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Bienvenido, hoy es: 18 de agosto de 2018

La Salle

 

 

Orígenes

El La Salle fue una marca ofrecida por la General Motors entre 1927 y 1940. El nombre “La Salle” fue escogido para honrar la memoria del aventurero francés “René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle”, que exploro el valle del río Mississipi en 1682. Cabe anotar que el Cadillac también tenis un nombre de un explorador francés del siglo XVII, “Antoine de la Mothe Cadillac”, quien había fundado la ciudad de Detroit en 1701.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, catálogo 1934

A principios de los años veinte el presidente de la General Motors Alfred Sloan decidió crear une nueva marca para completar la gama de automóviles que tenia en el mercado; seria un auto más costoso que el Buick, pero más barato que el Cadillac. En 1927 el presidente de Cadillac Lawrence P.  Fisher  visita los concesionarios de la marca en California y queda muy impresionado con los proyectos del joven diseñador Harley Earl (1893 – 1969).

Harley Earl

Earl había adquirido gran fama en la región de Los Angeles diseñado carrocerías especiales para actores de cine, de gran elegancia y modernidad. Los directivos de General Motor deciden entonces encargarle a Earl el desarrollo de la línea del nuevo “La Salle”. Earl se inspiro en el Hispano Suiza H6, muy de moda en esa época. El La Salle fue presentado en 1927 y fue un gran éxito; para finales de 1929 se habían vendido más de 50,000 unidades nada mal para un automóvil tan costoso y exclusivo.

 

Earl en uno de los primeros La Salle

La experiencia que Harley Earl desarrollo con el La Salle le permitió convertirse rápidamente en el gran patrón de las actividades de diseño en la General Motors, que hasta entonces eran con frecuencia confiadas a consultores externos a la compañía.

Cambio de rumbo

A finales de 1929 llega la Gran Depresión económica y las ventas del La Salle disminuyen dramáticamente: en 1932 y 1933 se venden solamente unas 3,500 unidades al año.

 

Publicidad La Salle 1933

Se decide entonces que La Salle será un auto más sencillo a partir de 1934, para no quitarle ventas a Cadillac. En adelante una buena parte de los componentes mecánicos vendrán del Oldsmobile.

 

1934 a 1940

Los La Salle de los años 1934 a 1940 son menos exclusivos que en los años anteriores, pero la línea sigue siendo muy elegante.

 

Convertible 1934 (1)

Convertible 1934 (2)

Por cierto el La Salle fue importado en Colombia. Recuerdo que en el edificio en donde habitaba en Bogota en mi infancia en los años 80, uno de los inquilinos tenia unos familiares que los iban a visitar en un La Salle 1936 coupe color azul oscuro, totalmente original. Lo que mas llamaba la atención de este majestuoso auto eran las barras horizontales de color rojo sobre la parrilla y los pequeños emblemas en forma de “V” invertidas sobre el guardabarros delantero, también de color rojo.

Publicidad 1936

 

1934
En 1934 el La Salle es un auto totalmente nuevo, que cuesta cerca de 1,000 dólares menos que el Cadillac mas barato. Las carrocerías eran hechas por Fleetwood y estaban inspiradas por el estilo “Art Deco”, muy de moda en los años treinta. Como dato curioso todas las puertas eran de tipo “suicida” (se abrían en el sentido contrario al habitual).

Catálogo Club Sedán 1934

Catálogo Cupé 1934

Catálogo Sedán 1934

El La Salle venia en versiones sedan 4 puertas, coupé 2 puertas y convertible 2 puertas.  El motor era de 8 cilindros en línea, de 240.3 pulgadas cúbicas (3.9 litros) y 95 caballos a 3,700 rpm. Este motor era prácticamente el mismo del Oldsmobile. La producción total del modelo 1934 fue de 7,218 unidades.

La Salle 1934 en las 500 millas de Indianápolis (Harley Earl pasajero)

1935
Para 1935 hay muy pocos cambios. Los precios disminuyen un poco y las carrocerías son hechas ahora por Fisher y son totalmente hechas en acero.

Publicidad Sedán 1935

El motor pasa a 248 pulgadas (4.06 litros) y 105 caballos a 3,600 rpm. Como novedad aparece el sedan 2 puertas. En total se producen 8,653 unidades del modelo 1935.

Publicidad Convertible 1935

Publicidad Sedán 1935

 

1936
Se efectúan cambios estéticos menores: los costados del capot dejan de tener orificios circulares, y éstos son ahora cuadrados.

 

Foto 15: catalogo convertible 1936

Foto 16: catalogo sedan 2 puertas 1936

Foto 17: catalogo sedan 4 puertas 1936

 Las ventas aumentan a 13,004 unidades.

Publicidad Convertible 1936

 

1937
En 1937 llegan cambios más significativos. La parrilla es ahora más vertical y los costados del capot están decorados con barras horizontales cromadas muy visibles. El panorámico venia inclinado de 39 grados, lo que le daba al auto un aspecto mas dinámico y moderno.

Publicidad Touring Sedán 1937

Catálogo Cupé 1937

Catálogo Convertible 1937

Catálogo Sedán Convertible 1937

Mecánicamente la novedad es el regreso del motor de 8 cilindros en V. Este motor de 322 pulgadas cúbicas (5.3 litros) tenia una potencia de 125 caballos a 3,400 rpm y era también el del Cadillac serie 60. En cuanto a nuevos modelos aparece el sedan 4 puertas convertible. La producción fue de 32,005 automóviles.

Foto antigua Sedán enBogota 1937

Publicidad Cupé 1937

 

1938
Con respecto a 1937 los cambios fueron menores. La palanca de cambios paso a la columna de dirección y la parrilla es un poco más ancha. Adicionalmente los faros delanteros son colocados encima del guardabarros y no a los lados del capot, como en años anteriores.

Publicidad Sedán 1938

La producción alcanzó 15,502 automóviles.

Catálogo Convertible 1938

Catálogo Cupé 1938

Catálogo Sedán 2 puertas 1938

 

1939
El La Salle cambia significativamente su línea. La parrilla central es más delgada y es acompañada por dos parrillas más pequeñas a sus costados. El aspecto general es muy parecido al del Pontiac del mismo año. La superficie de los vidrios aumenta 25% con respecto al modelo 1938. Sin embargo el motor sigue siendo el mismo.

Publicidad Cupé

Publicidad Sedán

Sedán 1939 en Bogota (1)

Sedán 1939 en Bogota (2)

 La producción aumenta a 23,028 vehículos.

Catálogo Convertible 1939

Catálogo Sedán 2 puertas

Sedán Convertible

 

1940
Es el último año del La Salle. Paradójicamente sigue siendo un auto excelente, pero su presencia ya no es necesaria ya que ya no existe una gran diferencia entre el Buick más lujoso y el Cadillac más barato. Para 1940 la gama de modelos es interesante y variada. Los modelos mas económicos vienen en la serie 50, con un diseño muy parecido al de 1939. La serie 52 “especial” viene con una línea más redondeada y moderna, de tipo “torpedo”. El parabrisas  viene mas inclinado de 5 grados y desaparecen los cromados en los costados.

Publicidad Special y Cadillac 1940

Publicidad Sedán Special 1940

Publicidad Coche F únebre 1940

Producción
Serie 50: 10,382
Serie 52: 13,751

Catálogo Cupé Convertible 1940

Catálogo Sedán 4 puertas 1940

Catálogo Sedán Convertible 1940

Así termina la breve historia de la marca La Salle, un poco antes de la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Probablemente estos automóviles no tuvieron el éxito comercial esperado, pero siguen siendo un ejemplo de lo mejor que la industria automotriz estadounidense fue capaz de producir en su mejor época.

Publicidad La Salle 1940

El jerarca Nazi Hermann Goering apreciaba la calidad y el diseño de La Salle

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 21:29
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