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Studebaker Champion 1939-1946

Champion primera generación (1939 – 1946) El auto que salvó a Studebaker.

 

 

 

Portada catálogo 1942

 

La empresa Studebaker empezó actividades en 1852 en South Bend (Indiana) fabricando coches de caballos. En 1902 comienzan a producir automóviles y en los años veinte es uno de los más grandes fabricantes en los Estados Unidos.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

Desafortunadamente la dirección de la compañía toma malas decisiones (por ejemplo la compra de Pierce Arrow en 1928) y la crisis económica de 1929 golpea muy fuerte a Studebaker. En marzo de 1933 la empresa esta oficialmente en quiebra y su presidente (Albert Erskine) se suicida dos meses después. Es entonces cuando Harold Vance (vice-presidente de ingeniería y producción) y Paul Hoffman (vicepresidente de ventas) deciden tomar las riendas de la organización. Con una gestión eficaz y concentrándose sólo en algunos modelos logran sacar a la empresa de la quiebra en 1935.  

Poco después Studebaker decide desarrollar un nuevo modelo económico (el “Champion”)  del cual depende la supervivencia de la compañía, ya que las ventas de modelos más lujosos son muy inciertas.

La parte estética  es confiada al consultor Raymond Loewy, quien había hecho un buen trabajo modernizando la gama de Studebaker en 1938. Loewy también había desarrollado el moderno Hupmobile “aerodynamic” de 1934 – 1936.

En cuanto a la mecánica, fue el producto del trabajo del vicepresidente de ingeniería Roy Cole y de Eugene Hardig. El Champion fue un auto totalmente nuevo, y se hizo especial énfasis en obtener un vehiculo liviano y ágil.

El Champion tenía interesantes innovaciones mecánicas poco comunes en autos de gama baja como la suspensión independiente en las ruedas delanteras. Una opción interesante era el “Hill Holder” (sistema antireculamiento) que aplica los frenos cuando el clutch esta apoyado en cuesta. Es una opción aun apreciada hoy día y ofrecida por marcas como Subaru.

Para demostrar la solidez del Champion en 1939, dos de estos autos fueron conducidos a más de 100 km/hora en promedio durante 24 horas en la pista de las 500 millas de Indianápolis, sin mayores percances.

 

Prueba de resistencia 1939

 

1939
En 1939 la gama Studebaker se compone del Champion (auto compacto con motor de 6 cilindros), el Commander (gama media de 6 cilindros) y el President (exclusivo modelo de gran formato y 8 cilindros).

El Champion se caracteriza por una parrilla con barras horizontales en el medio y dos secciones laterales más pequeñas con barras verticales. La línea es agradable y no tiene estribos en la base de las puertas, contrariamente a la mayor parte de los autos de la época. Este modelo tiene transmisión manual de 3 velocidades y reversa en la columna de dirección.

 

Catálogo Cruising Sedan

Es un auto un poco más compacto que los autos económicos de Ford, Chevrolet y Chrysler, pero también mucho más ligero (de unos 250 kilos) lo que le permite tener un buen desempeño.

Modelo
(sedan 4 puertas 1939)

Peso

Potencia (Caballos)

Peso / potencia

Studebaker Champion

1,070

78

13.7 Kg. / hp

Chevrolet

1,290

85

15.2 Kg. /hp

Ford

1,314

85 o 60

15.5 o 21.9 Kg. / hp

Plymouth

1,287

82

15.7 Kg. / hp

 

Publicidad concesionario Baltimore lanzamiento del Champion en 1939

Modelos
El Champion viene en dos series: Custom (de base) y DeLuxe (de lujo). En cuanto a carrocerías, viene en coupe 2 puertas, sedan 2 puertas (“Club Sedan) y sedan 4 puertas (“Cruising Sedan”).

Publicidad Club Sedan

Publicidad Cupé

Producción
La producción empezó en marzo de 1939 y fue de 33,905 unidades.

 

Portada catálogo 1939

Catálogo 1939

 

1940
Teniendo en cuenta el gran éxito del modelo 1939, los dirigentes de la marca hacen pocos cambios.

 

Gama Studebaker 1940

La parrilla tiene ahora barras más delgadas, parecidas a las del Ford 1940.

 

Publicidad 1940

En cuanto a opciones aparece la pintura de dos colores (externo e interno) para el Champion (“DeLux Tone”).

 

Club Sedan de 2 colores

Producción
El modelo 1940 fue presentado en agosto de 1939 y se fabricaron 66,264 unidades.

 

Portada catálogo 1940

Catálogo 1940 (1)

Catálogo 1940 (2)

Catálogo 1940 (3)

Catálogo 1940 (4)

 

 

1941
La carrocería cambia significativamente en 1941; el equipo de Raymond Loewy desarrolla un frontal más anguloso, parecido al Lincoln Zephyr.  

 

Gama Studebaker 1941

Se destaca la presencia de una franja horizontal de color a los lados del capot y que se extiende a los costados del auto, bordeada por boceles cromados. Otra particularidad es un gran emblema cromado con la forma de letra “S” al frente del capot.

 

Publicidad Club Sedan 1941

Publicidad Cupé 1941

Publicidad Cruising Sedan (exterior)

Publicidad Cruising Sedan (interior)

En cuanto al motor aumenta un poco de cilindrada (pasa a 2.8 litros) y de potencia (80 caballos).

Producción
El modelo 1941 es presentado en agosto de 1940 y se fabricaron 84,910 unidades.

 

  

Portada catálogo 1941

Catálogo 1941 (1)

Catálogo 1941 (2)

 

1942
La línea del Champion cambia notablemente en 1942; al frontal es más ancho y parecido al del Chevrolet 1942. Desaparecen también las franjas laterales del capot y el conjunto es mas sobrio que en 1941.

 

Gama Studebaker 1942

Publicidad Cupé 1942

Publicidad Club Sedan 1942

Catálogo Cruising Sedan 1942

 

En diciembre de 1941 los Estados Unidos entran oficialmente en la Segunda Guerra Mundial y la producción de automóviles civiles es suspendida pocos meses después. Las fábricas de automóviles se dedican exclusivamente a la fabricación de material bélico.

Producción
El modelo 1942 se fabricó entre agosto de 1941 y enero de 1942 (17,500 unidades).

Entre 1942 y 1945 Studebaker fabrico camiones y motores de aviones principalmente.

1946
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial Studebaker vuelve a la producción de automóviles a finales de 1945. El único modelo producido es el Champion, que es en realidad un modelo de transición. En efecto el gran proyecto en 1946 es sacar una gama totalmente nueva para el modelo 1947.

 

Publicidad Club Sedan 1946

Publicidad Cruising Sedan 1946

Publicidad Sport Cupé 1946

 

El modelo 1946 es esencialmente el mismo que en 1942 pero con terminados de tipo “Skyway”, que en 1942 estaban reservados a las líneas Commander y President. Los costados son ahora lisos (sin cromados) y las bases de las puertas y el guardabarros vienen cubiertos por una franja cromada.  El modelo 1946 se produjo entre diciembre de 1945 y marzo de 1946

Producción (unidades)
Sedan 4 puertas:         10,125
Sedan 2 puertas:         5,000
Cupé:                          3,750

Epílogo
En mayo de 1946 aparecen los modelos 1947 que eran totalmente nuevos y que revolucionaron la industria automotriz norteamericana. Tuvieron un gran éxito y se produjeron con algunos cambios hasta 1952.

 

Publicidad Champion sedan 1947

Posteriormente Studebaker tuvo muchas dificultades para competir con Ford, General Motors y Chrysler y deja de producir automóviles en 1966.

 

Características técnicas (1939)
Motor:                                     6 cilindros en línea, 2.7 litros
Potencia:                      78 caballos a 4,000 rpm
Consumo:                     40 Km. por galón
Velocidad máxima:               134 Km. / hora
Distancia entre ejes:             2.8 metros

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 21:10
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