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Bienvenido, hoy es: 23 de junio de 2017

Graham una marca poco conocida

Graham una marca poco conocida

 

 

Tradicional e inconfundible frontal “sharknose”

Aún 30 años después recuerdo el día en que al desplazarme en mi infancia en un taxi en Bogota observé un auto antiguo muy extraño: tenía una trompa prominente muy cromada y faros cuadrados. El chofer del taxi, que conocía el curioso vehiculo me dijo que era un Graham 1941. Años después al visitar un amigo volví a ver este exótico vehiculo y noté que era un coupe 2 puertas color verde oliva en muy buen estado de conservación; el propietario me indico que era efectivamente un Graham, pero no 1941 sino 1938. Desde entonces nunca volví a ver un auto similar en ningún desfile y no es de extrañarse pues este modelo es muy raro, aún en Norteamérica.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Orígenes

La marca Graham (denominada Graham-Paige entre 1928 y 1930) fue fundada por los hermanos Joseph, Robert y Ray Graham en 1927. Desde el principio la marca tuvo éxito pues sus modelos (de 6 y 8 cilindros) eran de gran calidad y muy modernos. Al entrar los Estados Unidos en recesión la empresa tuvo dificultades financieras, pero continuó a producir con vehículos muy avanzados, como el Blue Streak de 1932, diseñado por Amos Northup (nacido en 1889) de las carrocerías Murray. Este modelo tenía una línea mas baja de lo acostumbrado y guardabarros envolventes; en realidad revoluciono el diseño de las carrocerías de los automóviles norteamericanos, siendo copiado por muchas marcas en los años siguientes.

En 1934 la marca introduce motores con supercargador (“supercharged”), que incrementa significativamente la potencia. En 1936 las cosas no van muy bien: Graham tiene que comprar sus carrocerías a Reo y decide vender solamente autos con motores de 6 cilindros. Los Graham de 1936 y 1937 siguen siendo autos sólidos y fiables, pero estéticamente no son excepcionales.

Graham 1936

Para el modelo 1938 Graham decide tomar un gran riesgo y desarrollar un modelo totalmente nuevo. La línea de la carrocería fue confiada a Amos Northup nuevamente, pero él no pudo ver el auto terminado. En efecto, al salir una fría mañana a buscar su periódico en febrero de 1937 se resbaló al caminar sobre un andén cubierto de hielo y se golpeó en la cabeza. Pocos días después falleció en un hospital. El diseño fue entonces terminado por el equipo interno de Graham bajo la dirección de William Nealey.  Cabe anotar que para ganar dinero para lanzar este nuevo proyecto Graham vendió los moldes de sus carrocerías a la marca japonesa Nissan.

 

The Spirit of Motion 1938

El nuevo modelo fue bautizado “Spirit of Motion” (espiritu del movimiento) y sus líneas eran muy típicas de la moda “Art Deco”. La trompa era muy prominente, al igual que el Willys 1937 que también había sido dibujado por Northup.

El Graham tenia una parrilla muy recargada con barras cromadas y sus faros cuadrados integrados a los guardabarros eran muy distintos de lo que se hacia por ese entonces.

Inicialmente fue presentado en sedan cuatro puertas, aunque hubo algunos prototipos en versión convertible para las exposiciones de autos.

Prototipo convertible americano 1938

Prototipo convertible americano 1938

Prototipo convertible americano 1938

Tablero del Graham

El “Spirit of Motion” tuvo mucho éxito en los salones de Europa, especialmente en Francia. El modelo gano el prestigioso “Concours D"Elegance” en Paris, y otros premios en Lyon, Deauville y Bordeaux. En Europa algunos modelos recibieron carrocerías especiales tipo convertible.

 

Modelo convertible con carroceria francesa de 1938

Sin embargo en los Estados Unidos el Graham fue mal recibido. Rápidamente recibió el apodo de “sharknose” (nariz de tiburón) a causa de su frontal protuberante.

Las ventas fueron muy bajas con tan solo 4,139 unidades vendidas en el primer año.

Catalogo 1938

Publicidad 1938 (1)

Publicidad 1938 (2)

En cuanto a la parte mecánica, el motor era fabricado por Continental y tenía 6 cilindros
en línea de 3.6 litros de 90 caballos de potencia (116 con supercargador).  El chasis tenia una longitud de 120 pulgadas (3.05 metros).

Motor Continental 6 cilindros

Los terminados del Graham eran muy elegantes y encima del capot se encontraba una figura de caballero medieval (“knight”).

Emblema Graham

1939

En 1939 la empresa tuvo que continuar con el “sharknose”, no teniendo los medios de sacar otros modelos. Como novedad se presentaron dos modelos dos puertas: el sedan y el “combination coupe”, con un habitáculo un poco más corto.

Catalogo 1939 (1)

Catalogo 1939 (2)

Catalogo 1939 (3)

Catalogo 1939 (3)

 

 
  • Las ventas en 1939 fueron cerca de 3,600 unidades.

 

1940

Graham produce por ultima vez el “Spirit of Motion” sin cambios notables en 1940. Se vendieron apenas unas 1,000 unidades.

Catalogo 1940 sedan 4 puertas

Catalogo 1940 sedan 2 puertas

Catalogo 1940 Combination Coupe

 

El final de Graham

A finales de 1939 Graham decide una última tentativa en la industria automotriz. Conjuntamente con Hupmobile la empresa compra los moldes del famoso Cord 8101/812, un automóvil muy elegante creado por Gordon Buehrig. La marca Cord venia de retirarse de la fabricación de automóviles. El nuevo modelo se denominó “Hollywood” y el frontal era más convencional que el modelo Cord original. El Graham Hollywood  era un auto muy llamativo, pero era complicado de fabricar y su producción no era rentable. Graham decide suspender sus operaciones en septiembre de 1940.

Graham Hollywood

En diciembre de 1941 los Estados Unidos entran en la Segunda Guerra Mundial y las fábricas de Graham son utilizadas para producir material bélico. Al finalizar la guerra las plantas de Graham son compradas por Joseph Frazer para la fabricación de los automóviles Kaiser y Frazer.

Kaiser y Frazer 1947

Epilogo
En Latinoamérica llegaron muy pocas unidades del Graham “sharknose” y, dada la dificultad para conseguir repuestos, el número de sobrevivientes se cuentan probablemente en los dedos de la mano. Según las ultimas informaciones el coupé que vi en los años 80 se encuentra en reparación.  Esperemos que algún día podamos admirar este singular auto en desfiles o en un museo. Para muchos puede parecer fascinante y para otros es sencillamente horrible, pero algo es seguro: el Graham 1938 no deja a nadie indiferente.

  

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 21:35
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