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Tatra 1923 – 1975: automóviles futuristas

 

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Después de la Primera Guerra Mundial (1914 – 1918) se generó un gran interés por el automóvil, en particular gracias al Ford modelo ‘T’, que hizo posible que millones de familias tuviesen un vehículo. Sin embargo a nivel tecnológico los autos más innovadores venían de Europa, en particular de países como Alemania, Austria y Checoslovaquia. Es así como el primer auto de carrocería aerodinámica producido en serie fue desarrollado y comercializado con éxito por la marca checa Tatra, a mediados de los años treinta.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Publicidad  Tatra  77

Este constructor ya tenía desde principios de los años veinte un gran liderazgo en la industria, y al frente de sus novedosas realizaciones estaba el ingeniero austriaco Hans Ledwinka (1889 – 1967).

Foto  de  fábrica  Hans  Ledwinka y Tatra  87

 

Tatra T11 y T12 (1923– 1933)

En 1919 Ledwinka trabajaba para la empresa austriaca Steyr y trabajo en una propuesta de automóvil económico con una tecnología avanzada para la época (entre otras cosas con un chasis tubular). Steyr rechazó la idea y Ledwinka se fue a trabajar a Nesselsdorfer, empresa dedicada a la fabricación de automóviles desde 1897.

Esta compañía cambiaria su nombre a ‘Tatra’(tomando el nombre de una cadena montañosa que marca la frontera entre Eslovaquia y Polonia)  poco después, y aceptó el proyecto del brillante ingeniero. El resultado fue el Tatra ‘T11’, modelo que fue fabricado entre 1923 y 1927 (3,847 unidades).

Publicidad  Tatra 1926 

El T11 se caracteriza por su chasis tubular más ligero y rígido que lo que se producía en esa época, y la caja de velocidades de 4 cambios acoplada al bloque del motor. El motor era por su parte un 2 cilindros plano de 1,056 centímetros cúbicos refrigerado por aire, algo muy práctico ya que los radiadores de este periodo no eran muy fiables. Como no había un radiador convencional, el frontal era plano, muy parecido al Renault de la época y con un capot que permitía acceder fácilmente a los elementos mecánicos. El T11 fue reemplazado por el modelo mejorado T12, que se mantuvo en producción hasta 1933 (7.525 unidades).

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Tatra 77 (1934– 1936)

Desde principios de los años veinte el ingeniero húngaro Paul Jaray (1889-1974) venía trabajando en la aplicación del aerodinamismo en el diseño de las carrocerías de automóviles. Jaray había trabajado en el desarrollo de dirigibles para la prestigiosa marca ‘Zeppelin’ y esta experiencia aeronáutica le dio una perspectiva que pocos tenían en la industria automotriz. Además trabajó la medición del coeficiente de arrastre o coeficiente aerodinámico (cx) en los túneles de viento, avance fundamental en la industria  y que perdura hasta hoy. Recordemos que en los años veinte muchos automóviles tenían una forma cuadrada, frontal prominente y un vidrio delantero vertical, lo que implicaba una gran resistencia del aire cuando se comenzaba a avanzar a gran velocidad. Para obtener un vehículo más aerodinámico era necesario tener una línea más baja y superficies más redondas, conceptos que serán populares solamente a partir de mediados de los años treinta.

Ledwinka, como jefe técnico de Tatra se interesa en los trabajos de Jaray y adquieren ciertas licencias para sus futuros vehículos. Para lograr un frontal más bajo y un piso más plano el motor y la transmisión estarán en la parte trasera del auto, lo que implica desafíos técnicos para obtener un correcto balance del peso del vehículo.   El primer prototipo aerodinámico de Tatra se denominó V570 y se trataba de un auto relativamente pequeño y económico, que lo relaciona con el Volkswagen Escarabajo.

Catálogo  Tatra  V570  1933

La dirección de la empresa decide ofrecer en la gama baja y media vehículos de línea convencional y que el modelo aerodinámico será destinado al mercado de lujo.

Publicidad  Tatra  modelo  75  hacia  1936

Por consiguiente se procede al desarrollo de un auto considerablemente más grande (que tendrá cerca de 5 metros de largo) y con un potente motor de 8 cilindros en V.

Foto  de  fábrica  Tatra  77

Será un automóvil utilizado por celebridades y gobernentes de Checoslovaquia (hoy en día dividida entre Republica Checa y Eslovaquia) y de otros países del Pacto de Versovia. Fue una buena decisión ya que los modelos convencionales (series 57 y 75 particularmente) tuvieron éxito comercial, al mismo tiempo que el nuevo modelo le aportó mucho prestigio internacional al constructor.

El resultado final se denominó ‘T77’ y fue presentado en marzo de 1934. Era muy distinto a los autos de su época, mucho más bajo y con una pronunciada línea ‘fastback’ dotada de un alerón central para mejorar la estabilidad a gran velocidad. Esta carrocería estaba montada sobre una viga central, con un motor trasero de 8 cilindros en V.

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Publicidad  Tatra  1935

Este motor de 3 litros era refrigerado por aire y fabricado con una aleación de magnesio para reducir su peso. La potencia de este motor era de unos 60 caballos, y el auto podía alcanzar 145 kilómetros / hora, gracias a su excelente coeficiente de arrastre de 0.21. Cabe anotar que el motor tenia válvulas sobre la cabeza (‘overhead valves’) y cámaras de combustión hemisféricas y la suspensión era totalmente independiente. La producción del T77 fue cercana a las 100 unidades.

En 1935 se presenta el ‘T77a’ que se distingue por sus tres faros delanteros. La cilindrada pasa a 3.4 litros y se fabrican cerca de 150 automóviles. Uno de los principales defectos de estos autos es su visibilidad trasera, prácticamente nula.

Catálogo  Tatra  77a  1936


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Publicidad  Tatra 1936

El Tatra T77 llamó mucho la atención en los grandes salones del automóvil en Europa, pero tenía un comportamiento relativamente inestable en la ruta. Fue reemplazado por el T87, una versión mejorada que tendrá una vida relativamente larga.

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Tatra 87 (1936– 1950)

En 1936 se presenta el T87, derivado del T77, pero con una mejor distribución del peso y una línea más redonda. Además la distancia entre ejes era un poco más corta y el precio más bajo.

Publicidad  Tatra  87  1937


Foto  de  fábrica  Tatra  87

Será el auto de lujo de las clases acomodadas en Europa del Este antes de la Guerra y ejercerá una gran fascinación entre los constructores alemanes. Se dice que el mismo Hitler estaba impresionado con este auto y su avanzada tecnología.  La velocidad máxima era de unos 160 kilómetros por hora.

Tatra  87  1937  Museo  Automovil  Mulhouse 


 Tatra  87  1937  Museo  Automovil  Mulhouse 


 Tatra  87  1937  Museo  Automovil  Mulhouse 


Tatra  87  1937  Museo  Automovil  Mulhouse 

La producción continuó después de la anexión de Checoslovaquia por parte de Alemania y fue interrumpida brevemente hacia el final de la guerra en 1943 y 1944 para concentrarse en el ensamblaje de camiones.

Publicidad  Tatra  87  1938


Publicidad  camiones  Tatra

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial la republica Checa es invadida por la Unión Soviética y poco tiempo después se establece un régimen comunista. La empresa Tatra pasa a ser controlada por el Estado y sus principales dirigentes son juzgados por colaborar con los nazis durante la guerra.

Catálogo  Tatra  87  1948


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Catálogo  Tatra  87

Hans Ledwinka permanece en prisión hasta 1951 y al salir de su cautiverio se establece en Austria. Anotemos que al mismo tiempo otro afamado ingeniero austriaco (Ferdinand Porsche) también es encarcelado por varios años por haber colaborado con el régimen de Adolf Hitler.

Durante la posguerra la producción sigue hasta 1950 con pocos cambios. En total se ensamblaron 3,056 vehículos.

Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012


Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012


 Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012


Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012


Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012


Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012


Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012


Tatra  87  1948  48  horas  de  Troyes  Francia  septiembre  del  2012

El T87 fue una fuente de inspiración para el ‘Tucker’ norteamericano, un auto legendario lanzado a finales de 1947, pero del cual solo se produjeron  51 unidades.

Catálogo  Tucker  1948

 

Tatra 97 (1936– 1939)

Tras el éxito del modelo T87 el equipo de Ledwinka decide volver a ensamblar un auto aerodinámico con los mismos principios, pero de dimensiones más modestas. El resultado es el T97, presentado en 1936 y equipado con un motor de 4 cilindros de 1.8 litros. La potencia era de uso 40 caballos y la velocidad máxima era cercana a los 130 kilómetros por hora.

Publicidad  Tatra  97  1936

Este modelo tenía solamente dos faros delanteros y era relativamente costoso en su categoría, razón por la cual solo se vendieron unas 500 unidades. Cuando la Alemania nazi invade Checoslovaquia en 1938, las autoridades deciden suspender la fabricación de este modelo. Se dice que esta decisión se explica porque el T97 se asemejaba mucho al futuro Volkswagen escarabajo que estaba terminando de desarrollar Ferdinand Porsche.  En cierta forma el Volkswagen se inspira en las técnicas aplicadas en el Tatra, aunque en su momento no hubo ningún pago de patentes o licencias.  Después de una larga batalla jurídica VW le paga 3 millones de marcos alemanes a Tatra como compensación en 1967.

Tatra 600 ‘Tatraplan’ (1946– 1952)

Después de la Segunda Guerra Mundial Tatra es nacionalizada y no se vuelve a ensamblar el pequeño modelo T97. En su lugar se desarrolla un nuevo modelo más moderno, pero con una línea y una mecánica parecidas: se trata del ‘Tatraplan’ (T600). Este modelo fue presentado por primera vez al público en el salón del automóvil de Praga en 1947.

Foto  de  fábrica  Tatra  Salón  del  automóvil  Praga  1947 


Foto  de  fábrica  Tatra  Salón  del  automóvil  Praga  1947

El motor era un 4 cilindros plano con válvulas en la culata , refrigerado por aire y con una cilindrada de 1,950 centímetros cúbicos. Está equipado por dos carburadores Solex y una potencia de 52 caballos. La caja era manual de 4 velocidades sincronizadas y los frenos eran hidráulicos.

Portada  catálogo  Tatraplan


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Publicidad  Tatraplan  1951

La velocidad máxima era de 150 kilómetros por hora y el consumo de combustible solamente 11 litros / 100 kilómetros. La producción empezó en 1948 y duró hasta 1952 (4,220 unidades). Más de la mitad de estos autos fueron exportados, principalmente en los países comunistas en Europa del Este. 

Publicidad  Tatraplan  1951 


Publicidad  Tatraplan  Suecia


Publicidad  Tatraplan  1950  Holanda

El modelo tuvo éxito en las competencias europeas: en 1949 los 4 primeros lugares en el rallye austríaco de los Alpes fueron ocupados por 4 Tatraplans de serie.

Publicidad  Tatraplan


Publicidad  Tatra  hacia  1950


Tatraplan  1951  exposicion  Chambly  Canadá  julio  del  2005


Tatraplan  1951  exposicion  Chambly  Canadá  julio  del  2005 

Cuando se termina la fabricación del ‘T600’, la fábrica de Tatra se dedica a ensamblar exclusivamente otros vehículos, principalmente camiones. El gobierno checo de la época que controlaba esta organización optó por importar automóviles de la Unión Soviética  en lugar de favorecer la producción local. En 1953 las autoridades se dan cuenta de la mala calidad de los autos soviéticos  y de problemas con el suministro de repuestos. Deciden entonces autorizar el desarrollo de un nuevo automóvil Tatra más moderno para reemplazar al T87 y al T600. Entretanto los ingenieros de la marca habían continuado trabajando secretamente en prototipos de automóviles y estaban listos para comenzar con la producción.

Boceto  futuro  Tatra  1954

Tatra 603 (1956– 1975)

En 1955 se completaron los primeros ‘T603’. Se trataba de una espaciosa berlina para 6 pasajeros, con gran confort y capaz de recorrer grandes distancias. El motor de 2.5 litros era de 8 cilindros en V y el ángulo entre los cilindros era a 90 grados. La culata era de aluminio y la potencia era de 100 caballos. Inicialmente se pensó en crear un nuevo motor, pero para acelerar el proyecto se decidió adoptar la motorización de los últimos T87s de 1950. La caja era manual de 4 velocidades y el frontal contiene tres faros cubiertos por un vidrio para protegerlos y no afectar la aerodinámica.

Catálogo  Tatra  603  Francia  1959


Catálogo  Tatra  603 

La palanca de cambios se encontraba en la columna de dirección, los asientos delanteros eran abatibles y podían transformarse en camas, como en el caso de los automóviles estadounidenses de marca Nash.

Es el auto de los grandes dignatarios de los países comunistas, y hasta Fidel Castro tuvo uno de estos sedanes. En la parte trasera había una gran ventana separada en dos secciones que le daba una visibilidad mucho mejor que la del modelo T87.

Foto  de  fábrica  línea  de  ensamble  Tatra  603

En 1962 la línea cambia un poco y el frontal tiene 4 faros en vez de 3.  En 1967 se procede a otros retoques y se incorpora sistema de frenos de disco en las cuatro ruedas.

Catálogo  Tatra  603  n2


Foto  de  fábrica  Tatra  603  hacia  1964


Publicidad  Tatra  603  hacia  1963

El T603 tuvo una exitosa carrera deportiva, participando en 24 carreras internacionales entre 1957 y 1967.

Equipo  Tatra  603  Rallye  Monte  Carlo  1960

En total se ensamblaron 20,422 unidades entre 1956 y 1975.

 

Epilogo

En 1975 el T603 es reemplazado por el T613, y la línea es desarrollada por el diseñador italiano Vignale.

Publicidad  Tatra  613  1984

Es un auto que estéticamente se asemeja al  Volkswagen Passat o al Audi 100 de la misma época, pero un poco mas grande. Estos espaciosos sedanes fueron utilizados como taxis y patrullas de policía en el ocaso del régimen comunista en Europa del Este. La producción termina en 1999. A partir de ese momento Tara se dedica exclusivamente a la fabricación de camiones y maquinaria.

 

 

Fotos contemporánea en Canadá y Mulhouse (Francia) tomadas por el autor, derechos reservados..

Fotos en Troyes (Francia) tomadas por Colette Ferrin, derechos reservados.

 

Referencias:

‘L’Univers des Voitures Classiques, 1886 – 1940’, adaptación en francés por Jean-Pierre Dauliac, Editorial Grund, Paris, Francia, 2001.

Sitio web: www.t603-marathon.tatraportal.sk

Modificado por última vez enMiércoles, 01 Febrero 2017 14:49
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