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Bienvenido, hoy es: 18 de noviembre de 2017

Camionetas y camiones Studebaker 1949-1964

Portada catálogo camiones Studebaker 1955

Orígenes

La marca Studebaker es más que todo conocida por sus originales automóviles (especialmente en el periodo 1946-1963), pero durante su larga existencia también comercializo camiones.

Studebaker empezó sus actividades fabricando coches de caballos en 1852, y a principios de siglo automóviles eléctricos. En la segunda década del siglo XX se convirtió en uno de los mayores fabricantes automotrices de los Estados Unidos. 

A finales de los años veinte la marca era uno de los principales proveedores de coches fúnebres y ambulancias.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Publicidad camión Studebaker 1929

En 1933 la compañía se quiebra, pero logra recuperarse progresivamente gracias a modelos modernos y originales. Así, presenta camiones de cabina avanzada en 1936, mucho antes que los grandes fabricantes norteamericanos (General Motors, Ford y Chrysler).

Publicidad camiones Studebaker Metro cabina avanzada 1936

En 1941 se presenta la serie ‘M’, con modelos con carga útil de media tonelada a dos toneladas. Tenía agradables líneas redondas y la pickup usaba muchos componentes de los automóviles de la marca, lo que permitía reducir los costos de fabricación. Además, los guardabarros eran los mismos adelante y atrás.

Publicidad camiones Studebaker 1941

A principios de 1942 los Estados Unidos entran de lleno en la Segunda Guerra Mundial y cesa la producción de vehículos civiles. Studebaker se dedica entonces a ensamblar camiones militares, particularmente modelos de dos toneladas que serán exportados el frente ruso. Se fabrican cerca de 198.000 unidades hasta mediados de 1945.

Publicidad camión Studebaker 1942 Segunda Guerra Mundial

Foto de fábrica camión Studebaker 1943

Al terminar la guerra se vuelven a presentar camiones parecidos a los de 1941, ya que la marca está concentrada en el lanzamiento de sus nuevos automóviles modelo 1947, de línea revolucionaria. 

Publicidad Studebaker pickup 1946

Publicidad camión estacas Studebaker 1947

Los nuevos camiones de la posguerra (modelos 1949) serán presentados en abril de 1948.

Publicidad camiones Studebaker 1949

 

1949-1953: el modelo 2R

A partir de 1936 Studebaker confía el diseño de sus automóviles al afamado consultor Raymond Loewy (1893-1986). En 1940 Robert Burke (1916-1996) comienza a trabajar para Loewy para Studebaker, junto con el talentoso Virgil Exner (1909 1973). Durante la Segunda Guerra Mundial Bourke trabaja en el desarrollo de la nueva línea de camiones, denominados serie ‘2R’ y las líneas básicas están listas a finales de 1945. Notemos que ‘Bob’ Bourke será conocido también por haber creado el elegante cupé Studebaker Studebaker de 1953, considerado como uno de los mejores automóviles de la historia.

Raymond Loewy (sentado) y Robert Bourke más o menos en 1953

La parte mecánica de los camiones ‘2R’ es realizada por el ingeniero Russell Mackenzie.

Los nuevos vehículos se caracterizan por su cabina y parilla anchas, su capot plano y su frontal masivo. Se trata de los primeros camiones sin estribos y serán ensamblados en la nueva planta de la avenida Chippewa en South Bend (Indiana). 

Publicidad camiones Studebaker 1949

La serie 2R se compone de 5 tamaños, en función de la carga útil: media tonelada, 750 kilogramos, 1 tonelada, tonelada y media y 2 toneladas. 

Publicidad Studebaker volqueta dos toneladas 1949

El modelo más popular era la pickup de media tonelada, con un chasis de 2,84 metros y de 1,3 toneladas de peso sin carga. El motor de esta camioneta es de 6 cilindros en línea, el mismo del automóvil Champion (aparecido en 1939), con una cilindrada de 2,8 litros y 80 caballos. Era un motor con bajo consumo de combustible para la época (22 millas por galón). 

Portada catálogo camiones Studebaker 1949

Publicidad nuevos camiones Studebaker 1949

Publicidad camiones Studebaker 1949

Por primera vez en este tipo de vehículos se ofrecía la sobremarcha. La campaña publicitaria fue muy intensiva en variedad de periódicos y revistas.

Publicidad gama camiones Studebaker 1949

Publicidad camiones Studebaker 1949

Publicidad Studebaker camión de gaseosa 1949

El público reacciona con entusiasmo a estos productos: entre abril y diciembre de 1948 se ensamblan 48.665 unidades y la marca alcanza 5.73% de las ventas de camiones de los Estados Unidos. Es una cifra sobresaliente para un constructor independiente.

En abril de 1950 se ofrece el motor de 6 cilindros en línea más grande de 4 litros derivado del Rockne de 1932-33 y utilizado en camiones y automóviles desde antes de la guerra. Este motor desarrolla 102 caballos. Eran camiones bien equipados, con asiento ajustable, ventanas cortavientos, y opciones como la transmisión de 4 velocidades y cornetas dobles para el pito.

Publicidad camiones Studebaker 1950

Publicidad camiones pesados Studebaker 1950

Publicidad Studebaker camión dos toneladas 1950

El 18 de febrero de 1952 la empresa Studebaker celebra 100 años de actividades y la situación es muy positiva: en ese año se venden 58.985 camiones, lo que representa cerca de 7.2 % del mercado.

Foto de fábrica camión Studebaker 1952 celebración 100 años

Publicidad camiones Studebaker 1952

Publicidad camiones Studebaker 1953

En realidad, hay muy pocos cambios entre 1948 y 1953 y el mercado es cada vez más competido. Pocos años después esta parte del mercado será solo de 1%.  Probablemente si el vicepresidente de mercadeo Paul Hoffman no hubiese partido en 1948, las cosas hubieran sido diferentes, ya que él creía en el potencial de los camiones para Studebaker. Hoffman fue por cierto quien logró sacar a la empresa de la quiebra en el difícil periodo comprendido entre 1933 y 1936.

En total se vendieron 223.067 camiones modelo ‘2R’ entre 1948 y 1953 para el mercado estadounidense y 43.995 para la exportación.

Publicidad Studebaker pickup media tonelada 1950

Publicidad Studebaker pickup media tonelada 1953

Foto de época autobús Studebaker carrera 15 Bucaramanga 1967

En 1953 se presenta una nueva línea de automóviles, pero hubo grandes problemas de producción y de calidad, algo que afectó también la disponibilidad de recursos para mejorar la línea de camiones. Por ende, la estructura básica de 1949 continuará por largo tiempo.

 

1954 – 1955: transición (serie E)

Los modelos 1954 (denominados ‘3R’) fueron presentados tardíamente en febrero de dicho año.

La línea se moderniza un poco: el parabrisas es ahora curvo y de una pieza, y la parrilla es más masiva, compuesta de 4 cavidades y con nuevas luces delanteras. La producción disminuye dramáticamente a 10.418 unidades. 

Publicidad camiones Studebaker 1954

Publicidad Studebaker pickup media tonelada 1954

Publicidad camioneta Studebaker 3 cuartos de tonelada 1954

Publicidad camión Studebaker 1954

En 1955 sale la serie E, y la gran novedad es el motor ‘Econ-O-Miser’ de 8 cilindros en V de 3.7 litros, de 140 caballos (160 en opción). Este motor es derivado del V8 del automóvil Commander de 1951. El motor de 6 cilindros por su parte pasa a 92 caballos. Para los grandes camiones, se ofrece el motor V8 de 4,2 litros y 156 caballos. Otra opción interesante de 1955 es la caja automática.

Estéticamente el vidrio trasero de la cabina es mucho más grande y se ofrecen pinturas de dos tonos, muy de moda en este periodo.

Aunque la industria automotriz norteamericana tiene un gran año en 1955, solamente se venden 19.745 camiones Studebaker.

Publicidad camiones Studebaker 1955

Publicidad camioneta Studebaker 1955

 

1956 – 1959: los modelos Transtar (serie 2E)

En 1956 la línea de camiones recibe un nuevo nombre (‘Transtar’) y un capot más grande, con las letras ‘Studebaker’ en el centro. Además, se ofrecen nuevas combinaciones de colores, más llamativas. 

Portada catálogo camiones Studebaker Transtar 1956


Publicidad camiones Studebaker 1956

Publicidad Studebaker pickup 1956

Publicidad Studebaker camión una tonelada y media 1956

Otra innovación es la incorporación del sistema eléctrico de 12 voltios y de un platón 8 centímetros más ancho. Los nuevos motores reciben nuevos nombres: 6 cilindros de 3 litros (‘Work Star’), V8 de 3,7 litros (‘Route Star’), V8 de 4,2 litros (‘Power Star’).  Estos cambios tienen un efecto positivo, aunque moderado en las ventas, que pasan a 14.392 vehículos.

Camioneta Studebaker 1956 evento Granby Canadá julio 2017

Camioneta Studebaker 1956 evento Granby Canadá julio 2017

Camioneta Studebaker 1956 evento Granby Canadá julio 2017

Camioneta Studebaker 1956 evento Granby Canadá julio 2017

Nótese que las exportaciones representan una parte significativa de las operaciones, con plantas en Argentina, Australia, Bélgica, Chile, Israel, Filipinas, India, Brasil África del Sur, Dinamarca, México, Suecia y Egipto.

En 1957 aparece la serie ‘3E’, con una nueva parrilla más ancha y agresiva en fibra de vidrio. Las direccionales están colocadas sobre el guardabarros ya que no hacen parte de la nueva parrilla.  Es en realidad un ‘maquillaje’ de bajo presupuesto, ya que la situación financiera de la empresa no permite el desarrollo de nuevos modelos.  Los motores V8 ofrecidos son muy potentes: uno de 4,2 litros de 170 caballos y el más grande de 4,7 litros de 182 caballos.  La producción baja a 11.138 unidades.

Catálogo camiones Studebaker Transtar 1957

Publicidad camiones Studebaker 1957

Publicidad camiones Studebaker TranStar 1957

En 1958 se presenta el nuevo modelo Scotsman de bajo precio, con motor de 6 cilindros y la parrilla del modelo 2R.  Esta camioneta muy básica logra 931 ventas en un año caracterizado por una fuerte recesión en los Estados Unidos.

Publicidad Studebaker Scotsman pickup 1958

En este clima de crisis, las ventas son solo de 6.589 camiones. Afortunadamente la compañía logra obtener un contrato militar de 4.215 unidades para el ejército.

Publicidad camiones Studebaker 1958

Publicidad camiones Studebaker TranStar 1958

En 1959 (serie 4 E) hay muy pocos cambios, y el Scotsman representa 35% de los 7.885 camiones ensamblados en este periodo. Mientras la producción para el ejército es de 4.283 vehículos.

Publicidad Studebaker pickup 1959

Publicidad Studebaker Scotsman pickup 1959

Publicidad Studebaker volqueta Transtar 1959

 

1960-1964: el Champ

En 1960 se presenta una nueva e ingeniosa camioneta pickup denominada ‘Champ’. La cabina es la parte delantera del automóvil Lark combinada con un platón en la parte trasera. Este mismo principio de automóvil-pickup estaba de moda en este periodo con el Ford Ranchero (1957) y el Chevrolet El Camino (1959).

Publicidad camioneta Studebaker Champ 1960

Publicidad Studebaker Lark 1959

Studebaker Lark VIII 1961 evento Chambly Canadá julio 2017

 Studebaker Lark VIII 1961 evento Chambly Canadá julio 2017

Notemos que Studebaker fue uno de los primeros fabricantes en desarrollar este tipo de camionetas basadas en la cabina del automóvil, con el ‘Coupe Express’ de 1937 - 1939.

Publicidad Studebaker camioneta coupe Express 1938

Asimismo, en 1960 deja de comercializarse el Scotsman.  En este periodo se producen 6.802 camiones (serie 5E), 5.602 de ellos ‘Champs’. Las ventas para el ejército son de 2.334 vehículos.

Exteriormente los modelos 1961 (serie 6E) son muy semejantes a los del año anterior, pero hay novedades mecánicas. El motor Champion de 1939 es modernizado, y pasa a tener válvulas en la cabeza, gracias a lo cual su potencia aumenta a 110 caballos). En este periodo entre en función un nuevo presidente de la Studebaker, el joven y entusiasta Sherwood Egbert. Egbert Decide desarrollar una nueva línea de camiones Diesel. La producción de 1961 es un poco más alta que en 1960, (7.641 unidades), de las cuales 80% son Champs.

En 1962 la situación no mejora mucho (8.703 ventas) y afortunadamente se fabrican y venden 6.274 camiones para el ejército.

Publicidad Studebaker camiones Diesel 1962

Publicidad Studebaker Champ pickup 1962

En 1963 Egbert se retira y los accionistas deciden terminar con las actividades automotrices de la Studebaker. La serie 8E logra vender 771 camiones Transtar y 5.681 Champs.  A finales de 1963 se ensamblan los últimos 388 Transtars y 2.509 Champs.

 

Epilogo

La fábrica de South Bend Indiana finaliza sus operaciones el 9 de diciembre de 1963. La fábrica de Hamilton (en Canadá) produce automóviles Studebaker Lark por dos años más, hasta comienzos de 1966. En ese momento llega el inevitable final de esta marca, después de 114 años de operaciones.

Publicidad camiones Studebaker 1951

 

Referencias

www.howstuffworks.com

www.studebakerdriversclub.com

Fotos en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

Modificado por última vez enLunes, 18 Septiembre 2017 10:27
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