Menu

Bienvenido, hoy es: 19 de mayo de 2019

Buick 1958

Portada publicidad Buick 1958 frontal

Para los amantes de los autos de época existen algunos modelos que recordamos, aun muchos años después de haberlos vistos en persona.  En mi caso uno de los vehículos que más me llamaron la atención cuando tenía unos 10 años era un Buick 1958 sedan de color plateado y blanco que se encontraba estacionado regularmente en los alrededores de la calle 82 con carrera 14 en Bogotá.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 Buick 1958 en Bogotá 2014

Era un auto enorme con cromados por todas partes que lo hacían parecer una verdadera rockola ambulante. Lo más impresionante era la parrilla, compuesta de 160 pequeños cuadrados cromados redondeados en el centro y una prominente tapa de motor.

Publicidad Buick Limited 1958 frontal


Publicidad Buick 1958 frontal

Se trataba de un modelo poco común, ya que las importaciones de automóviles en Colombia fueron muy limitadas entre 1958 y 1960 particularmente. En los Estados Unidos tampoco fue un auto muy popular, pero representa el fin de una época de opulencia y excesos de la industria automotriz de la posguerra.

Publicidad Buick 1958 air born


Publicidad Buick cupé hardtop 1958

 

Orígenes

La marca Buick fue durante la década de los cuarenta y cincuenta una de las más emblemáticas en los Estados Unidos. Sus frontales imponentes  y sus parrillas cromadas eran sinónimo de lujo y potencia.

En 1955 y 1956 Buick ocupa el tercer lugar en ventas, detrás de Chevrolet y Ford. Es un resultado extraordinario ya que es una marca relativamente costosa.

Publicidad Buick 1955


Publicidad Buick 1956

En 1957 la línea es más baja y el vidrio trasero es separado en tres secciones, idea que gusta a los ejecutivos de la General Motors. Sin embargo el público no aprecia esta idea  y prefiere los novedosos modelos de la Chrysler. Buick pasa a la cuarta posición en ventas.

Publicidad Buick 1957

 

1958

En 1958 los modelos son más voluminosos que en 1957. Los boceles son bastante anchos y el estilo es bastante barroco, con excesivos cromados.  Las mismas críticas fueron formuladas a toda las marcas de la General Motors en ese año.

Foto de fábrica Buick Century cupé hardtop 1958 con continental kit


Publicidad General Motors 1958

De cierta forma se nota que Harley Earl, el diseñador principal de la General Motors estaba empezando a perder su vigencia y se retiraría en 1959.  

Publicidad Buick Century cupé hardtop 1958

La publicidad enfatiza en la semejanza de este auto y un jet (‘Air Born 1958’), pero a decir verdad es un vehículo muy pesado de más de 2 toneladas.

Publicidad Buick 1958 avión


Publicidad Buick 1958 air born

1958 fue un año de crisis económica en los Estados Unidos, y el publico buscaba vehículos económicos como el Nash Rambler o el Studebaker Champion. Por consiguiente las ventas del Buick disminuyeron dramáticamente, pasando de 404,040 en 1957 a 240,959 en 1958.

A nivel estético notemos que los orificios en los costados de los guardabarros delanteros (‘ventiports’), característicos de la marca desaparecen en 1958. Anotemos que los automóviles hardtop (cupé o sedan sin parales) reciben el apelativo ‘Riviera’.

A nivel mecánico el único motor disponible en el catalogo es de 8 cilindros en V de 364 pulgadas cubicas (6 litros) de diferente potencia dependiendo del carburador. Se ofrecen la caja manual y automática (denominada Dynaflow) y los clientes optan por esta ultima en una proporción cercana a 98.5%.

 

Series

Los modelos Buick 1958 son muy variados y se venden en 5 series. La serie más económica es la ‘Special’, con un chasis de 122 pulgadas (3.1 metros de distancia entre ejes) y un motor de 250 caballos. Comprende sedanes de 2 y 4 puertas, hardtops de 2 o 4 puertas, convertible y Station-wagon. Es la serie más popular con 139,213 unidades producidas (vs. cerca de 220,000 en 1957).

Catálogo Buick 1958 Special sedán 2 puertas


Catálogo Buick Special Station Wagon 1958

 

La serie Century tiene las mismas carrocerías (excepto el sedan 2 puertas), pero un motor más potente de 300 caballos.  La producción es de 37,560 vehículos.

Foto de fábrica Buick Century convertible 1958


Publicidad Buick Century Riviera 1958

La serie Super por su parte se compone solamente de dos modelos, hardtops de 2 y 4 puertas. El chasis es más largo que en las series Century y Special (127.5 pulgadas, es decir 3.24 metros entre ejes). La serie Super desaparece en 1959 y solarmente  vuelve en el 2008.  Las ventas alcanzan 42,388 automóviles.

Catálogo Buick Super cupé hardtop 1958

Los autos de la serie Roadmaster se parecen al Super pero con mejores terminados, en particular a nivel de la tapicería y las opciones. Esta serie comprende el cupé y el sedan sin parales y el cupé convertible. La producción es muy limitada (14,051 unidades).

Catálogo Buick Roadmaster Riviera 1958


Buick Roadmaster Riviera 1958 evento Granby, Canadá, julio 2012

La serie Limited regresa en 1958, después de una ausencia de 16 años.  A finales de los años treinta y principios de los cuarenta el Buick Limited rivalizaba con el Cadillac en el segmento alto, y se buscaba volver a tener esta posición prestigiosa en el mercado. Desafortunadamente el Limited versión 1958 era un auto excesivamente decorado, pesado y ostentoso, y las ventas apenas alcanzaron 7,436 unidades.

Catálogo Buick Limited 1958


Buick Limited cupé hardtop 1958 evento Chambly, Canadá, julio 2010

 

Epílogo

En 1959 la estética del Buick cambia radicalmente y se pasa a una línea más baja y plana, que corresponde a la moda de la época. Las aletas de cola son horizontales, y la silueta hace pensar a una mantarraya.

Publicidad Buick 1959

El público no responde bien a este diseño audaz y Buick termina en quinta posición en las ventas detrás de Oldsmobile. En 1960 el resultado es aun peor (7º lugar en las ventas) y se necesitaran muchos esfuerzos en los años sesenta para que la compañía vuelva a tener la gloria del periodo 1948 – 1955.

Publicidad Buick 1958 frontal


Publicidad Buick 1958 parte trasera

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars”, 1946-1975, Ron Kowalke (editor), Krause Publications, Iola, Wisconsin, 1997.

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

Modificado por última vez enSábado, 29 Octubre 2016 13:57
volver arriba