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Bienvenido, hoy es: 18 de diciembre de 2017

Visita al Olds Museum

R.E. Olds Museum: El refugio final de Oldsmobile y de  R.E.O.

Detroit y los Tres Grandes se nos volvieron un lugar común por obvias razones cuando hablamos del carro estadounidense. No obstante, se nos olvida que dicha ciudad es sólo la principal sede de la industria automotriz, y muchas veces pensamos que se trata de la capital de Michigan. En realidad, los destinos administrativos de este estado en el Medio Oeste, cuyo territorio tiene forma de mano derecha, se rigen desde Lansing: Una pequeña ciudad no mayor en extensión que capitales departamentales como Armenia o que varios grandes municipios colombianos.

Texto y fotos: Camilo Ernesto Hernández Rincón

Especial desde EE:UU para www.carrosyclasicos.com

Ésta poco conocida ciudad fue la sede natural de otro de los grandes pioneros y fundadores, cuya fama fue eclipsada también por la de Henry Ford: Ramson Eli Olds, creador de Oldsmobile. Olds no nació ahí, sino en Geneva (Ohio); pero sus actividades tuvieron lugar en la capital de Michigan. Por supuesto que es más conocido el creador del Modelo T con todo y la masificación total del automóvil, que el señor Olds, lo cual también es injusto. Ford produjo más de 16 millones de modelos T, a tal punto que muchos siguen creyendo erróneamente que él inventó los carros; pero la verdadera historia de la producción en serie arranca con Olds y su menos conocido modeloCurvedDash de 1900. Este carro de pescante curvo, manubrio y forma de carruaje de tiro, fue el primer carro pensado para ser producido a nivel industrial de la historia; pero no alcanzó dicha fama debido a los rudimentos tecnológicos que no permitían aun grandes series.

No sólo hablamos de Ramson Eli Olds, sino de sus dos grandes empresas: REO y Oldsmobile. La primera marca, casi olvidada, la relacionamos con camiones que alguna vez rodaron en Colombia, y punto… la segunda también se canceló pero en condiciones que muchos se niegan a creer: GM le puso fin a esta emblemática marca en 2004, luego de creaciones pioneras como la caja automática, la masificación de la tracción delantera con el Toronado del 66, o el mismo CurvedDash. Una lástima tanto para el mercado como para la memoria de su creador, que además de autos con motor de combustión interna, también incursionó con máquinas de vapor y electricidad. Ante todo, Ramson Eli Olds fue un técnico curioso y experimentado cuya mayor obra fueron camiones y carros; pero que también le puso su apellido a cortadoras de pasto, motores para botes, tractores, y hasta a una nevera de escaso éxito con mecanismo de refrigeración Tecumseh.

De todos los museos recorridos por www.carrosyclasicos.com en este corto periplo estadounidense, el R.E. OldsMuseum en Lansing, es el más pequeño de todos, y a la vez, el más barato: Tan sólo cuatro dólares, mientras el promedio de los demás es de diez por entrada para adulto. Luego de traspasar la tienda de regalos que también es taquilla, se ingresa a un espacio casi tan grande como el de un coliseo escolar, pero dividido en tres secciones. La primera, con objetos que fueron propiedad de Olds y su familia, así como de sus primeras máquinas. La segunda, abarca los Oldsmobile y R.E.O. de los años veinte y treinta junto con los productos alternativos al automóvil, y la tercera parte, es 100% Oldsmobile desde los cuarenta, hasta su cesación.

Las fotos que ilustran el presente escrito dicen lo más importante de este pequeño pero no menos interesante espacio de culto a un creador automotor. Para Éste Corresponsal, los principales rescates memorísticos residen en los experimentos motrices del viejo Olds, su proverbial CurvedDash (el mismo carro que inspiró al infaustamente fallecido Leonardo Callegari), la pareja de Mama REO y Bebé REO (una reproducción a escala del REO 1906 sólo para efectos de promoción), sus camiones SpeedWagon de la misma marca (aquellos que inspiraron el nombre de la banda rockera de los años ochenta), y claro está, todos sus Oldsmobile… incluyendo el musculado 442, el corredor NASCAR con su respectivo motor Rocket, y nombres con números célebres como Omega, Cutlass, 88, 98, Toronado (maqueta a escala original del 66, incluída), o Aurora. No dejan de llamar la atención muestras como la evolución histórica de la archiconocida señal octogonal de PARE, un semáforo de accionamiento mecánico, o los recuerdos de la participación en la Segunda Guerra Mundial, incluida la bandera Army E Navy original, (una especie de sello de calidad otorgado por las Fuerzas Armadas).

Quien decida pasar algún día por la capital de Michigan, y cerciorarse del papel del viejo Ramson Eli Olds en la evolución automotriz, se dará cuenta de que este lugar pequeño en dimensiones pero grande en historia, no defrauda en lo más mínimo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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