Los primeros Plymouth (1928 – 1939)

En 1924 Walter Chrysler lanza su propia compañía de automóviles después de haber trabajado para esta industria por muchos años (particularmente para Buick). El automóvil Chrysler tiene gran éxito y decide desarrollar un auto en la gama económica para hacerle competencia a Chevrolet y Ford.

 Plymouth 1934 cupé evento en Granby Canadá julio del 2012

Orígenes

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 Foto de fábrica Walter Chrysler en 1924 con el primer modelo que lleva su apellido

Su filosofía consistía en ofrecer un auto que le daba más al cliente por su dinero (mayor tamaño, más potencia, más seguridad y línea más moderna), al mismo precio que la competencia.

 

1928 – 1930: los primeros pasos

El nombre Plymouth fue adoptado para recordar a los primeros colonos que llegaron desde Inglaterra a Norteamérica a bordo del barco Mayflower en 1620, y desembarcaron en el sitio conocido como Plymouth Rock (estado de Massachussets hoy en día). Por esta razón el barco Mayflower aparece en el emblema de la marca.

 

Plymouth 1934 convertible evento en Granby Canadá julio del 2018

 

El Plymouth tiene un nuevo motor de 4 cilindros de 2.8 litros de alta compresión (denominado Silver Dome) de 45 caballos (frente a 40 para el Ford modelo A, y 35 caballos para el Chevrolet AB National).  La distancia entre ejes era de 2,77 metros. Además, contaba con frenos hidráulicos en las 4 ruedas, siendo el único automóvil de su categoría con esta importante característica.

 

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El primer Plymouth fue ensamblado el 11 de junio de 1928 (modelo Q) y la producción total para el año 1928 fue cerca de 58.000 automóviles.

 

 Publicidad Plymouth roadster 1928

 

En 1929 aparece el modelo U, que logra ventas 50% más elevadas que el modelo Q.  En octubre de 1929 comienza una grave crisis económica (La Gran Depresión), que tiene un gran impacto en la industria por al menos 6 años.

 

Publicidad Plymouth 1929 Argentina

 Foto de fábrica Plymouth taxi 1929

El modelo U continua en fabricación hasta 1930 (modelo 30U), pero con ciertas mejoras, como la bomba de gasolina, el indicador de gasolina eléctrico y amortiguadores hidráulicos. El motor tiene ahora 3,2 litros y 48 caballos.

 

 Publicidad Plymouth cupé convertible 1930

 

1931 – 1933: sobreviviendo a la Gran Depresión

 

En 1931 se presenta un auto totalmente nuevo: el modelo PA, resultado de un proceso que tuvo un costo de  cerca de 2,5 millones de dólares y dos años de esfuerzos.  El PA tiene soportes de motor más eficaces (Floating Power) y un sistema de rueda libre (free Wheeling) que permite rodar sin freno motor con la máxima inercia, lo que disminuye el consumo de combustible. Además, la carrocería comienza a tener líneas un poco más redondas.

 

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 Catálogo Plymouth cupé 1931

 Catálogo Plymouth sedán 7 pasajeros 1931

 

En este periodo la marca Plymouth se convierte en la tercera más importante en ventas en los Estados Unidos, puesto que ocupará en numerosas ocasiones en los siguientes 40 años.

 

Catálogo Plymouth cupé convertible 1931

 

En 1932 aparece el modelo PB con un chasis en X más rígido y el filtro de aceite de serie. Los nuevos frenos de tambor en acero soportaban mejor el calor. El chasis era más largo 8 centímetros para darle un aspecto más imponente al auto, que conservaba un motor de 4 cilindros mientras que el Chevrolet tenía un motor de 6 cilindros desde 1929 y el Ford de 8 cilindros a partir de 1932. 

 

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 Publicidad Plymouth sedan 2 puertas 1932 Floating Power

 

El público responde muy favorablemente a este modelo y las ventas aumentan con respecto al año anterior, prácticamente la única marca que tuvo un resultado tan positivo en un año muy difícil para la industria.

A finales de 1932 se presenta el modelo PC con un nuevo motor de 6 cilindros en línea de 3,2 litros y 70 caballos (76 en opción). El chasis era más corto que en el modelo anterior (2,72 metros en lugar de 2,85 metros) y era percibido como un coche pequeño.

 

Foto fábrica Walter Chrysler Chrysler 1924 y Plymouth 1933

 Publicidad Plymouth 1933 caricatura

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 Publicidad Plymouth 6 1933 número uno

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 Foto de fabrica Plymouth 1933 convertible primera dama Eleanor Roosevelt

 

Tuvo poco éxito y fue reemplazado por el modelo PD con chasis de 2,85 metros. Las ventas eran difíciles en este año que fue el peor de la Gran Depresión. Los precios habían bajado a menos de 500 dólares, que era un precio muy interesante para un auto muy bien equipado dentro de su categoría.

 

Catálogo Plymouth cupé 1933

Catálogo Plymouth cupé convertible 1933

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 Plymouth 1933 en Cajicá Cundinamarca Colombia

 

1934 – 1935: modernidad y Art Deco

 

En 1934 el modelo PF viene con suspensión delantera independiente, y una carrocería muy moderna, de líneas redondeadas y elegantes dignas de marcas con precios mucho más altos.

 

Plymouth 1934 convertible evento en Chambly Canadá julio del 2016

 Plymouth 1934 convertible evento en Chambly Canadá julio del 2016

Plymouth 1934 convertible evento en Granby Canadá julio del 2018

 Plymouth 1934 cupé evento en Granby Canadá julio del 2012

 Publicidad Plymouth España 1934

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En 1935 el Plymouth PJ tiene una mejor distribución del peso. La parrilla es parecida a la del Dodge del mismo año. Contrariamente a las marcas Chrysler y DeSoto, el Plymouth nunca adopto el estilo aerodinámico de las carrocerías Airflow. La situación en los Estados Unidos mejora y se logran vender 350.000 unidades.

 

Foto de fábrica Plymouth Touring sedan 1935

 Catálogo Plymouth De Luxe cupé de negocios 1935

 Catálogo Plymouth De Luxe sedan 2 puertas 1935

 Catálogo Plymouth De Luxe sedan 4 puertas 1935

 Plymouth PJ 1935 en Bogotá Colombia

 Plymouth PJ 1935 en Bogotá Colombia

 

1936 – 1937: modelos muy competitivos

En 1936 el Plymouth P2 es totalmente nuevo. El motor de 3.3 litros y 82 caballos es revisado y la transmisión se cambia por una nueva más moderna. Se ofrecen 14 tipos de carrocería. El motor es colocado más hacia adelante para una mejor distribución del peso.

 

 Catálogo Plymouth De Luxe convertible cupé 1936

 Catálogo Plymouth De Luxe cupé 1936

Catálogo Plymouth De Luxe sedan 4 puertas 1936

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En 1937 el Plymouth P4 tiene una nueva parrilla y un nuevo tablero más seguro para los ocupantes en caso de una colisión. Los modelos utilitarios con terminados más simples hacían arte de la serie P3.

 

Catálogo Plymouth De Luxe sedán 2 puertas 1937

 Publicidad Plymouth 1937 mejor valor

 Catálogo Plymouth De Luxe cupé 1937 Bélgica

 Catálogo Plymouth De Luxe cupé 1937

 Publicidad Plymouth station wagon Wetchester 1937

 

El 18 de agosto de 1937 se ensambla el Plymouth número dos millones, que fue conducido por Walter Chrysler personalmente en una ceremonia especial.

 

 Foto de fábrica Plymouth numero 2 millones 1937

 

1938 – 1939: el final de una era

 

El modelo 1938 (P6) es parecido al anterior, pero con una parrilla más corta y redonda. A mediados de año se colocan las luces delanteras en una posición más baja, que le dan un mejor aspecto al frontal.

 

 Postal Plymouth Roadking sedán 2 puertas 1938

 Publicidad frontal Plymouth 1938

 Publicidad Plymouth sedán 1938 bajo precio

 Publicidad Plymouth sedan 1938 Argentina

Catálogo Chrysler Plymouth Custom Six convertible cupé 1938 Holanda

 Catálogo Chrysler Plymouth Custom Six cupé de negocios 1938 Holanda

 Catálogo Chrysler Plymouth Custom Six limosina 7 pasajeros 1938 Holanda

 

La serie de base es la P5, utilizada para taxis o patrullas de policía principalmente.

1938 es un año de recesión económica, así que las ventas caen en un 40%. Aun así, Plymouth conserva el tercer puesto en las ventas de automóviles en Norteamérica.

 

 Publicidad Plymouth 1938 bajo precio

 Plymouth 1938 sedán evento en Granby Canadá julio del 2012

 Plymouth 1938 sedán evento en Vercheres Canadá agosto del 2012

Plymouth 1938 sedán evento en Vercheres Canadá agosto del 2012

 

En 1939 cambia radicalmente el frontal del Plymouth. Adopta un capó en punta y una parrilla compuesta de finas barras cromadas horizontales.

 Portada catálogo Plymouth 1939

 Portada publicidad Chrysler Plymouth 1939

 Publicidad gama Plymouth 1939

 Publicidad Plymouth sedan 1939 Canadá

 

Además, los faros están integrados en los guardabarros y tienen una forma cuadrada muy atractiva y original. En la parte trasera la carrocería es de tipo fastback. El modelo es exitoso y las ventas alcanzan 417.528 unidades.

 

 Plymouth 1939 sedán posesión presidente Mariano Ospina Pérez 7 de agosto 1946 en Bogotá

Catálogo Plymouth DeLuxe cupé 1939

Catálogo Plymouth DeLuxe sedan 7 pasajeros 1939

 

Epilogo

En 1940 Plymouth adopta un estilo más moderno, muy parecido al de las otras marcas de Chrysler (Chrysler, Dodge y DeSoto).  El nuevo chasis era más largo (2,97 metros), y el nuevo Plymouth era más largo, bajo y ancho que nunca.

 

 Publicidad nuevo Plymouth 1940

Plymouth conserva en líneas generales este diseño hasta 1949, aunque con ligeros cambios.

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

“Voitures Années 30 de collection”, editado por Patrick Lesueur, Hachette Collections, 2007, impreso en Navarra (España) por Grafisa Estella.

Nota: fotos contemporáneas de automóviles en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

Estadísticas de producción (unidades)

1928

Modelo ‘Q’

66.097

 

1929

Modelo ‘U’

108.345

 

1930

Modelo ‘30U’

76.950

 

1931

Modelo ‘PA’

106.896

 

1932

Modelo ‘PB’

83.910

 

1933

Modelo ‘PC’

60.000

Modelo ‘PCXX’

43.403

Modelo ‘PD’

195.154

 

1934

Modelos ‘PE’, ‘PF’,’PFXX’,’PG’

225.817

 

1935

Modelo ‘PJ’

249.940

 

1936

Modelos ‘P1’, ‘P2’

427.499

 

1937

Modelos ‘P3’, ‘P4’

478.350

 

1938

Modelos ‘P5’, ‘P6’

204.603

 

1939

Modelos ‘P7’, ‘P8’

315.161

 

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