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Bienvenido, hoy es: 19 de octubre de 2017

Chevrolet Caprice e Impala (1971-1976)

 Catálogo Chevrolet Caprice Classic sedan 1974

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Orígenes

En 1971 se presenta por primera vez desde 1965 un automóvil Chevrolet de gran formato totalmente nuevo.

 

 Portada catálogo Chevrolet Caprice Impala Bel Air 1971

 Catálogo Chevrolet Caprice cupé 1970

 

Es evidente la influencia del diseñador Bill Mitchell, quien tenía una preferencia por los automóviles con el capot largo y la cabina corta. Es un auto enorme, representativo de esta época de opulencia en la cual el estatus social del conductor era proporcional a la talla del vehículo.

 

 Publicidad Chevrolet Caprice Classic Sport Sedán 1975

En este periodo los principales competidores de Chevrolet (Ford y Plymouth) también ofrecen autos particularmente bajos, anchos y largos.

 

Catálogo Ford Galaxie 500 pillared hardtop 1973

 Catálogo Plymouth VIP 1969

 

Esta visión del automóvil cambiará con la crisis petrolera de 1973 – 1974. A partir de ese momento el precio de combustible aumenta dramáticamente y los norteamericanos terminan por aceptar  vehículos de talla más razonable.

Esta generación de Chevrolets, los más grandes de la larga historia de la marca, fueron ensamblados entre 1971 y 1976. Aunque se fabricaron centenares de miles, hoy día sobreviven pocos.

 Chevrolet Caprice Cassic Sport Sedán 1976 evento Granby Canadá julio 2016

 

1971

Las dimensiones del nuevo Chevrolet son impresionantes: el chasis medía 3,09 metros de distancia entre ejes, (6.4 centímetros más largo que en 1959) y la longitud total alcanzaba 5,5 metros. El tamaño era similar al de autos de gama alta de la General Motors, como Buick o Cadillac. 

 

 Publicidad Chevrolet 1971

Cadillac Sedán DeVille 1975 Granby Canadá julio 2016

 

Las líneas de la carrocería eran más redondeadas que en 1970 y el habitáculo es más silencioso.

 

Catálogo Chevrolet Bel Air sedán 1971

 

La camioneta station wagon era aún más grande, con un chasis de 3,18 metros de distancia entre ejes y una longitud total de 5,72 metros y de cerca de dos toneladas.

 

 Catálogo Chevrolet Station Wagons 1971

 

La nueva carrocería tiene vidrios de superficie significativamente mayor y los pilares son más delgados. La station wagon estaba equipada con una puerta trasera con un novedoso sistema denominado ‘Glide Away’: al abrir la parte superior se deslizaba al interior del techo mientras que la parte trasera iba por debajo del piso. Esto constituía un gran avance con respecto a la puerta de apertura lateral tradicional.

 

 Catálogo Puerta trasera camioneta Chevrolet 1971

 Publicidad Chevrolet Townsman Wagon policía 1971

 

Los ‘grandes’ autos Chevrolet se vendían en 4 series que buscaban satisfacer las necesidades de una gran variedad de mercados.  Los modelos más económicos (sedanes de base con los terminados y opciones más simples) se encontraban en la serie Biscayne, destinados a flotillas de taxis, autos de alquiler y otros usos comerciales.

 

Publicidad Chevrolet taxi 1971

La serie Bel Air también comprendía modelos económicos, pero los terminados eran un poco mejores. Estos autos tenían motores de 6 cilindros en línea de 250 pulgadas cubicas (4,1 litros) y opcionalmente el V8 350 (5,7 litros).

 

 Publicidad Chevrolet Bel Air patrulla policía 1971

 

Por su parte la serie Impala comprende una variedad de modelos (sedanes y cupés con o sin parales, convertible) con mejores acabados y opciones. El motor de esta serie era el V8 de 350 pulgadas cubicas 5,7 litros) de 245 caballos.  Es de anotar que solamente se fabrican 4,576 convertibles, un estilo de carrocería cada vez menos popular en el mercado norteamericano.

 

Catálogo gama Chevrolet Impala 1971

Catálogo Chevrolet Impala Cupé Custom 1971

 

La línea de lujo es la Caprice, con una parrilla compuesta de finas barras horizontales y parecidas a las del Cadillac. El motor es el V8 de 400 pulgadas cubicas (6,6 litros) de 255 caballos.

 

 Publicidad Chevrolet Caprice cupé hardtop 1972

Publicidad Chevrolet Caprice Classic sedán 1972

 

Notemos que el presidente de este constructor en este momento era el legendario John Z De Lorean, quien había sido el artífice del Pontiac GTO y de otros éxitos en la General Motors.

 

1972

En 1972 hay pocos cambios: el capot es más protuberante y la parrilla más pequeña.

 

 Chevrolet Impala convertible 1972 Bogotá julio 2016

 Chevrolet Impala convertible 1972 Bogotá julio 2016

 Chevrolet Impala convertible 1972 Bogotá julio 2016

 

Fue un gran año para la marca y las ventas aumentan significativamente: por ejemplo se venden 597,500 unidades en la serie Impala y más de 1 millón de autos en total. Las series y la gama de modelos siguen siendo las mismas.

 

 Portada catálogo Chevrolet 1972

Publicidad gama Chevrolet 1972

 Catálogo Chevrolet Station Wagons 1972

 

A nivel de los motores cambia la forma de medir la potencia, y se pasa a caballos netos (SAE). Así, el motor de seis cilindros pasa a 110 caballos, el V8 350 a 165 caballos y el V8 400 a 170 caballos.

 

1973

En 1973 se llevan a cabo mejoras a nivel del chasis y la suspensión.  En cuanto al aspecto estético, los faros están incorporados en la parrilla, que está compuesta de pequeños rectángulos cromados. La carrocería es un poco más grande que en los años anteriores: longitud total 5,63 metros (5,76 para las camionetas).

 

Catálogo Chevrolet Biscayne sedán 1973

 Catálogo Chevrolet Bel Air sedán 1973

 Catálogo Chevrolet Bel Air e Impala 1973

 

A nivel de modelos, la serie Caprice se denomina ahora ‘Caprice Classic’ y comprende el único convertible de gran formato de Chevrolet. La serie de base es la ‘Bel Air’ (desaparece la serie Biscayne). En esta serie los automóviles tienen dos luces traseras en lugar de 3 de las series más lujosas, una característica de Chevrolet desde 1958.

 

 Publicidad Chevrolet Caprice Classic 1973

Publicidad Chevrolet Caprice Estate 1973

 

Notemos que él convertible pasa a la serie Caprice Classic, pero el volumen sigue siendo muy bajo (7,339 unidades).

A finales de 1973 comienza una grave crisis petrolera y los precios de la gasolina aumentan dramáticamente.

 

1974

En este segundo año de crisis petrolera las ventas caen a 629,847 unidades.

 

Catálogo Chevrolet Impala Sport sedán 1974

 Catálogo Chevrolet Station Wagon 1974

 Publicidad Chevrolet Impala cupé Custom 1974

 

Los cambios son menores con respecto a 1973. La serie Caprice Classic tiene una parrilla diferente a las del Impala y el Bel Air.

 

Catálogo Chevrolet Caprice Classic 1974

 

1975

En 1975 cambia en frontal en las series Caprice e Impala: las luces se parecen a las del Buick LeSabre 1973, inclinadas hacia los costados.

 

 Publicidad Chevrolet patrulla policía 1975

publicidad Chevrolet 1975

 publicidad Buick LeSabre 1973

 Catálogo Chevrolet Bel Air sedán 1975

 

Por su parte la serie Bel Air conserva el frontal parecido al de 1974. Vale la pena mencionar el último año del Bel Air, apelación que había comenzad en 1950.

 

Publicidad Chevrolet Caprice Classic Sport Sedán y cupé Landau 1975

 

La novedad son los cupés Landau con la parte traerá del techo cubierta con cuero, muy de moda en esta época.

1975 es uno de los últimos años del Chevrolet convertible, modelo llamativo pero poco práctico.

 

 Chevrolet Caprice convertible 1975 evento Chambly Canadá julio 2013

 Chevrolet Caprice convertible 1975 evento Chambly Canadá julio 2013

 Chevrolet Caprice convertible 1975 evento Chambly Canadá julio 2013

 

1976

En 1976 el Impala tiene la misma parrilla del Caprice de 1975, con luces circulares, mientras que el Caprice tiene luces cuadradas.

 

 Catálogo Chevrolet Caprice Impala Bel Air 1976

 Catálogo Chevrolet Caprice cupé y cupé Landau 1976

 

Fue el último año del sedán hardtop de 4 puertas, un tipo de carrocería ofrecido desde 1956.

 

Chevrolet Caprice Classic Sport Sedán 1976 evento Granby Canadá julio 2016.

 Chevrolet Caprice Classic Sport Sedán 1976 evento Granby Canadá julio 2016

 

Los motores disponibles son los mismos que en 1975: el motor de base es el V8 ‘350’ (5.7 litros) de 250 caballos (350 en opción). El motor intermedio es el V8 ‘400’ (6,6 litros) de 255 caballos (265 en opción), y el motor más potente es el V8 ‘454’ de 7,4 litros y 345 caballos (390 en opción).

 

 Publicidad Chevrolet Caprice Classic cupé Custom 1976

 

Epilogo

La General Motors presenta los nuevos modelos de gran formato a finales de 1976 y tienen una gran acogida. Son menos grandes (5,4 metros en vez de 5,7 metros) y más livianos (unos 300 kilos), aunque el espacio interior sigue siendo el mismo. Gana el premio de auto del año por parte de la afamada revista ‘Motor Trend’ y será fabricado con algunos cambios hasta 1990.

 

Publicidad Chevrolet Impala cupé 1977

 

Estadísticas de producción

 

1971

Serie Biscayne

Modelos: sedan 4 puertas

Total: 37,600

Serie Bel Air

Modelos: sedan 4 puertas

Total: 20,000

Serie Impala

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé hardtop, cupé, convertible

Total: 427,700

Serie Caprice

Modelos: sedan hardtop 4 puertas, cupé

Total: 91,300

Station Wagons

Modelos: Brookwood, Townsman, Kingswood, Kingswood Custom.

Total: 91,300

 

1972

Serie Biscayne

Modelos: sedan 4 puertas

Total: 20,500

Serie Bel Air

Modelos: sedan 4 puertas

Total: 41,900

Serie Impala

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé hardtop, cupé, convertible

Total: 597,500

Serie Caprice

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé

Total: 178,500

Station Wagons

Modelos: Brookwood, Townsman, Kingswood, Kingswood Custom.

Total: 171,703

Total Chevrolet: 1,010,124

 

1973

Serie Bel Air

Modelos: sedan 4 puertas, station wagon 4 puertas

Total: 62,702

Serie Impala

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé Custom hardtop, cupé, station wagon 4 puertas

Total: 640,086

Serie Caprice

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé hardtop, cupé convertible, station wagon 4 puertas

Total: 275,258

Total Chevrolet: 978,046

 

1974

Serie Bel Air

Modelos: sedan 4 puertas, station wagon 4 puertas

Total: 34,128

Serie Impala

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé hardtop, cupé Custom, station wagon 4 puertas

Total: 404,468

Serie Caprice

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé, cupé convertible, station wagon 4 puertas

Total: 191,251

Total Chevrolet: 629,847

 

1975

Serie Bel Air

Modelos: sedan 4 puertas, station wagon 4 puertas

Total: 22,289

Serie Impala

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé hardtop, cupé Custom Landau, station wagon 4 puertas

Total: 249,151

Serie Caprice

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé Landau, cupé convertible, station wagon 4 puertas

Total: 150,244

Total Chevrolet: 421,684

                                                                                                                                                   

1976

Serie Impala

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé hardtop, cupé Custom, cupé Custom Landau, station wagon 4 puertas

Total: 239,217

Serie Caprice

Modelos: sedan 4 puertas, sedan hardtop 4 puertas, cupé, cupé Custom, cupé Custom Landau, station wagon 4 puertas

Total: 184,639

Total Chevrolet: 423,856

 

Nota relacionada: Chevrolet Caprice e Impala 1977-1990 http://www.carrosyclasicos.com/historia/item/2107-chevrolet-caprice-e-impala-1977-1990

 

Referencias

Revista ‘’Collectible Automobile’’, Volumen 22, numero 3, Octubre 2005, Publicaciones International, LIncolnwood, Illinois, Estados Unidos.

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

Fotos contemporáneas en Canadá y Bogotá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

 

Modificado por última vez enDomingo, 13 Agosto 2017 19:58
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