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Bienvenido, hoy es: 19 de noviembre de 2018

Historia de los Plymouth de 1940 y 1941

 Portada catálogo Plymouth Special 1940

En el universo de los automóviles antiguos existen ciertos modelos que no pasaran a la historia como obras maestras de la estética, ni de la ingeniería y que simplemente aspiraban a ser un medio de transporte práctico y fiable. El Plymouth de principios de los años cuarenta es uno de estos modelos. Recuerdo que en la Bogotá de los años ochenta se encontraba en mi vecindario un Plymouth Special Deluxe sedan 4 puertas de color rojo y crema que era utilizado diariamente.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 Publicidad Plymouth Special Deluxe sedán 4 puertas 1941 

No tenía copas ni llantas de banda blanca y la pintura había perdido su lustre, pero estaba completo y lo observé prácticamente en las mismas condiciones por cerca de 20 años. Lo que más impactaba era la impresión de solidez de su carrocería de tipo “fastback” y sus colores vivos, un gran progreso con respecto a los austeros autos de la marca en los años anteriores. 

 

 

Publicidad caricatura Plymouth sedán 1941

Es cierto que en 1941 en el mercado norteamericano había autos más elegantes (como el Packard Clipper), pero el Plymouth 1941 ofrecía un muy buen valor por su bajo precio y fue vendido en grandes cantidades. Cabe anotar que Plymouth no cambió mucho sus automóviles durante toda la década de los cuarenta, marcada por la Segunda Guerra Mundial y la recuperación de la economía después de la profunda crisis económica de la década de los años treinta.

 

Orígenes

El 7 de julio de 1928 Walter Chrysler presenta el nuevo automóvil económico con la marca Plymouth en el Madison Square Garden de Nueva York. Este auto fue un gran éxito y rápidamente se convirtió en la tercera marca más vendida en Norteamérica, aun después del principio de la Gran Depresión a finales de 1929. En 1933 el motor de 4 cilindros es reemplazado por uno nuevo de 6 cilindros en línea con válvulas en el bloque que fue conservado por la marca hasta 1959.

 

Publicidad Plymouth 1934

En la década de los treinta el motor Plymouth era reconocido por su fiabilidad, pero no por su gran potencia. El automóvil numero 3 millones fue fabricado en 1939 y el numero 4 millones cerca de un año después. En este mismo periodo Chrysler decidió presentar un modelo muy novedoso (el “Airflow”, con carrocería monocasco aerodinámica disponible sólo con las marcas Desoto y Chrysler), pero fue un fracaso comercial. Mientras Plymouth optó por una línea conservadora y mantuvo una imagen de sobriedad y robustez.

 

Publicidad Plymouth 1937

Entre 1932 y 1938 el departamento de diseño responsable de la línea de los automóviles de la Chrysler Motors estuvo dirigido por Raymond Dietrich, quien logró darle líneas elegantes a los autos de la marca Plymouth, aunque se trataba de vehículos utilitarios y de bajo precio.

 

Foto de fábrica Raymond Dietrich en las oficinas de diseño de la Chrysler en 1938

A mediados de 1938 Dietrich se retiró y es reemplazado por Robert Cadwallader, que enfatizó en el aspecto práctico y en la simplicidad. En este periodo fueron los ingenieros quienes tomaron las decisiones y no fue el momento para desarrollar carrocerías originales o vistosas.

 

 Foto de fábrica preparación prototipos grupo Chrysler 1940

Los modelos de 1940 fueron terminados por un nuevo equipo de diseño y son significativamente distintos a los de 1939. 

 

 Publicidad Plymouth convertible 1939 

 

Plymouth sedán 1940 evento Chambly, Canadá, julio del 2010

 

1940

En 1940 Plymouth adoptó un nuevo chasis 8 centímetros más largo (distancia entre ejes de 2,97 metros). El motor estaba situado 11 centímetros más adelante y el eje trasero 15 centímetros más atrás. Como resultado la cabina es mucho más larga y confortable. La visibilidad es también mucho mejor: la superficie de vidrios aumentó un 23% y la ventana trasera era ahora de una sola pieza.

 

Publicidad nuevo Plymouth 1940

 

 Catálogo nuevo Plymouth sedán 4 puertas 1940

 

 Catálogo Plymouth Roadking Touring sedán 2 puertas 1940

La línea de la carrocería era de tipo “fastback” (para los sedanes) y la parrilla frontal se componía de delgadas barras cromadas horizontales. La parrilla estaba separada verticalmente en dos secciones en el medio y el frontal terminaba en punta. Este estilo estaba muy de moda en este periodo, inspirado probablemente en el revolucionario Lincoln Zephyr de 1936.

 

 Plymouth sedán 1940 evento Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012 

 

Plymouth sedán 1940 evento Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012

 

 Interior Plymouth sedan 1940 evento Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012

 

Catálogo Plymouth Roadking cupé 1940

A nivel mecánico la transmisión era de 3 velocidades más reversa con la palanca ubicada en la columna de dirección. La transmisión y la suspensión son nuevas y mejoran notablemente el manejo del Plymouth.  El motor ofrecido era un 6 cilindros en línea de 3.3 litros que generaba 84 caballos. Opcionalmente existía la alternativa de un motor de 87 caballos. El Plymouth era avanzado para un auto de gama baja de esta época: por ejemplo los frenos eran hidráulicos en las cuatro ruedas y la caja de 4 velocidades se ofrecía en opción.

 

Publicidad del modelo 1940

 

 Publicidad nuevo Plymouth 1940 mejor construido

 

 Publicidad nuevo Plymouth 1940 mejor valor

La gama de automóviles se compone de la serie de base “Road King” (P9) y de lujo “Deluxe” (P10).

 

 Portada catálogo Plymouth Roadking 1940

 

 Catálogo Plymouth Roadking Touring sedán 4 puertas 1940

La serie Deluxe se distingue por los marcos cromados en el contorno de los vidrios y por mejores acabados.

 

 Publicidad Plymouth Deluxe convertible 1940 

 

Catálogo Plymouth Deluxe touring sedán 1940

 

 Publicidad Plymouth Deluxe station wagon 1940

Los modelos 1940 fueron ensamblados entre agosto de 1939 y julio de 1940. En total se fabricaron 106.738 autos en la serie P9 y 316.917 en la serie P10.

 

 Publicidad nuevo Plymouth 1940 cambio por auto usado

 

Plymouth 1940 en un desfile en Bogotá en diciembre de 2011.

Estos modelos fueron muy exitosos: a finales de 1939 Plymouth logró alcanzar el segundo lugar en ventas en Norteamérica (después de Chevrolet), pero a principios de 1940 Ford hace un gran esfuerzo en ventas y logra tomarse este segundo puesto. El tercer lugar para Plymouth (marca relativamente nueva en ese entonces) es un muy buen resultado para la Chrysler Corporation, que todavía se estaba recuperando del desastre de los Chrysler y Desoto Airflow.

 

Publicidad Chevrolet 1940

 

 Publicidad Ford 1940

 

Foto de fábrica Plymouth Special de Luxe cupé convertible 1940

 

 Portada catálogo Plymouth vehículos comerciales 1940

Paralelamente a los automóviles Plymouth incluye en su catalogo vehículos comerciales ligeros (camionetas pickup y panel) muy parecidos a los de 1939. Las ventas son solamente de 7.053 unidades y el público prefiere los modelos comerciales Dodge.

 

 

1940 es un año importante para la compañía: en agosto fallece a los 65 años su fundador Walter Chrysler después de una larga enfermedad. Desde mediados de 1938 había cedido el control de la corporación a K.T Keller.

1941

En 1941 la gama Plymouth se componía de la serie P11 (de base), P12D Deluxe (intermedia) y P12 Special Deluxe (de lujo).

 

 Publicidad Plymouth Special De Luxe 1941

 

 

 Publicidad 1941

 

Publicidad caricatura Plymouth Special Deluxe convertible 1941

 

 Catálogo Plymouth Special Deluxe sedán 7 pasajeros 1941

La serie Deluxe tiene vidrios cortavientos y marcos cromados alrededor de las ventanas y el panorámico.   En la serie de gama alta se encontraba el llamativo convertible con capota de activación automática. Además en esta serie se ofrece en opción la pintura de dos tonos en llamativos colores.

 

 Publicidad Plymouth 1941

 

 Publicidad Plymouth Special Deluxe convertible 1941 amarillo

 

Catálogo Plymouth Special Deluxe station wagon 1941

 

Publicidad 1941

Los modelos 1941 se caracterizan por su nueva parrilla compuesta de finas barras horizontales rodeadas por un borde cromado de forma redonda. Al igual que en 1940 la parrilla estaba compuesta de dos secciones verticales separadas por una moldura cromado vertical en el medio.

 

 Publicidad Plymouth 1941 

 

 Taxis en Bogotá aproximadamente de 1948 Plymouth 1941 a la izquierda

 

 Catálogo Plymouth Panel Delivery 1941

En cuanto a los modelos utilitarios, eran prácticamente idénticos a los del año anterior.

 

 Catálogo Plymouth Special Deluxe cupé 1941

En 1941 el motor seguía siendo el 6 cilindros de 3.3 litros, pero su potencia era ahora de 87 caballos (92 en opción). Se trataba de un auto imponente, con una distancia entre ejes de 3,48 metros y una longitud total de 5,6 metros (en versión sedan de 4 puertas, el modelo más popular de la gama). Aunque el peso alcanzaba 1,362 kilos, la velocidad máxima era cercana a los 140 kilómetros por hora.  

 

 

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Los automóviles Plymouth modelo 1941 fueron fabricados entre agosto de 1940 y julio de 1941. La marca conservo su tercer puesto en las ventas, detrás de Ford y Chevrolet que habían presentado nuevos modelos mejorados para 1941. En el caso de Ford, eran autos mucho más anchos y modernos, y fueron producidos con pocos cambios hasta 1948.

 

 Publicidad Ford 1941

 

 Foto de fábrica Plymouth Special Deluxe cupé convertible 1941

 

 Expedición Panamericana en un Plymouth 1941 en el desierto chileno

Las ventas alcanzaron las 354.139 unidades para la serie P12, 95.452 para la serie P11D y 97.130 para la serie P11. En esos momentos los Estados Unidos vivían un gran crecimiento económico debido a la fabricación de equipo militar para las Fuerzas Aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, pero el país aun no participaba directamente en el conflicto. Esta situación cambia el 7 de diciembre de 1941 cuando las fuerzas japonesas atacan la base norteamericanas de Pearl Harbor.

 

La expedición Panamericana Richardson

El 18 de noviembre de 1940 tres aventureros (Sullivan R. Richardson, Arnold Whitaker y Kenneth C. Van Hee) parten de Detroit (Michigan) en un sedan Plymouth P11 modelo 1941 con destino al estrecho de Magallanes, cerca al Polo Sur. Después de 8 meses de peripecias en los rudimentarios caminos de la época llegan a Magallanes (Chile). La travesía de 26.000 kilómetros fue la demostración más elocuente de la solidez del Plymouth 1941.

 

 Foto de fábrica Plymouth Special Deluxe sedán 1942

 

Epílogo

El Plymouth modelo 1942 comienza a ensamblarse en julio de 1941. Es un automóvil prácticamente nuevo, con un chasis de tipo perimetral (se abandona la configuración en X), una carrocería más baja y ancha sin estribos en los costados de las puertas.

 

 

 

Publicidad Plymouth Special Deluxe convertible 1942

 La producción del Plymouth para uso civil termina el 31 de enero de 1942 ya que el gobierno norteamericano decide concentrar los esfuerzos de la industria en la fabricación de material bélico. Sin embargo se logran vender 152.427 unidades, cifra elevada en estas circunstancias. Este modelo (denominado “P14”) será reemplazado al finalizar la Segunda Guerra Mundial en 1945 por el “P15”, muy similar pero con una parrilla más gruesa. El popular Plymouth “P15” será reemplazado por un modelo totalmente nuevo en marzo de 1949.

 

 publicidad Plymouth 1947

 

 

 

Referencias

“Cars of the fascinating ‘40s”, Publications International, Lincolnwood, Illinois, 2002.

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

“Voitures Années 40 de collection”, editado por Patrick Lesueur, Hachette Collections, 2006, impreso en Navarra (España) por Grafisa Estella.

Nota: las fotos contemporáneas de automóviles que aparecen en el artículo fueron tomadas por el autor.

 

Estadísticas de producción (unidades)

1940

Serie P9 “Road King”

Cupé de negocios 2 puertas 3 puestos                                      26.745

Touring sedan 2 puertas 5 puestos                                             55.092

Touring sedan 4 puertas 5 puestos                                             20.076

Sedan utilitario 2 puertas 1 puesto                                                    589

Panel 2 puertas 1 puesto                                                                2.889

Club cupé 2 puertas 2 puestos                                                           360

Station wagon 4 puertas 7 puestos                                                      80

Chasis                                                                                                 907

 

Serie P10 Deluxe

Club cupé 2 puertas 5 puestos                                                    32.244

Cupé de negocios 2 puertas 3 puestos                                        22.174

Sedan 2 puertas 5 puestos                                                           76.781

Sedan 4 puertas 5 puestos                                                       173.351

Cupé convertible 2 puertas 5 puestos                                          6.986

Station wagon 4 puertas 7 puestos                                               3.126

Sedan 4 puertas 7 puestos                                                            1.179

Limosina 4 puertas 7 puestos                                                                  68

Chasis                                                                                                      18

Chasis 7 puestos                                                                                     18

 

Serie PT105 Comercial

Pickup                                                                                                  6.879

Cabina y chasis                                                                                       174

 

1941

P11 Deluxe

Cupé de negocios 2 puertas 3 puestos                                           23.754

Club cupé 2 puertas 4 puestos                                                              994

Sedan 2 puertas 5 puestos                                                              46.646

Sedan 4 puertas 5 puestos                                                              21.175

Sedan utilitario 2 puertas 1 puesto                                                        468

Panel 2 puertas 1 puesto                                                                    3.200

Station wagon 4 puertas 7 puestos                                                        217

Chasis                                                                                                     676

 

Serie P11D Deluxe

Sedan 2 puertas 5 puestos                                                            46.138

Sedan 4 puertas 5 puestos                                                             32.336

Cupé de negocios 2 puertas 3 puestos                                           15.862

Club cupé 2 puertas 4 puestos                                                            204

Sedan utilitario 2 puertas 1 puesto                                                       1

Panel Delivery 2 puertas 1 puesto                                                        1

 

Serie P12 Special Deluxe

Cupé de negocios 2 puertas 3 puestos                                           23.851

Club cupé 2 puertas 4 puestos                                            37.352

Sedan 2 puertas 5 puestos                                                  84.810

Sedan 4 puertas 5 puestos                                                  190.513

Cupé convertible 2 puertas 4 puestos                                    10.545

Sedan 4 puertas 7 puestos                                                        1.127

Limosina 4 puertas 7 puestos                                                        24

Camioneta Station Wagon 4 puertas 7/8 puestos                      5.594

Sedan utilitario 2 puertas 1 puesto                                                    2

Chasis                                                                                            323

 

Serie PT 125

Pickup 2 puertas                                                                     6.073

Cabina y chasis                                                                         196

 

 

 

 

 

 

 

 

Modificado por última vez enMartes, 30 Enero 2018 18:16
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