

 

Epílogo

En Colombia General Motors adquiere Colmotores en 1979, que hasta entonces producía vehículos de marca Dodge. Por consiguiente, la producción de camiones y buses Dodge termina poco después en Colombia, A partir de entonces se ensamblan buses de marca Chevrolet con un formato parecido al de los Dodge 600.

 

Bus Chevrolet Bogotá hacia 1987

Foto 47b: Publicidad autobús Chevrolet B60 Colmotores hacia 1985

 Publicidad autobús Chevrolet B60 Colmotores hacia 1987

A finales de los años 80 los buses tradicionales son reemplazados por los ‘ejecutivos’, con frontal vertical (chato), como en la mayor parte de los países.

Bus ejecutivo hacia 1990

 Bus ejecutivo Bogotá hacia año 2000

En Bogotá se establece el sistema de transporte Transmilenio en el año 2000 y esto marca el final de los buses urbanos como el D600, que serán chatarrizados.  Sobreviven más ejemplares del Dodge 600 ‘care bola’ en versión camión y volqueta y posiblemente algunos autobuses escolares y en servicio como "Chivas" en los campos y caminos rurales. Dejan el recuerdo de haber sido vehículos muy robustos y casi indestructibles y entre los mejores ensamblados en la historia industrial colombiana.

 Bus Dodge D600 Bogotá años 80

 

Referencias

Sitios web:

Facebook ‘Fanatico-del-DODGE-600’, “Colombia Museo de buses antiguos’

Pinterest

https://olddodges.com/1974-to-1977-d-series/

 

 

 

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