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Cadillac 1941-1947

Cadillac 1941 – 1947

 

 

Publicidad 1946

 

Orígenes
A finales los años treinta tres grandes marcas se disputaban el mercado de los autos de lujo en los Estados Unidos: Cadillac (filial de la General Motors), Lincoln (filial de Ford) y Packard (constructor independiente). Chrysler había presentado el sofisticado modelo Imperial de 8 cilindros en 1931, pero tuvo muchos problemas con el Aiflow (1934 – 1937) y estaba apenas recuperándose. A raíz de la gran crisis económica que había empezado en 1929 un gran numero de pequeños fabricantes de automóviles de lujo había desaparecido (Pierce-Arrow, Peerless, Marmon, Duesenberg, Cord, Auburn) y solamente las empresas mas sólidas habían logrado sobrevivir. Para lograr pasar la crisis las empresas con más recursos habían desarrollado exitosamente automóviles de gama más económica para mantener un gran volumen de producción: Packard sacó su popular modelo “120” en 1935, Lincoln por su parte presentó el Zephyr en 1935 y la General Motors enfatizó en la marca “LaSalle”, que era básicamente una versión más abordable del Cadillac.

Por. Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Para el modelo 1941 los dirigentes de la General Motors deciden acabar con la marca La Salle y como reemplazo añadir una serie más económica (serie 61) a la gama Cadillac.

Publicidad coupe serie 61

La General Motors decide innovar significativamente con el modelo 1941 tanto del punto de vista estético como mecánico. Es realmente con este modelo que Cadillac se consolida como el líder indiscutible de los automóviles de lujo en Norteamérica, posición que conservará durante varias décadas.  Por su parte al mismo tiempo Packard decide enfatizar en los modelos de gama media en los años cuarenta, lo que le será fatal y la gran marca desaparece en 1958. En cuanto a Lincoln, logra tener prestigio con el modelo Continental a partir de 1940, pero su producción fue mucho más baja que la del Cadillac. Solamente a partir de 1960 Lincoln será de nuevo un serio rival para Cadillac.

1941
Carrocería
El aspecto estético de la gama 1941 se inspira en el Cadillac “Sixty Special”, presentado en 1938.

Publicidad Sixty Special 1938

Este sedan de 4 puertas fue diseñado por Bill Mitchell (1912 – 1988), que había empezado su carrera dibujando autos de carreras. No es sorprendente entonces que el Sixty Special tuviese una línea particularmente baja, como la de los automóviles deportivos.  Además el techo redondeado y el baúl voluminoso lo distinguían claramente de la competencia. El “Sixty Special” demostró a los dirigentes de la General Motors que el segmento alto estaba dispuesto a acoger con entusiasmo un auto de líneas modernas, ya que hasta entonces la línea del Cadillac era refinada pero algo discreta y conservadora. Las carrocerías del modelo 1941 son significativamente diferentes a las de 1940, que eran más bien convencionales y parecidos al Chevrolet.

 

Publicidad Cadillac 1940

El Cadillac 1941 se caracteriza por un frontal protuberante y masivo, con una parrilla compuesta por finas rejillas que reemplaza a las barras horizontales del modelo 1940.

Publicidad 1941

El capot de una sola pieza era más alto que en años anteriores, y permitía un buen acceso al motor.

Cadillac 1941

Los faros delanteros estaban incorporados al guardabarros mientras que las luces de parqueo (rectangulares) estaban en las esquinas de  parte superior de la parrilla. En opción se podían tener las exploradoras, de forma circular y localizadas debajo de las luces delanteras. 

 

Publicidad 1941

Algunos modelos eran de tipo “fastback” (carrocería dos cuerpos), y otros tenían el baúl al estilo “Sixty Special” (“notchback”, carrocería tres cuerpos).  Cadillac conserva modelos de tipo “fastback” en su catalogo hasta 1949 y a partir de 1950 opta por los populares coupés “hardtop” (sin postes en las ventanas). Cabe anotar que la mayoría de los autos vendidos tenían “tapacubos” (una opción de sólo 17.50 $ el par), que los hacían ver más elegantes. 

Mecánica
El único motor disponible era el de 8 cilindros en línea de 346 pulgadas cúbicas (5.7 litros) que desarrollaba 150 caballos. Los modelos más ligeros eran capaces de alcanzar 160 km/h y 100 km/h en 15 segundos, cifras impresionantes en esa época. La gran novedad era la caja automática “Hydra-Matic” en opción, que había sido presentada en la marca Oldsmobile en 1938.  

 

Publicidad transmisión Hydra-Matic 1941

Cerca de 30% de los autos vendidos en 1941 tenían esta caja Además por primera vez se ofreció el aire acondicionado, pero era un sistema muy poco práctico y que ocupaba mucho espacio en el compartimiento del motor; pocas unidades fueron vendidas.

Modelos
Serie 61 (distancia entre ejes: 3,2 metros)
Es la serie de base y los precios empezaban a partir de 1,345 dólares, lo que era anunciado en muchas de las publicidades de la marca.

 

Publicidad cupé serie 61 1941

Era un muy buen valor por ese precio, ya que un auto mucho menos refinado como el Ford costaba cerca de 800 dólares. Los autos de la serie 61 tenían una nueva carrocería de tipo fastback proveniente de la Fisher Body Company. La serie 61 era compuesta de un coupe 2 puertas y de un sedan 4 puertas, y tenían acabados normales o “De Luxe”. La producción total de esta serie fue de 29,258 unidades.

Serie 62 (distancia entre ejes: 3,2 metros)
Es la serie mas completa, ya que se compone del sedan 4 puertas, coupe 2 puertas, coupe convertible y sedan convertible. 

 

Cadillac sedan serie 62 1941

Cadillac cupé serie 62 1941

El sedan convertible (4 puertas) fue el ultimo modelo de este tipo producido por Cadillac y apenas se fabricaron cerca de 400 unidades; hoy en día es muy apetecido por los coleccionistas.

Sedan convertible 1941

En total Cadillac produjo 24,734 automóviles de la serie 62.

Serie 63 (distancia entre ejes: 3,2 metros)
El único modelo de esta serie era un sedan 4 puertas con carrocería Fisher, y su presencia en el catalogo se explica porque se considero necesario tener un sedan de precio intermedio entre las líneas 62 y 60 Special.

 

Sedan serie 63 1941

Solamente se vendieron 5,050 de esta serie.

Serie 60 Special (“Sixty Special”, distancia entre ejes: 3,2 metros)
El sedan Sixty Special conservó el aspecto general del modelo original de 1938, pero con un nuevo frontal. Este modelo no tenia estribos y su guardabarros delantero se prolongaba en las puertas.

 

Publicidad Sixty Special 1941

El Cadillac Sixty Special 1941 es considerado como uno de los modelos mejor logrados por la marca Cadillac y se fabricó en una cantidad muy limitada (4,101 unidades).

Serie 67 (distancia entre ejes: 3,5 metros)
En esta serie se encontraban largas berlinas de 5 y 7 puestos con carrocería Fisher. Existía la opción de tener un vidrio con mecanismo eléctrico que separaba el conductor y los pasajeros, ya que muchos de estos vehículos eran conducidos por choferes (al igual que en la serie 75).

Sedan serie 67 1941

Producción: 922 unidades.

Serie 75 (distancia entre ejes: 3,46 metros)
La serie más lujosa de Cadillac incluía sedanes de 5, 7 y 9 pasajeros con carrocería Fleetwood. La línea de estos grandes autos formales fue conservada con pocas modificaciones hasta 1949. Producción: 2,104 vehículos.

 

Catálogo serie 75 1941

Producción total en 1941: 66,130 automóviles.

 

1942
El modelo 1942 fue muy similar al de 1941, pero con una parrilla compuesta por barras cromadas más gruesas y luces de parqueo redondas. También se puede diferenciar el modelo 1942 por sus exploradoras (faros antiniebla) rectangulares y no redondos como en 1941.

 

Publicidad 1942

Además se cambió el diseño del guardabarros delantero, que tiene ahora forma de bala (“bullet fender”) y se extendía en las puertas. A raíz de estos cambios el frontal aparecía aun más masivo e imponente que en el modelo anterior.

Debido a la entrada en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941 (a raíz del ataque japonés en Pearl Harbor) la producción de automóviles civiles fue suspendida el 4 de febrero de 1942. Los vehículos fabricados a partir del 1ero de enero de 1942 tenían los terminados simplemente pintados (y no cromados) ya que el cromo estaba destinado en prioridad a los aviones militares; estos autos producidos en muy poca cantidad fueron conocidos como los “blackout modelos” (“los modelos del apagón” en razón de su aspecto opaco).  La producción total en 1942 fue de 16,511 autos,  2150 de ellos “blackout Specials”.

En cuanto a la gama de modelos, era prácticamente similar a la de 1941, con algunas excepciones notables. El Sixty Special era ahora una berlina convencional parecida a la de la serie 62, pero más larga y con más cromados en los costados.

 

Cadillac 60 Special 1942

En cuanto al convertible, venia solamente en versión coupe dos puertas, pero como novedad tenia vidrios para los pasajeros de la banqueta trasera. En 1942 aparece en la serie 62 el coupe fastback tipo “sedanet”, que tendrá mucho éxito y estará muy de moda hasta finales de la década del cuarenta. El convertible también tiene una línea muy agradable.

 

Cadillac cupe serie 62 sedanet 1942

Cadillac convertible serie 62 1942

El modelo más vendido en 1942 es el sedan 4 puertas de la serie 61 (3,218 unidades). Por un último año se ofrecieron los sedanes de las series 63 y 67.

Cadillac sedan serie 63 1942

Cadillac Serie 67 1942 Bogota

Cabe anotar que en 1942 60% de los automóviles Cadillac venían con transmisión automática “Hydra-Matic”. El motor y transmisiones eran los mismos que en el modelo 1941.

Catálogo serie 75 1942

1942 a 1945
Entre febrero de 1942 y septiembre de 1945 Cadillac, al igual que la gran mayoría de los fabricantes de automóviles norteamericanos, se dedica a fabricar material bélico para las tropas Aliadas.  En particular esta marca se dedica a fabricar para tanques ligeros, motores de avión y municiones del ejército norteamericano.

 

Publicidad Cadillac tanques Segunda Guerra Mundial

1946
La producción de automóviles empezó el 17 de octubre de 1945 con la fabricación de un sedan 4 puertas serie 62. Este popular modelo representó más del 50% de las ventas de la gama Cadillac modelo 1946.

 

Primer Cadillac posguerra

El modelo 1946 era muy semejante al de 1942 con algunas diferencias estéticas menores: el parachoques es más ancho y las luces de parqueo son rectangulares en lugar de redondas. En 1946 aparece también el famoso emblema en forma de “V” en la parte delantera del capot y en el baúl, y serán característicos de la marca Cadillac aun hoy día.

 

Publicidad 1946

La producción del modelo 1946 fue de 29,214 automóviles. Esta cifra hubiera podido ser mucho mayor, pero la escasez de materia prima y algunas huelgas no permitieron ensamblar mas vehículos.

La gama consistía en las series 61, 62, 60 “Special” y 75.

La Serie 61 comportaba un sedan y un coupe “fastback”.

Catálogo sedan serie 61 1946

Catálogo cupé serie 61 1946

La serie 62 incluía el coupe, el sedan, el coupe convertible; nótese que el coupe es bastante semejante al de la serie 61, pero es un poco más grande y el poste de la puerta es recto y no inclinado.

 

Catálogo coupe serie 62 1946

Catálogo convertible serie 62 1946

La serie 75 seguía casi igual, con sus grandes berlinas para 5, 7 o 9 pasajeros.

Catálogo serie 75 1946

 

1947
Para el modelo 1947 General Motors decidió volver a presentar sus diseños de 1942 con unos pocos retoques para amortiguar la inversión hecha durante su desarrollo. Al fin y al cabo la demanda seguía siendo muy fuerte y las listas de espera seguían siendo muy largas. En 1947 cerca de 96,000 órdenes no pudieron ser cumplidas porque la producción no era lo suficientemente grande. En otras palabras todo auto fabricado estaba vendido por anticipado. La producción total fue de 61,926 unidades.

Foto 32: publicidad convertible serie 62 1947

Con respecto al modelo 1946 la parrilla es algo diferente: tiene 5 barras horizontales en vez de 6. Otra novedad son las copas más anchas de tipo “sombrero”.

Foto 33: publicidad coupe sedanet serie 62 1947

A nivel de accesorios se ofrecen los vidrios eléctricos “Hydro-electric”) en las series 62 y 75. Cabe anotar que 92% de los automóviles fabricados tienen la caja automática “Hydra-Matic”.

 

Publicidad sedan Sixty Special 1947

Cadillac limusina serie 75 1947

 

Vehículos comerciales
Cadillac ofrecía un chasis con una distancia entre ejes de 163 pulgadas (4.14 metros) para vehículos comerciales en la serie 75. Con esta base empresas especializadas en carrocerías de tipo profesional (como Superior, Miller, Eureka) construían limusinas, coches fúnebres y ambulancias.

Ambulancia 1941 carroceria Superior

Ambulancia carrocería Miller 1946

Publicidad coche fúnebre con carrocería Eureka 1947

 

Cadillacs famosos

Las limusinas Cadillac de la serie 75 fueron con frecuencia los autos asignados a los principales generales norteamericanos en la Segunda Guerra Mundial.

Cadillac 1941 General MacArthur

Cadillac limusina 1942 General Einsenhower

Cadillac limusina 1942 General Bradley

El Cadillac era también el auto preferido de muchos artistas de Hollywood de la época, como Clark Gable y su esposa Carole Lombard.

Cadillac 1941 serie 62 coupe Clark Gable

Estos lujosos autos también eran los preferidos por famosos artistas como Salvador Dalí. Dalí tuvo un sedan convertible 1941 que posteriormente transformo en estatua. La obra de arte surrealista se lama “el taxi lluvioso”, y cuando se coloca una moneda en el mecanismo hay lluvia al interior del habitáculo del auto y es una de las principales atracciones del Teatro-Museo Dalí.

"Taxi lluvioso Salvador Dalí"

Dalí también hizo varias pinturas de limusinas Cadillac 1941 (“automóviles vestidos”).

 

Automóvil vestido de Salvador Dalí (1)

Automóvil vestido de Salvador Dalí (2)

Otro famoso pintor que tuvo uno de estos automóviles fue Jackson Pollock (1912 – 1956), quien tenia un convertible serie 62 1947. Pollock estaba con frecuencia en estado de embriaguez y murió en un accidente al volante de su Cadillac convertible.

Los automóviles Cadillac del periodo 1941 a 1947 son los típicos vehículos utilizados en las películas de gangsters. En la película “El Padrino” aparecen varios de estos vehículos (limusina serie 75, sedan Sixty Special 1946)

Asimismo en la película “Bugsy” (1991) el protagonista (el mafioso Benjamin Siegel interpretado por Warren Beatty) conduce un sedan convertible 1941.

Cadillac sedán convertible 1941 en la película "Bugsy"

 

Epilogo
Pocas veces tuve la oportunidad de ver en Bogota un Cadillac de los años 40, pero recuerdo que un día llego empujado por varias personas un inmenso sedan Sixty Special 1946 verde oscuro a un taller cerca del edificio donde residía. Lo que más impactaba era el frontal cromado y la gran talla del motor; el auto tenía barras cromadas en la parte trasera del techo, características de la versión 60 Special.

Cadillac Sedan Sixty Special 1946 Bogota

Al lado del Cadillac estaban un Mercury 1949 y un Oldsmobile 1940 con caja Hydra-Matic (primer año de la caja automática). Nada mal para un simple taller de barrio, pero en esa época (mediados de los años ochenta) estos autos eran considerados simplemente como “carros viejos” y poca gente se percataba de los interesantes y valiosos que en realidad eran. De la misma manera, en una de las escenas de la conocida telenovela “La abuela” (1979) un sedan Cadillac fastback (probablemente serie 61 de los años 1942 o 1946) fue lanzado a un abismo. Definitivamente no todo el mundo comparte la afición ni el respecto por los carros clásicos…

Después de siete largos años con una línea muy similar, los dirigentes de la General Motors decidieron lanzar un modelo totalmente nuevo en 1948. El nuevo Cadillac es el primer auto con aletas en la parte trasera, y será un auto muy exitoso. El modelo 1948 marca definitivamente el liderazgo de Cadillac a nivel mundial (“Standard of the World”) y los años cincuenta será la época dorada para esta marca.

Cadillac cupé serie 62 1948

 

Fuentes para las cifras de producción:

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

“Cars of the Fascinating ‘40s, A decade of challenges and changes”, The Auto Editors of Consumers Guide (editor), Publications Internacional, Lincolnwood, Illinois, Estados Unidos de América, Primera Edición, 2002.

Características técnicas (Sedan serie 62, 1941)
Motor: 8 cilindros en V, 90 grados, en acero
Dimensiones: 346 pulgadas cúbicas (5.7 litros)
Potencia: 150 caballos @ 340 rpm
Carburadores: Stromberg AAV-26, Carter WDO 506s

Dimensiones
Distancia entre ejes:                       3.2 m
Longitud total:                        5.5 m
Llantas:                                  7 x 15

Detalles de las cifras de producción (unidades)
1941
Serie 60 Special (Fleetwood):       4,101
Serie 61  (Fisher):                           41,413      
Serie 62 (Fisher):                            45,069
Serie 63 (Fisher):                            5,050
Serie 67 (Fisher):                            14,872
Serie 75 (Fleetwood):                     26,825

1942
Serie 60 Special (Fleetwood):       1,875
Serie 61  (Fisher):                           5,700
Serie 62 (Fisher):                            4,961
Serie 63 (Fisher):                            1,750
Serie 67 (Fisher):                            700
Serie 75 (Fleetwood):                     1,527

1946
Serie 60 Special (Fleetwood):       5,700
Serie 61  (Fisher):                           3,001
Serie 62 (Fisher):                            18,566                
Serie 75 (Fleetwood):                     1,927

1947
Serie 60 Special (Fleetwood):       8,500
Serie 61  (Fisher):                           8,555
Serie 62 (Fisher):                            39,835                

Serie 75 (Fleetwood):                      5,036        
Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 21:55
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