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Oldsmobile 1949-1953 la era de los Rocket

Oldsmobile 1949 – 1953: el primer "  Rocket 88 "

 

 

Orígenes
Entre los años 1930 y 1960 la marca Oldsmobile era la división de la General Motors que presentaba primero las innovaciones al mercado. Así, en 1935 Oldsmobile fue pionero en la fabricación de carrocerías totalmente en acero. En 1940 este constructor presentó la primera caja totalmente automática (Hydra-Matic), que fue una revolución en le industria automotriz.
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial en 1945, la mayoría de los constructores presentó modelos muy parecidos a los de 1942 para minimizar costos y acelerar la producción. De todas formas el público estaba tan ávido de adquirir nuevos automóviles, que estaban dispuestos a aceptar automóviles que no eran más que  modelos 1942 “maquillados”. Para 1947 los constructores independientes presentan propuestas muy novedosas como el Studebaker desarrollado por Raymond Loewy y el Kaiser. Para 1948 la General Motors lanza nuevos modelos de la posguerra con carrocería más ancha y moderna en las marcas Cadillac y Oldsmobile. En el caso de la marca Oldsmobile, los nuevos modelos vienen en la línea de lujo (serie 90) y su estilo se denomina “Futuramatic”.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com


Publicidad sedán Futuramatic serie 98 1948

Publicidad convertible serie 98 1948

Estas carrocerías se caracterizaban por tener guardabarros delanteros que se integraban a las puertas y la desaparición completa de los “estribos” en las bases de estas últimas. La presentación del Oldsmobile estilo “Futuramatic” coincidió con la celebración de los cincuenta años de la fundación de Oldsmobile a finales de 1947. Cabe anotar que la mecánica de estos autos de líneas modernas era prácticamente la misma que la del “Serie 90” de 1947.El modelo “Futuramatic” venia en versión “fastback” (carrocería 2 cuerpos) y “notchback” (3 cuerpos).

Gama Oldsmobile 1948-1949

 

El motor « Rocket »
Durante le Segunda Guerra Mundial los ingenieros de Oldsmobile liderados por Jack Wolfram trabajan en el desarrollo de un motor de alta compresión y válvulas en la culata (“overhead valves”). El objetivo era producir este motor a partir de 1949 y para tal fin se construyó una nueva planta en Lansing (Michigan).
La primera generación del motor “Rocket” (cohete) tenía una cilindrada de 303 pulgadas cubicas (5 litros) y pistones en aluminio. Originalmente se quería bautizar este modelo “motor Kettering” en honor del ingeniero Charles Kettering, pero la idea se descarto pues la General Motors tenía como política no usar nombres de personas aun existentes para sus productos.

Catálogo motor Rocket 1949

Entre 1949 y 1951 el “Rocket” venia con un carburador de dos barriles y su  potencia era de 135 caballos. Notemos que la potencia del motor Ford V8 de cabeza plana de 1949 era de apenas 100 caballos.  La relación peso / potencia para el modelo 88 es de 22 libras / caballo, una de las mejores de la industria. Este auto alcanza 96 km/hora (60 millas / hora) en sólo 12 segundos, excelente para un auto de serie en los años de la posguerra.

1949
El estilo “Futuramatic” de la serie 98 fue aplicado a toda la gama de la marca Oldsmobile en 1949. En la serie 98 el modelo 1949 se distingue estéticamente del año anterior por la adición de tomas de aire por debajo de los faros y un emblema diferente sobre el capot.

Publicidad Club Sedán serie 88 1949

Pero si estéticamente el Oldsmobile es novedoso, la verdadera revolución está en la parte mecánica. En efecto el nuevo motor “Rocket” es particularmente potente y se piensa aplicarlo inicialmente a la serie 98. Sin embargo el director general de Oldsmobile Sherrod Skinner decide utilizar el motor “Rocket” en la serie 88 que tenía los autos más livianos. El resultado era un vehículo muy ágil, y el Oldsmobile 88 se convertía así en uno de los autos de serie más veloces del mercado norteamericano.

Publicidad convertible serie 88 1949

No es sorprendente que el “88” dominara las carreras de NASCAR a partir de 1949. Cabe anotar que el Oldsmobile 88 (en versión convertible) fue escogido como carro guía de la carrera de las 500 millas de Indianápolis en 1949.

 

La potencia y rapidez del Oldsmobile 88 fue inmortalizada por la canción “Rocket 88” de Jackie Brenston en 1951. Esta canción es considerada como el primer tema de “rock and Roll” de la historia y fue también interpretada por el célebre grupo “Bill Haley and the Comets”. 

Publicidad canción Rocket 88 Jackie Brenston 1951

Paralelamente la serie 76 (de base) seguía teniendo motores de 6 cilindros en línea.

Foto 10: publicidad sedanes serie 76 (izquierda) y 88 (derecha) 1949

En febrero de 1949 se presenta el cupé sin parales denominado “Holiday” en la serie 98 al mismo tiempo que el Cadillac Serie 62 Coupe De Ville y el Buick Roadmaster Riviera. El precio era el mismo que el del convertible y este modelo venia con asientos y vidrios hidráulicos. El estilo “convertible de capota dura” (hardtop) será muy popular en loa años cincuenta y aparecerá en la marca Chevrolet en 1950 (modelo Bel Air).

Publicidad cupé Holiday serie 98 1949

Otra novedad en 1949 es la station wagon con carrocería totalmente en metal y paneles laterales que imitan la madera. Esta camioneta es mucho más solida y duradera que los modelos anteriores.

Publicidad station wagon serie 88 1949

El estilo “Futuramatic” es un gran éxito: la producción pasa de 172,852 unidades en 1948 a 288,310 en 1949.

Portada catálogo Futuramatic 1949

1950
En 1950 hay muy pocos cambios con respecto a 1949, al fin y al cabo ¿Para qué cambiar una formula exitosa?  Una de las sutiles diferencias visibles es el cromado del guardabarros trasero, más redondo.

Publicidad sedán 2 puertas serie 88 1950


Publicidad gama Oldsmobile 1950

1950 corresponde a un periodo de prosperidad en los Estados Unidos y las ventas aumentan a más de 416,009 en este año, todo un record. Cerca de 65% de las ventas corresponde a la serie 88.

Publicidad sedán 4 puertas serie 88 1950


Oldsmobile 88 1950 en Bogotá 


Publicidad convertible serie 88 1950

En 1950 las ventas de la serie 76 (de 6 cilindros) disminuyen significativamente a solo 38,000 unidades, así que los dirigentes de la General Motors deciden eliminarla del catalogo para el modelo 1951.

Catálogo serie 76 1950

La línea de la serie 98 es modernizada: la parte inferior de la carrocería es más masiva y el vidrio panorámico es de una sola pieza.

Publicidad sedán serie 98 1950

En 1950 siguen los éxitos en las competencias (NASCAR, Daytona y la Carrera Panamericana)

 

1951
A finales de 1950 los Estados Unidos entran en la Guerra de Corea, lo que tiene como efecto restricciones en la producción de automóviles civiles.  Por esta razón el volumen de ventas de Oldsmobile cae 30% con respecto a 1950, aunque los modelos siguen teniendo buena acogida.

En 1951 se suspende la producción de la serie 76 que es reemplazada por la serie 88 para los modelos de base sin cambios significativos a nivel estético. En esta serie existen solamente dos modelos: el sedan 2 puertas y el de 4 puertas.

Publicidad sedán serie 88 1950

La gama intermedia es denominada “Super 88” y se compone de dos sedanes, un cupé, el “hardtop” y el convertible. El “Super 88” tiene una línea parecida a la de la serie 98 pero en un chasis mas pequeño.

Publicidad convertible serie Súper 88 1951


Catálogo Club Coupe serie Súper 88 1951


Publicidad cupé sin parales serie Súper 88 1951


Catálogo sedan 2 puertas serie Súper 88 1951

La serie 98 sigue ofreciendo los modelos de gama alta de la marca. 

Publicidad sedán serie 98 1951

En 1951 Oldsmobile  sigue teniendo victorias en NASCAR, especialmente con los modelos de la serie 88.  Sin embargo la competencia es más difícil la aparición del Hudson Hornet que dominará los circuitos en los años siguientes.

 

1952
Los modelos 1952 se distinguen de los del año anterior por un molde cromado rectangular en la parte central parecido a las bomperetas.

Portada catálogo 1952

La producción sigue siendo relativamente baja (cerca de 219,000 unidades) debido a los efectos de la Guerra de Corea. A nivel mecánico los modelos de base (serie Deluxe 88) vienen equipados con un carburador de 2 vénturis y la potencia del motor alcanza 145 caballos. 

Catálogo sedanes serie Deluxe 88 1952

Las otras dos series (Super 88 y 98) venían con un carburador de 4 barriles y el motor tenía 160 caballos, cifra bastante elevada para la época. A nivel estético la serie 88 comparte la misma carrocería que la serie Super 88.

Publicidad sedán 2 puertas serie Súper 88 1952


Catálogo convertible serie Súper 88 1952

Como novedad mecánica en 1952 se ofrece la dirección asistida, un privilegio hasta entonces reservado a las marcas de lujo.

Catálogo sedán 4 puertas serie 98 1952


Catálogo convertible serie 98_ 952

1953
1953 es el ultimo año de la Guerra de Corea y las plantas de Oldsmobile producen material militar (como motores y cañones) al mismo tiempo que automóviles civiles. La producción aumenta significativamente (a más de 341,000 unidades) con respecto a 1952. A nivel de motores, el aumento del coeficiente de compresión permite aumentar la potencia de 160 a 170 caballos.

Portada catálogo 1953


Publicidad caja Hydra-Matic 1953

Desde el punto de vista de la carrocería, el capot es más alto y protuberante, aunque la línea  general del auto sigue siendo la misma. Adicionalmente las bomperetas a los lados de la parrilla pasan a ser ovaladas en vez de rectangulares.

Catálogo cupé sin parales serie Súper 88 1953


Catálogo sedán 2 puertas serie Súper 88 1953


Publicidad sedán serie Súper 88 1953

Los modelos más llamativos están en la serie 98, que son prácticamente igual de imponentes que los Buick de la misma época.

Publicidad convertible serie 98 1953

Publicidad cupé sin parales serie 98 1953

El modelo más especial del catalogo de Oldsmobile en 1953 es el convertible “Fiesta” de la serie 98. Venía con caja automática, asientos eléctricos, vidrios eléctricos y panorámico envolvente.

Foto 44: publicidad Oldsmobile Fiesta 1953

Solamente se fabricaron 458 unidades de este lujoso modelo que costaba $5,715 dólares (un Cadillac Serie 62 convertible en 1953 costaba 4,144 dólares).

Epílogo
En 1954 se presentan modelos totalmente nuevos, con una carrocería más voluminosa y cuadrada con frecuencia de dos colores. Estas carrocerías serán la inspiración para el Pontiac y el Chevrolet de 1955.

Publicidad Oldsmobile 88 1954 pinturas dos tonos

En 1954 también aparece una nueva versión del motor “Rocket” de 324 pulgadas cubicas (5.3 litros) y 185 caballos de potencia. Qué gran diferencia con el motor de 8 cilindros en línea de cabeza plana de 1947 con tan solo 110 caballos de potencia. En menos de diez años Oldsmobile se convirtió en el primer “muscle car”. Toda la industria trató de seguirle el paso y en la década de los sesenta se desarrolla una feroz competencia entre los constructores norteamericanos para tener los automóviles más potentes. Esta tendencia sólo cesará con la crisis petrolera de 1973 y 1974.

Producción (unidades)
1949
Serie 76                                                     95,556
Serie 88                                                     99,276
Serie 98                                                     93,478
Total 1949                                       288,310

1950
Serie 76                                                     38,630
Serie 88                                                     271,434
Serie 98                                                     106,222
Total 1950                                       416,286

1951
Serie 88                                                     34,640
Serie Super 88                                         156,394
Serie 98                                                     100,519
Total 1951                                       291,553

1952
Serie Deluxe 88                                        18,167
Serie Super 88                                         124,670
Serie 98                                                     76,245
Total 1952                                       219,532

1953
Serie Deluxe 88                                        32,800
Serie Super 88                                         208,134
Serie 98                                                     100,330
Total 1953                                       341,264

Fuente:
“Standard Catalog of American Cars”, 1946-1975, Ron Kowalke (editor), Krause Publications, Iola, Wisconsin, 1997.

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:45
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