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Cadillac de 1954 a 1956

Los Cadillac de 1954 a 1956

 

 

 

Introducción
Uno de los automóviles que más me impactó en mi infancia en Bogota fue sin lugar a dudas el Cadillac 1955.  A finales de los años setenta y principios de loa ochenta todavía se veían en las calles y garajes algunos ejemplares de este auto tan imponente. Aun recuerdo un Coupe Deville color crema y verde claro que se parqueaba en la estación de gasolina de la carrera 13 con calle 47.

Texto y Fotos: Jean Paul Ruíz
Especial para www.carrosyclasicos.com

Coupe Deville 1955

Coupe Deville 1955

El elegante automóvil era conducido por un chofer y su propietaria era una dama de edad avanzada. Una vez vi que el chofer fue a buscar gasolina y  apoyó un botón en la base del stop trasero izquierdo que se abrió para  dar acceso al tanque. La entrada de gasolina se localizaba debajo del stop, algo poco común.

Acceso al depósito de combustible

Unas cuantas cuadras mas al norte (carrera 13 con calle 62) durante muchos años estuvo estacionado un sedan 4 puertas Cadillac 1955 Fleetwood, inicialmente de color crema y techo marrón y posteriormente azul dos tonos. Es tal vez uno de los autos mas enormes que jamás he visto, concebido para gigantes quizás, en una época de opulencia para los Estados Unidos que probablemente nunca se volverá a repetir. Me pregunto como se las arreglaba el conductor para conducir ese coloso en las estrechas y congestionadas calles bogotanas. Una cosa es segura, no le faltaba ni potencia ni espacio en el baúl, que podía prácticamente albergar una cama doble.

Sedan Fleetwood 1955

Orígenes
En los años cincuenta Cadillac era la marca dominante en los autos de lujo. Packard había abandonado sus modelos de 12 cilindros desde 1939 y se concentro después de la Segunda Guerra Mundial en modelos de gama media-alta. Por su parte Lincoln  dejo de producir motores 12 cilindros en V en 1948 y sus modelos a partir de 1949 no eran particularmente destacados, ni desde el punto de vista estético ni mecánico. Con respecto a Chrysler, sus modelos 1949 no fueron muy bien recibidos y no se diferenciaban mucho del Dodge; además las líneas fueron muy similares entre 1949 y 1954 mientras que la General Motors hacia  cambios más radicales en sus autos.

En cuanto a la competencia europea, en los años cincuenta quedaban pocos fabricantes de autos de lujo en el viejo continente y los pocos restantes vendían modelos muy parecidos a los de antes de la guerra.

Definitivamente Cadillac era el auto de los poderosos en los años 1948 a 1960: estrellas de cine, ministros, hombres de negocios y hasta el mismo Elvis Presley eran fieles clientes de esta marca.

Publicidad 1955

Desde el punto de vista estético Cadillac se distinguió al adoptar un estilo inspirado en los aviones. El creador de las carrocerías de la General Motors “Harley Earl se inspiro del avión Lockheed P-38 para darle forma al baúl del Cadillac 1948. Fue un rotundo éxito y un elemento distintivo de la marca hasta 1964 con un punto culminante en 1959, año en el que el tamaño de las “alas” era realmente exagerado.

 Catálogo Cadillac 1948

 

Los Cadillac de los años 1954 a 1956 representan el apogeo de la  General Motors y de Harley Earl, que quería autos cada vez más largos, bajos y anchos. Los Cadillac de esta época tuvieron las líneas más elegantes de los cincuenta, un equilibrio entre la silueta redonda y abultada de los años 1950 a 1953, y las aletas angulosas de los años 1957 a 1959.

En cuanto a la parte mecánica Cadillac había innovado también con un moderno motor 8 cilindros en línea diseñado bajo la supervisión de Ed Cole, quien seria posteriormente presidente de la General Motors.

Cadillac Eldorado
Para celebrar sus cincuenta años la marca Cadillac decide producir un auto súper lujoso y moderno, disponible solamente como convertible: es el Eldorado.  Un modelo muy bajo y largo, con stops en forma de elegantes aletas y  una parrilla cromada protuberante. El Eldorado trae un gran parabrisas panorámico envolvente,   lo que constituye una gran innovación pues hasta entonces la mayor parte de los autos americanos viene con parabrisas planos separados en dos partes. El modelo fue inspirado por los prototipos Buick LeSabre y XP-300 de 1951.

Buick LeSabre 1951

El Cadillac Eldorado incorpora las mejores opciones disponibles: transmisión automática, dirección asistida, vidrios y asientos eléctricos, sillas en cuero y radio con búsqueda automática de la señal.  Había cuatro colores: blanco, azul, rojo y negro.  Este convertible tenía dimensiones generosas (5,6 metros de longitud) y pesaba más de 2,1 toneladas.

Cadillac Eldorado 1953

Para mover este enorme vehiculo, el motor de 8 cilindros en V y 5.4 litros generaba 210 caballos de potencia.

Se produjeron solamente 532 unidades en 1953. El Eldorado costaba 2,000 dólares más que la limusina de la serie 75, que era el siguiente modelo mas costoso y exclusivo de la marca.

 

Los Motoramas y los prototipos de la posguerra
Después de la Segunda Guerra Mundial y por unos veinte años los Estados Unidos eran el líder de la industria automotriz y General Motors el fabricante más destacado. Entre 1949 y 1961 general Motors organizo grandes exposiciones en que mostraba sus innovaciones, con maquetas, nuevos modelos y prototipos. Esta exhibición (el “Motorama”) se desplazaba en las principales ciudades de los Estados Unidos.

 

Publicidad Motorama 1956

Exposición Cadillac (Warren, Michigan 1955)

 

En 1953 Cadillac presento dos prototipos en el Motorama


Este auto se parece al Eldorado de 1953 e incorpora innovaciones como el vidrio panorámico envolvente, que será adoptado por todos los modelo de la marca en 1954. Pero lo mas llamativo del Orléans es que es un sedan 4 puertas sin parales centrales en las puertas. Es un concepto que será retomado por las diferentes filiales de la General Motors en los años siguientes: en Oldsmobile y Buick (1955) y en el Chevrolet, Pontiac y Cadillac (1956). El sedan 4 puertas sin parales de Cadillac será fabricado de 1956 a 1976.

El prototipo “Orléans” (1953)

El prototipo “Le Mans” (1953)


El prototipo “le Mans” tenia una línea muy diferente con respecto al modelo 1953, que fue la inspiración para los modelos 1957 y 1958. Además la parrilla y el diseño del baúl fueron retomados por los modelos producidos en 1954.

 El “Le Mans” era un convertible 2 puestos con carrocería en fibra de vidrio. Al igual que el Corvette, este automóvil era muy bajo para la época (solo 1m 30 de alto). Tenía un mecanismo automático para cerrar la capota en caso de lluvia, algo muy futurista por aquel entonces.

1954
En 1954 la marca presenta autos más largos, anchos y bajos que en 1953, con un nuevo parabrisas envolvente.  La línea es más cuadrada y las bomperetas más protuberantes. Como dato curioso el sedan 4 puertas es más corto que el coupe 2 puertas.

El motor 8 cilindros en V pasa a 230 caballos para impulsar con potencia un auto tan grande (mas de 5,3 metros de largo).

Publicidad Coupe 1954

 

En 1954 el modelo Eldorado baja de precio y sus ventas pasan de 532 a 2,150; la parte inferior del guardabarros trasero esta recubiertas  por una lámina de aluminio anodizado.

Eldorado 1954

 

Producción (unidades)
Series 62            58,024
Coupe De Ville   17,170
Eldorado             2,150
Series 60            16,200
Series 75            3,135

1955
Después de los cambios radicales del modelo 1954, hubo solamente cambios menores en 1955. La parrilla tiene ahora una rejilla con espacios más grandes y las bomperetas aumentan de tamaño y tienen forma de bala de cañón.

Portada Catálogo 1955

Catálogo 1955

En cuanto al modelo Eldorado, las aletas traseras se vuelven muy estrechas, puntiagudas y protuberantes, anticipando el perfil trasero que tendrán todos los autos de la marca en los años 1957 a 1960.

La producción aumenta en 1955, que fue un excelente año en ventas para la General Motors y la industria automotriz en general.

Producción (unidades)
Series 62:           81,336
Coupe De Ville   33,300
Eldorado             3,950
Series 60            18,300
Series 75            3,891

 

1956
La carrocería cambia un poco con respecto a 1955, finalizando un ciclo de tres años. Los cambios más notables corresponden a la parrilla y el frontal: la rejilla es mucho mas fina y un emblema diagonal dorado con las letras “Cadillac” en la parte superior derecha.

 

Publicidad Sedan 1956

Catálogo 1956

Catalogo 1956

En cuanto a la parte mecánica, el motor V8 aumento en potencia (285 caballos para los modelos regulares y 305 para el Eldorado).  También se mejora significativamente la suavidad de la caja de cambios “Hydra-matic”.
Como gran novedad el 24 de octubre de 1955 es presentado el primer modelo 4 puertas sin parales (denominado “Sedan Deville”) que tendrá gran éxito en el mercado.

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En la serie Eldorado aparece el Coupe 2 puertas sin parales (denominado “Biarritz”), de línea muy similar a la del convertible. Es un competidor directo del Lincoln Continental Mark II, presentado por Ford a finales de 1955.

Publicidad Eldorado 1956

Al igual que para el resto de la industria, las ventas de Cadillac disminuyeron con respecto al año anterior.

Producción (unidades)
Series 62            61,634 
Sedan De Ville   41,732
Coupe De Ville   24,086
Eldorado             6,050
Series 60            17,000
Series 75            4,075

Publicidad Sixty Special 1956

En 1957 los nuevos modelos son muy diferentes, y se parecen bastante al prototipo Eldorado Brougham de 1956

Coupe Deville 1957

 

Ficha técnica (1954)

Motor:
8 cilindros en V, bloque en acero
Cilindrada 5.425 Litros
Compresión 8.25:1.
Potencia: 230 caballos @ 4400 rpm
Carburador cuádruple Carter o Rochester

Carrocería
Distancia entre ejes: 3,277 m
Longitud total: 5,497 m (Series 62 sedan), 5,674 m (Coupe)
+

Legado
Hay que anotar que aparte de los automóviles, Cadillac vendió un gran número de vehículos comerciales (coches fúnebres y ambulancias) en este periodo. Muchos de estos vehículos aun están en uso en países del mundo. Si desea tener información al respecto puede visitar http://www.carrosyclasicos.com/a.php?a=294

Publicidad ambulancia 1956

Publicidad coche fúnebre 1956

 

Los modelos Cadillac de mediados de los años 50 son un símbolo de una época de gran prosperidad para los Estados Unidos.  En el cine han protagonizado películas como “Coupe DeVille” o “Driving Miss Daisy”. Entre las celebridades que tuvieron estos autos vale la pena mencionar Marilyn Monroe, el rey Balduino de Bélgica y el compositor estadounidense Cole Porter.

Curiosamente los Cadillacs de los años cincuenta no son muy caros en el mercado de los coleccionistas, pues son demasiado grandes y costosos en cuanto consumo de combustible. Hoy día un Chevrolet de los años 1955 a 1957 es con frecuencia más popular que los enormes Cadillacs, representantes de una época en que el estatus social se media por el tamaño del automóvil que se conducía.

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Cadillac Eldorado Seville 1959

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 22:50
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