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Bienvenido, hoy es: 27 de octubre de 2020

Packard su historia

La Historia de Packard

 

Por:Roberto Nigrinis

Esta tradicional y recordada marca estadounidense nació para ser una abanderada de la calidad y el lujo y compitió contra las emblemáticas Cadillac, Lincoln, La Salle, Marmon, Auburn, Duesenberg, Stutz y Pierce Arrow, hoy desafortunadamente ya no existe al igual que la gran mayoría de sus competidoras.
En 1885 el ingeniero mecánico de la Universidad de Leigh, James Ward Packard funda la Packard Electrical Company  en la ciudad de Warren Ohio (posteriormente se mudaría a Detroit Michigan), en su empresa colabora de manera muy destacada su hermano William Doud. Al poco tiempo la empresa ingresa además en negocios de fundición de metales y en el de las maderas.


En 1895  James Packard viaja a Europa, allí se sorprende con la importancia que está adquiriendo el automóvil, lo que lo motiva a adquirir un triciclo De Dion, que sin embargo no colma sus expectativas y lo desmotiva un poco frente a las posibilidades del nuevo invento. Tres años después retoma su interés y adquiere un automóvil Winton, de mejor calidad y de mayores prestaciones que el anterior. Este sin embargo presenta muchas fallas y deficiencias, lo que le hace pensar a Packard que si desea algo de buena calidad lo debe fabricar el mismo. Para ello funda en 1899 la compañía que fabricará sus automóviles y la cual llevó a lao largo de su existencia los siguientes nombres: New York & Ohio Co (1899-1901) con sede en Warren Ohio, Ohio Automobile Co (1901-1902) radicada en Warron Ohio, Packard Motor Car Co (1902-1903) domiciliada en Warren Ohio, Packard Motor Car Co (1902-1955) ubicada en Detroit Michigan y por último Studebaker-Packard (1955-1958) también en Detroit Michigan. 


Para ejecutar el proyecto contrata personal entre estas personas sobresalen los mecánicos George Weiss y William Hatcher antiguos colaboradores de Winton quienes se integran al proyecto. El 6 de noviembre de1899 se presenta el primer automóvil Packard denominado “A”, que era movido por un motor de un solo cilindro, con un desplazamiento de 2.326 c.c que no producía más de 4 caballos de potencia y contaba con una caja de cambios epicicloidal de dos velocidades (sistema utilizado posteriormente en el Ford A) y que se accionaba desde una barra que permitía movimientos en forma de H como los conocemos en la actualidad y que contaba con transmisión por cadena. Este primer modelo contaba además con un sofisticado sistema automático de avance del encendido. La producción de este primitivo vehículo no superó las cinco unidades pero mostró una calidad altísima para la época. Luego vendría el modelo “B” una versión mejorada del anterior y en 1901 el modelo “C” que ya contaba con volante para la dirección, en reemplazo de la palanca que usaron los modelos precursores y que ya era movido por un motor de 2.998 c.c que producía una potencia un poco superior a los 5 HP.


Durante este  periodo la compañía había aceptado nuevos socios como Henry Joy, quien ocuparía la presidencia de la misma desde 1909 cuando el fundador abandonó la presidencia de la compañía para dedicarse al resto de su conglomerado de empresas en especial a su consentida compañía eléctrica que sería adquirida por General Motors en 1932.

Con una empresa establecida con una calidad indiscutible y en crecimiento permanente se presentaría el modelo “S” que sería reemplazado por el “Thirty” en 1907 que ya contaba con un motor de cuatro cilindros en línea de 7.062 c.c y que se produciría con gran éxito hasta 1912, aunque en 1911 ya se vendían automóviles con motores de seis cilindros en línea lo que ya era un adelanto importante en potencia y torque. En 1915 y como una respuesta a Cadillac que ofrecía sus motores V8 desde 1913 Packard presenta un novedoso motor V12 (Primero en el mundo con esta configuración y montado en un automóvil) con pistones de aluminio de 6.948 c.c que producía 90 HP y una dosis de torque altísimo a muy bajas revoluciones, que presentaba como deficiencia el contar únicamente con 3 apoyos de cigüeñal. Durante sus primeros años también obtuvo triunfos y unas destacadas participaciones en competencias automovilísticas como las 500 Millas de Indianápolis.


Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) Packard construyó sus motores V12 Liberty que equiparon una buena cantidad de aviones y que contribuyeron a la victoria sobre Alemania. En 1916 asumió la presidencia Alvan Macauley quien estaría allí hasta 1948, y quien la conduciría a puerto firme durante la depresión económica, lo que no sucedió con la mayoría de sus competidores en el segmento de lujo.

 

 


Durante los años 20 la marca continuó con sus exitosos modelos de lujo, que se vendían en forma de chasis, únicamente con la parte frontal para ser carrozados por famosos especialistas, entre los que sobresalían Le Baron, Holbrock, Fleetwood, Rollston Dietrich,Hibbard, Castagna, Graber y Farina, que construían las carrocerías al gusto de sus exclusivos propietarios, entre los que se contaban millonarios del mundo entero, famosos actores de cine, presidentes y miembros de la realeza europea como el Rey Alejandro de Yugoslavia, Faruk de Egipto, Astrid de Bélgica o el presidente de Argentina Juan Domingo Perón.
Durante esta década se incorporaron los sistemas de frenos para las ruedas delanteras, lo mismo que los motores de seis y ocho cilindros en línea (Single Six y Eight), los cuales serían sustituidos por otros similares pero de mayor potencia y torque. Entre 1926 y 1929 la marca ganó muchos de los populares y habituales concursos de elegancia de la época como fue el caso del  "Best of Show" de Cannes Francia  en 1926 y 1929.
En 1932 el famoso motor V12 llamado “Twin Six” tenía una cilindrada de 7.292 c.c y una potencia de 150 HP, que posteriormente aumentarían con retoques mecánicos menores. Entre 1933 y 1939 su último año de fabricación se llamaría “Twelve” . En 1934 se ofrecieron los primeros modelos dotados con suspensión delantera independiente y en 1939 aparecieron los frenos de accionamiento hidráulico. Vale resaltar que debido a la crisis económica se presentáron modelos populares como el serie 120 en 1935, a los que seguirían los 110 en años posteriores,estas series “Económicas” se crearon para acercar más el producto al mayor número posible de clientes.

 


A partir de los modelos de 1942 todos los Packard se comenzaron a denominar Clipper en sustitución de los nombres que se usaban para todas las series. Estos primeros modelose se produjeron entre finales de 1941 y febrero de 1942 cuando el gobierno estadounidense cerró las fábricas de vehículos para la producción civil.
Durante la Segunda Guerra Mundial Packard fabricó los motores Merlin Rolls Royce con sobrealimentación que equiparon los aviones Mustang P-51, además de propulsores para embarcaciones marinas y componentes para submarinos y otros equipos de precisión.
Los Packard reaparecieron casi idénticos en 1946, aunque vale decir que los Clipper con sus diseño bajo y aerodinámico, estaban un paso adelante de todos los productos existentes. Esto comenzaría a variar en 1947 cuando Studebaker se convirtió en pionero con sus nuevos autos diseñados por Raymond Loewy, lo que el resto de la industria lograría solamente con los productos de 1949. En esta misma época el gobierno estadounidense cedió a los soviéticos la licencia para fabricar en su país el Packard Clipper de 1942, el cual fue llamado allí Zis. Esta marca pasaría luego a denominarse Zil, la cual fabricaba y aún lo hace, los autos para los gobernantes soviéticos y rusos.

 


Después de 1948 el mercado había cambiado, el consumidor  buscaba otro tipo de productos y la situación económica de la marca no era la mejor debido a erradas decisiones administrativas y gerenciales. Esto llevó a que la compañía se encontrara en una situación muy delicada, muy cerca a la bancarrota .
En la década de los años 50 se fabricaron y vendieron los modelos Clipper,Eight,Super Eight,Custom Eigth,Custom,200,250,300, 400 Patrician,Cavalier,Pacific y Caribbean.Hasta 1954 utilizó sus motores tanto de seis como de ocho cilindros en línea con el sistema de válvulas en el bloque, lo que cambiaría desde 1955.
Ante la grave situación económica los directivos pensaron en venderla, se intentaron negociaciones con la General Motors que no se concretaron. El 1 de octubre de 1954 se formalizó una fusión con la Studebaker radicada en South Bend Indiana, naciendo la Studebaker-Packard Corporation. Los modelos producidos por Packard durante el último año de unión de las dos empresas en dificultades, eran similares a los Studebaker, y sólo se les habían agregado más accesorios, ornamentos y emblemas de identificación para diferenciarlos, como fue el caso del Packard Clipper  que era el mismo Studebaker President  o del Studebaker Golden Hawk y del Packard Hawk . Finalmente la marca desapareció en 1958, dejando un legado de lujo y distinción y unos modelos finales que no concordaban para nada con la filosofía y los preceptos que la habían distinguido por más de medio siglo en el mundo entero.

Modificado por última vez enLunes, 05 Septiembre 2016 18:53
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