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Toyota Crown (1955 - 1983): el lujo al estilo japonés

Toyota Crown (1955 – 1983): el lujo al estilo japonés

 

 

 

Portada catálogo de 1980

Orígenes
Sakichi Toyoda (1867 – 1930) funda Toyoda (que cambiaria su nombre mas adelante por “Toyota”) en 1895 para fabricar maquinaria para la industria textil. En 1933 se establece un departamento de desarrollo automotriz en la compañía y en 1935 se comienza a producir el modelo “A”, basado en el Chrysler Airflow. La empresa logra sobrevivir a la difícil época de la posguerra y a principios de los años 50 fabrica modelos compactos basados en los autos ingleses de la época (Hillman, austin). En 1955  Toyota presenta el “Toyopet Crown”, un automóvil de talla mediana y líneas redondas de concepción totalmente japonesa.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

1955 – 1961: primera generación
El primer Toyota (también denominado “Toyopet”) Crown es un sedan 4 puertas de 1,210 kilos, parecido al Opel de la época. Estaba equipado con un motor 4 cilindros en línea de 1,453 cm3 y una potencia de apenas 48 caballos que le permitía alcanzar difícilmente 100 km/hora. El Toyopet Crown no era muy veloz, pero era sólido y confortable y rápidamente tuvo mucho éxito como patrulla o taxi en el Japón. Las primeras exportaciones van al Sureste asiático (Tailandia, Taiwan) y Suramérica (Brasil).

Toyopet Crown 1955

La experiencia norteamericana
Las exportaciones a los Estados Unidos comienzan en 1957.  Es el primer automóvil japonés exportado a Norteamérica.

Primer Toyopet Crown en Norteamérica, 1957

Anuncio de los primeros Toyota, 1957

 

A finales de 1957 se establece un concesionario Toyota en Hollywood California. El Toyopet Crown cuesta 2,187  dólares, es decir el mismo precio que un Ford Fairlane de base. La versión vendida en los Estados Unidos tiene un motor un poco más potente (60 caballos), que le permite alcanzar 120 km/hora. Los primeros resultados en las ventas son modestos: se venden 900 vehículos en 1958 y 1,600 en 1959.

Publicidad Toyopet Crown Estados Unidos (1958)

El momento era propicio para un auto relativamente compacto: en 1958 los Estados Unidos entran en recesión y las marcas norteamericanas presentan automóviles muy grandes y con alto consumo de combustible. El público se interesa entonces masivamente en los autos pequeños como el Volkswagen escarabajo y esta es una tendencia muy favorable para los autos importados del Japón.

Publicidad Toyopet Crown Estados Unidos (1959)

 

Desafortunadamente el Crown no esta adaptado al estilo de conducción en los Estados Unidos. La caja manual de 3 velocidades es delicada y el motor se fatiga en las grandes autopistas. El servicio de post-venta se ve inundado de quejas y los concesionarios tienen dificultad apara asegurar un buen mantenimiento de estos autos. El Crown dejo de ser importado en los estados Unidos en 1960 y sólo regresaría a mediados de los sesenta. Esta primera experiencia en los Estados Unidos es un fracaso, pero los japoneses aprenderán rápidamente de sus errores

Catálogo Toyopet Station Wagon 1960

Evolución inicial
En Australia el Toyopet Crown tiene mucho más éxito, al igual que en el mercado local. Las cifras de producción de Toyota (unidades de todos los modelos) muestran la rápida evolución de la empresa.
1953: 16,496
1954: 22,713
1955: 22,786
1956: 46,417
1957: 79,527
1958: 78,856
1959: 101,194
1960: 154,770
1961: 210,937

1962 – 1967: segunda generación
En 1962 Toyota cambia radicalmente el modelo Crown. La nueva carrocería es moderna, cuadrada, de líneas puras y elegantes. El chasis es ahora en X y más rígido. El motor pasa a 1,897 cm3 y 95 caballos; la velocidad máxima es ahora cercana a 140 km/hora. En cuanto a la transmisión, se ofrece la caja manual (opcionalmente con overdrive) y la caja automática.

Publicidad 1962

Publicidad 1963

Publicidad 1964

La nueva generación era un gran avance con respecto a la anterior, pero los competidores japoneses también hacían grandes progresos. En particular el Nissan era muy popular con su motor 6 cilindros.  En 1964 Toyota decide demostrar que era capaz de hacer los autos más lujosos del Japón, así que saca al mercado el “Toyota Crown Eight” con un motor 8 cilindros en V de 2.6 litros y 115 caballos. Este auto de 1,380 kgs y 15 centímetros más ancho que el Crown de base alcanza 150 km/hora y es destinado a los ejecutivos y la clase dirigente del Japón. 

Publicidad Crown Eight 1965

El Crown también se ofrece en version camioneta pick-up y Station wagon.

Publicidad Crown Station Wagon 1965

Publicidad catalogo Crown Pick-up 1965

La producción total de Toyota sigue aumentando dramáticamente con el éxito del Crown y del compacto Corona.
1962: 230,350
1963: 318,495
1964: 425,764
1965: 477,643
1966: 587,539

En 1965 el Crown se ofrece en opción el motor 6 cilindros en línea de 2 litros de cilindrada de 110 caballos de potencia. Con este motor silencioso el Crown alcanza 155 km/hora. 

Portada catalogo 1965

Publicidad Crown De Luxe 1965

Catálogo Station Wagon 1966

 

1967 – 1971: tercera generación
La tercera generación es parecida a los modelos anteriores, pero con un frontal de líneas mas finas. El Crown Eight es reemplazado por el Century. El Crown tiene éxito en países europeos como  Suiza y Bélgica. El  motor de 6 cilindros pasa a 2.3 litros. Por esta época se abandona la denominación “Toyopet” para adoptar definitivamente la marca Toyota.

Publicidad 1968

Catálogo Station Wagon 1968

Publicidad 1968

Berlina 1970-71

Producción total Toyota:

1967: 832,130
1968: 1,097,405
1969: 1,471,211
1970: 1,609,190

1971 – 1974: cuarta generación
La carrocería del Crown cambia totalmente y el diseño es muy audaz y moderno. En particular las direccionales  delanteras se ubican a los lados del capot y hay mucho más cromados que en los modelos precedentes.

Publicidad 1971

Catálogo japonés 1971

Esta línea algo “barroca” es acogida con escepticismo por los clientes tradicionales de este tipo de autos.  A causa de su frontal muy singular y sus líneas redondeadas en la parte trasera cierta gente denomina este modelo “la ballena”. El motor de 6 cilindros en línea pasa a 2.6 litros y 150 caballos de potencia.  Este es el ultimo modelo Crown vendido en los Estados Unidos. Fue reemplazado por el Corona Mark II.

Concesionario Estados Unidos 1971

Portada catalogo 1973

Catálogo sedan 1973

Catálogo Station Wagon 1973

El coupe hardtop era particularmente llamativo y es hoy valorado por los coleccionistas.

Catálogo hardtop 1973

Cupá 1974 (1)

Cupé 1974 (2)

La vertiginosa progresión de las ventas fue un poco frenada en 1973 debido a los efectos de la crisis petrolera en la industria automotriz y en la  economía mundial en general.

Producción total de Toyota:
1971: 1,955,033
1972: 2’087 133
1973: 2,308,038
1974: 2,114,980

 

1974 – 1979: quinta generación
Después de la impresión más bien negativa que genero el diseño del modelo 1971, Toyota decide adoptar una carrocería más convencional, de inspiración norteamericana. La línea no es muy diferente de la de los Nissan de gama alta de la época.

Sedán 1975

Sedán 1977

Portada catálogo 1977

El Crown viene muy bien terminado y equipado, y compite directamente con el Mercedes Benz, pero con precios más bajos.  En este periodo la producción anual de Toyota es cercana a los 3 millones de unidades al año.

Portada catálogo 1978

Catalogo sedán 1978

Catálogo Utility Wagon 1978

Catálogo Station Wagon 1978

Producción
1975: 2,336,053
1976: cerca de 2.5 millones
1977: 2,720,758
1978: 2,929,157
1979: 2,996,225

1979 – 1983: sexta generación
La sexta generación sigue siendo convencional en cuanto a estilo (más bien cuadrado) y mecánica (el Crown sigue teniendo el chasis separado de la carrocería). El motor sigue siendo el venerable 6 cilindros en línea, pero mejorado con inyección electrónica; su cilindrada era de 2,800 cc para una potencia de 145 caballos. El Crown era  un auto muy veloz, con una velocidad máxima cercana a 195 km/hora.

Sedán 1979

Produccion Toyota:
1980: 3,293,344
1981: 3,220,418
1982: 3,244,557

La sexta generación es la mas conocida en Colombia, pues correspondió a un breve periodo de apertura a las importaciones de automóviles (1979 – 1981). Un cierto número de estos autos fueron utilizados por diplomáticos y altos empleados del gobierno. La versión Station Wagon también ofrecía un gran confort y  un lujo comparable a las mejores marcas alemanas. El primer modelo Crown Turbo fue presentado en octubre de 1980 para el mercado japonés unicamente.

Station Wagon 1980 en Ibagué Tolima(Colombia)

Sedán 1981 en San Gil Santander Colombia

Sedán 1981 en San Gil Santander Colombia

En Colombia la importación en cantidades significativas del modelo Crown cesa en 1982.

Sedán 1983

Con la apertura económica a partir de 1991 volvieron a llegar estos elegantes autos al país. El Toyota Crown sigue en producían en la actualidad en el Japon (décima tercera generación).

Toyota Crown 2010

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 22:28
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